Ciencia  COSTA RICA 18/10/2011

Expertos de la Organización Mundial de la Salud cambian la clasificación y abordaje del dengue

Transmitida por un mosquito, la enfermedad genera cada año brotes en la población costarricense

Expertos en dengue de la Organización Mundial de la Salud (OMS) hicieron una nueva clasificación para que el manejo de esta enfermedad sea más integral, con un diagnóstico más clínico-terapéutico y de apoyo para la confirmación con exámenes de laboratorio, según lo manifestó la doctora Eugenia Corrales Aguilar, de la sección de Virología del Centro de Investigación en Enfermedades Tropicales (CIET) de la Universidad de Costa Rica, quien participó en el XII Curso internacional de dengue, realizado en La Habana, Cuba. La profesora e investigadora universitaria compartió los nuevos conocimientos sobre esta complicada enfermedad, transmitida por el mosquito Aedes aegypti, que cada año genera brotes en la población costarricense, en una conferencia que realizó en el auditorio de la Facultad de Microbiología.

Eugenia Carmen Corrales, doctora de la Universidad de Costa Rica (Fotografía: UCR)
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Ciencia  HEREDIA 14/10/2011

Comprueban que la lluvia ácida de origen volcánico deja efectos visibles sobre varios kilómetros de terreno

El fenómeno se inicia cuando los gases de los volcanes entran en contacto con precipitación, niebla o llovizna

La lluvia ácida de origen volcánico se produce cuando la emisión de gases (principalmente dióxido de azufre, SO2) entra en contacto con precipitación, niebla o llovizna y la deposita en la superficie. Esto afecta a plantas, personas, animales y a la calidad del aire. En la actualidad, tres volcanes activos de Costa Rica mantienen una pluma de gases, permanente o intermitente. Eliécer Duarte, vulcanólogo del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica de la Universidad Nacional (Ovsicori-UNA), explicó, en un informe reciente, que la acidificación de los volcanes Turrialba, Poás y Rincón de la Vieja, evidencia profundas huellas sobre la superficie vegetal, así como metálica. Y vistos desde el aire, se observa una especie de callejón de acidificación que se extiende por varios kilómetros.

El volcán Turrialba registró una actividad fumarólica intensa, con columnas altas visibles desde la ciudad de Turrialba.
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Ciencia  HEREDIA 07/10/2011

Hojas de mora con más antioxidantes

Las hojas de la planta de mora contienen más capacidad antioxidante que sus frutos y tallos; su consumo permitiría reducir el riesgo de contraer enfermedades producto de la edad

En los últimos años ha crecido el interés del ser humano por consumir diversas frutas y verduras con capacidad antioxidante, antiinflamatoria, antialérgica y reguladores de la presión arterial, entre otras. El fruto del género Rubus.sp., conocido en el país como mora, es una de las frutas con estas capacidades biológicas. Las moras son arbustos generalmente espinosos que brindan cosechas durante todo el año, aunque el volumen del fruto producido depende del medio ambiente, elevación, variedad y tipo de práctica agrícola.

Moras.
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Ciencia  HEREDIA 05/10/2011

Estudian el desarrollo de abono a base de lixiviados

El líquido contaminante que se desprende de los desechos orgánicos e industriales, producto de su descomposición, sería la base para producir un abono con alto contenido de nutrientes para las plantas

De los desechos que se vierten en rellenos sanitarios y botaderos municipales, se desprende un líquido producto de la descomposición de materia orgánica e industrial denominada lixiviado. Estos lixiviados tienen un alto contenido de carbono, nitrógeno y fósforo, provenientes de la materia orgánica acumulada, y metales pesados, derivados de agroquímicos y material de empaque, como el hierro, magnesio, calcio y zinc, entre otros, que, si no reciben un adecuado tratamiento, se depositan en las fuentes de agua cercanas y producen la contaminación de ríos, mares y fuentes de agua subterránea aprovechadas para el consumo humano.

El fin del proyecto es que se pueda seleccionar la técnica para aplicarla a los botaderos municipales y servir de base para el diseño de futuros rellenos sanitarios (FOTO: UNA).
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Ciencia  HEREDIA 29/09/2011

El sedentarismo aumenta el riesgo de enfermedad coronaria en hombres

Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la causa principal de muerte en el mundo representando más del 30% del total de muertes

La inactividad física ha llegado a convertirse en el cuarto factor de riesgo líder de mortalidad global. De hecho, la inactividad física es considerada desde hace casi dos décadas como un factor de riesgo primario para el desarrollo de las enfermedades cardiovasculares. Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la causa principal de muerte en el mundo representando más del 30% del total de muertes.

Partes del corazón.
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Ciencia  HEREDIA 26/09/2011

La Universidad Nacional desarrolla un protocolo capaz de caracterizar la brucelosis en sus distintas especies

La brucelosis en los seres humanos es conocida como fiebre ondulante o fiebre de malta y puede presentar síntomas muy variados y difusos que suelen confundirse con una gripe

Si bien la enfermedad conocida como brucelosis es de notificación obligatoria, estudios recientes revelaron que debido a dificultades diagnósticas, las clínicas y laboratorios del país carecen de un registro completo sobre las distintas especies de brucella hasta ahora reportadas. Ante este panorama, la unidad de Bioquímica de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (UNA) desarrolló un protocolo capaz de caracterizar esta enfermedad en sus distintas especies.

En América Central la prevalencia de brucelosis bovina es estimada entre un 4% y 8%.
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Ciencia  COSTA RICA 19/09/2011

La Universidad de Costa Rica profundiza en la mutación que causa la Distrofia Miotónica

Se trata de una enfermedad hereditaria, multisistémicas, discapacitante, que afecta la masa muscular, produce entre otros cataratas, problemas cardiacos, endocrinos y miotonía o dificultad para relajar los músculos

La Asociación Americana de Distrofia Muscular de Estados Unidos financiará un nuevo proyecto del Instituto de Investigaciones en Salud (Inisa) de la Universidad de Costa Rica (UCR), el cual profundizará en la dinámica de la mutación responsable de la Distrofia Miotónica (DM1), con el fin de identificar posibles blancos terapéuticos. La idea es contribuir en el retraso de la aparición de esta enfermedad, en un mejor pronóstico y una mejor calidad de vida de las personas afectadas. Se trata de una enfermedad hereditaria, multisistémicas, discapacitante, que afecta la masa muscular, produce entre otros cataratas, problemas cardiacos, endocrinos y miotonía o dificultad para relajar los músculos.

 

La Dra. Patricia Cuenca, actual directora del INISA, forma parte del equipo de trabajo que desde hace 13 años investiga la Distrofia Miotónica en la UCR (foto archivo ODI).
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Ciencia  HEREDIA 15/09/2011

La Universidad de Heredia estudia el desplazamiento diario de la placa del Coco

A través de un equipo instalado por el proyecto Sismogénico OVSICORI-UNA

Conocer a profundidad el comportamiento de la placa del Coco en la única parte emergida parecía ser una de las sagas de Julio Verne. Hoy, 15 años después de plasmarse esa idea, Víctor González y Marino Protti, científicos del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), instalaron la primera Estación de Posicionamiento Global (GPS) permanente en la isla del Coco.

La nueva estación GPS instalada en la Isla del Coco aportará información sobre las velocidades de desplazamiento, dirección y características del movimiento de la placa del Coco en tiempo real.
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Ciencia  COSTA RICA 09/09/2011

Investigan la relación entre la reproducción de anfibios y reptiles y los humedales

Los investigadores evaluarán la capacidad que tiene la comunidad de anfibios para sobreponerse a modificaciones de los humedales en su entorno

La Vicerrectoría de Investigación de la Universidad de Costa Rica (UCR) otorgó una pasantía para el proyecto Productividad de Herpetofauna en el bosque seco de Costa Rica: Implicaciones para la conservación de humedales como sitios reproductivos coordinado por Mahmood Sasa Marín, investigador del Instituto Clodomiro Picado. Dicho proyecto consiste en un estudio de campo sobre la relación entre los factores climáticos y los ciclos reproductivos de anuros de bosque seco, quienes emplean las lagunas estacionales en la cuenca baja del río Tempisque, como sitios reproductivos.

Serpiente típica del bosque seco (FOTO: UCR).
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Ciencia  GUANACASTE 05/09/2011

El fenómeno de 'El Niño' afectó reproducción de los camarones en el Golfo de Nicoya

Investigadores de la Estación de Biología Marina de la Universidad de Heredia determinan que la explotación marina no es su única amenaza

El Golfo de Nicoya es uno de los ecosistemas donde se reproducen los camarones marinos comerciales, incluyendo las poblaciones silvestres de camarones blancos (género Penaeus, subgénero Litopenaeus). La sobre explotación pesquera es la principal amenaza para dos especies comerciales Penaeus (Litopenaeus) occidentalis y P. (Litopenaeus) stylirostris; sin embargo, un reciente estudio, publicado por investigadores de la Estación de Biología Marina de la Universidad de Heredia (UNA), determinó que la pesca no es la única amenaza para su reproducción.

Camarón (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 01/09/2011

Las universidades de Costa Rica y Kansas indagan en el desconocido mundo de los parásitos en tiburones y rayas

Se estudiarán ejemplares en Costa Rica y el Golfo de California, en México

Los animales microscópicos que viven en el estómago de los tiburones y las rayas presentes en el océano Pacífico de Costa Rica son el objeto de un estudio que en forma conjunta realizan la Universidad de Costa Rica (UCR) y la Universidad de Kansas, en Estados Unidos. La diversidad, el ciclo de vida y cómo sobreviven en el tracto digestivo de sus huéspedes son solo algunas de las incógnitas que los científicos de ambas universidades desean despejar y aportar a un campo muy novedoso para la ciencia.

Extracción de parásitos en rayas.
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Ciencia  COSTA RICA 27/07/2011

La Universidad de Costa Rica abre una nueva línea de investigación marina

Se trata de la ecología microbiana, un área del conocimiento reciente y de rápido crecimiento en los países desarrollados, pero inexplorada en la región centroamericana

El golfo de Nicoya es el escenario para el inicio de un nuevo campo de investigación marina en la Universidad de Costa Rica (UCR), con la participación de un grupo de estudiantes de posgrado de Centroamérica y de España, país que está liderando y aportando el financiamiento para la iniciativa. Se trata de la ecología microbiana, un área del conocimiento relativamente reciente y de rápido crecimiento en los países desarrollados, pero inexplorada en la región centroamericana. Este tipo de estudio puede tener aplicaciones en la industria y en la biotecnología.

Dreslerella pertusa (foto Jardín Botánico Lankester).
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Ciencia  SAN JOSÉ 18/07/2011

Un banco de semillas y plantas para el presente y el futuro mundial

Colecciones de germoplasma conservadas por el CATIE son rejuvenecidas y enviadas a otras partes del mundo para garantizar su existencia

Las colecciones de germoplasma del CATIE desde el año 2008 están siendo parte de un proceso de regeneración, con el fin de conservar y garantizar su permanencia para el uso de las presentes y futuras generaciones. Para lograr esto, el CATIE, en asociación con Global Crop Diversity Trust (GCDT), impulsó esta iniciativa para rejuvenecer las semillas de cultivos agrícolas esenciales para Latinoamérica, como son las variedades de café, tomate, chile, frijol, maíz, ayote, entre otros. Estas colecciones, que poseen unas 11.400 muestras, se mantienen como semillas reservadas en cámara fría o como plantas completas en el campo, siendo a una de las colecciones más antiguas que existen.

Forma en que son conservadas las semillas en la bóveda en Svaldbard. Foto cortesía de NordGen.
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Ciencia  COSTA RICA 13/07/2011

La Universidad de Costa Rica ofrece información inmediata sobre eventos sísmicos en el país

Tener tan pronto esta información es de gran utilidad para la toma de decisiones inmediatas

La red de equipos se compone de 70 acelerógrafos distribuidos por todo el país, los cuales, cada vez que ocurre un sismo, envían los datos registrados a un computador central que automáticamente realiza los cálculos y coloca magnitudes y gráficos en una página en Internet.

A través de la página de Internet del LIS puede conocer los detalles sobre los eventos sísmicos que ocurran durante las 24 horas (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 05/07/2011

La inactividad física, una epidemia del siglo XXI

El seis por ciento de las muertes en el mundo se atribuyen a la inactividad física y cerca de 30 millones de personas fallecieron a inicios de la década debido a las enfermedades crónicas no transmisibles

Algo tan sencillo como evitar el ascensor o las escaleras eléctricas en un centro comercial, o en el almuerzo cambiar una comida rápida por vegetales, así como disminuir la ingesta de licor y erradicar el fumado, son factores que podrían contribuir en gran medida a la prevención y control de las Enfermedades Crónicas No Transmisibles (ECNT), consideradas por la sociedad médica como “la epidemia del siglo XXI”.

Jóvenes haciendo deporte.
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Ciencia  COSTA RICA 30/06/2011

La Universidad de Costa Rica desarrolla celdas solares de tercera generación para uso doméstico

Experimentan con tintes obtenidos de la naturaleza o fabricados en laboratorio, para sustituir el silicio y abaratar el costo de los paneles

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) experimentan con materiales más baratos para construir paneles solares que puedan bajar la energía desde el sol hasta nuestros bolsillos de manera que los costarricenses podamos adquirirlos para sustituir buena parte del consumo de electricidad de las casas.

Leslie W. Pineda Cedeño, investigador del CELEQ, es uno de los coordinadores del proyecto.

 

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Ciencia  COSTA RICA 27/06/2011

Diseñan un dispositivo para que las personas con discapacidad visual puedan identificar nuevos billetes

La Universidad de Costa Rica (UCR) realiza trámites para proteger el diseño

Con el objetivo de facilitarle a las personas con alguna discapacidad visual la identificación de la nueva familia de billetes que comienzan a circular en el país, el profesor y actual director de la Escuela de Artes Plásticas de la Universidad de Costa Rica (UCR), Erick Hidalgo Valverde, diseñó un dispositivo con un corte transversal en forma de escalera dentada, por medio de las cuales podrán identificar los nuevos billetes de ¢1.000, ¢2.000, ¢5.000, ¢10.000, ¢20.000 y ¢50.000.

Billetes.
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Ciencia  COSTA RICA 23/06/2011

Un arqueólogo revela secretos de isla salvadoreña de Conchagua

La isla de Conchagua era conocida como las islas de la Teca, una isla del Pacífico cuyo nombre es de origen lenca, un grupo étnico mesoamericano que ocupó parte de los territorios de Honduras y El Salvador

El arqueólogo y profesor mexicano Dr. Esteban Gómez del departamento de Antropología The Colorado College, de Estados Unidos, estuvo de visita en la Universidad de Costa Rica para dar a conocer algunos resultados del estudio que efectúo en Conchagüita, una isla volcánica ubicada en el Golfo de Fonseca, en el Océano Pacífico de El Salvador. La investigación incluye estudios arqueológicos junto con otros especialistas. "Hay documentos que reflejan la historia colonial del Golfo de Fonseca, se habla de esclavitud, la introducción de encomienda en la región y la presencia de la iglesia católica a través de los restos arqueológicos de Conchagua”, afirmó Gómez.

La isla de Conchagua forma parte del archipiélago del Golfo de Fonseca, en Centroamérica.
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Ciencia  COSTA RICA 20/06/2011

Detectan residuos de plaguicidas en aguas de la zona piñera de Limón

La investigación fue realizada en la cuenca del río Jiménez, en la provincia de Limón, por el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicas (IRET)

Lo que para muchas comunidades y ambientalistas era una realidad palpable, pero carecían de evidencias científicas para sustentarlo, un estudio de la Universidad Nacional (UNA) logró comprobar la presencia de residuos de plaguicidas utilizados en el cultivo de la piña en ríos y quebradas. La investigación fue realizada en la cuenca del río Jiménez, en la provincia de Limón, por el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicas (IRET) de esa universidad, y presentada por la bióloga Silvia Echeverría Sáenz en el Centro de Investigaciones en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) de la Universidad de Costa Rica (UCR).

 

En la cuenca del río Jiménez, entre los cantones de Pococí y Guácimo, provincia de Limón, se llevó a cabo el estudio (foto: UCR)
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Ciencia  COSTA RICA 16/06/2011

Geólogos de Universidad de Costa Rica analizan terrenos susceptibles de deslizamiento

Gracias a los aportes científicos en este campo, hoy el país cuenta con una metodología que incluso ha sido aplicada en otros lugares del planeta

En los últimos 24 años, investigadores de la Universidad de Costa Rica (UCR) han profundizado en el estudio de los deslizamientos y en el desarrollo de técnicas para detectar amenazas y prevenir desastres con consecuencias humanas, económicas y sociales. Gracias a los aportes científicos en este campo, hoy el país cuenta con una metodología, que incluso ha sido aplicada en otros lugares del planeta, y que permite medir la susceptibilidad y la probabilidad de un terreno a deslizarse.

Terreno que ha sufrido un deslizamiento.
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