Ciencia  COSTA RICA 13/11/2009

Una publicación revela el estado actual de la biodiversidad marina en Costa Rica

La isla del Coco reviste especial importancia, pues alberga 1.142 especies y aporta el 41’2% de las especies endémicas

Un libro publicado con el apoyo de la Vicerrectoría de Investigación y con el patrocinio del Centro de Investigaciones en Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad de Costa Rica (CIMAR) revela el estado actual de la biodiversidad marina en el país. Dos de sus investigadores son los compiladores y editores de la obra, los doctores Jorge Cortés Núñez e Ingo Wehrtmann. En la elaboración de las secciones taxonómicas especializadas participaron 51 expertos de 12 países. La mitad son costarricenses, un 20 por ciento de América del Norte, otro 20 por ciento de Europa y un 10 por ciento de México.

Los editores del libro son los doctores Jorge Cortés Núñez e Ingo Wehrtmann, investigadores de la Universidad de Costa Rica.
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Ciencia  COSTA RICA 11/11/2009

Aborígenes costarricenses también fueron vendidos como esclavos en Estados Unidos

Una reciente investigación de la Universidad Nacional de Costa Rica revela que indígenas costarricenses fueron llevados a Nueva York y Carolina del Sur

En el año 1722 el territorio del Caribe costarricense fue invadido y los atacantes que secuestraron cerca de 2000 indígenas de Talamanca y las islas de la bahía del Almirante. Las investigaciones sobre la trata de indígenas en el mercado de esclavos del Caribe refuerzan la tesis de que gran parte de estos indios cautivos fueron llevados a Jamaica y vendidos como esclavos en Estados Unidos de América. Varios ataques, saqueos y secuestros de nuestros aborígenes se dieron en territorios cercanos a la costa en zonas como Talamanca, Moín, Siquirres, Suerre y Matina. Así lo revela una investigación de la doctora Eugenia Ibarra Rojas, investigadora de la Escuela de Antropología de la Universidad de Costa Rica.

La doctora Eugenia Ibarra entrevista a la indígena miskita Juana María Garth en Bilwi, Puerto Cabezas, Nicaragua (FOTO: UCR)
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Ciencia  SAN JOSÉ 06/11/2009

Científicos costarricenses presentan una variedad de frijol más resistente a cambios climáticos

La variedad desarrollada iene gran potencial de rendimiento y tolerancia a la sequía y a los principales patógenos

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) se han unido a otras instituciones para el desarrollo de una nueva variedad de frijol rojo con gran potencial de rendimiento y tolerancia a la sequía y a los principales patógenos. Bajo la denominación Diquís, que significa “Río grande” en la lengua Térraba, fue evaluada en las localidades más representativas para la producción comercial de frijol en el país, ubicadas en la zona Brunca, específicamente en Upala, Los Chiles y Alajuela.

Planta de frijol en diferentes fases de crecimiento
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Ciencia  COSTA RICA 05/11/2009

El ambiente ejerce diferentes presiones en el crecimiento de los monos de cara blanca y los monos congo

Ambas especies viven en las zonas altas de las selvas costarricenses

Una investigación en la Estación Biológica La Suerte, en el noreste de Costa Rica, ha permitido establecer diferencias en las fases de crecimiento de dos monos que habitan esta zona, los monos de cara blanca y los monos congo. El trabajo, desarrollado por antropólogos de la Universidad de Santa Clara (Estados Unidos) sugiere que el ambiente ejerce diferentes presiones en el crecimiento ambas especies, que pertenecen a diferentes familias de primates y viven en similares hábitats: las copas de las selvas costarricenses.

Mono de cara blanca ('Cebus capucinus').
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Ciencia  CARTAGO 05/11/2009

El volcán Turrialba vive un proceso de regasificación, lo que causa quemaduras en la vegetación

Investigadores de Costa Rica investigan los efectos de la actividad del volcán en la cobertura vegetal y las consecuencias de una erupción para el cantón

Para algunos puede ser un espectáculo de colores vibrantes entre amarillo y naranja, pero para los habitantes de La Silvia y La Picada en las faldas del volcán Turrialba, es sinónimo de la desesperanza que vive su pueblo. El Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI-UNA), se ha dedicado por más de tres décadas a la vigilancia del volcán Turrialba. En los últimos 12 se han experimentado ligeros cambios que se reducen a enjambres sísmicos intermitentes, sin embargo, a mediados de 2005 se ha generado un proceso acelerado de regasificación, que ha causado severas quemaduras en la cobertura vegetal en la zona oeste y ha obligado a los vecinos a dejar sus casas y movilizar sus actividades productivas.

Cobertura vegetal del volcán Turrialba (FOTO: UNA)
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Ciencia  SAN JOSÉ 29/10/2009

Un producto elaborado en Costa Rica contribuye al control de la Sigatoka

Elaborado a base de grasa y ácidos grasos del aceite de palma, contribuye a paliar este hongo que afecta las plantaciones bananeras y de plátano

En 1992 ocurrió una escasez mundial de cera carnauba, la cual se utilizaba para elaborar un producto que ayudaba a mantener frescos y sanos los vegetales. Frente a esa necesidad el microempresario Fernando Segura López, del Consorcio de Especialidades Químicas (CEQSA), se acercó a la UCR en busca de colaboración. Para ello se firmó un contrato de transferencia tecnológica y la investigación estuvo a cargo del doctor Julio Mata Segreda, del Laboratorio de Química Biorgánica de la Escuela de Química de la Universidad de Costa Rica y el estudiante Joaquín Jiménez Antillón. La investigación duró tres años y llevó a la elaboración de un producto actualmente conocido bajo el nombre de Frutiver 6.1 para utilizarse como protectante (capa protectora invisible) en productos agrícolas perecederos, principalmente de exportación, como papaya, piña, banano, mango, fresa, melón y otros.

Julio Mata Segrega, investigador del Laboratorio de Química Biorgánica de la Escuela de Química (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 26/10/2009

El monitoreo de riesgos ocupacionales mejoraría la calidad de vida en poblaciones vulnerables

Miembros de siete países iberoamericanos trabajan en el programa SALTRA para reducir la pobreza, promover la equidad de la salud y aumentar la productividad

Miembros de los siete países que conforman el programa Salud, Trabajo y Ambiente en América Central (SALTRA), en Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, se dieron cita en Costa Rica para discutir el papel de las universidades rectoras del proyecto ante el reto de definir las prioridades en salud ocupacional y ambiental nacionales y regionales. SALTRA tiene como objetivo contribuir a la reducción de la pobreza, promover la equidad de la salud y aumentar la productividad social y económica mediante la creación de una estructura operativa regional basada en universidades para la promoción de la salud ocupacional y ambiental en Centroamérica.

Un joven trabaja manipulando plátanos (FOTO: UNA)
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Ciencia  HEREDIA 22/10/2009

Costa Rica presenta niveles “considerables” de gas radón

Así lo asegura un investigador del Programa de Licenciatura de la Escuela de Química

La exposición al radón, gas noble y radioactivo, constituye “uno de los más grandes riesgos, quizás el mayor, de las radiaciones ionizantes en el hogar y en el trabajo. Éste al ser respirado puede causar cáncer de pulmón”, expuso el estudiante Manfred Solís Román, del Programa de Licenciatura de la Escuela de Química, de la Universidad de Costa Rica (UCR).

Para disminuir el radón en edificios se puede utilizar un sistema de ventiladores, entre otras medidas.
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Ciencia  COSTA RICA 21/10/2009

Una investigación analiza las claves de la regeneración de los bosques secos tropicales de Costa Rica

La conservación de estas zonas, ahora estudiadas por la Universidad Nacional de Costa Rica y por científicos de Estados Unidos, se ha convertido en una prioridad debido a su riqueza

Gran parte de los bosques secos tropicales de América Latina se han convertido, a lo largo de los últimos siglos, en tierras destinadas a la agricultura. Sin embargo, aún se conservan algunas zonas con este tipo de vegetación y entre ellas sobresale la costa del Océano Pacífico de Costa Rica, especialmente en Guanacaste. Esta provincia del noreste del país presenta bosques secos que en los últimos tiempos se están regenerando, principalmente por las prácticas de gestión y de política de extinción de incendios que se están llevando a cabo, según una investigación de la Universidad de Costa Rica apoyada por científicos de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos).
 

Bosque tropical seco.
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Ciencia  SAN JOSÉ 16/10/2009

Una expedición a isla del Coco arrojará novedades para la ciencia

El objetivo es evaluar las poblaciones de peces y explorar las zonas profundas del monte submarino Las Gemelas

El estudio científico del monte submarino Las Gemelas, cercano a la isla del Coco, aportará nuevos conocimientos sobre la biodiversidad de este parque nacional costarricense, que recientemente fue visitado por National Geographic. La asociación estadounidense, creada en 1888, organizó una expedición científica a la isla del Coco, con dos objetivos: por un lado evaluar las poblaciones de peces, investigación coordinada por el ecólogo español Enric Sala, miembro de National Geographic, y por el otro, explorar las zonas profundas del monte submarino Las Gemelas y de la isla del Coco, coordinada por Cortés.

Banco de peces (FOTO: UCR).
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Ciencia  SAN JOSÉ 14/10/2009

Expertos en vacunación señalan avances en la eliminación del sarampión y la rubéola

El Grupo sobre Enfermedades Prevenibles por Vacunación de la OPS debate en Costa Rica las perspectivas de la vacuna contra la gripe A

El Grupo Técnico Asesor sobre Enfermedades Prevenibles por Vacunación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), formado por cerca de 200 expertos de toda la región, se ha dado cita en Costa Rica con el fin de analizar los logros en materia de vacunación, los temas pendientes y los procedimientos para acelerar el avance del control de las enfermedades prevenibles mediante vacunación. Tal y como avanzaron, la transmisión de la rubéola en América en estos momentos está limitada a un solo país, y los casos de sarampión solamente se introducen desde fuera del continente.

Grupo Técnico Asesor sobre Enfermedades Prevenibles por Vacunación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).
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Ciencia  HEREDIA 13/10/2009

El Laboratorio de Análisis Ambiental detecta un considerable deterioro en la calidad del aire de Heredia

El rápido crecimiento que ha experimentado origina que se alcancen niveles de hasta 62 microgramos de partículas por metro cúbico, cuando la norma es de 50

Los heredianos han sido testigos de un incremento desmedido del tráfico vehicular que ha traído como consecuencia un deterioro considerable en la calidad del aire que se respira, según lo confirman mediciones realizadas por el Laboratorio de Análisis Ambiental de la Universidad Nacional (UNA). Desde hace cinco años, en forma ininterrumpida, este centro en conjunto con la Municipalidad de San José, el Ministerio de Salud y el Ministerio de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones (MINAET) realiza el monitoreo sistemático de la concentración de algunos contaminantes que determinan la calidad del aire en la ciudad de San José, y en los últimos años se ha extendido a Heredia, Escazú y Belén.

Tráfico en la región de Heredia (FOTO: UNA)
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Ciencia  HEREDIA 07/10/2009

La UNA ejecutará un gran proyecto para la prevención de la salud

La institución costarricense prevé la construcción de un Centro de Calidad de Vida que promoverá un nuevo modelo de salud entre los ciudadanos

La Universidad Nacional (UNA) de Costa Rica ejecutará un gran proyecto dirigido a la prevención de la salud, para lo cual el gobierno de la nación le ha traspasado un terreno de 29.800 metros cuadrados colindante al nuevo hospital de Heredia. La institución académica prevé la construcción de un Centro de Calidad de Vida (Cecavi) orientado a promover un nuevo modelo de salud preventiva en la población costarricense, mediante una serie de proyectos y actividades en los campos de la actividad física, la salud y la calidad de vida.

Paciente con esclerosis múltiple realiza ejercicios.
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Ciencia  SAN JOSÉ 05/10/2009

Un investigador costarricense desarrolla una novedosa técnica para la reproducción del camarón

Se basa en la infección de dos compuestos químicos, la serotonina y el espiperone

El biólogo marino de la Universidad Nacional de Heredia Jorge Alfaro Montoya ha diseñado una nueva técnica para la reproducción del camarón, basada en inyecciones de dos compuestos químicos: serotonina y espiperone. Estas inyecciones inducen la producción masiva de huevos sin los efectos negativos de la ablación ocular, como es la elevada mortalidad. Actualmente esta técnica está siendo evaluada en otras especies de camarones de otros lugares del planeta.

Camarón tigre rojo.
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Ciencia  CARTAGO 01/10/2009

El CATIE distribuye al año unas 16 toneladas de semillas

Un investigador explica las claves del éxito del Banco de Semillas Forestales del CATIE

Francisco Mesén ha estado vinculado al CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) por más de 20 años en iniciativas como el Proyecto de Mejoramiento Genético Forestal, el Proyecto de Semillas Forestales (PROSEFOR) y apoyando en cursos y consultorías. Ahora se reintegra a la institución como jefe del Banco de Semillas Forestales (BSF), donde espera poder aportar en lo que más le gusta: mejoramiento genético. Actualmente el BSF es económicamente autosuficiente y por año distribuye cerca de 16 toneladas de semillas de más de 40 especies forestales en el mercado nacional e internacional; de éstas, cuatro generan el 80% de los ingresos: teca, melina, cedro y caoba.

Procesamiento para descascarar las semillas de teca antes de secarlas al sol.
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Ciencia  SAN JOSÉ 28/09/2009

Investigadores crean variedades de frijol tolerantes a enfermedades

Incrementarán la variabilidad genética del germoplasma de frijol a través de la inducción de mutaciones

El frijol (Phaseolus vulgaris) es uno de los principales productos alimenticios en la dieta de los costarricenses como fuente de proteínas, ácido fólico y fibra. Al mismo tiempo, tiene una gran importancia económica y social porque es cultivado por más de 6.500 productores (as), principalmente pequeños y medianos, que dependen de este para el sostén de su familia. Sin embargo la falta de apoyo gubernamental, el libre comercio, cambios culturales y enfermedades, principalmente la Mustia Hilachosa (Thanatephorus cucumeris), han afectado la producción frijolera de nuestro país y empobrecido a muchos campesinos (as).

Pilar Ramírez Fonseca, investigadora del Centro de Biología Celular y Molecular / Escuela de Biología, UCR y co-gerente del Proyecto (FOTO: UCR).
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Ciencia  SAN JOSÉ 24/09/2009

Un científico costarricense descubre una ecuación para describir el protón

Se trata de un gran paso en la investigación mundial de la estructura del protón ya que describe el comportamiento de las partículas subatómicas que lo componen

Los protones y neutrones están constituidos por partículas, la descripción de su estructura y propiedades en términos de sus constituyentes fundamentales descubiertos en 1967 se ha convertido en uno de los problemas más complejos de la física teórica de los últimos 40 años. El físico de la Universidad de Costa Rica Guy de Téramond Peralta, conjuntamente con su colega de la Universidad de Stanford, Stan Brodsky, desarrolló una ecuación simple que describe el comportamiento de las partículas subatómicas dentro del protón.

El doctor Guy de Teramond Peralta (izq.), de la UCR, junto a Stan Brodsky, de la Universidad de Stanford (FOTO: UCR)
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Educación  SAN JOSÉ 22/09/2009

Oportunidades educativas para indígenas del sur-sur

Un programa de la UNA permitirá a los maestros indígenas llevar un mejor aprendizaje y conocimiento a sus alumnos en una zona donde abunda la pobreza

Llegar a clases cada sábado en el campus Coto de la Universidad Nacional (UNA) no será cosa fácil para los docentes de las comunidades indígenas del sur-sur del país, quienes en muchos casos deben caminar durante horas para salir de los poblados ngöbes donde laboran. Sin embargo, estos indígenas maestros de indígenas ya están acostumbrados a vencer obstáculos para alcanzar sus metas, como lo demuestran cada vez que se dirigen a cumplir con la misión de educar a las niñas y niños con quienes comparten su cultura. Algunos de ellos incluso caminan durante más de cuatro horas vía territorio panameño, como es el caso de los docentes de la Escuela Irigüe, en Punta Burica, la más retirada.

Niños indígenas (FOTO: UNA).
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Ciencia  CARTAGO 17/09/2009

Un proyecto busca el manejo sostenible del sector cafetalero

El CATIE pretende generar conocimiento en la cadena de cafés especiales en Guatemala, Nicaragua y Costa Rica

Vincular el manejo sostenible de cafetales con mercados que compensen económicamente los servicios ambientales y contribuir con el bienestar de las comunidades cafetaleras son los objetivos del proyecto CAFNET. Estos pagos están ligados a la conservación de los recursos naturales en tres regiones de alta biodiversidad. El proyecto es desarrollado por el CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) en colaboración con el Centro para la Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD) de Francia.

CAFNET involucra investigaciones para evaluar los servicios ambientales y los impactos socioeconómicos en fincas de cafés especiales.
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