Ciencia  BOGOTÁ D.C. 12/01/2016

Extremófilos, microorganismos que habitan en los límites de la vida

Bacterias que viven por encima de los 55 ºC (grados centígrados) y hongos que se reproducen en altas concentraciones de sal son algunos de los organismos encontrados en aguas termales y ambientes salinos de Cundinamarca

El calor mata, y no en sentido figurado. En mayo pasado, por ejemplo, temperaturas de 48 ºC dejaron sin vida a 1.700 personas en la India; en 2003, en Europa el verano más caliente desde el año 1500 causó la muerte de más de 70.000 individuos, y en 1988 en Estados Unidos las estadísticas indicaron que alrededor de 10.000 personas murieron a consecuencia de las llamadas olas de calor.

En la búsqueda de extremófilos, los investigadores también ha colectado muestras de suelo en el Desierto de la Tatacoa, en el Huila. foto: cortesía María Angélica Leal.
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 04/01/2016

The fog fern is in critical threat of extinction

The population of the species of fern has been reduced by more than 90% and the probability of extinction in the wild is 50% within ten years or three generations

In order to find this tiny fern a Universidad Nacional de Colombia (UNal) expedition headed by Natural Sciences Institute Professor Favio González along with two colleagues traveled the three Colombian mountain ranges with the purpose of finding Neuropterir, which in Latin means fog fern.

El helecho Neuropteris (Jamesonia) maxonii. Fotos: Favio González
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 04/01/2016

El helecho de la neblina, en peligro crítico de extinción

La población de esta especie presenta una reducción de más del 90 % y una probabilidad de extinción en estado silvestre del 50 % dentro de 10 años o tres generaciones

Para hallar este diminuto helecho, una expedición, como la hubiera descrito William Ospina: cuando los conquistadores se dieron a la tarea de encontrar bosques de canela, fue la que emprendió Favio González, del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de Colombia, junto con dos colegas, quienes se propusieron encontrar Neuropterir, que en latín significa helecho de la neblina.

El helecho Neuropteris (Jamesonia) maxonii. Fotos: Favio González
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 15/12/2015

El álgebra mejora el tratamiento de cáncer de próstata

A través de la predicción del movimiento de los órganos comprometidos en la radioterapia (vesículas seminales, próstata, recto y vejiga), el modelo matemático ayuda a precisar las dosis del tratamiento, así como a evitar efectos secundarios

“Una de las formas más comunes de tratamiento del cáncer de próstata, cuando éste no ha hecho metástasis, es la radioterapia, que consiste en tomar una foto de los órganos comprometidos, que se delinean y así se propone la dosis por utilizar”, explica Richard Ríos Patiño, estudiante del Doctorado en Ingeniería Sistemas Energéticos de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia Sede Medellín, y de la Université de Rennes 1, en Francia.

Utilizando técnicas de machine learning se reduce la incertidumbre y la dimensionalidad de las variables en cuanto al movimiento de los órganos (foto extraída de http://1.bp.blogspot.com/)
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 15/12/2015

Algebra improves prostate cancer treatment

A mathematical model helps specify radiotherapy dosage treatment as well as avoid secondary effects by predicting organ (seminal vesicles, prostate, rectum and bladder) movement

“One of the most common forms of prostate cancer treatment, if not in metastasis stage yet, is radiotherapy, which consists of taking a picture of the organs involved, outlining them and proposing a dosage,” said Universidad Nacional de Colombia (UNal) Medellín and Université de Rennes 1 Energy System Engineering doctoral student Richard Ríos Patiño.

Utilizando técnicas de machine learning se reduce la incertidumbre y la dimensionalidad de las variables en cuanto al movimiento de los órganos (foto extraída de http://1.bp.blogspot.com/)
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 01/12/2015

Bats help recover Colombian forests

An artificial shelter which attracts bats and helps direct seed rains as well as favoring reproduction is an alternative for improving and multiplying different deforested areas in Colombia

For four years and through a scientific tool based on the ecological role of frugivorous bats, researchers have been working on seed dispersion through guano, thus accelerating the ecological succession of ecosystems. According to Biological Sciences doctoral candidate and member of the Universidad Nacional de Colombia (UNal) Neotropical Mammal Evolution and Ecology Research Group Diego Casallas–Pabón, Colombia is second only to Indonesia in the amount of bat species in the world, with 200 species of bats.

Colombia es el segundo país del planeta más rico en murciélagos, con alrededor de 200 especies, después de Indonesia. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 01/12/2015

Murciélagos para recuperar daños en los bosques colombianos

Un refugio artificial que los atrae, permite direccionar la lluvia de semillas y favorece su reproducción, se convierte en alternativa para multiplicar en diferentes ecosistemas deforestados del país

Desde hace cuatro años, a través de la implementación de una herramienta científica que se apoya en el papel ecológico que por naturaleza cumplen los murciélagos frugívoros, se trabaja en la dispersión de semillas a través de su guano (estiércol); con ésta se está acelerando la sucesión ecológica de los ecosistemas.

Colombia es el segundo país del planeta más rico en murciélagos, con alrededor de 200 especies, después de Indonesia. FOTO: UN
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Ciencia  COLOMBIA 24/11/2015

En busca de plantas con actividad antimalárica

Científicos colombianos hallan tres plantas que han mostrado resultados interesantes en roedores

Giovanny Garavito, director del Grupo de Investigación en Farmacología de la Medicina Tradicional y Popular de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), han dedicado los últimos 12 años a confirmar en laboratorio las propiedades antimaláricas de 10 especies vegetales que en Colombia se han usado de manera popular para tratar los síntomas de la malaria.

Acacia farnesiana. Foto: UN.
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 20/11/2015

Fiber optic laser which improves industrial applications patented

With this light source they can etch or cut thick or robust surfaces. It is also useful in metal forming projects and in molds to perform texturized designs

This technological development had the support of the Universidad Nacional de Colombia (UNal) Deputy Rector's Office of Research and the Superintendence of Industry and Commerce who granted the patent. The device was carried out by UNal M.Sc. in Physics and Physics Engineer Jesús David Causado, along with UNal-Medellín School of Physics Professor and Founder and Director of the Photonics and Optoelectronics Research Group Pedro Ignacio Torres Trujillo.

La luz láser que dio lugar a esta patente ya no usa espejos sino fibra óptica. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 19/11/2015

Patentan un láser de fibra óptica que mejora aplicaciones industriales

Con esta fuente de luz se podrían hacer grabados o cortes en superficies metalmecánicas gruesas o robustas, al igual que moldes para fabricar piezas con diseños especiales (texturizados)

A este nuevo desarrollo tecnológico, que contó con el apoyo de la Vicerrectoría de Investigación de la Universidad Nacional de Colombia, la Superintendencia de Industria y Comercio le acaba de otorgar una patente. El dispositivo fue ejecutado por Jesús David Causado, ingeniero físico y magíster en Física de la U.N., y por Pedro Ignacio Torres Trujillo, profesor de la Escuela de Física de la U.N. Sede Medellín, fundador y director del Grupo de Fotónica y Optoelectrónica de la Institución, en la capital de Antioquia.

La luz láser que dio lugar a esta patente ya no usa espejos sino fibra óptica. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 13/11/2015

The Orinoco crocodile returns to its natural habitat thanks to UNal

Four extinction critically endangered Crocodylus intermedius crocodiles were set free at the Sierra de La Macarena by a group of Universidad Nacional de Colombia (UNal) experts

“Federico”, “Cristina”, “John” and “Miriam” were the names given to these crocs which with a little apprehension now call the Guayabero and Lozada River banks home. After two years of being at the UNal Roberto Franco Tropical Biological Station conservation program in Villavicencio, they grew to almost two meters long (6.5 ft.) and 150 kilos.

Cocodrilo de la especia Crocodylus intermedius. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 13/11/2015

El cocodrilo del Orinoco vuelve a su hábitat natural gracias a la Universidad Nacional de Colombia

Un total de cuatro ejemplares de 'Crocodylus intermedius', reptil en peligro crítico de extinción, fueron liberados en la Sierra de La Macarena

“Federico”, “Cristina”, “John” y “Miriam” son los nombres con que los científicos bautizaron a estos ejemplares, que con un poco de recelo, se instalaron en su nuevo hogar, a orillas de los ríos Guayabero y Lozada, en la Sierra de La Macarena.

Cocodrilo de la especia Crocodylus intermedius. FOTO: UN
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Ciencia  VALLE DEL CAUCA 09/11/2015

Ornamental fish to be genetically studied due to overexploitation

By performing molecular identification of Otocinclus spp., a species that thrives in the Orinoquía and Amazonian regions of Colombia, a Universidad Nacional de Colombia (UNal) researcher hopes to formulate preservation strategies

Marketing this and other species of ornamental fish could be an extinction threat which has not been determined yet in Colombia. For example Otocinclus species diversity has turned into an obstacle to establish the dimension of fish netting in Colombia.

Las principales especies ornamentales de exportación son los cardenales, otocinclo, corydora meta, arawanas, raya motoro y guacamaya, cuchas y el escalar altum.
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Ciencia  VALLE DEL CAUCA 09/11/2015

Peces ornamentales, a estudio genético por sobrexplotación

Con la identificación molecular del Otocinclus spp., una especie que habita en la Orinoquia y la Amazonia, se busca generar estrategias para su preservación

La comercialización de este y otros peces ornamentales podría constituirse en un riesgo de extinción que aún no está determinado en el país. En el caso del Otocinclus, la diversidad de especies se ha convertido en un obstáculo para establecer la dimensión de las capturas en Colombia.

Las principales especies ornamentales de exportación son los cardenales, otocinclo, corydora meta, arawanas, raya motoro y guacamaya, cuchas y el escalar altum.
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Ciencia  CALDAS 30/10/2015

With fungi, vanilla sprouts faster

In a first successful report seed sprouting times of two species of vanilla orchids were reduced from several months to less than 60 days

Ceratobasidium and Tulasnella fungi helped quicken symbiotic sprouting of Colombian vanilla species Vanilla rivasii and V. calyculata, in comparison to in vitro traditional methods which use asymbiotic culture media (without fungi) and which are also more expensive.

Fotografía de microscopía electrónica del barrido de semilla de Vanilla rivasii. FOTO: UN
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Ciencia  CALDAS 30/10/2015

La vainilla germina más rápido con hongos

En el primer reporte exitoso, los tiempos de germinación de las semillas se redujeron de varios meses a menos de 60 días en dos especies de esta orquídea

Los hongos Ceratobasidium y Tulasnella facilitaron la rápida germinación simbiótica (con hongos) de las especies colombianas, la Vanilla rivasii y la V. calyculata, en comparación con los métodos tradicionales in vitro que utilizan medios de cultivo asimbióticos (sin hongos) y que pueden resultar mucho más costosos.

Fotografía de microscopía electrónica del barrido de semilla de Vanilla rivasii. FOTO: UN
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Ciencia  COLOMBIA 23/10/2015

'Padillasaurus leivaensis', el primer dinosaurio colombiano

Era herbívoro y habitó el norte de América del Sur hace 130 millones de años. En un estudio reciente, científicos del CONICET e investigadores de Colombia describieron esta nueva especie

Hace tan sólo algunos años, a 177 km al norte de la ciudad de Bogotá, Colombia, en el pueblo de Villa de Leyva, un poblador local encontró de casualidad restos que parecían ser los de un dinosaurio. Desde ese entonces eran exhibidos sin demasiadas especificaciones en el museo de la Junta de Acción Comunal Vereda Monquirá, junto a otras piezas paleontológicas y arqueológicas descubiertas en la zona. Hace tres años, los paleontólogos del Centro de Investigaciones Paleontológicas de Villa de Leiva (CIP) se pusieron en contacto con investigadores del CONICET en el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF) de Trelew, Chubut, y luego de un arduo trabajo lograron describir un nuevo dinosaurio: el Padillasaurus leivaensis. Estos estudios fueron publicados en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Reconstrucción del animal realizada por Gabriel Lio. Foto: gentileza investigadores.
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 20/10/2015

Approach to a tuberculosis vaccine

Universidad Nacional de Colombia (UNal) researchers are working on protein structures with bactericide properties which are fundamental for survival of tuberculosis causing microorganisms

Tuberculosis treatment consists of a combination of drugs which if used correctly successfully controls the disease. However when patients do not follow the treatment correctly or use low quality antibiotics for long periods of time, the consequence is emergence of antibiotic resistant mycobacteria (Mycobacterium tuberculosis).

El grupo de Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias trabaja con compuestos naturales que el organismo utiliza para combatir las bacterias. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 19/10/2015

Nuevos avances hacia la vacuna contra la tuberculosis

Investigadores de la U.N. trabajan con estructuras proteicas que tienen función bactericida y son fundamentales para la supervivencia del microorganismo que causa la tuberculosis

El tratamiento contra esta enfermedad, segunda causa de mortalidad en el mundo, consiste básicamente en una combinación de fármacos que al utilizarse de forma correcta se encargan de controlarla; sin embargo, que los pacientes no lo sigan sus tratamientos, las fallas en el suministro y la calidad de los antibióticos durante su prolongada duración, han propiciado la aparición de cepas de micobacteria (Mycobacterium tuberculosis) resistentes a los antibióticos.

El grupo de Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias trabaja con compuestos naturales que el organismo utiliza para combatir las bacterias. FOTO: UN
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Ciencia  BOGOTÁ D.C. 15/10/2015

Mechanisms to remineralize teeth naturally

Universidad Nacional de Colombia (UNal) researchers have identified mechanisms in which chemical substances could be added into teeth enamel for remineralization processes

The results obtained by UNal Faculty of Sciences and School of Dentistry experts will help solve incipient cavity and erosion issues due to chemical effects and dental sensitivity problems. Carolina Torres Rodríguez, UNal School of Dentistry Professor and member of the Dentistry Materials Application Group (GRAMO, for its Spanish acronym says that this project focused on determining the remineralization processes through diffusion of chemical elements in teeth.

Dentista. FOTO: UN.
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