Ciencia  ARGENTINA 30/07/2015

Un Titán desprotegido

El satélite más grande de Saturno fue observado expuesto a los vientos solares supersónicos, fuera de la influencia magnética de ese planeta

Científicos de la Misión Cassini de la NASA observaron a Titán, el satélite más grande de Saturno, fuera de la burbuja magnética de su planeta padre que usualmente lo protege de la influencia del viento solar el cual, en este caso, fue de una magnitud supersónica -por sobre la velocidad del sonido- y logró que el campo magnético de Saturno se comprimiera y dejase a la atmósfera de Titán al descubierto. Los resultados fueron publicados este año en la prestigiosa revista Geophysical Research Letters.

Esquema de la influencia del viento solar sobre el astro observado por la misión Cassini. Imagen: Diseño CONICET
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Ciencia  BUENOS AIRES 29/07/2015

Descubren un camino para la detección precoz del parkinson

El estudio, liderado en Argentina, establece una relación entre la atrofia temprana en los ganglios basales del cerebro y los déficits en el lenguaje asociados a la enfermedad

Por primera vez, un equipo de investigadores identificaron una región del cerebro cuya evaluación podría ayudar a detectar en forma temprana el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. “El avance también puede servir para mejorar el tratamiento de déficits no motores”, señaló a la Agencia CyTA-Leloir el líder del estudio, el doctor Agustín Ibañez, investigador del CONICET y director del Laboratorio de Psicología Experimental y Neurociencias (LPEN) de INECO, en Buenos Aires.

Los investigadores comprobaron por primera vez que la atrofia temprana en los ganglios de la base (una estructura del cerebro que primero se afecta en el Parkinson) se vincula con alteraciones en las redes corticales asociadas al lenguaje de acción.
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Ciencia  BUENOS AIRES 28/07/2015

Una técnica simple y no invasiva para determinar la coenzimaQ10

Ha sido desarrollada por dos investigadoras argentinas. La coQ10 participa en numerosas enfermedades, algunas de ellas de extrema gravedad

Son expertas de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires (FFyB-UBA) y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). La técnica, que utiliza células de la mucosa bucal, resulta de notable utilidad para determinar los niveles de coenzimaQ10, cuyo déficit es responsable de numerosas enfermedades, algunas de ellas extremadamente graves y que hasta pueden ser mortales, tales como el síndrome de Leigh, la ataxia de Friedreich, la MELAS (mitocondrial encephalopaty lactic acidosis and stroke-like episodes).

Células.
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Ciencia  BUENOS AIRES 28/07/2015

¿Pueden hablar las computadoras?

Un investigador del CONICET explica cómo los sistemas de procesamiento del habla pueden ayudar a mejorar la comunicación humana

¿Pueden pensar las máquinas?, esta pregunta se hizo el matemático inglés Alan Turing, considerado el padre de la computación, en 1950 en su artículo “Computing machinery and intelligence”. Para responderlo ideó un popular test que lleva su nombre y prueba la habilidad de una máquina para comportarse como un ser humano, la cual es determinada por un evaluador.

Agustín Gravano, investigador asistente del CONICET. Foto: CONICET Fotografía.
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Ciencia  ARGENTINA 27/07/2015

Hallan una nueva especie de plesiosaurio en la Antártida

La nueva especie de plesiosaurio, bautizada como Vegasaurus molyi, vivió hace aproximadamente 70 millones de años y alcanzó los 6,7 metros de longitud

El paleontólogo José Patricio O'Gorman, autor principal del estudio publicado en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology, comentó a la Agencia CTyS que “si bien los plesiosaurios abundaban en los ambientes marinos en la época de los dinosaurios, el Vegasaurus molyi es la primera especie identificada en la Antártida cuyo esqueleto está casi completo y en muy buen estado de conservación”.

Ilustración de un plesiosaurio. Crédito: Instituto Antártico Argentino.
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Ciencia  ARGENTINA 24/07/2015

Ejercicios físicos enrarecen la atmósfera de los gimnasios

Así lo comprobaron investigadores de Eslovenia y de Argentina, quienes recomiendan que se monitoree el aire en forma sistemática, se empleen filtros adecuados y se limite la cantidad de personas que entrenan al mismo tiempo

La atmósfera de un gimnasio sin adecuada circulación de aire podría producir riesgos a la salud, reduciendo o contrarrestando los beneficios derivados de la actividad física. Así se desprende de un estudio científico realizado en Eslovenia y del cual también participó un físico argentino. “Los gimnasios deben estar dotados de  sistemas de ventilación y filtrado de aire adecuados”, señaló a la Agencia CyTA-Leloir el primer autor del trabajo, el doctor Matjaž Žitnik, del Instituto Jožef Stefan y de la Facultad de Matemáticas y Física de la Universidad de Liubliana, en Eslovenia. “Incluso, sería mejor realizar ejercicios físicos al aire libre, especialmente fuera de las ciudades”, añadió.

Realizar ejercicios físicos en gimnasios con la atmósfera enrarecida puede ser contraproducente para la salud. FOTO: AGENCIA CYTA-INSTITUTO LELOIR
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Ciencia  TUCUMÁN 23/07/2015

Ensayos fotométricos para evaluar la calidad de las distintas fuentes luminosas

Federico Buriek, profesional principal del Conicet, es el encargado de realizar estos estudios que se centran en las necesidades de los fabricantes de certificar las características de sus productos

Actualmente nadie podría imaginar su vida sin el confort que ofrece la luz eléctrica, disponible con tan sólo apretar un botón o girar una perilla. A pesar de esta facilidad, hay que tener en cuenta que es fundamental hacer un uso racional de ella. Desde la más pequeña lamparita hasta las grandes luminarias que se instalan en estadios o en la vía pública son estudiadas en detalle para garantizar que sean energéticamente eficientes.

En el Laboratorio de Fotometría del Instituto de Investigación en Luz, Ambiente y Visión (ILAV, Conicet-UNT) se realizan ensayos para proyectos de investigación y servicios a terceros. FOTO: CONICET
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Ciencia  ARGENTINA 22/07/2015

Elaboran un catálogo de casi 3.000 estrellas que podrían contener planetas habitables

La guía es fruto de un trabajo de colaboración entre investigadores de Argentina y de Estados Unidos y podría orientar la búsqueda de vida extraterrestre

Astrofísicos de Argentina y Estados Unidos elaboraron un catálogo de alrededor de 3.000 estrellas de baja masa cercanas a la Tierra en cuya proximidad podrían orbitar planetas habitables. Así lo revela la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “Nuestro trabajo será útil para la búsqueda de planetas similares al nuestro, tanto desde el espacio como desde tierra”, afirmó a la Agencia CyTA-Instituto Leloir el doctor en física Pablo Mauas, director del grupo de Física Estelar, Exoplanetas y Astrobiología del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE), dependiente del Conicet y de la UBA.
 

El catálogo de estrellas elaborado por los científicos argentinos y estadounidenses permitiría identificar planetas habitables. FOTO: NASA/JPL-CALTECH/STSCI/IRAM
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Ciencia  CATAMARCA 20/07/2015

Ecosistemas prehistóricos en las lagunas de la Puna

Los estromatolitos de la Puna viven en condiciones que recrean las de la Tierra hace 3.400 millones de años por lo que dan pistas de cómo podría haber sido la vida en sus orígenes

A 4.650 metros sobre el nivel del mar y dentro del volcán Galán en Catamarca se encuentra la laguna Diamante. También conocido como el coloso de la Puna, el supervolcán Galán tiene un cráter de 40 kilómetros de diámetro y dentro de su caldera se ubica una de las lagunas más saladas (de cinco a ocho veces la salinidad del mar), alcalinas (pH de nueve a 11) y con uno de los mayores contenidos de arsénico (12 mil veces superior al nivel tolerado por el humano) del mundo. A estas condiciones se le suman la baja presión de oxígeno por la elevada altura y la altísima radiación ultravioleta. Pese a este hostil ambiente, investigadores del Conicet reportaron la existencia de ecosistemas microbianos que permitirían estudiar mecanismos tan antiguos como la vida misma.

En la laguna se observan cristales de Gaylusita, su particular color rojo lo dan arqueas que forman biofilms adheridos al mineral. Foto: gentileza investigadores. FOTO: CONICET
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Ciencia  ARGENTINA 17/07/2015

Descubren posibles fármacos eficaces contra la enfermedad de Chagas

Un compuesto vegetal presenta actividad tripanocida, es decir, ayuda a acabar con el parasito causante de Chagas. Este compuesto puede convertirse en candidato para su uso como fármaco

En la permanente búsqueda de estructuras químicas novedosas para el tratamiento de enfermedades que aún no cuentan con una quimioterapia efectiva, como la enfermedad de Chagas, el reino vegetal podría convertirse en un aliado. El Chagas, junto con la leishmania y la malaria, son consideradas enfermedades huérfanas debido a que son endémicas en países subdesarrollados, pero no constituyen un interés para los países avanzados económicamente. Claro que esto podría cambiar desde que, debido a las migraciones, un número significativo de personas originarias del Iberoamérica, infectadas con el parásito causante del Chagas, se han trasladado a Estados Unidos (EE.UU.) y algunos países europeos. Así, en EE.UU. se estima que residen unos 500.000 infectados por Chagas, y en España, por ejemplo, se calcula que son alrededor de 68.000. 

Trypanosoma cruzi, parásito causante de la enfermedad de Chagas.
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Ciencia  ARGENTINA 16/07/2015

Investigadores del Conicet de Argentina desarrollan un nuevo material magnético

Se trata de un material nanoestructurado que tiene propiedades físico-químicas únicas y que, en un futuro, permitirá innovar en materia de electrónica, salud y tecnología ambiental

A simple vista parece una lámina negra y liviana, no muy diferente al papel carbónico. Pero en realidad es un papel magnético desarrollado por científicos del Consejo, quienes sobre una base de fibras de nanocelulosa “adhirieron” nanopartículas de ferrita de cobalto – un material magnético – y generaron una lámina con esas mismas propiedades. “La ferrita es un material muy usado por su magnetismo pero, cuando se sintetiza a escala nano, sus características físicas y químicas cambian mucho”, explica Vitaliy Bilovol, investigador adjunto del Conicet y coordinador del grupo de trabajo.

Londoño, Bilovol y Menchaca Nal. FOTO: CONICET
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Ciencia  SANTA FE 14/07/2015

El aceite esencial de aguaribay sirve para combatir las garrapatas

Los extractos de ese árbol autóctono de Argentina se están estudiando para el control de los parásitos por ser productos ecológicos

Los aceites esenciales se obtienen de especies vegetales nativas santafesinas poseen grandes posibilidades de ser productos complementarios, y hasta principales, para el manejo integrado de parasitosis en animales. Un ejemplo es el trabajo que viene realizando un equipo de la Universidad Nacional del Litoral (UNL)  sobre garrapatas (Rhipicephalus microplus) del ganado bovino en la provincia de Santa Fe, con buenos resultados.

Fotos Investigadores procesando roedores � Garrapata (Amblyomma triste) hembra. Gentileza Georgina Tumini (ICIVET). Foto Lucas Monje. CCT Santa Fe.
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Ciencia  BUENOS AIRES 13/07/2015

El “truco” bonaerense para buscar vida en Marte

El año pasado se comprobó que vidrios de impacto recogidos en la región pampeana contenían rastros de hierbas y moléculas orgánicas. Ahora, investigadores de Estados Unidos identificaron las mismas estructuras en Marte

Desde hace casi dos décadas, el geólogo estadounidense Pete Schultz visita dos veces al año Argentina para estudiar fragmentos de vidrio creados por grandes impactos de meteoritos, hace cientos de miles o millones de años. Y el año pasado, en un trabajo firmado también por colegas de Estados Unidos y La Pampa (Argentina), Schultz hizo un anuncio extraordinario: había hallado en “vidrios de impacto” recogidos de la región pampeana bonaerense rastros de hojas y moléculas orgánicas, lo cual, propuso entonces, “podría representar una nueva estrategia para identificar signos de vida temprana en Marte”.

Imágenes tomadas por el instrumento del satélite Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA revelan la presencia de depósitos de vidrio que podrían contener indicios de vida pasada en Marte. FOTO: NASA/JPL-CALTECH/JHUAPL/UNIV. OF ARIZONA
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Ciencia  BUENOS AIRES 10/07/2015

Identifican un pez de aguas tropicales frente a las costas de Mar del Plata

Se lo conoce popularmente como ‘escolar narigudo’ y puede medir casi hasta un metro y medio. Es la primera vez que se reporta esta especie en aguas argentinas

Un equipo internacional de científicos identificó por primera vez frente a las costas de Mar del Plata un pez de aguas tropicales y subtropicales, el escolar narigudo o pez espada picudo. Habría sido transportado desde Brasil por corrientes o remolinos cálidos, aunque los investigadores ignoran si se trata de una incursión ocasional o de una expansión de la especie hacia nuevos ambientes.

El pez escolar narigudo, proveniente de aguas tropicales, fue capturado frente a las costas de Mar del Plata. FOTO: AGENCIA CYTA � INSTITUTO LELOIR
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Ciencia  ARGENTINA 08/07/2015

La Ciencia en una nueva frontera de la energía

Una investigadora del Conicet explica los alcances y desafíos del segundo ciclo de funcionamiento del Gran Colisionador de Hadrones

En los años ‘60, un grupo de físicos, entre los que se encontraba el británico Peter Higgs, postuló la existencia de un tipo de partícula elemental en el Modelo Estándar de Física de Partículas conocida como bosón de Higgs, que explicaría el mecanismo por el cual adquieren masa todas las partículas elementales incluyendo el propio bosón de Higgs. Esta partícula no puede detectarse directamente, ya que una vez que se produce se desintegra casi inmediatamente (10-22 segundos).

Colisión protón-protón a 13 TeV colectada por el detector ATLAS el 3 de Junio 2015. Las trazas de las partículas producidas en la colisión se muestran en color celeste. FOTO: CERN
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Ciencia  CÓRDOBA 07/07/2015

Una respuesta autoinmune provoca infertilidad masculina

Científicos del Conicet, en colaboración con referentes internacionales, descubrieron un autoantígeno prostático que estaría relacionado a la infertilidad en hombres

Virginia Rivero, investigadora principal, y Rubén Motrich, investigador asistente; ambos del Centro de Investigaciones en Bioquímica Clínica e Inmunología (Cibici, Conicet-UNC), participaron recientemente en una investigación que identificó a una proteína de próstata, llamada Transglutaminasa 4, como blanco de la respuesta autoinmune en la enfermedad humana conocida como Síndrome Poliendócrino Autoinmune tipo 1 (APS1) la cual cursa con infertilidad. El trabajo fue publicado el miércoles 17 de junio en la revista científica Science Translational Medicine.

Rubén Motrich y Virginia Rivero. FOTO: GENTILEZA CCT C�RDOBA
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Ciencia  ARGENTINA 06/07/2015

Fototerapia, un tratamiento que avanza contra el cáncer

Esta terapia ha dado muy buenos resultados en patologías dérmicas, como la queratosis actínica e incluso para el rejuvenecimiento de la piel

Investigadores de la Facultad de Farmacia y Bioquímica (FFyB) de la Universidad de Buenos Aires (UBA) sintetizaron compuestos fotoactivables, derivados de las ftalocianinas, y estudiaron su efecto fototóxico en células tumorales con resultados alentadores. Actualmente, ensayan estos compuestos en células de cáncer de colon y en modelos murinos de carcinoma de colon. En 2012, en el mundo el número de casos de cáncer de colon se estimaba en unos 700.000; en Argentina este tipo de cáncer afectaba a unas 14.000 personas. 

Estructura química de algunas nuevas ftalocianinas de zinc (II) ensayadas con fines biológicos. FOTO: UBA

 

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Ciencia  CÓRDOBA 02/07/2015

Estudian cómo los bebés ciegos ubican los sonidos y sus reflexiones

El trabajo apunta a profundizar el conocimiento sobre el desarrollo temprano de fenómenos auditivos posiblemente involucrados en la habilidad humana de ‘ecolocar’, esto es, localizar objetos a través de ecos

Los bebés y niños ciegos de corta edad podrían procesar la información espacial contenida en las reflexiones del sonido de manera más eficiente que los pequeños con visión normal. Esto indicaría que el desarrollo de la habilidad para localizar sonidos directos y reflejados no depende en forma necesaria de experiencias visuales. El dato surge de un estudio pionero que apunta a profundizar el conocimiento sobre la “ecolocación”, la habilidad humana de localizar objetos a través de los ecos.

Estudian cómo los bebés ciegos ubican los sonidos y sus reflexiones. FOTO: ARGENTINA INVESTIGA
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Ciencia  ARGENTINA 01/07/2015

La forma del pabellón auditivo está condicionada genéticamente

Investigadores del Conicet colaboraron en la identificación de marcadores genéticos que determinan el aspecto del pabellón auditivo. Fue publicado hoy en la prestigiosa revista ‘Nature Communications’

Un grupo de científicos que conforman el Consorcio para el Análisis de la Diversidad y Evolución de Latino América, (Candela), detectó siete regiones del genoma humano que están asociadas con cambios en la forma del pabellón auditivo. “Este hallazgo es importante por varios motivos. En primer lugar, porque aporta información valiosa que podría servir para prevenir y tratar malformaciones y por otro lado nos ayuda a comprender su evolución, particularmente ligada a la termorregulación, la percepción acústica y la localización del sonido”, explica Rolando González-José, investigador independiente en el Centro Nacional Patagónico (Cenpat-Conicet).

Científicos argentinos participaron del estudio que identificó los marcadores genéticos que determinan el aspecto del pabellón auditivo. FOTO: CONICET
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Ciencia  CHACO 29/06/2015

Describen dos mutaciones que generan resistencia a insecticidas en las vinchucas

Investigadores del Conicet en La Plata analizaron poblaciones de Chaco y Salta y descubrieron el mecanismo que las origina. Los datos son útiles para las campañas de rociado

Los piretroides son los insecticidas químicos más utilizados para combatir plagas que afectan cultivos o la salud humana y animal. Como todo compuesto de este tipo, actúan inhibiendo procesos biológicos a nivel molecular, y con el tiempo muchas veces seleccionan mecanismos de resistencia en las especies a las que deben atacar, permitiéndoles sortear el efecto del veneno y seguir con vida. El caso de las vinchucas es el objeto de estudio de un grupo de científicos de La Plata dirigido por Sheila Ons, investigadora adjunta del Conicet en el Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG, UNLP), que logró descubrir dos mutaciones distintas por los cuales se genera esta resistencia en las provincias de Salta y Chaco, y cuyas descripciones se plasmaron respectivamente en las revistas InfectionGenetics and Evolution, en 2012, y PLOS Neglected Tropical Diseases, en 2014.

Vinchucas. FOTO: CCT LA PLATA
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