Ciencia  COSTA RICA 30/01/2013

Investigan la riqueza biológica de Isla del Coco

Se trata del parque nacional más grande de Costa Rica

Desde aspectos geológicos hasta aspectos económicos y sociales, pasando por la descripción de nuevas especies marinas, muchas de ellas propias del lugar, recoge un suplemento especial de la Revista de Biología Tropical dedicado al Parque Nacional Isla del Coco, ubicado en el océano Pacífico costarricense. Este es el segundo suplemento de dicha revista que se destina a la divulgación científica de las investigaciones marinas en la Isla del Coco y los montes submarinos adyacentes, realizadas en los últimos años por especialistas del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) de la Universidad de Costa Rica (UCR).

La Isla del Coco sobresale mundialmente por su diversidad y abundancia de fauna marina (Foto: Jorge Cortés)
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Ciencia  COSTA RICA 22/01/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica crean dos nuevos productos naturales

Se trata de una crema elaborada con hierbas autóctonas y un jugo a base de noni

Crema de hierbas o hierbas en crema. El orden de los factores no altera el producto, el cual es cien por ciento natural. Se trata de una crema para su piel elaborada por investigadores del Centro de Investigación en Productos Naturales de la Universidad de Costa Rica (CIPRONA-UCR). Uno de los investigadores del proyecto que culminó con este producto es el químico de la UCR Hanz Zamora Obando, quien explicó que, “por ser elaborada con hierbas autóctonas, este producto ayuda al productor nacional ya que utiliza nuestras plantas como materia prima”.

La Dra. Rosaura Romero Chacón, coordinadora del proyecto, mostró el producto al público durante la Expo-Emprendedora Pioner@s Auge, realizada a finales del año pasado (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 15/01/2013

Un informe confirma advertencias sobre contaminación sónica en el país

Las cercanías de la entrada de la Facultad de Derecho de la UCR es uno de los lugares con más contaminación.
El último informe del Estado de la Nación alerta sobre los altos niveles de contaminación sónica que se están dando en nuestro país. Por primera vez este informe incluye un apartado sobre Contaminación sónica alto: impacto urbano y escasa protección legal. Para ello utilizó investigaciones que han venido realizando científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) desde hace diez años y que advertían sobre el incremento acelerado de este tipo de contaminación y sus efectos en el ser humano. José Araya Pochet realizó mediciones en más de 200 puntos del área metropolitana (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 11/01/2013

Erupciones freáticas en volcán Poás

Según los expertos, han venido ocurriendo en el lago ácido del Poás en forma esporádica desde el año 2006, cuando inició un nuevo ciclo de actividad freática
El pasado 27 de octubre de 2012, se produjo la última una erupción freática en el lago ultra-ácido del volcán Poás, de moderada energía, fue registrada por los sismógrafos del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), ubicado en la cima del coloso. Esta erupción produjo la eyección de agua, sedimentos ricos en azufre y fragmentos rocosos fuera del lago, así como un spray de aerosoles volcánicos que se dispersaron en la atmósfera y se depositaron sobre la superficie de vegetación, el suelo y la infraestructura, en las cercanías del cráter activo. Depósito de sedimentos en el playón causados por la erupción freática del 27 de octubre de 2012, a las 5:57 p.m. (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 04/01/2013

Científicos utilizan huevos de gallina para producir suero antiofídico

Diseñan un método para producir antivenenos contra la modedura de serpientes a partir de la yema de huevo

Investigadores del Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR) están experimentando con un método para producir antivenenos contra la modedura de serpientes a partir de la yema de huevo, como una alternativa al uso de la sangre de caballo como materia prima. El proyecto se encuentra en fase inicial pero ya se tiene expectativas de que a futuro tenga efectos positivos. Por ejemplo, que abarate los costos de fabricación del suero antiofídico y consecuentemente su precio. La otra es que evitaría que los caballos sufran el proceso de extracción de sangre.

Gallinas ponedoras como estas de la Estación Experimental Fabio Baudrit Moreno de la UCR, podrían ser clave para la producción de antivenenos (FOTO: UCR)..
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Ciencia  COSTA RICA 17/12/2012

Expertos identifican enfermedades transmitidas por garrapatas

El objetivo de este proyecto es detectar estos agentes, presentes en las áreas de estudio, para determinar el posible riesgo de exposición de seres humanos a contagios

Garrapatas, piojos, pulgas y otros agentes infecciosos pueden significar amenazas para la salud de personas y animales domésticos. Con el fin de detectar enfermedades transmitidas por estos parásitos, las universidades estatales: Tecnológico de Costa Rica (TEC), Universidad de Costa Rica (UCR), Universidad Nacional (UNA) y Universidad Estatal a Distancia (UNED) desarrollan un proyecto en áreas protegidas y recreativas del país.

Ruperto Quesada (Izquierda) y Víctor Montenegro (Derecha) extraen agentes infecciosos de animales domésticos en áreas abiertas como El Rodeo, en Ciudad Colón (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 10/12/2012

Investigadores buscan mejorar la productividad en invernaderos

La producción en ambientes protegidos es una estrategia productiva que puede ser muy eficiente y de muy alto rendimiento en productos como hortalizas, flores

En Costa Rica se construyen y utilizan invernaderos con metodologías y tecnologías desarrolladas y patentadas en otros países y no siempre estos sistemas se ajustan a las necesidades y condiciones climáticas de nuestro país o no se utilizan adecuadamente. Por ello un grupo de académicos e investigadores de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica desarrollan un proyecto que busca evaluar los parámetros térmicos y estructurales que rigen el diseño de invernaderos para su adaptación a las condiciones agro-meteorológicas de nuestro país.

Los investigadores evaluaron los invernaderos de la Estación Experimental Agrícola Fabio Baudrit Moreno de la UCR en Alajuela (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 04/12/2012

Cambio climático: reto y desafío del hombre

Centroamérica es una de las zonas más vulnerables al cambio climático

Sea por razones naturales, o por intervención del hombre, el cambio climático se percibe en el planeta desde hace varias décadas, convirtiéndose en un desafío para el hombre y en un reto para la humanidad. Afrontar este desafío y alcanzar un desarrollo sostenible implica proteger los recursos hídricos, luchar por la calidad de vida de los seres que conforman la tierra y proteger los ecosistemas productivos y la biodiversidad.

 Centroamérica es una de las zonas más vulnerables al cambio climático (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 29/11/2012

Un simulador de vehículos permitirá mejorar la infraestructura vial del país

Inicialmente se evaluarán dos tipos de mezcla asfáltica: la tradicional y la mejorada mediante algún tipo de aditivo

Ya se iniciaron las primeras pruebas con el nuevo Simulador de Vehículos Pesados (HVS), un sofisticado equipo adquirido para el PaveLab del Laboratorio de Nacional de Materiales y Modelos Estructurales de la Universidad de Costa Rica. “Con el HVS vamos a cambiar radicalmente el diseño de carreteras en Costa Rica, ya que permite saber en pocas semanas si un pavimento va a funcionar o no y el daño equivalente a 15 o 20 años de servicio de una carretera”, manifestó el Ing. Guillermo Loría Salazar, coordinador del Programa de Infraestructura y Transporte (PITRA-LanammeUCR).

Expertos del LanammeUCR y de la empresa Dynatest realizaron pruebas en las afueras del PaveLab para verificar el desempeño del HVS (FOTO: UCR)
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Ciencia  HEREDIA 21/11/2012

Una Red Latinoamericana intervendrá en conflictos entre humanos y felinos

El jaguar, el puma y el yaguarundí son las especies que se ven mayormente involucradas en los eventos de depredación, los cuales tienden a aumentar durante la época seca o periodos intensos de lluvia

La depredación del ganado por parte de grandes felinos no es un fenómeno aislado, sino el resultado de la expansión ganadera, la falta de un adecuado manejo de la producción y la disminución de las presas silvestres, producto de la caza furtiva. Estos factores se conjugan no solo en nuestro país, sino en el resto de Latinoamérica. Este conflicto tiene la particularidad de que incluye grandes felinos silvestres con poblaciones reducidas, principalmente el caso del jaguar, extinto ya en algunos países o regiones. Los eventos de depredación generan la matanza de jaguares y pumas como medida correctiva, causando la pérdida de individuos adultos reproductivos y los posteriores efectos que conlleva a la vida silvestre.

La depredación del ganado por parte de grandes felinos no es un fenómeno aislado, sino el resultado de la expansión ganadera (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 19/11/2012

Crean plástico biodegradable con desechos de piña y banano

El biopolímero ha sido desarrollado por el Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica

El Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica (CITA-UCR) desarrolla un nuevo material para fabricar bolsas plásticas, cucharas y platos a partir de desechos de piña y banano. Estos nuevos materiales se denominan biopolímeros y ya se encuentran en un nivel avanzado de desarrollo. La ventaja que tienen es que pueden ser asimilados por un sistema biológico como el suelo, lo que reduciría la contaminación del medio ambiente con plástico petroquímico, que representa la quinta parte de desechos sólidos de las ciudades.

M.Sc. Carmela Velásquez Carrillo, directora del CITA, muestra algunos de los materiales desarrollados a partir de desechos (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 13/11/2012

Investigan propiedades del árbol de güitite contra el cáncer

Estados Unidos está experimentando en fases avanzadas con este árbol y, si se demuestra su efectividad, se requeriría güitite costarricense para extraer el compuesto activo

El Centro de Investigaciones en Productos Naturales (CIPRONA) de la Universidad de Costa Rica (UCR), perfecciona la tecnología para reproducir in vitro el árbol de güitite (Acnistus arborescens), del cual se extrae un principio activo que puede ayudar a combatir el cáncer. Según explicó la investigadora y directora de ese Centro Rosaura Romero Chacón, en varios países se están realizando experimentos para demostrar en qué medida los componentes activos extraídos del güitite son efectivos para inhibir las células cancerosas.

El CRIPRONA se prepara para suplir los componentes activos del güitite que se utilizarían en fármacos para combatir el cáncer. En la imagen la Dra. Rosaura Romero Chacón directora del CIPRONA (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 31/10/2012

Analizan cambios de estado e indicadores ambientales

Según los expertos muchos de los cambios de estado se generan por una cuestión propia de la naturaleza, que es dinámica

Discutir cómo lograr un equilibrio entre los ecosistemas y los centros de población, con el fin de que las especies y los seres humanos puedan convivir en forma armoniosa, fue uno de los objetivos del seminario internacional Efecto de los cambios de estado sobre los servicios ambientales e indicadores de impacto. Rigoberto Rodríguez, director del Centro Mesoamericano de Desarrollo Sostenible del Trópico Seco de la Universidad Nacional (CEMEDE-UNA) explicó que muchos de los cambios de estado se generan por una cuestión propia de la naturaleza, la cual es muy dinámica y se encuentra sometida a cambios, como por ejemplo terremotos o erupciones volcánicas, que afectan las características de los suelos.

Ave en un parque de Costa Rica.
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Ciencia  COSTA RICA 29/10/2012

La Universidad de Costa Rica inicia un estudio sobre factores de riesgo en cáncer de mama

Se trata de un estudio basado en la población, lo que requiere identificar todos los casos de cáncer de mama registrados en el 2006 en el Registro Nacional de Tumores

Los factores de riesgo genéticos y ambientales, que pueden determinar la incidencia del cáncer de mama en Costa Rica, serán estudiados por un equipo de científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR), con la colaboración de investigadores del Instituto Universitario de Investigación de Mujeres, de Toronto, Canadá.Gustavo Gutiérrez Espeleta, investigador principal del proyecto y director de la Escuela de Biología de la UCR, explicó que se trata de un estudio basado en la población, razón por la cual requieren identificar todos los casos de cáncer de mama registrados en el año 2006 en el Registro Nacional de Tumores, junto con un número similar de mujeres no diagnosticadascon la enfermedad con la edad y lugar de residencia aproximadas a los casos.

Los factores genéticos y ambientales que pueden incidir en el cáncer de mama en el país serán estudiados por la UCR (foto archivo ODI).
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Ciencia  COSTA RICA 18/10/2012

Investigadores de la UCR descubren una planta silvestre que podría ser clave para tratar herpes labial

El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) descubrieron que una planta silvestre, la cual crece en Costa Rica a la orilla de los caminos, contiene una sustancia altamente efectiva para combatir el virus del herpes labial. El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes. Este tendría la ventaja de ser natural y mucho más efectivo que los existentes en el mercado farmacéutico ya que lo combate a nivel molecular.

Las investigadoras analizaron 50 plantas silvestres a nivel nacional que se creía podrían tener cierta actividad antiviral, especialmente contra el herpes.
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Ciencia  COSTA RICA 15/10/2012

Crean un novedoso sistema de recirculación para disminuir el consumo de agua potable en laboratorios

El trabajo ha sido desarrollado por el Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica

El Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica desarrolló un sistema de recirculación de agua en sus laboratorios que bajó a cero el consumo de agua potable y redujo el impacto ambiental de las aguas servidas. El proyecto surgió el año pasado por iniciativa de Alexander Jiménez Monge, técnico especializado del Laboratorio de Química de ese centro, debido a que cada minuto de trabajo se gastaban aproximadamente entre cinco y siete litros de agua potable.

Alexander Jiménez ideó el nuevo sistema de recirculación de agua del CINA (foto César A. Parral)
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Ciencia  HEREDIA 08/10/2012

Innovación en el tratamiento de traumas

Una psicóloga de la Universidad Nacional comprueba la efectividad de la estimulación del movimiento ocular simulando lo que sucede en la fase REM del sueño

Quienes padecen secuelas emocionales por eventos traumáticos que les provocaron intenso dolor prolongado, como el abuso sexual y la agresión psicológica, o que pusieron en peligro su vida, como un accidente de tránsito o un asalto, tienen la posibilidad de liberarse de este sufrimiento emocional con el método Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR), el cual permite la desensibilización del trauma a partir del movimiento ocular rápido.

El EMDR tiene como principal virtud el constituirse en una forma de terapia que da resultados con mucha rapidez (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 04/10/2012

Científicos revelan vínculos entre alimentación y genética

La nutrigenómica descubre cómo los alimentos que ingiere una persona influyen en el metabolismo celular, mediante la alteración de la expresión génica

Actualmente la gente ha empezado a notar que las dietas no le funcionan igual a todas las personas. Se sabe además que la alimentación de la madre embarazada puede impactar la función de los genes del bebé en gestación y predisponerlo a sufrir enfermedades crónicas cuando sea un adulto. ¿A qué se debe eso? La respuesta la brinda una nueva disciplina científica denominada nutrigenómica, la cual explica cómo los nutrientes interactúan con el genoma humano. Además revela cómo la dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad.

La dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 02/10/2012

Estudian parásitos gastrointestinales en bovinos

Los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino

Estudios recientes del laboratorio de Parasitología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (UNA) determinaron la presencia de parásitos gastrointestinales, predominantemente los grupos determinados Estrongílidos y Coccidios. Dichos estudios incluyen fincas dedicadas a la explotación de bovinos, tanto lecheras como de engorde del país. Como su nombre lo indica, los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino.

Un adecuado manejo de los potreros y aguas residuales contribuye a prevenir las infecciones parasitarias gastrointestinales en los bovinos y sus crías (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 25/09/2012

Investigan nuevos usos de hemoderivados de sangre de caballos

Actualmente no se utiliza el 100% de las proteínas de valor presentes en el plasma equino extraído

Investigadores del Instituto Clodomiro Picado (ICP) de la Universidad de Costa Rica (UCR) aplican la biotecnología para obtener productos derivados de la sangre de los caballos que se utilizan en la fabricación sueros antiofídicos. El ICP posee caballos que son inmunizados con veneno de serpiente, de cuya sangre se separa el plasma que se utiliza para obtener los anticuerpos que son el ingrediente activo del suero antiofídico.

La albúmina equina podría utilizarse como reactivo en estudios serológicos para investigación o diagnóstico clínico (FOTO: UCR).
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