Ciencia  COSTA RICA 18/10/2012

Investigadores de la UCR descubren una planta silvestre que podría ser clave para tratar herpes labial

El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) descubrieron que una planta silvestre, la cual crece en Costa Rica a la orilla de los caminos, contiene una sustancia altamente efectiva para combatir el virus del herpes labial. El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes. Este tendría la ventaja de ser natural y mucho más efectivo que los existentes en el mercado farmacéutico ya que lo combate a nivel molecular.

Las investigadoras analizaron 50 plantas silvestres a nivel nacional que se creía podrían tener cierta actividad antiviral, especialmente contra el herpes.
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Ciencia  COSTA RICA 15/10/2012

Crean un novedoso sistema de recirculación para disminuir el consumo de agua potable en laboratorios

El trabajo ha sido desarrollado por el Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica

El Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica desarrolló un sistema de recirculación de agua en sus laboratorios que bajó a cero el consumo de agua potable y redujo el impacto ambiental de las aguas servidas. El proyecto surgió el año pasado por iniciativa de Alexander Jiménez Monge, técnico especializado del Laboratorio de Química de ese centro, debido a que cada minuto de trabajo se gastaban aproximadamente entre cinco y siete litros de agua potable.

Alexander Jiménez ideó el nuevo sistema de recirculación de agua del CINA (foto César A. Parral)
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Ciencia  HEREDIA 08/10/2012

Innovación en el tratamiento de traumas

Una psicóloga de la Universidad Nacional comprueba la efectividad de la estimulación del movimiento ocular simulando lo que sucede en la fase REM del sueño

Quienes padecen secuelas emocionales por eventos traumáticos que les provocaron intenso dolor prolongado, como el abuso sexual y la agresión psicológica, o que pusieron en peligro su vida, como un accidente de tránsito o un asalto, tienen la posibilidad de liberarse de este sufrimiento emocional con el método Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR), el cual permite la desensibilización del trauma a partir del movimiento ocular rápido.

El EMDR tiene como principal virtud el constituirse en una forma de terapia que da resultados con mucha rapidez (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 04/10/2012

Científicos revelan vínculos entre alimentación y genética

La nutrigenómica descubre cómo los alimentos que ingiere una persona influyen en el metabolismo celular, mediante la alteración de la expresión génica

Actualmente la gente ha empezado a notar que las dietas no le funcionan igual a todas las personas. Se sabe además que la alimentación de la madre embarazada puede impactar la función de los genes del bebé en gestación y predisponerlo a sufrir enfermedades crónicas cuando sea un adulto. ¿A qué se debe eso? La respuesta la brinda una nueva disciplina científica denominada nutrigenómica, la cual explica cómo los nutrientes interactúan con el genoma humano. Además revela cómo la dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad.

La dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 02/10/2012

Estudian parásitos gastrointestinales en bovinos

Los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino

Estudios recientes del laboratorio de Parasitología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (UNA) determinaron la presencia de parásitos gastrointestinales, predominantemente los grupos determinados Estrongílidos y Coccidios. Dichos estudios incluyen fincas dedicadas a la explotación de bovinos, tanto lecheras como de engorde del país. Como su nombre lo indica, los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino.

Un adecuado manejo de los potreros y aguas residuales contribuye a prevenir las infecciones parasitarias gastrointestinales en los bovinos y sus crías (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 25/09/2012

Investigan nuevos usos de hemoderivados de sangre de caballos

Actualmente no se utiliza el 100% de las proteínas de valor presentes en el plasma equino extraído

Investigadores del Instituto Clodomiro Picado (ICP) de la Universidad de Costa Rica (UCR) aplican la biotecnología para obtener productos derivados de la sangre de los caballos que se utilizan en la fabricación sueros antiofídicos. El ICP posee caballos que son inmunizados con veneno de serpiente, de cuya sangre se separa el plasma que se utiliza para obtener los anticuerpos que son el ingrediente activo del suero antiofídico.

La albúmina equina podría utilizarse como reactivo en estudios serológicos para investigación o diagnóstico clínico (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 19/09/2012

Intervendrán la cuenca del Tempisque por abundancia de cocodrilos

A pesar de múltiples factores que pondrían en riesgo las poblaciones de algunos reptiles, la cantidad de cocodrilos en la cuenca del río Tempisque, lejos de disminuir, aumenta con los años
El crecimiento demográfico, el avance de la frontera agrícola, la presión urbana y la fragmentación de las áreas silvestres son las causas de la disminución de poblaciones de algunas especies de reptiles. A pesar de que se presentan estos factores, tanto en el Gran Humedal Tempisque como en la desembocadura del río, las poblaciones de cocodrilos (Crocodylus acutus) lejos de disminuir se han triplicado durante los últimos años. Cocodrilos (FOTO: UNA).
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Ciencia  HEREDIA 07/09/2012

Hallan exceso de mercurio en cabello de personas

Cerca del 60% de muestras de cabello humano recolectadas en el Valle Central sobrepasó el nivel de alerta para mercurio

Alrededor de 50 personas de distintos poblados del valle central presentaron altos niveles de mercurio (Hg) en su cabello, posiblemente debido al consumo de peces marinos de gran tamaño. El hallazgo forma parte de un reciente estudio elaborado entre la Universidad de Wesleyan, Connecticut, Estados Unidos y el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).

Mediante la toma de una muestra de cabellos se puede determinar la presencia de mercurio en las personas (FOTO: UNA)
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Ciencia  COSTA RICA 05/09/2012

Crean un dispositivo para hombres con incontinencia urinaria

Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado

Cuando apenas estudiante de medicina, en el año 2005, el Dr. Juan Gabriel Ledezma Acevedo concibió una idea que luego ganó varios reconocimientos y ahora ya se encuentra patentada como propiedad intelectual en el Registro Nacional de Costa Rica. Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado, para enfrentar la incontinencia urinaria masculina que afecta a casi la mitad de los hombres mayores de 50 años y al 85% de los mayores de 75 años.

El dibujo muestra parte del dispositivo para hombres que sufren la enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/07/2012

Científicos de la Universidad de Costa Rica crean “ventanas inteligentes” para casas y edificios

Se oscurecen con solo tocar un botón

Se imagina usted que las ventanas de su oficina, casa o carro fueran totalmente transparentes, pero que con solo apretar un botón se oscurecieran completamente como si estuvieran polarizadas. A este tipo de dispositivos se les denomina “ventanas inteligentes”. Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) están trabajando en la creación de una nueva tecnología que permitiría construirlas a un bajo costo y de manera amigable con la naturaleza, ya que no utilizan ningún producto químico, sino bacterias.

Max Chavarría y Erick Castellón hacen pruebas de laboratorio con el dispositivo electroóptico. Foto Anel Kenjekeeva,
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Ciencia  COSTA RICA 16/07/2012

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas incorpora una nueva tecnología para el análisis de materiales

Es el de mayor resolución con que cuenta la Universidad de Costa Rica y también el más potente

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas de la Universidad de Costa Rica (CIEMIC-UCR) cuenta ahora con un poderoso microscopio electrónico de barrido modelo S3799M de la marca Hitachi. Este aparato recién llegó al CIEMIC en marzo pasado. Es el de mayor resolución con que cuenta la UCR y también el más potente, ya que amplía 300 mil veces el tamaño de cualquier muestra.

Rafael Loáiciga, coordinador del Laboratorio de Microscopía del CEMIC (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 13/07/2012

Las abejas podrían desaparecer por el uso de insecticida

La aplicación de neonicotinoides para el combate de las plagas genera el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en Francia o Estados Unidos

Las abejas son los insectos encargados de polinizar muchos cultivos como la sandía, melón y maíz; sin embargo, la aplicación de un insecticida del grupo de los Neonicotinoides, utilizado para el combate de las plagas, ha generado el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en países como Francia y Estados Unidos.

Abeja. Foto: UPV.
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Ciencia  COSTA RICA 09/07/2012

Científicos de la UCR buscan métodos para la detección temprana de cáncer gástrico

El cáncer gástrico o del estómago es uno de los tipos cáncer que más muertes causa en Costa Rica, tanto en hombres como mujeres

En 1995 nuestro país ocupaba el primer lugar a nivel mundial en mortalidad por cáncer gástrico. La mortalidad mide el número de personas que fallecen después de detectárseles la enfermedad, en comparación con los pacientes que se sobreviven. En el periodo comprendido desde 1995 al 2008 la mortalidad en una población de Cartago en hombres se redujo en un 48% y en mujeres en un 43%, gracias a un programa de detección temprana del cáncer gástrico.

Dr. Clas Une (más alto), investigador del Programa de Epidemiología de Cáncer en el Instituto de Investigaciones en Salud (INISA-UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 05/07/2012

Desarrollan una aplicación para celular que alerta a vecinos ante desastres naturales

Ha sido ideada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC)

Actualmente las aplicaciones para celulares inteligentes están muy de moda y enfocadas al entretenimiento y la productividad. Sin embargo, una aplicación desarrollada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC) podría tener una función más importante y alertar a las personas ante desastres naturales. Jeff Schmidt, coordinador de la iniciativa Go Touch, comentó que la aplicación consiste en que la persona configura un determinado botón para que en caso de emergencia solamente deba tocar ese botón una cierta cantidad de veces y enviará una alerta a los contactos del teléfono.

En el Encuentro de Investigación realizado en abril, el grupo Go Touch recibió a muchas personas, principalmente niños, interesados en sus aplicaciones.
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Ciencia  COSTA RICA 02/07/2012

Investigan las megacolonias de las zompopas para mejorar los procesos de producción de bioetanol

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web dedicado a estas hormigas

En el auditorio de la Ciudad de la Investigación de la Universidad de Costa Rica (UCR), Adrián Pinto Tomas, del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMic) ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web (www.zompopas.com) dedicado a estas hormigas. Pinto junto con Rolando Moreira Soto y Diego Elizondo Wallace, estudiantes de Maestría y Licenciatura en Microbiología, respectivamente, investigan las megacolonias de zompopas, con el propósito de aprovechar esos conocimientos en el mejoramiento de los procesos de producción del bioetanol.

Hormiga zompopa (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/06/2012

Los abejones ticos retan a la ciencia con su brillo metálico

Los científicos ven en estos pequeños coleópteros la clave para imitar a la naturaleza y producir ese efecto de coloración metálica en nuevos materiales biomiméticos

No se confunda si en un bosque costarricense encuentra una pepita de oro o de plata que de repente sale volando. Recuerde que no todo lo que brilla es oro, y bien podría ser un abejón. En nuestros bosques los hay plateados y dorados que parecen esculpidos en oro y plata. Estos son los que más llaman la atención. Los abejones dorados de la especie Chrysina aurigans y plateados de la especie Chrysina limbata, fueron los primeros que, cuales caballeros de resplandeciente armadura, atrajeron el ojo, no solo de los curiosos, sino de los científicos.

Los abejones se distribuyen en unas 40 especies de la familia Scarabaeidae que se clasifican en tres géneros: 'Chrysina', 'Pelidnota' y 'Strigidia' (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 20/06/2012

Realizan la primera cirugía de cataratas bilaterales en mono congo en el país

Se llevó a cabo en colaboración con el Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional (UNA) y el Zoológico de París

La primera cirugía en nuestro país de cataratas bilaterales en mono congo (Alouatta palliata) la realizó Mauricio Jiménez, médico veterinario y director del Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional de Heredia (UNA), en colaboración con el especialista Norin Chai, director del equipo veterinario del Zoológico de París, Francia.

Primera cirugía de cataratas bilaterales en mono congo en el país (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 18/06/2012

Un proyecto revelará secretos de los bosques de la Isla del Coco

El TEC estudiará las especies arbóreas mediante el establecimiento de parcelas permanentes de 2.500 metros cuadrados

Develar los secretos que encierran los bosques de la Isla del Coco, su composición florística y su estructura son los objetivos de un estudio -único en su clase- que se realiza bajo la tutela de los ingenieros forestales Marvin Castillo, Luis Acosta, el estudiante Michael Porras y el Director de la Escuela de Ingeniería Forestal del Tecnológico de Costa Rica (TEC), Ruperto Quesada.

Isla Coco (FOTO: TEC).
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Ciencia  HEREDIA 15/06/2012

Un virus provoca anormalidades en ovinos, caprinos y bovinos

No existe tratamiento y en los países de la Comunidad Europea se trabaja en el desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico y vacunas

Una nueva especie de virus perteneciente al género Orthobunyavirus, de la familia Bunyaviridae, está causando alarma en cientos de productores europeos. Schmallenberg es el nombre de este agente, responsable de provocar abortos y anormalidades fetales en ovejas, bovinos y cabras en países como Alemania, Holanda, Bélgica, Francia e Inglaterra.

Las especies afectadas son ovejas, cabras, bovinos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 13/06/2012

Grafeno: un material que promete revolucionar la electrónica

Entre sus virtudes, una elevada conductividad térmica y eléctrica, gran flexibilidad, alta resistencia mecánica y transparencia a la luz visible

Es un material derivado del carbono descubierto en el año 2004 por dos investigadores de origen ruso, Andre Geim y Konstantin Novoselov, quienes recibieron el Premio Nobel de Física en 2010 por el enorme potencial tecnológico de este nuevo material. ¿Pero por qué genera tanta expectativa este material? Según afirman Dionisio Gutiérrez y Ernesto Montero, investigadores de la Escuela de Física del Tecnológico de Costa Rica (TEC), el grafeno presenta una serie de propiedades que lo hacen muy atractivo, tal como una elevada conductividad térmica y eléctrica, gran flexibilidad, alta resistencia mecánica y transparencia a la luz visible, entre otros, que lo convierte en un material sorprendente, esto gracias a sus características bidimensionales y su estructura atómica.

Grafeno (FOTO: TEC).
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