Ciencia  COSTA RICA 05/09/2012

Crean un dispositivo para hombres con incontinencia urinaria

Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado

Cuando apenas estudiante de medicina, en el año 2005, el Dr. Juan Gabriel Ledezma Acevedo concibió una idea que luego ganó varios reconocimientos y ahora ya se encuentra patentada como propiedad intelectual en el Registro Nacional de Costa Rica. Se trata de un dispositivo colector de orina que ofrece una mejor alternativa a las existentes en el mercado, para enfrentar la incontinencia urinaria masculina que afecta a casi la mitad de los hombres mayores de 50 años y al 85% de los mayores de 75 años.

El dibujo muestra parte del dispositivo para hombres que sufren la enfermedad (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/07/2012

Científicos de la Universidad de Costa Rica crean “ventanas inteligentes” para casas y edificios

Se oscurecen con solo tocar un botón

Se imagina usted que las ventanas de su oficina, casa o carro fueran totalmente transparentes, pero que con solo apretar un botón se oscurecieran completamente como si estuvieran polarizadas. A este tipo de dispositivos se les denomina “ventanas inteligentes”. Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) están trabajando en la creación de una nueva tecnología que permitiría construirlas a un bajo costo y de manera amigable con la naturaleza, ya que no utilizan ningún producto químico, sino bacterias.

Max Chavarría y Erick Castellón hacen pruebas de laboratorio con el dispositivo electroóptico. Foto Anel Kenjekeeva,
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Ciencia  COSTA RICA 16/07/2012

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas incorpora una nueva tecnología para el análisis de materiales

Es el de mayor resolución con que cuenta la Universidad de Costa Rica y también el más potente

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas de la Universidad de Costa Rica (CIEMIC-UCR) cuenta ahora con un poderoso microscopio electrónico de barrido modelo S3799M de la marca Hitachi. Este aparato recién llegó al CIEMIC en marzo pasado. Es el de mayor resolución con que cuenta la UCR y también el más potente, ya que amplía 300 mil veces el tamaño de cualquier muestra.

Rafael Loáiciga, coordinador del Laboratorio de Microscopía del CEMIC (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 13/07/2012

Las abejas podrían desaparecer por el uso de insecticida

La aplicación de neonicotinoides para el combate de las plagas genera el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en Francia o Estados Unidos

Las abejas son los insectos encargados de polinizar muchos cultivos como la sandía, melón y maíz; sin embargo, la aplicación de un insecticida del grupo de los Neonicotinoides, utilizado para el combate de las plagas, ha generado el síndrome del despoblamiento de la colmena con efectos nocivos en países como Francia y Estados Unidos.

Abeja. Foto: UPV.
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Ciencia  COSTA RICA 09/07/2012

Científicos de la UCR buscan métodos para la detección temprana de cáncer gástrico

El cáncer gástrico o del estómago es uno de los tipos cáncer que más muertes causa en Costa Rica, tanto en hombres como mujeres

En 1995 nuestro país ocupaba el primer lugar a nivel mundial en mortalidad por cáncer gástrico. La mortalidad mide el número de personas que fallecen después de detectárseles la enfermedad, en comparación con los pacientes que se sobreviven. En el periodo comprendido desde 1995 al 2008 la mortalidad en una población de Cartago en hombres se redujo en un 48% y en mujeres en un 43%, gracias a un programa de detección temprana del cáncer gástrico.

Dr. Clas Une (más alto), investigador del Programa de Epidemiología de Cáncer en el Instituto de Investigaciones en Salud (INISA-UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 05/07/2012

Desarrollan una aplicación para celular que alerta a vecinos ante desastres naturales

Ha sido ideada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC)

Actualmente las aplicaciones para celulares inteligentes están muy de moda y enfocadas al entretenimiento y la productividad. Sin embargo, una aplicación desarrollada por un grupo del Tecnológico de Costa Rica (TEC) podría tener una función más importante y alertar a las personas ante desastres naturales. Jeff Schmidt, coordinador de la iniciativa Go Touch, comentó que la aplicación consiste en que la persona configura un determinado botón para que en caso de emergencia solamente deba tocar ese botón una cierta cantidad de veces y enviará una alerta a los contactos del teléfono.

En el Encuentro de Investigación realizado en abril, el grupo Go Touch recibió a muchas personas, principalmente niños, interesados en sus aplicaciones.
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Ciencia  COSTA RICA 02/07/2012

Investigan las megacolonias de las zompopas para mejorar los procesos de producción de bioetanol

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web dedicado a estas hormigas

En el auditorio de la Ciudad de la Investigación de la Universidad de Costa Rica (UCR), Adrián Pinto Tomas, del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMic) ha hecho el lanzamiento del nuevo sitio web (www.zompopas.com) dedicado a estas hormigas. Pinto junto con Rolando Moreira Soto y Diego Elizondo Wallace, estudiantes de Maestría y Licenciatura en Microbiología, respectivamente, investigan las megacolonias de zompopas, con el propósito de aprovechar esos conocimientos en el mejoramiento de los procesos de producción del bioetanol.

Hormiga zompopa (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 26/06/2012

Los abejones ticos retan a la ciencia con su brillo metálico

Los científicos ven en estos pequeños coleópteros la clave para imitar a la naturaleza y producir ese efecto de coloración metálica en nuevos materiales biomiméticos

No se confunda si en un bosque costarricense encuentra una pepita de oro o de plata que de repente sale volando. Recuerde que no todo lo que brilla es oro, y bien podría ser un abejón. En nuestros bosques los hay plateados y dorados que parecen esculpidos en oro y plata. Estos son los que más llaman la atención. Los abejones dorados de la especie Chrysina aurigans y plateados de la especie Chrysina limbata, fueron los primeros que, cuales caballeros de resplandeciente armadura, atrajeron el ojo, no solo de los curiosos, sino de los científicos.

Los abejones se distribuyen en unas 40 especies de la familia Scarabaeidae que se clasifican en tres géneros: 'Chrysina', 'Pelidnota' y 'Strigidia' (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 20/06/2012

Realizan la primera cirugía de cataratas bilaterales en mono congo en el país

Se llevó a cabo en colaboración con el Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional (UNA) y el Zoológico de París

La primera cirugía en nuestro país de cataratas bilaterales en mono congo (Alouatta palliata) la realizó Mauricio Jiménez, médico veterinario y director del Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional de Heredia (UNA), en colaboración con el especialista Norin Chai, director del equipo veterinario del Zoológico de París, Francia.

Primera cirugía de cataratas bilaterales en mono congo en el país (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 18/06/2012

Un proyecto revelará secretos de los bosques de la Isla del Coco

El TEC estudiará las especies arbóreas mediante el establecimiento de parcelas permanentes de 2.500 metros cuadrados

Develar los secretos que encierran los bosques de la Isla del Coco, su composición florística y su estructura son los objetivos de un estudio -único en su clase- que se realiza bajo la tutela de los ingenieros forestales Marvin Castillo, Luis Acosta, el estudiante Michael Porras y el Director de la Escuela de Ingeniería Forestal del Tecnológico de Costa Rica (TEC), Ruperto Quesada.

Isla Coco (FOTO: TEC).
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Ciencia  HEREDIA 15/06/2012

Un virus provoca anormalidades en ovinos, caprinos y bovinos

No existe tratamiento y en los países de la Comunidad Europea se trabaja en el desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico y vacunas

Una nueva especie de virus perteneciente al género Orthobunyavirus, de la familia Bunyaviridae, está causando alarma en cientos de productores europeos. Schmallenberg es el nombre de este agente, responsable de provocar abortos y anormalidades fetales en ovejas, bovinos y cabras en países como Alemania, Holanda, Bélgica, Francia e Inglaterra.

Las especies afectadas son ovejas, cabras, bovinos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 13/06/2012

Grafeno: un material que promete revolucionar la electrónica

Entre sus virtudes, una elevada conductividad térmica y eléctrica, gran flexibilidad, alta resistencia mecánica y transparencia a la luz visible

Es un material derivado del carbono descubierto en el año 2004 por dos investigadores de origen ruso, Andre Geim y Konstantin Novoselov, quienes recibieron el Premio Nobel de Física en 2010 por el enorme potencial tecnológico de este nuevo material. ¿Pero por qué genera tanta expectativa este material? Según afirman Dionisio Gutiérrez y Ernesto Montero, investigadores de la Escuela de Física del Tecnológico de Costa Rica (TEC), el grafeno presenta una serie de propiedades que lo hacen muy atractivo, tal como una elevada conductividad térmica y eléctrica, gran flexibilidad, alta resistencia mecánica y transparencia a la luz visible, entre otros, que lo convierte en un material sorprendente, esto gracias a sus características bidimensionales y su estructura atómica.

Grafeno (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 11/06/2012

El rambután, fruta cultivada en Costa Rica para satisfacer mercados mundiales exigentes

Investigadores del Tecnológico de Costa Rica (TEC) trabajan sobre este producto que se cultiva en la Región Sur

Muchos nos preguntamos qué será el Rambután (Nephelium lappaceum). Lo que no sabemos es que es un producto ya conocido por la dieta de los costarricenses, que se consume fresco la mayoría de veces, y que popularmente le llamamos “mamón chino”, además actualmente es un producto que está orientado a satisfacer los mercados más exigentes, ya que se exporta a Centroamérica, Europa y Estados Unidos.

El rambután, conocido por la dieta de los costarricenses y popularmente llamado “mamón chino”.
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Ciencia  COSTA RICA 06/06/2012

La Universidad de Costa Rica resguarda genotipos de productos agrícolas nacionales

Se guardan en forma de semillas, de plantas clonadas, de vitroplantas, o por crío-conservación en nitrógeno líquido

Si un desastre natural arrasara con la única zona de nuestro país donde crece cierta variedad o especie de cultivo, esta se perdería para siempre ya que no quedarían simientes para reproducirla nuevamente. De ahí la importancia de tener resguardados en laboratorios o en colecciones de campo, los genotipos de los productos agrícolas endémicos que crecen en nuestras tierras. Esas reservas se denominan bancos de germoplasma.

Arturo Brenes Angulo, coordinador del Laboratorio de Biotecnología de Plantas  (LBP) del Centro de Investigaciones Agronómicas.
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Ciencia  COSTA RICA 25/05/2012

Según las proyecciones, Centroamérica podría afrontar grandes sequías en los próximos años

Los expertos plantean como recomendación la unión de los países centroamericanos para dictar medidas de políticas públicas en esta materia

Un grupo de expertos mexicanos del Centro del Agua para América Latina del Instituto Tecnológico de Monterrey, México, se reunieron en la Universidad Nacional (UNA) para compartir sus experiencias en relación con la problemática del cambio climático y recurso hídrico. Entre las principales recomendaciones se planteó la unión de los países centroamericanos para dictar medidas de políticas públicas en esta materia.

Según las proyecciones, Centroamérica podría afrontar grandes sequías en los próximos años (FOTO: UCR)
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Ciencia  CARTAGO 23/05/2012

Científicos detectan un comportamiento inusual en el volcán Turrialba

Según los expertos, se están dando las condiciones para que se produzca una actividad mucho más intensa que conduzca incluso a una erupción freática del volcán

Luego de dos semanas de monitoreo constante, los científicos de la Red Sismológica Nacional (RSN) acordaron subir la alerta del semáforo volcánico a la condición amarilla y lo comunicaron a la Comisión Nacional de Prevención de Riesgos y Atención de Emergencias (CNE). Según manifestó Rolando Mora Chinchilla, miembro de la Red y director de la Escuela Centroamericana de Geología de la Universidad de Costa Rica, en los últimos días se han registrado señales sísmicas inusuales que no habían percibido antes, a pesar de que mantienen un monitoreo constante del Volcán desde hace cinco años.

Actividad en el cráter del volcán Turrialba enero del 2012. FotoRSN.
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Ciencia  HEREDIA 22/05/2012

Un estudio revela niveles elevados de plaguicidas en niños que viven en comunidades indígenas

Se trata de menores que habitan cerca a plantaciones de banano y plátano

Desde el 2006, el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicas (IRET) de la Universidad Nacional de Heredia (UNA) realiza investigaciones para determinar la afectación a la salud humana de los plaguicidas utilizados en distintas plantaciones como las de plátano, banano, piña y arroz. Durante este periodo y hasta el 2008, se realizó un estudio sobre la exposición a plaguicidas en 140 niños y niñas, en su gran mayoría indígenas entre 6 y 9 años de la zona de Talamanca. La investigación tenía un enfoque ecosistémico en salud humana. Se estudió el problema desde una perspectiva integral y participativa, con un análisis de género, y conocimientos de diferentes disciplinas, incluyendo los saberes de las comunidades.

El estudio sobre la exposición de niños a plaguicidas finalizó en el 2008 y se practicó en 140 niños y niñas entre 6 y 9 años, en su gran mayoría indígenas de la zona de Talamanca (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 17/05/2012

Científicos de la Universidad de Costa Rica participan en una expedición al golfo Dulce

Por primera vez un submarino bajará a 200 metros en este ecosistema

A bordo del barco Undersea Hunter, el viernes 11 de mayo se inició una expedición científica de la Universidad de Costa Rica (UCR), cuyo objetivo es realizar una exploración en el fondo marino del Golfo Dulce, ubicado en la costa del Pacífico sur costarricense. A las 7 horas zarpó de Puntarenas la embarcación con un grupo de biólogos marinos y geólogos, en su mayoría mujeres, del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar), que realizarán inmersiones en un submarino a 200 metros de profundidad, para registrar con fotografías y videos los hábitats que se encuentren en el fondo marino y que hasta ahora no son conocidos.

El grupo de científicos que conforman la expedición está compuesto en su mayoría por mujeres de las distintas ramas de la Biología y de la Geología..
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Ciencia  COSTA RICA 11/05/2012

Expertos de Universidad de Costa Rica presentan resultados de investigaciones geofísicas

Participaron en el XXXVI Mini-Congreso del Centro de Investigaciones Geofísicas

Unos 16 investigadores de distintas áreas del conocimiento dieron a conocer los avances y resultados de sus investigaciones en el XXXVI Mini-Congreso del Centro de Investigaciones Geofísicas de la Universidad de Costa Rica (CIGEFI-UCR). Estos mini-congresos constituyen un espacio de encuentro de investigadores (as) de diversas disciplinas, quienes dan un enfoque interdisciplinario y transdisciplinario a sus investigaciones. Así involucran en una misma investigación a físicos, oceanógrafos, meteorólogos, historiadores y sociólogos y antropólogos.

En el minicongreso los investigadores del CIGEFI Javier Soley y Pablo Ureña exponen resultados de su trabajo Discusión y búsqueda de índices de variabilidad climática..
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Ciencia  HEREDIA 08/05/2012

Elaboran un estudio descriptivo de tres familias de mariposas dirunas

El país posee cerca del 8% de la diversidad de mariposas existentes a nivel mundial, entre 12.000 y 14.000 especies
Costa Rica posee cerca del ocho por ciento de la diversidad de mariposas existentes a nivel mundial; se estima un registro de entre 12.000 y 1.400 especies. Sin embargo, la transformación del paisaje debido a las actividades humanas y la destrucción de las selvas tropicales son la principal causa de la pérdida de biodiversidad. Uno de los parches de bosque que ha sobrevivido a este tipo de perturbaciones se ubica en Mansiones de Montes de Oca, en San José, donde Jim Córdoba, estudiante de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional (UNA), realizó un estudio descriptivo de tres familias de mariposas diurnas: Papilionidae, Pieridae y Nymphalidae. El estudio se centra en tres familias de mariposas diurnas: Papilionidae, Pieridae y Nymphalidae (FOTO: UNA).
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