Ciencia  COSTA RICA 19/11/2012

Crean plástico biodegradable con desechos de piña y banano

El biopolímero ha sido desarrollado por el Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica

El Centro Nacional de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica (CITA-UCR) desarrolla un nuevo material para fabricar bolsas plásticas, cucharas y platos a partir de desechos de piña y banano. Estos nuevos materiales se denominan biopolímeros y ya se encuentran en un nivel avanzado de desarrollo. La ventaja que tienen es que pueden ser asimilados por un sistema biológico como el suelo, lo que reduciría la contaminación del medio ambiente con plástico petroquímico, que representa la quinta parte de desechos sólidos de las ciudades.

M.Sc. Carmela Velásquez Carrillo, directora del CITA, muestra algunos de los materiales desarrollados a partir de desechos (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 13/11/2012

Investigan propiedades del árbol de güitite contra el cáncer

Estados Unidos está experimentando en fases avanzadas con este árbol y, si se demuestra su efectividad, se requeriría güitite costarricense para extraer el compuesto activo

El Centro de Investigaciones en Productos Naturales (CIPRONA) de la Universidad de Costa Rica (UCR), perfecciona la tecnología para reproducir in vitro el árbol de güitite (Acnistus arborescens), del cual se extrae un principio activo que puede ayudar a combatir el cáncer. Según explicó la investigadora y directora de ese Centro Rosaura Romero Chacón, en varios países se están realizando experimentos para demostrar en qué medida los componentes activos extraídos del güitite son efectivos para inhibir las células cancerosas.

El CRIPRONA se prepara para suplir los componentes activos del güitite que se utilizarían en fármacos para combatir el cáncer. En la imagen la Dra. Rosaura Romero Chacón directora del CIPRONA (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 31/10/2012

Analizan cambios de estado e indicadores ambientales

Según los expertos muchos de los cambios de estado se generan por una cuestión propia de la naturaleza, que es dinámica

Discutir cómo lograr un equilibrio entre los ecosistemas y los centros de población, con el fin de que las especies y los seres humanos puedan convivir en forma armoniosa, fue uno de los objetivos del seminario internacional Efecto de los cambios de estado sobre los servicios ambientales e indicadores de impacto. Rigoberto Rodríguez, director del Centro Mesoamericano de Desarrollo Sostenible del Trópico Seco de la Universidad Nacional (CEMEDE-UNA) explicó que muchos de los cambios de estado se generan por una cuestión propia de la naturaleza, la cual es muy dinámica y se encuentra sometida a cambios, como por ejemplo terremotos o erupciones volcánicas, que afectan las características de los suelos.

Ave en un parque de Costa Rica.
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Ciencia  COSTA RICA 29/10/2012

La Universidad de Costa Rica inicia un estudio sobre factores de riesgo en cáncer de mama

Se trata de un estudio basado en la población, lo que requiere identificar todos los casos de cáncer de mama registrados en el 2006 en el Registro Nacional de Tumores

Los factores de riesgo genéticos y ambientales, que pueden determinar la incidencia del cáncer de mama en Costa Rica, serán estudiados por un equipo de científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR), con la colaboración de investigadores del Instituto Universitario de Investigación de Mujeres, de Toronto, Canadá.Gustavo Gutiérrez Espeleta, investigador principal del proyecto y director de la Escuela de Biología de la UCR, explicó que se trata de un estudio basado en la población, razón por la cual requieren identificar todos los casos de cáncer de mama registrados en el año 2006 en el Registro Nacional de Tumores, junto con un número similar de mujeres no diagnosticadascon la enfermedad con la edad y lugar de residencia aproximadas a los casos.

Los factores genéticos y ambientales que pueden incidir en el cáncer de mama en el país serán estudiados por la UCR (foto archivo ODI).
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Ciencia  COSTA RICA 18/10/2012

Investigadores de la UCR descubren una planta silvestre que podría ser clave para tratar herpes labial

El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) descubrieron que una planta silvestre, la cual crece en Costa Rica a la orilla de los caminos, contiene una sustancia altamente efectiva para combatir el virus del herpes labial. El extracto podría ser el componente de una pomada, ungüento o gel contra el herpes. Este tendría la ventaja de ser natural y mucho más efectivo que los existentes en el mercado farmacéutico ya que lo combate a nivel molecular.

Las investigadoras analizaron 50 plantas silvestres a nivel nacional que se creía podrían tener cierta actividad antiviral, especialmente contra el herpes.
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Ciencia  COSTA RICA 15/10/2012

Crean un novedoso sistema de recirculación para disminuir el consumo de agua potable en laboratorios

El trabajo ha sido desarrollado por el Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica

El Centro de Investigación en Nutrición Animal (CINA) de la Universidad de Costa Rica desarrolló un sistema de recirculación de agua en sus laboratorios que bajó a cero el consumo de agua potable y redujo el impacto ambiental de las aguas servidas. El proyecto surgió el año pasado por iniciativa de Alexander Jiménez Monge, técnico especializado del Laboratorio de Química de ese centro, debido a que cada minuto de trabajo se gastaban aproximadamente entre cinco y siete litros de agua potable.

Alexander Jiménez ideó el nuevo sistema de recirculación de agua del CINA (foto César A. Parral)
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Ciencia  HEREDIA 08/10/2012

Innovación en el tratamiento de traumas

Una psicóloga de la Universidad Nacional comprueba la efectividad de la estimulación del movimiento ocular simulando lo que sucede en la fase REM del sueño

Quienes padecen secuelas emocionales por eventos traumáticos que les provocaron intenso dolor prolongado, como el abuso sexual y la agresión psicológica, o que pusieron en peligro su vida, como un accidente de tránsito o un asalto, tienen la posibilidad de liberarse de este sufrimiento emocional con el método Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR), el cual permite la desensibilización del trauma a partir del movimiento ocular rápido.

El EMDR tiene como principal virtud el constituirse en una forma de terapia que da resultados con mucha rapidez (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 04/10/2012

Científicos revelan vínculos entre alimentación y genética

La nutrigenómica descubre cómo los alimentos que ingiere una persona influyen en el metabolismo celular, mediante la alteración de la expresión génica

Actualmente la gente ha empezado a notar que las dietas no le funcionan igual a todas las personas. Se sabe además que la alimentación de la madre embarazada puede impactar la función de los genes del bebé en gestación y predisponerlo a sufrir enfermedades crónicas cuando sea un adulto. ¿A qué se debe eso? La respuesta la brinda una nueva disciplina científica denominada nutrigenómica, la cual explica cómo los nutrientes interactúan con el genoma humano. Además revela cómo la dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad.

La dieta en una persona puede influir en los estados de salud o enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 02/10/2012

Estudian parásitos gastrointestinales en bovinos

Los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino

Estudios recientes del laboratorio de Parasitología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (UNA) determinaron la presencia de parásitos gastrointestinales, predominantemente los grupos determinados Estrongílidos y Coccidios. Dichos estudios incluyen fincas dedicadas a la explotación de bovinos, tanto lecheras como de engorde del país. Como su nombre lo indica, los parásitos gastrointestinales afectan el Abomaso (estómago glandular de los rumiantes), así como el intestino.

Un adecuado manejo de los potreros y aguas residuales contribuye a prevenir las infecciones parasitarias gastrointestinales en los bovinos y sus crías (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 25/09/2012

Investigan nuevos usos de hemoderivados de sangre de caballos

Actualmente no se utiliza el 100% de las proteínas de valor presentes en el plasma equino extraído

Investigadores del Instituto Clodomiro Picado (ICP) de la Universidad de Costa Rica (UCR) aplican la biotecnología para obtener productos derivados de la sangre de los caballos que se utilizan en la fabricación sueros antiofídicos. El ICP posee caballos que son inmunizados con veneno de serpiente, de cuya sangre se separa el plasma que se utiliza para obtener los anticuerpos que son el ingrediente activo del suero antiofídico.

La albúmina equina podría utilizarse como reactivo en estudios serológicos para investigación o diagnóstico clínico (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 19/09/2012

Intervendrán la cuenca del Tempisque por abundancia de cocodrilos

A pesar de múltiples factores que pondrían en riesgo las poblaciones de algunos reptiles, la cantidad de cocodrilos en la cuenca del río Tempisque, lejos de disminuir, aumenta con los años
El crecimiento demográfico, el avance de la frontera agrícola, la presión urbana y la fragmentación de las áreas silvestres son las causas de la disminución de poblaciones de algunas especies de reptiles. A pesar de que se presentan estos factores, tanto en el Gran Humedal Tempisque como en la desembocadura del río, las poblaciones de cocodrilos (Crocodylus acutus) lejos de disminuir se han triplicado durante los últimos años. Cocodrilos (FOTO: UNA).
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Ciencia  HEREDIA 07/09/2012

Hallan exceso de mercurio en cabello de personas

Cerca del 60% de muestras de cabello humano recolectadas en el Valle Central sobrepasó el nivel de alerta para mercurio

Alrededor de 50 personas de distintos poblados del valle central presentaron altos niveles de mercurio (Hg) en su cabello, posiblemente debido al consumo de peces marinos de gran tamaño. El hallazgo forma parte de un reciente estudio elaborado entre la Universidad de Wesleyan, Connecticut, Estados Unidos y el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).

Mediante la toma de una muestra de cabellos se puede determinar la presencia de mercurio en las personas (FOTO: UNA)
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Ciencia  COSTA RICA 05/09/2012

Crean un dispositivo para hombres con incontinencia urinaria

Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado

Cuando apenas estudiante de medicina, en el año 2005, el Dr. Juan Gabriel Ledezma Acevedo concibió una idea que luego ganó varios reconocimientos y ahora ya se encuentra patentada como propiedad intelectual en el Registro Nacional de Costa Rica. Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado, para enfrentar la incontinencia urinaria masculina que afecta a casi la mitad de los hombres mayores de 50 años y al 85% de los mayores de 75 años.

El dibujo muestra parte del dispositivo para hombres que sufren la enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/07/2012

Científicos de la Universidad de Costa Rica crean “ventanas inteligentes” para casas y edificios

Se oscurecen con solo tocar un botón

Se imagina usted que las ventanas de su oficina, casa o carro fueran totalmente transparentes, pero que con solo apretar un botón se oscurecieran completamente como si estuvieran polarizadas. A este tipo de dispositivos se les denomina “ventanas inteligentes”. Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) están trabajando en la creación de una nueva tecnología que permitiría construirlas a un bajo costo y de manera amigable con la naturaleza, ya que no utilizan ningún producto químico, sino bacterias.

Max Chavarría y Erick Castellón hacen pruebas de laboratorio con el dispositivo electroóptico. Foto Anel Kenjekeeva,
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Ciencia  COSTA RICA 16/07/2012

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas incorpora una nueva tecnología para el análisis de materiales

Es el de mayor resolución con que cuenta la Universidad de Costa Rica y también el más potente

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas de la Universidad de Costa Rica (CIEMIC-UCR) cuenta ahora con un poderoso microscopio electrónico de barrido modelo S3799M de la marca Hitachi. Este aparato recién llegó al CIEMIC en marzo pasado. Es el de mayor resolución con que cuenta la UCR y también el más potente, ya que amplía 300 mil veces el tamaño de cualquier muestra.

Rafael Loáiciga, coordinador del Laboratorio de Microscopía del CEMIC (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 13/07/2012

Las abejas podrían desaparecer por el uso de insecticida

La aplicación de neonicotinoides para el combate de las plagas genera el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en Francia o Estados Unidos

Las abejas son los insectos encargados de polinizar muchos cultivos como la sandía, melón y maíz; sin embargo, la aplicación de un insecticida del grupo de los Neonicotinoides, utilizado para el combate de las plagas, ha generado el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en países como Francia y Estados Unidos.

Abeja. Foto: UPV.
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Ciencia  COSTA RICA 09/07/2012

Científicos de la UCR buscan métodos para la detección temprana de cáncer gástrico

El cáncer gástrico o del estómago es uno de los tipos cáncer que más muertes causa en Costa Rica, tanto en hombres como mujeres

En 1995 nuestro país ocupaba el primer lugar a nivel mundial en mortalidad por cáncer gástrico. La mortalidad mide el número de personas que fallecen después de detectárseles la enfermedad, en comparación con los pacientes que se sobreviven. En el periodo comprendido desde 1995 al 2008 la mortalidad en una población de Cartago en hombres se redujo en un 48% y en mujeres en un 43%, gracias a un programa de detección temprana del cáncer gástrico.

Dr. Clas Une (más alto), investigador del Programa de Epidemiología de Cáncer en el Instituto de Investigaciones en Salud (INISA-UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 05/07/2012

Desarrollan una aplicación para celular que alerta a vecinos ante desastres naturales

Ha sido ideada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC)

Actualmente las aplicaciones para celulares inteligentes están muy de moda y enfocadas al entretenimiento y la productividad. Sin embargo, una aplicación desarrollada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC) podría tener una función más importante y alertar a las personas ante desastres naturales. Jeff Schmidt, coordinador de la iniciativa Go Touch, comentó que la aplicación consiste en que la persona configura un determinado botón para que en caso de emergencia solamente deba tocar ese botón una cierta cantidad de veces y enviará una alerta a los contactos del teléfono.

En el Encuentro de Investigación realizado en abril, el grupo Go Touch recibió a muchas personas, principalmente niños, interesados en sus aplicaciones.
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Ciencia  COSTA RICA 02/07/2012

Investigan las megacolonias de las zompopas para mejorar los procesos de producción de bioetanol

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web dedicado a estas hormigas

En el auditorio de la Ciudad de la Investigación de la Universidad de Costa Rica (UCR), Adrián Pinto Tomas, del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMic) ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web (www.zompopas.com) dedicado a estas hormigas. Pinto junto con Rolando Moreira Soto y Diego Elizondo Wallace, estudiantes de Maestría y Licenciatura en Microbiología, respectivamente, investigan las megacolonias de zompopas, con el propósito de aprovechar esos conocimientos en el mejoramiento de los procesos de producción del bioetanol.

Hormiga zompopa (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/06/2012

Los abejones ticos retan a la ciencia con su brillo metálico

Los científicos ven en estos pequeños coleópteros la clave para imitar a la naturaleza y producir ese efecto de coloración metálica en nuevos materiales biomiméticos

No se confunda si en un bosque costarricense encuentra una pepita de oro o de plata que de repente sale volando. Recuerde que no todo lo que brilla es oro, y bien podría ser un abejón. En nuestros bosques los hay plateados y dorados que parecen esculpidos en oro y plata. Estos son los que más llaman la atención. Los abejones dorados de la especie Chrysina aurigans y plateados de la especie Chrysina limbata, fueron los primeros que, cuales caballeros de resplandeciente armadura, atrajeron el ojo, no solo de los curiosos, sino de los científicos.

Los abejones se distribuyen en unas 40 especies de la familia Scarabaeidae que se clasifican en tres géneros: 'Chrysina', 'Pelidnota' y 'Strigidia' (FOTO: UCR).
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