Alimentación  ARGENTINA 11/09/2015

Guacamayo rojo, el habitante de los bosques nativos que volverá tras 200 años de ausencia

Algunos ejemplares de esta ave, extinta en todo el país, regresarán al ecosistema mediante un proyecto de reintroducción experimental de la especie

Estudiar y restaurar las piezas que faltan en algunos ecosistemas es el objetivo para el que trabajan los científicos que se dedican a la biología de la conservación. Actualmente, un grupo trabaja en los Esteros del Iberá para lograr la reintroducción del guacamayo rojo (Ara chloropterus), un ave que habitaba Corrientes y otras provincias de la región, pero de la que no se tienen registros desde hace casi dos siglos.

Tras los análisis y el estudio de sus hábitos, los guacamayos serán liberados en el Iberá. Foto: Gentileza investigador.
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Salud  ARGENTINA 09/09/2015

Hallan una molécula clave para el desarrollo de neuronas a partir de células madre

El estudio científico se enmarca dentro de un proyecto de largo plazo cuyo objetivo es crear nuevas terapias para la enfermedad de Parkinson

Investigadores del Instituto Leloir (FIL) descubrieron que una molécula del sistema inmune cumple un papel crucial en el desarrollo de neuronas a partir de células madre en una región específica del cerebro. “Hemos dado un paso adelante, pero todavía estamos lejos de poder trasladar este conocimiento a los pacientes que padecen el mal de Parkinson”, advirtió el director del trabajo, el doctor Fernando Pitossi, jefe del Laboratorio de Terapias Regenerativas y Protectoras del Sistema Nervioso del Leloir.

El doctor Fernando Pitossi, jefe del Laboratorio de Terapias Regenerativas y Protectoras del Sistema Nervioso del Instituto Leloir e investigador del CONICET.  Créditos: FIL
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Alimentación  SANTA FE 07/09/2015

Identifican el rol de una proteína clave para las plantas

Un investigador de la UNL-CONICET descubrió el papel que juega una proteína en el proceso denominado “silenciamiento génico”, que regula el desarrollo y la respuesta de las plantas al estrés

En 1986, un estudio con petunias dio pie a un descubrimiento que cambió las nociones sobre la regulación de los genes en las plantas. Richard Jorgensen, de la Universidad de Arizona, estaba investigando sobre el color de las petunias, y agregó una copia extra del gen relacionado con los pigmentos. Ante su sorpresa, en lugar de obtener petunias con colores más intensos, observó que aparecían flores blancas o parcialmente blancas.

Pablo Manavella, investigador adjunto del CONICET que desarrolla sus actividades en el Instituto de Agrobiotecnología del Litoral (IAL UNL-CONICET).
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Salud  ARGENTINA 04/09/2015

Un estudio internacional completa fragmentos del genoma humano

Son secuencias relacionadas con variaciones genéticas muy poco investigadas. Del trabajo participa un científico del CONICET

Un consorcio internacional del que participan decenas de científicos de diversos países acaba de publicar su tercer trabajo, en el que describe nuevas variaciones genéticas que completan o mejoran ciertos fragmentos del genoma humano. Claudio Bravi, investigador independiente del CONICET en el Instituto Multidisciplinario de Biología Celular (IMBICE, CONICET-CICPBA), es el único autor argentino entre los firmantes de este último paper, que acaba de aparecer en la prestigiosa revista Science.

Claudio Bravi. Foto: CCT La Plata.
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Salud  ARGENTINA 03/09/2015

El muérdago, un nuevo aliado de la fitoterapia contra el colesterol

Investigadores argentinos de la Universidad de Buenos Aires y de la Universidad Nacional de Rosario encontraron que el muérdago criollo tiene la propiedad de disminuir el colesterol en la sangre

Una especie vegetal de la República Argentina, la Ligaria cuneifolia, conocida vulgarmente como “muérdago criollo” exhibe, tanto en estudios in vivo como in vitro, prometedores atributos hipocolesterolémicos, es decir capacidad de disminuir los niveles de colesterol en la sangre. La hipercolesterolemia es uno de los factores que resulta imprescindible controlar para reducir la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, debido a su papel en la producción de arterosclerosis y su asociación con las cardiopatías isquémicas. Las enfermedades cardiovasculares, consideradas hoy una “epidemia” mundial, causan unas 17.000.000 de muertes por año, lo que equivale a un tercio del total de defunciones, según datos recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS). De allí el interés permanente por desarrollar nuevas estrategias terapéuticas.

Ligaria cuneifolia/Franz Xaver
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Salud  SANTA FE 02/09/2015

Estudian una molécula que sería clave en el desarrollo del cáncer

Con la ayuda de la informática, investigadores de la UNL trabajan sobre la estructura tridimensional de la telomerasa, una enzima que intervendría en la formación de tumores

Investigadores de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) estudian la estructura tridimensional de la parte activa de la proteína telomerasa, una molécula que sería clave en el avance de algunos tipos de cáncer. Con ese conocimiento, quizás en un futuro se podrían crear drogas para luchar contra la enfermedad.

Telomerasas. FOTO: UN.
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Ciencias Sociales  ARGENTINA 02/09/2015

Sefapanosaurus zastronensis, del sur al mundo

Investigadores del CONICET dieron a conocer una nueva especie de dinosaurio que habitaba Sudáfrica

Hace unos 200 millones de años, las masas continentales estaban unidas en un supercontinente llamado Pangea comenzaron a fragmentarse en dos: Laurasia, al norte y Gondwana, al sur. Esta última agrupaba los actuales territorios de Sudamérica, África, Australia, la India, la isla de Madagascar y la Antártida. Teniendo en cuenta esto, desde el año 2012 investigadores del CONICET trabajan en un proyecto de Cooperación Internacional con Sudáfrica, financiado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación para el estudio de los dinosaurios que vivieron en esas regiones hacia finales del período Triásico y principios del Jurásico, hace unos 210-190 millones de años atrás.

Un estudio reciente muestra el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio sauropodomorfo llamado Sefapanosaurus zastronensis. Imagen: gentileza investigadores.
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Ciencias Sociales  SANTA FE 01/09/2015

La geometría de un dinosaurio argentino

Investigadores de la UNL aportaron sus conocimientos para analizar la estructura tridimensional del cráneo del Carnotauro, que vivió hace millones de años en la Patagonia

Investigadores de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) aportaron sus conocimientos sobre cálculo para conocer de qué manera comía y peleaba el Carnotaurus sastrei, un dinosaurio con cuernos y carnívoro que vivió en la Patagonia hace millones de años.

Estructura tridimensional del cráneo del Carnotauro. FOTO: UNL
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Salud  ARGENTINA 31/07/2015

Identifican una pieza clave del "GPS" cerebral

El autor principal del trabajo, publicado en la destacada revista “Nature”, es el físico y neurocientífico argentino Emilio Kropff, del Instituto Leloir, quien trabajó bajo la dirección de los premios Nobel de Medicina 2014

Guiado por el matrimonio noruego que ganó el Nobel de Medicina 2014, un neurocientífico argentino descubrió la pieza faltante del GPS cerebral que ayuda a orientarnos en el espacio. El trabajo fue publicado hoy en la reconocida revista Nature y podría tener implicancias tecnológicas y terapéuticas.

Emilio Kropff, investigador del CONICET en el Laboratorio de Plasticidad Neuronal del Instituto Leloir.
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Tecnología  ARGENTINA 30/07/2015

Plantas y animales inspiran nuevos desarrollos tecnológicos

En conjunto con colegas de Suiza y Alemania, investigadores de La Plata apuntan a crear catalizadores más eficientes y menos costosos imitando la fotosíntesis y otras formas naturales de producir energía

Copiando los modos que tiene la naturaleza para generar energía, por ejemplo la fotosíntesis en plantas, especialistas en nanotecnología de Argentina, Alemania y Suiza han logrado avances que podrían, en el futuro, incorporarse a productos tan diversos como autos, celulares, tabletas y electrodomésticos. Los científicos se enfocaron al desarrollo de catalizadores: materiales que ayudan a acelerar una reacción química sin participar en ella. Los modelos actuales contienen platino, un material muy costoso.
 

Con nanotecnología, investigadores del Inifta buscan crear catalizadores más eficientes y menos costosos para producir energía. FOTO: NATURE COMMUNICATIONS/D GRUMELLI ET AL
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Ciencias Sociales  ARGENTINA 30/07/2015

Un Titán desprotegido

El satélite más grande de Saturno fue observado expuesto a los vientos solares supersónicos, fuera de la influencia magnética de ese planeta

Científicos de la Misión Cassini de la NASA observaron a Titán, el satélite más grande de Saturno, fuera de la burbuja magnética de su planeta padre que usualmente lo protege de la influencia del viento solar el cual, en este caso, fue de una magnitud supersónica -por sobre la velocidad del sonido- y logró que el campo magnético de Saturno se comprimiera y dejase a la atmósfera de Titán al descubierto. Los resultados fueron publicados este año en la prestigiosa revista Geophysical Research Letters.

Esquema de la influencia del viento solar sobre el astro observado por la misión Cassini. Imagen: Diseño CONICET
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Salud  BUENOS AIRES 29/07/2015

Descubren un camino para la detección precoz del parkinson

El estudio, liderado en Argentina, establece una relación entre la atrofia temprana en los ganglios basales del cerebro y los déficits en el lenguaje asociados a la enfermedad

Por primera vez, un equipo de investigadores identificaron una región del cerebro cuya evaluación podría ayudar a detectar en forma temprana el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. “El avance también puede servir para mejorar el tratamiento de déficits no motores”, señaló a la Agencia CyTA-Leloir el líder del estudio, el doctor Agustín Ibañez, investigador del CONICET y director del Laboratorio de Psicología Experimental y Neurociencias (LPEN) de INECO, en Buenos Aires.

Los investigadores comprobaron por primera vez que la atrofia temprana en los ganglios de la base (una estructura del cerebro que primero se afecta en el Parkinson) se vincula con alteraciones en las redes corticales asociadas al lenguaje de acción.
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Salud  BUENOS AIRES 28/07/2015

Una técnica simple y no invasiva para determinar la coenzimaQ10

Ha sido desarrollada por dos investigadoras argentinas. La coQ10 participa en numerosas enfermedades, algunas de ellas de extrema gravedad

Son expertas de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires (FFyB-UBA) y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). La técnica, que utiliza células de la mucosa bucal, resulta de notable utilidad para determinar los niveles de coenzimaQ10, cuyo déficit es responsable de numerosas enfermedades, algunas de ellas extremadamente graves y que hasta pueden ser mortales, tales como el síndrome de Leigh, la ataxia de Friedreich, la MELAS (mitocondrial encephalopaty lactic acidosis and stroke-like episodes).

Células.
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Alimentación  BUENOS AIRES 28/07/2015

¿Pueden hablar las computadoras?

Un investigador del CONICET explica cómo los sistemas de procesamiento del habla pueden ayudar a mejorar la comunicación humana

¿Pueden pensar las máquinas?, esta pregunta se hizo el matemático inglés Alan Turing, considerado el padre de la computación, en 1950 en su artículo “Computing machinery and intelligence”. Para responderlo ideó un popular test que lleva su nombre y prueba la habilidad de una máquina para comportarse como un ser humano, la cual es determinada por un evaluador.

Agustín Gravano, investigador asistente del CONICET. Foto: CONICET Fotografía.
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Ciencias Sociales  ARGENTINA 27/07/2015

Hallan una nueva especie de plesiosaurio en la Antártida

La nueva especie de plesiosaurio, bautizada como Vegasaurus molyi, vivió hace aproximadamente 70 millones de años y alcanzó los 6,7 metros de longitud

El paleontólogo José Patricio O'Gorman, autor principal del estudio publicado en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology, comentó a la Agencia CTyS que “si bien los plesiosaurios abundaban en los ambientes marinos en la época de los dinosaurios, el Vegasaurus molyi es la primera especie identificada en la Antártida cuyo esqueleto está casi completo y en muy buen estado de conservación”.

Ilustración de un plesiosaurio. Crédito: Instituto Antártico Argentino.
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Ciencias Sociales  ARGENTINA 24/07/2015

Ejercicios físicos enrarecen la atmósfera de los gimnasios

Así lo comprobaron investigadores de Eslovenia y de Argentina, quienes recomiendan que se monitoree el aire en forma sistemática, se empleen filtros adecuados y se limite la cantidad de personas que entrenan al mismo tiempo

La atmósfera de un gimnasio sin adecuada circulación de aire podría producir riesgos a la salud, reduciendo o contrarrestando los beneficios derivados de la actividad física. Así se desprende de un estudio científico realizado en Eslovenia y del cual también participó un físico argentino. “Los gimnasios deben estar dotados de  sistemas de ventilación y filtrado de aire adecuados”, señaló a la Agencia CyTA-Leloir el primer autor del trabajo, el doctor Matjaž Žitnik, del Instituto Jožef Stefan y de la Facultad de Matemáticas y Física de la Universidad de Liubliana, en Eslovenia. “Incluso, sería mejor realizar ejercicios físicos al aire libre, especialmente fuera de las ciudades”, añadió.

Realizar ejercicios físicos en gimnasios con la atmósfera enrarecida puede ser contraproducente para la salud. FOTO: AGENCIA CYTA-INSTITUTO LELOIR
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Tecnología  TUCUMÁN 23/07/2015

Ensayos fotométricos para evaluar la calidad de las distintas fuentes luminosas

Federico Buriek, profesional principal del Conicet, es el encargado de realizar estos estudios que se centran en las necesidades de los fabricantes de certificar las características de sus productos

Actualmente nadie podría imaginar su vida sin el confort que ofrece la luz eléctrica, disponible con tan sólo apretar un botón o girar una perilla. A pesar de esta facilidad, hay que tener en cuenta que es fundamental hacer un uso racional de ella. Desde la más pequeña lamparita hasta las grandes luminarias que se instalan en estadios o en la vía pública son estudiadas en detalle para garantizar que sean energéticamente eficientes.

En el Laboratorio de Fotometría del Instituto de Investigación en Luz, Ambiente y Visión (ILAV, Conicet-UNT) se realizan ensayos para proyectos de investigación y servicios a terceros. FOTO: CONICET
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Espacio  ARGENTINA 22/07/2015

Elaboran un catálogo de casi 3.000 estrellas que podrían contener planetas habitables

La guía es fruto de un trabajo de colaboración entre investigadores de Argentina y de Estados Unidos y podría orientar la búsqueda de vida extraterrestre

Astrofísicos de Argentina y Estados Unidos elaboraron un catálogo de alrededor de 3.000 estrellas de baja masa cercanas a la Tierra en cuya proximidad podrían orbitar planetas habitables. Así lo revela la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “Nuestro trabajo será útil para la búsqueda de planetas similares al nuestro, tanto desde el espacio como desde tierra”, afirmó a la Agencia CyTA-Instituto Leloir el doctor en física Pablo Mauas, director del grupo de Física Estelar, Exoplanetas y Astrobiología del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE), dependiente del Conicet y de la UBA.
 

El catálogo de estrellas elaborado por los científicos argentinos y estadounidenses permitiría identificar planetas habitables. FOTO: NASA/JPL-CALTECH/STSCI/IRAM
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Ciencia  CATAMARCA 20/07/2015

Ecosistemas prehistóricos en las lagunas de la Puna

Los estromatolitos de la Puna viven en condiciones que recrean las de la Tierra hace 3.400 millones de años por lo que dan pistas de cómo podría haber sido la vida en sus orígenes

A 4.650 metros sobre el nivel del mar y dentro del volcán Galán en Catamarca se encuentra la laguna Diamante. También conocido como el coloso de la Puna, el supervolcán Galán tiene un cráter de 40 kilómetros de diámetro y dentro de su caldera se ubica una de las lagunas más saladas (de cinco a ocho veces la salinidad del mar), alcalinas (pH de nueve a 11) y con uno de los mayores contenidos de arsénico (12 mil veces superior al nivel tolerado por el humano) del mundo. A estas condiciones se le suman la baja presión de oxígeno por la elevada altura y la altísima radiación ultravioleta. Pese a este hostil ambiente, investigadores del Conicet reportaron la existencia de ecosistemas microbianos que permitirían estudiar mecanismos tan antiguos como la vida misma.

En la laguna se observan cristales de Gaylusita, su particular color rojo lo dan arqueas que forman biofilms adheridos al mineral. Foto: gentileza investigadores. FOTO: CONICET
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Salud  ARGENTINA 17/07/2015

Descubren posibles fármacos eficaces contra la enfermedad de Chagas

Un compuesto vegetal presenta actividad tripanocida, es decir, ayuda a acabar con el parasito causante de Chagas. Este compuesto puede convertirse en candidato para su uso como fármaco

En la permanente búsqueda de estructuras químicas novedosas para el tratamiento de enfermedades que aún no cuentan con una quimioterapia efectiva, como la enfermedad de Chagas, el reino vegetal podría convertirse en un aliado. El Chagas, junto con la leishmania y la malaria, son consideradas enfermedades huérfanas debido a que son endémicas en países subdesarrollados, pero no constituyen un interés para los países avanzados económicamente. Claro que esto podría cambiar desde que, debido a las migraciones, un número significativo de personas originarias del Iberoamérica, infectadas con el parásito causante del Chagas, se han trasladado a Estados Unidos (EE.UU.) y algunos países europeos. Así, en EE.UU. se estima que residen unos 500.000 infectados por Chagas, y en España, por ejemplo, se calcula que son alrededor de 68.000. 

Trypanosoma cruzi, parásito causante de la enfermedad de Chagas.
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