Ciencia  HEREDIA 07/10/2009

La UNA ejecutará un gran proyecto para la prevención de la salud

La institución costarricense prevé la construcción de un Centro de Calidad de Vida que promoverá un nuevo modelo de salud entre los ciudadanos

La Universidad Nacional (UNA) de Costa Rica ejecutará un gran proyecto dirigido a la prevención de la salud, para lo cual el gobierno de la nación le ha traspasado un terreno de 29.800 metros cuadrados colindante al nuevo hospital de Heredia. La institución académica prevé la construcción de un Centro de Calidad de Vida (Cecavi) orientado a promover un nuevo modelo de salud preventiva en la población costarricense, mediante una serie de proyectos y actividades en los campos de la actividad física, la salud y la calidad de vida.

Paciente con esclerosis múltiple realiza ejercicios.
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Ciencia  SAN JOSÉ 05/10/2009

Un investigador costarricense desarrolla una novedosa técnica para la reproducción del camarón

Se basa en la infección de dos compuestos químicos, la serotonina y el espiperone

El biólogo marino de la Universidad Nacional de Heredia Jorge Alfaro Montoya ha diseñado una nueva técnica para la reproducción del camarón, basada en inyecciones de dos compuestos químicos: serotonina y espiperone. Estas inyecciones inducen la producción masiva de huevos sin los efectos negativos de la ablación ocular, como es la elevada mortalidad. Actualmente esta técnica está siendo evaluada en otras especies de camarones de otros lugares del planeta.

Camarón tigre rojo.
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Ciencia  CARTAGO 01/10/2009

El CATIE distribuye al año unas 16 toneladas de semillas

Un investigador explica las claves del éxito del Banco de Semillas Forestales del CATIE

Francisco Mesén ha estado vinculado al CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) por más de 20 años en iniciativas como el Proyecto de Mejoramiento Genético Forestal, el Proyecto de Semillas Forestales (PROSEFOR) y apoyando en cursos y consultorías. Ahora se reintegra a la institución como jefe del Banco de Semillas Forestales (BSF), donde espera poder aportar en lo que más le gusta: mejoramiento genético. Actualmente el BSF es económicamente autosuficiente y por año distribuye cerca de 16 toneladas de semillas de más de 40 especies forestales en el mercado nacional e internacional; de éstas, cuatro generan el 80% de los ingresos: teca, melina, cedro y caoba.

Procesamiento para descascarar las semillas de teca antes de secarlas al sol.
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Ciencia  SAN JOSÉ 28/09/2009

Investigadores crean variedades de frijol tolerantes a enfermedades

Incrementarán la variabilidad genética del germoplasma de frijol a través de la inducción de mutaciones

El frijol (Phaseolus vulgaris) es uno de los principales productos alimenticios en la dieta de los costarricenses como fuente de proteínas, ácido fólico y fibra. Al mismo tiempo, tiene una gran importancia económica y social porque es cultivado por más de 6.500 productores (as), principalmente pequeños y medianos, que dependen de este para el sostén de su familia. Sin embargo la falta de apoyo gubernamental, el libre comercio, cambios culturales y enfermedades, principalmente la Mustia Hilachosa (Thanatephorus cucumeris), han afectado la producción frijolera de nuestro país y empobrecido a muchos campesinos (as).

Pilar Ramírez Fonseca, investigadora del Centro de Biología Celular y Molecular / Escuela de Biología, UCR y co-gerente del Proyecto (FOTO: UCR).
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Ciencia  SAN JOSÉ 24/09/2009

Un científico costarricense descubre una ecuación para describir el protón

Se trata de un gran paso en la investigación mundial de la estructura del protón ya que describe el comportamiento de las partículas subatómicas que lo componen

Los protones y neutrones están constituidos por partículas, la descripción de su estructura y propiedades en términos de sus constituyentes fundamentales descubiertos en 1967 se ha convertido en uno de los problemas más complejos de la física teórica de los últimos 40 años. El físico de la Universidad de Costa Rica Guy de Téramond Peralta, conjuntamente con su colega de la Universidad de Stanford, Stan Brodsky, desarrolló una ecuación simple que describe el comportamiento de las partículas subatómicas dentro del protón.

El doctor Guy de Teramond Peralta (izq.), de la UCR, junto a Stan Brodsky, de la Universidad de Stanford (FOTO: UCR)
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Educación  SAN JOSÉ 22/09/2009

Oportunidades educativas para indígenas del sur-sur

Un programa de la UNA permitirá a los maestros indígenas llevar un mejor aprendizaje y conocimiento a sus alumnos en una zona donde abunda la pobreza

Llegar a clases cada sábado en el campus Coto de la Universidad Nacional (UNA) no será cosa fácil para los docentes de las comunidades indígenas del sur-sur del país, quienes en muchos casos deben caminar durante horas para salir de los poblados ngöbes donde laboran. Sin embargo, estos indígenas maestros de indígenas ya están acostumbrados a vencer obstáculos para alcanzar sus metas, como lo demuestran cada vez que se dirigen a cumplir con la misión de educar a las niñas y niños con quienes comparten su cultura. Algunos de ellos incluso caminan durante más de cuatro horas vía territorio panameño, como es el caso de los docentes de la Escuela Irigüe, en Punta Burica, la más retirada.

Niños indígenas (FOTO: UNA).
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Ciencia  CARTAGO 17/09/2009

Un proyecto busca el manejo sostenible del sector cafetalero

El CATIE pretende generar conocimiento en la cadena de cafés especiales en Guatemala, Nicaragua y Costa Rica

Vincular el manejo sostenible de cafetales con mercados que compensen económicamente los servicios ambientales y contribuir con el bienestar de las comunidades cafetaleras son los objetivos del proyecto CAFNET. Estos pagos están ligados a la conservación de los recursos naturales en tres regiones de alta biodiversidad. El proyecto es desarrollado por el CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) en colaboración con el Centro para la Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD) de Francia.

CAFNET involucra investigaciones para evaluar los servicios ambientales y los impactos socioeconómicos en fincas de cafés especiales.
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Ciencia  SAN JOSÉ 14/09/2009

Dan a conocer efectos a largo plazo de plaguicidas

Una investigadora mexicana asegura que los centros de canto de las aves son susceptibles al desorden endocrino mediado por PCBs

Almira Hoogestejn, investigadora del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional de México, dio a conocer los estudios que ha realizado en el campo de la ecotoxicología, sobre la biodisponibilidad de organoclorados (plaguicidas artificiales) y metales pesados, como el mercurio, usando como indicadores a las aves silvestres. La especialista ofreció una serie de charlas en la Universidad de Costa Rica, invitada por el Centro de Investigación en Contaminación Ambiental (CICA).

El canto de las aves es susceptibles al desorden endocrino mediado por PCBs.

 
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Ciencia  SAN JOSÉ 09/09/2009

Aportación al desarrollo de las reservas biológicas

Benín y Bután aplicarán una metodología costarricense para cuantificar los aportes de los parques nacionales y reservas biológicas al desarrollo

Lograr la proyección internacional de la Universidad Nacional, (UNA), ha sido uno de los pilares fundamentales en los últimos cuatro años. Como parte de este esfuerzo institucional, el Centro Internacional de Política Económica de la Universidad Nacional (CINPE-UNA) puso en marcha el proyecto Sistematización de los aportes de los parques nacionales y las reservas biológicas al desarrollo socioeconómico de Benín, Bután y Costa Rica. Un hecho verdaderamente representativo es que un país del continente africano, Benín y otro del continente asiático, Bután, aplicarían la experiencia de investigadores costarricenses para analizar y cuantificar cuáles son los aportes que tiene para la sociedad la existencia de los parques nacionales y las reservas biológicas.

Pulgones (áfidos) caracterizados en Costa Rica.
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Ciencia  GUANACASTE 07/09/2009

Científicos aplican nuevas técnicas a estudio de volcanes

Utilizan técnicas satelitales en el monitoreo de algunos de los volcanes más activos del mundo, entre los que se encuentra el Arenal, en la zona norte del país

Vulcanólogos y otros científicos de varios países se reunieron durante tres días en Costa Rica para analizar y validar la utilización de modernas técnicas satelitales en el monitoreo de algunos de los volcanes más activos del mundo, entre los que se encuentra el Arenal, en la zona norte del país. La reunión fue convocada por el proyecto GlobVolcano, el cual es apoyado por la Agencia Espacial Europea y la Unión Europea que tiene como objetivo establecer sistemas y metodologías que sirvan de apoyo a los observatorios vulcanológicos y a otras instituciones en actividades de monitoreo y alerta de riesgos volcánicos. El encuentro se realizó en la Escuela Centroamericana de Geología de la Universidad de Costa Rica (UCR) e incluyó una visita al volcán Arenal.

Volcán en erupción junto a la localidad colombiana de Pasto
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Ciencia  COSTA RICA 04/09/2009

Dos nuevas especies de cinípidos en Costa Rica

Un investigador de la Universidad de León participa en la descripción de una avispa de las agallas desconocida hasta la fecha

Dos especies desconocidas hasta la fecha de cinípidos, la familia que engloba a las avispas gallícolas o avispas de las agallas, han sido descritas en las diversas zonas montañosas de Costa Rica. Se trata de Andricus costaricensis y de Odontocynips hansoni, dos insectos alados que parasitan en robles autóctonos de la zona. En estos árboles, las avispas forman ocasionan agallas deformaciones, una especie de tumores vegetales. En el caso de la primera, el hallazgo se produjo después de que el zoólogo de la Universidad de León Nicolás Pérez Hidalgo observara un llamativo abultamiento en un roble propio del país centroamericano durante una sesión de recogida de muestras.

Agalla creada por la avispa gallarita 'Andricus costaricensis'.
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Ciencia  COSTA RICA 03/09/2009

Botánicos de Centroamérica publican libro sobre las plantas comestibles de la región

La nueva publicación está dirigida al público en general y entre sus propósitos se encuentra promover la seguridad alimentaria

Doce botánicos de Costa Rica, Panamá, El Salvador, Guatemala, Honduras y Guatemala son los autores del libro Plantas comestibles de Centroamérica, publicado recientemente por el proyecto "Desarrollando Capacidades y Compartiendo Tecnologías para la Conservación de la Biodiversidad en Centroamérica", una iniciativa del Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica (INBio) y el gobierno de Noruega. La publicación recoge información sobre 105 especies nativas de la región, incluyendo los lugares en los que pueden encontrarse las plantas, los nombres científicos y comunes con los que se les conoce en los distintos países, así como sus usos culinarios y recetas para servirlas en la mesa.

Portada del libro Plantas comestibles de Centroamérica (Editorial INBio, 2009)
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Ciencia  SAN JOSÉ 02/09/2009

Ecosistemas bajo estudio

Un proyecto pretende analizar áreas naturales con el fin de buscar indicadores de calidad de hábitats en la Estación Biológica de Río Macho

¿Podría un cipresal de alrededor de 40 años capturar la misma cantidad de carbono que un bosque secundario, o podrían tener las mismas especies de aves y reptiles? A estas y otras interrogantes pretende darle respuesta el proyecto Análisis ecosistémico para la evaluación de la restauración forestal y sus implicaciones para el secuestro de carbono en un bosque nublado, desarrollado en la Estación Biológica de Río Macho de la Universidad Nacional (UNA) y coordinado por Roberto Cordero, quien en conjunto con otros investigadores desarrolla estrategias de conservación y restauración de ecosistemas, utilizando como referencia varios grupos taxonómicos de organismos, entre ellos aves, moluscos y anfibios.

El proyecto evaluará la restauración forestal de Río Macho.
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Educación  HEREDIA 31/07/2009

Recursos tecnológicos para la educación

Se trata de la ‘Mapoteca virtual: un recurso para el aprendizaje’ y ‘Museo virtual: Saber de Población’, desarrollados por la Universidad Nacional de Heredia

La masificación en el uso de estas tecnologías, ha obligado a instituciones educativas como el caso de la Universidad Nacional de Heredia (UNA), a desarrollar alternativas para transformar los servicios tradicionales a formas más actuales y prácticas. Tal es el caso de la Escuela de Ciencias Geográficas, que se ha visto en la necesidad de modernizar sus servicios, como fue convertir la tradicional mapoteca en una mapoteca virtual.

Académico e investigador Gustavo Barrantes Castillo (FOTO: UNA).
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Ciencia  CARTAGO 28/07/2009

Un proyecto internacional tratará de multiplicar plantas de banano libres de enfermedades

El Catie colabora en la puesta en marcha de esta biofábrica que pretende paliar los efectos del cambio climático

El CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza), a través de su Laboratorio de Biotecnología y con el apoyo del Programa Cultivos para Mejorar Medios de Vida de Bioversity Internacional, Oficina Regional para América Latina y el Caribe, completó el ajuste de la biofábrica de vitroplantas (producidas por metodologías in vitro) instalada en el Centro de Validación de Tecnologías Agropecuarias (CEDEVA) de Misión Tacaaglé en Formosa, Argentina. Juan Luis Ortiz Vargas, investigador del Laboratorio de Biotecnología del CATIE, explicó que esta biofábrica fue creada para la micropropagación de banano en climas subtropicales en respuesta a los nuevos retos impuestos por el cambio climático.

Ápices colocados en los medios de cultivo bajo condiciones de asepcia (primera etapa de micropropagación). FOTO: Catie
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Ciencia  PUNTARENAS 23/07/2009

Estudios sobre lapas rojas contribuirán a su protección en Costa Rica

Tratan sobre las características de los nidos y el período de anidación de esta especie en peligro de extinción

Dos investigaciones sobre las características de los nidos y el período de anidación de la población de lapas rojas (Ara macao) del Área de Conservación de la Península de Osa (Acosa) y del Área de Conservación del Pacífico Central (Acopac) de Costa Rica arrojan nueva información de utilidad para la conservación de estas aves, que se encuentran en peligro de extinción. Así se desprende de dos artículos sobre este tema publicados en el último número de la Revista de Biología Tropical de la Universidad de Costa Rica (UCR), fascículos 1 y 2, de marzo-junio del 2009.

Último número de la Revista de Biología Tropical de la Universidad de Costa Rica.
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Ciencia  HEREDIA 20/07/2009

Investigadores recomiendan no abusar de plantas medicinales

Una dosis abusiva puede causar daños importantes en el organismo

Aunque reconoce el gran potencial de las plantas en beneficio de la salud humana, que incluso es hoy explotado comercialmente, el experto Agustín Contreras, invitado por la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad Nacional de Costa Rica (UNA), sugiere no exceder las dosis recomendadas, pues el abuso puede provocar desequilibrios en el organismo. “La diferencia entre remedio y veneno está en la dosis que consumimos”, aseguró Agustín Contreras, ingeniero forestal y etnobotánico invitado por la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad Nacional (UNA), quien exaltó el potencial de las plantas medicinales para la salud humana, pero a la vez resaltó que una dosis abusiva puede causar daños importantes en el organismo, no importa si se trata de una humilde planta que creció a nuestro lado.

Agustín Contreras, invitado por la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad Nacional de Costa Rica (FOTO: UNA).
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Ciencia  SAN JOSÉ 15/07/2009

Exitoso desove de pez gaspar en Laboratorio de Recursos Naturales de la UNA

Un proyecto de investigación prevé el manejo y engorde de juveniles de gaspar para satisfacer las necesidades del consumo local

La curiosidad reinó esta semana entre estudiantes y profesores que ingresaban al Laboratorio de Recursos Naturales y Vida Silvestre (LARNAVISI) de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional (UNA), para observar por primera vez y en forma directa el desove del pez gaspar, considerado como un fósil viviente porque prácticamente no ha modificado su fisonomía desde hace 150 millones de años, una época en que convivió con los dinosaurios.

Pez gaspar (FOTO: UNA)
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Educación  SAN JOSÉ 10/07/2009

La Universidad Nacional de Costa Rica se integra en red internacional de universidades

Universia es una red de cooperación que cuenta con 1070 universidades iberoamericanas asociadas

La Universidad de Costa Rica (UCR) será la primera en el país y en la región centroamericana en unirse a la red internacional de universidades, Universia, a través de un portal en Internet. Esta posibilidad se dio gracias a la firma del convenio entre la Rectora de la Universidad de Costa Rica Dra. Yamileth González García y el representante de Universia señor Jaume Pagés Fita. Universia es una red de cooperación que cuenta con 1070 universidades iberoamericanas asociadas y presta servicios a las comunidades universitarias de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, España, México, Perú, Portugal Puerto Rico, Uruguay y Venezuela a través de portales en Internet.

La rectora de la Universidad de Costa Rica, Yamileth González García, y el representante de Universia, Jaume Pagés Fita, firmaron el convenio 9 de marzo de 2009.
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Ciencia  HEREDIA 15/04/2009

Investigadores de la UNA proponen el uso de desechos forestales para hacer combustible

La iniciativa reduciría contaminación del aire y generaría nuevos empleos

Una nueva alternativa para la producción de biocombustibles es evaluada en la Universidad Nacional (UNA) y podría implementarse a mediano plazo en todo el país. Se trata de la producción de metanol o alcohol metílico (CH3OH) para añadirlo como biocombustible puro o mezclado con gasolina en los motores de carros o plantas industriales. Este metanol, que es un líquido ligero, incoloro, inflamable y tóxico, puede extraerse de las raíces, hojas, corteza y ramas que resultan como residuo de la producción nacional de madera.

Recursos forestales que pueden usarse de forma sostenible.
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