Ciencia  HEREDIA 21/03/2013

Transforman los desechos de camarón en un producto con diversas aplicaciones

Investigaciones del Laboratorio de Polímeros de la Escuela de Química de la UNA lo aplican a las áreas agrícola, alimentaria, salud y biotecnología

Hacer de los desechos naturales un medio para mejorar la calidad de vida de las personas, es el principal objetivo del proyecto Biomateriales poliméricos híbridos de origen natural, para aplicaciones en salud, agricultura y alimentos, dirigido por Sergio Madrigal Carballo, director de la Escuela de Química de la Universidad Nacional (UNA), quien el pasado 1° de febrero, fue designado con el Premio Nacional de Tecnología Clodomiro Picado Twight 2012, por parte del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT).

Sergio Madrigal (primero a la derecha) lidera al grupo de jóvenes profesionales que labora en el Laboratorio de Polímeros (FOTO: UNA).
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Ciencia  GUANACASTE 15/03/2013

Nicoya continúa en movimiento

Seis meses después del terremoto la tierra no ha dejado de moverse, lo que significa que esta zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía

Seis meses después del terremoto de Nicoya del 5 setiembre del 2012, la tierra en Guanacaste no ha parado de moverse. Hasta la fecha se registran un poco más de cinco mil réplicas, lo que significa que la zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía. Así lo indicó Marino Protti, sismólogo del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).

Nicoya, donde se están produciendo movimientos sísmicos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 14/03/2013

TEC presenta primeros resultados del proyecto piel humana cultivada in vitro

Cinco pacientes recuperaron exitosamente la piel

El Tecnológico de Costa Rica (TEC), en conjunto con el Servicio de Cirugía Plástica y Unidad de Quemados del Hospital San Juan de Dios, realizó una serie de procedimientos exitosos para recuperar la piel de varios pacientes seriamente afectados. Estos resultados son producto de la investigación y desarrollo del TEC, realizados en el denominado proyecto de piel humana cultivada in vitro. Entre los casos, se pueden citar uno por mordedura de serpiente, un quemado por descarga eléctrica, dos personas con úlcera profunda y un paciente con osteosarcoma, el cual, por el proceso canceroso perdió el músculo y la arteria femoral quedó expuesta, por lo que se le aplicaron células de la piel.

Uno de los pacientes tratados con piel humana cultivada in vitro (FOTO: TEC)
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Ciencia  COSTA RICA 08/03/2013

Convierten desechos orgánicos en electricidad

La Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica desarrolla el proyecto en la Estación Fabio Baudrit
Un grupo de expertos de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica (UCR), en conjunto con especialistas de la Universidad del Estado de Michigan, llevan a cabo un proyecto de producción de energía eléctrica a través del tratamiento de desechos orgánicos, iniciativa que suma al esfuerzo de Costa Rica en la protección del medio ambiente. Mildred Cambronero Bolaños (foto Laura Rodríguez).
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Ciencia  COSTA RICA 01/03/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica crean huertos en ambientes acuáticos

Para alimentar a la creciente población mundial se requiere incrementar la producción agrícola, pero ello enfrenta dos grandes obstáculos: la limitación de terreno fértil para cultivar y la escasez de agua

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) perfeccionan un método de cultivo que podría solventar ambos escollos a la vez. De esta manera, si el agua no va a los cultivos, los cultivos van al agua. Se trata de cultivar directamente en la superficie de los mares y lagos. Al lograr una agricultura acuática a gran escala y económicamente viable, se resolvería de golpe el problema del espacio y del agua. En esto han estado trabajando por más de doce años investigadores (as) de la Escuela de Ingeniería agrícola, asociados a la Sede del Pacífico, al Centro para Investigaciones en Granos y Semillas (CIGRAS y la Escuela de Ingeniería Agrícola de la UCR, liderados por el doctor Ricardo Radulovich Ramírez.

Prototipo para cultivo de lirio acuático desarrollado por investigadores de la Universidad de Costa Rica (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 27/02/2013

Desarrollan una prueba rápida para identificar infecciones

El resultado es un dispositivo similar a una prueba de embarazo, el cual requiere una muestra de orina

Sindy Chaves Noguera, investigadora relacionada con el Tecnológico de Costa Rica, ganó el premio nacional Clodomiro Picado Twight 2012 en Tecnología por su investigación para detectar infecciones de una manera muy precisa. Su premio fue compartido con Sergio Madrigal, mientras que Steve Quirós ganó en la categoría de ciencia. Las personas que tienen alguna enfermedad están propensas a contraer infecciones provocadas por hongos, debido a que su sistema inmunológico se encuentra débil.

La investigadora Sindy Chaves Noguera (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 22/02/2013

Obtienen extractos activos para curar el herpes labial

Científicos de la Universidad de Costa Rica logran detallar el mecanismo de acción que inhibe la penetración del virus y su desarrollo

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) identificaron una sustancia altamente efectiva para combatir el virus del herpes labial, a partir de una planta silvestre costarricense, cuyo nombre científico es Chamaecrista nictitans. El trabajo lo coordina la Dra. Giselle Tamayo Castillo y lo desarrolla un equipo de científicos del Centro de Investigaciones en Productos Naturales (CIPRONA). Como parte del trabajo identificaron la fracción purificada 331DF2, donde está concentrada la actividad antiviral y la enviaron a un laboratorio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, donde se corroboró la presencia del compuesto activo y una propuesta novedosa de su estructura.

La investigación comprobó que existen cuatro variedades de la plantas Chamaecrista nictitans, con variaciones químicas importantes (foto Laura Rodríguez Rodríguez).
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Ciencia  HEREDIA 19/02/2013

Evidencian el riesgo a la exposición de diminutas partículas que emanan las erupciones freáticas del Poás

Investigadores del OVSICORI y la Escuela de Ciencias Ambientales presentan estudios preliminares

Investigadores del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), y del Laboratorio de Análisis Ambiental de la Escuela de Ciencias Ambientales (EDECA-UNA) realizaron una campaña de medición de los niveles y composición química de las partículas que se mantienen en el aire en las inmediaciones del cráter y el centro de visitantes de este parque nacional en el marco de un proyecto de investigación conjunto que pretende establecer las diferencias en la composición química de partículas que se generan en centros urbanos en comparación con las inmediaciones de los volcanes activos del país.

Volcán Poás (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 15/02/2013

Pepinos de mar, los equinodermos más amenazados en América Latina

Una publicación científica analiza aspectos históricos, sobre diversidad, distribución, amenazas y necesidades de conservación

Para las culturas indígenas americanas, los equinodermos eran deidades que acompañaban a sus muertos en su viaje hacia el más allá. La importancia que tuvieron estos organismos marinos durante el período precolombino ha cambiado con el tiempo y ahora se les persigue para su comercialización. Entre ellos, los pepinos de mar son los más amenazados para su exportación al mercado asiático, en donde son muy apetecidos por sus supuestas propiedades afrodisíacas.

Para las culturas precolombinas, las estrellas de mar eran deidades que se colocaban como ofrendas en las tumbas (foto cortesía Juan José Alvarado).
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Ciencia  COSTA RICA 06/02/2013

Publican una guía sobre fertilidad de suelos en Costa Rica

Incluye los últimos avances sobre el tema e incorpora nuevas tecnologías para facilitar el tratamiento de los datos y el acceso a la información

Los investigadores Floria Bertch Hernández y Juan Carlos Méndez Fernández, del Centro de Investigaciones Agronómicas (CIA-UCR) de la Universidad de Costa Rica publicaron recientemente la nueva Guía para la interpretación de los suelos en el país. Aunque esta obra se publicó por primera vez hace 26 años, la nueva versión actualizada y mejorada incluye los últimos avances sobre el tema e incorpora nuevas tecnologías para facilitar el tratamiento de los datos y el acceso a la información.

La información contenida en esta obra puede ser de gran utilidad en la planificación de las políticas agrícolas a nivel nacional (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 30/01/2013

Investigan la riqueza biológica de Isla del Coco

Se trata del parque nacional más grande de Costa Rica

Desde aspectos geológicos hasta aspectos económicos y sociales, pasando por la descripción de nuevas especies marinas, muchas de ellas propias del lugar, recoge un suplemento especial de la Revista de Biología Tropical dedicado al Parque Nacional Isla del Coco, ubicado en el océano Pacífico costarricense. Este es el segundo suplemento de dicha revista que se destina a la divulgación científica de las investigaciones marinas en la Isla del Coco y los montes submarinos adyacentes, realizadas en los últimos años por especialistas del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) de la Universidad de Costa Rica (UCR).

La Isla del Coco sobresale mundialmente por su diversidad y abundancia de fauna marina (Foto: Jorge Cortés)
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Ciencia  COSTA RICA 22/01/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica crean dos nuevos productos naturales

Se trata de una crema elaborada con hierbas autóctonas y un jugo a base de noni

Crema de hierbas o hierbas en crema. El orden de los factores no altera el producto, el cual es cien por ciento natural. Se trata de una crema para su piel elaborada por investigadores del Centro de Investigación en Productos Naturales de la Universidad de Costa Rica (CIPRONA-UCR). Uno de los investigadores del proyecto que culminó con este producto es el químico de la UCR Hanz Zamora Obando, quien explicó que, “por ser elaborada con hierbas autóctonas, este producto ayuda al productor nacional ya que utiliza nuestras plantas como materia prima”.

La Dra. Rosaura Romero Chacón, coordinadora del proyecto, mostró el producto al público durante la Expo-Emprendedora Pioner@s Auge, realizada a finales del año pasado (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 15/01/2013

Un informe confirma advertencias sobre contaminación sónica en el país

Las cercanías de la entrada de la Facultad de Derecho de la UCR es uno de los lugares con más contaminación.
El último informe del Estado de la Nación alerta sobre los altos niveles de contaminación sónica que se están dando en nuestro país. Por primera vez este informe incluye un apartado sobre Contaminación sónica alto: impacto urbano y escasa protección legal. Para ello utilizó investigaciones que han venido realizando científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) desde hace diez años y que advertían sobre el incremento acelerado de este tipo de contaminación y sus efectos en el ser humano. José Araya Pochet realizó mediciones en más de 200 puntos del área metropolitana (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 11/01/2013

Erupciones freáticas en volcán Poás

Según los expertos, han venido ocurriendo en el lago ácido del Poás en forma esporádica desde el año 2006, cuando inició un nuevo ciclo de actividad freática
El pasado 27 de octubre de 2012, se produjo la última una erupción freática en el lago ultra-ácido del volcán Poás, de moderada energía, fue registrada por los sismógrafos del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), ubicado en la cima del coloso. Esta erupción produjo la eyección de agua, sedimentos ricos en azufre y fragmentos rocosos fuera del lago, así como un spray de aerosoles volcánicos que se dispersaron en la atmósfera y se depositaron sobre la superficie de vegetación, el suelo y la infraestructura, en las cercanías del cráter activo. Depósito de sedimentos en el playón causados por la erupción freática del 27 de octubre de 2012, a las 5:57 p.m. (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 04/01/2013

Científicos utilizan huevos de gallina para producir suero antiofídico

Diseñan un método para producir antivenenos contra la modedura de serpientes a partir de la yema de huevo

Investigadores del Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica (ICP-UCR) están experimentando con un método para producir antivenenos contra la modedura de serpientes a partir de la yema de huevo, como una alternativa al uso de la sangre de caballo como materia prima. El proyecto se encuentra en fase inicial pero ya se tiene expectativas de que a futuro tenga efectos positivos. Por ejemplo, que abarate los costos de fabricación del suero antiofídico y consecuentemente su precio. La otra es que evitaría que los caballos sufran el proceso de extracción de sangre.

Gallinas ponedoras como estas de la Estación Experimental Fabio Baudrit Moreno de la UCR, podrían ser clave para la producción de antivenenos (FOTO: UCR)..
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Ciencia  COSTA RICA 17/12/2012

Expertos identifican enfermedades transmitidas por garrapatas

El objetivo de este proyecto es detectar estos agentes, presentes en las áreas de estudio, para determinar el posible riesgo de exposición de seres humanos a contagios

Garrapatas, piojos, pulgas y otros agentes infecciosos pueden significar amenazas para la salud de personas y animales domésticos. Con el fin de detectar enfermedades transmitidas por estos parásitos, las universidades estatales: Tecnológico de Costa Rica (TEC), Universidad de Costa Rica (UCR), Universidad Nacional (UNA) y Universidad Estatal a Distancia (UNED) desarrollan un proyecto en áreas protegidas y recreativas del país.

Ruperto Quesada (Izquierda) y Víctor Montenegro (Derecha) extraen agentes infecciosos de animales domésticos en áreas abiertas como El Rodeo, en Ciudad Colón (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 10/12/2012

Investigadores buscan mejorar la productividad en invernaderos

La producción en ambientes protegidos es una estrategia productiva que puede ser muy eficiente y de muy alto rendimiento en productos como hortalizas, flores

En Costa Rica se construyen y utilizan invernaderos con metodologías y tecnologías desarrolladas y patentadas en otros países y no siempre estos sistemas se ajustan a las necesidades y condiciones climáticas de nuestro país o no se utilizan adecuadamente. Por ello un grupo de académicos e investigadores de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica desarrollan un proyecto que busca evaluar los parámetros térmicos y estructurales que rigen el diseño de invernaderos para su adaptación a las condiciones agro-meteorológicas de nuestro país.

Los investigadores evaluaron los invernaderos de la Estación Experimental Agrícola Fabio Baudrit Moreno de la UCR en Alajuela (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 04/12/2012

Cambio climático: reto y desafío del hombre

Centroamérica es una de las zonas más vulnerables al cambio climático

Sea por razones naturales, o por intervención del hombre, el cambio climático se percibe en el planeta desde hace varias décadas, convirtiéndose en un desafío para el hombre y en un reto para la humanidad. Afrontar este desafío y alcanzar un desarrollo sostenible implica proteger los recursos hídricos, luchar por la calidad de vida de los seres que conforman la tierra y proteger los ecosistemas productivos y la biodiversidad.

 Centroamérica es una de las zonas más vulnerables al cambio climático (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 29/11/2012

Un simulador de vehículos permitirá mejorar la infraestructura vial del país

Inicialmente se evaluarán dos tipos de mezcla asfáltica: la tradicional y la mejorada mediante algún tipo de aditivo

Ya se iniciaron las primeras pruebas con el nuevo Simulador de Vehículos Pesados (HVS), un sofisticado equipo adquirido para el PaveLab del Laboratorio de Nacional de Materiales y Modelos Estructurales de la Universidad de Costa Rica. “Con el HVS vamos a cambiar radicalmente el diseño de carreteras en Costa Rica, ya que permite saber en pocas semanas si un pavimento va a funcionar o no y el daño equivalente a 15 o 20 años de servicio de una carretera”, manifestó el Ing. Guillermo Loría Salazar, coordinador del Programa de Infraestructura y Transporte (PITRA-LanammeUCR).

Expertos del LanammeUCR y de la empresa Dynatest realizaron pruebas en las afueras del PaveLab para verificar el desempeño del HVS (FOTO: UCR)
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Ciencia  HEREDIA 21/11/2012

Una Red Latinoamericana intervendrá en conflictos entre humanos y felinos

El jaguar, el puma y el yaguarundí son las especies que se ven mayormente involucradas en los eventos de depredación, los cuales tienden a aumentar durante la época seca o periodos intensos de lluvia

La depredación del ganado por parte de grandes felinos no es un fenómeno aislado, sino el resultado de la expansión ganadera, la falta de un adecuado manejo de la producción y la disminución de las presas silvestres, producto de la caza furtiva. Estos factores se conjugan no solo en nuestro país, sino en el resto de Latinoamérica. Este conflicto tiene la particularidad de que incluye grandes felinos silvestres con poblaciones reducidas, principalmente el caso del jaguar, extinto ya en algunos países o regiones. Los eventos de depredación generan la matanza de jaguares y pumas como medida correctiva, causando la pérdida de individuos adultos reproductivos y los posteriores efectos que conlleva a la vida silvestre.

La depredación del ganado por parte de grandes felinos no es un fenómeno aislado, sino el resultado de la expansión ganadera (FOTO: UNA).
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