Ciencia  COSTA RICA 29/10/2015

“Hoteles” para abejas, una opción para su conservación

La mayorías de las plantas son polinizadas por insectos, principalmente abejas; sin embargo, factores como disminución de hábitat, uso de plaguicidas, enfermedades y cambio climático, disminuyen sus poblaciones

Con el objetivo de promover la conservación de la diversidad de abejas nativas en el país y fomentar el conocimiento sobre su importancia, el Centro de Investigaciones Apícolas Tropicales de la Universidad Nacional (Cinat-UNA), en el marco de las actividades que realiza el Programa Integrado de Meliponicultura (PIM), instaló dos “Hoteles para abejas”; el primero, desde noviembre del año anterior, ubicado en el campus Benjamín Núñez – el cual alberga al menos dos especies de abejas- y el segundo recién instalado en conjunto con el programa de voluntariado “UNA ventura”, en el campus Omar Dengo.

Tetragona ziegleri (mariolón o baba de buey) una de las especies de abejas sin aguijón. FOTO: UNA
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Ciencia  COSTA RICA 23/10/2015

Cocodrilos y comunidades cercanas al río Tempisque, una convivencia peligrosa

Investigadores de la Universidad Nacional caracterizaron el paisaje del hábitat del cocodrilo para la identificación de zonas con riesgo de ataques

Investigadores de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional (UNA) realizaron un estudio en las comunidades cercanas al río Tempisque, donde determinaron que los pobladores reconocen que el cocodrilo es una especie abundante pero “asumen el riesgo” de realizar actividades dentro su hábitat.

Cocodrilos en el río Tempisque. FOTO: UNA
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Ciencia  COSTA RICA 16/10/2015

Investigan el cultivo y la elaboración de colorantes naturales de pitahaya

Los estudios realizados en la UCR muestran que los colorantes naturales de la pitahaya pueden aplicarse en forma de pulpa, jugo, concentrado o polvo para productos lácteos, repostería, helados y otros

Investigadores de la Escuela de Tecnología de Alimentos y del Centro para Investigaciones en Granos y Semillas (CIGRAS) de la Universidad de Costa Rica (UCR) promueven el cultivo de la pitahaya como alternativa al cambio climático y para la extracción de colorantes naturales para la industria alimentaria.

Investigan el cultivo y la elaboración de colorantes naturales de pitahaya. FOTO: UCR
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Ciencia  COSTA RICA 15/09/2015

Investigadores proponen ampliar el vocabulario que aprenden niños y adolescentes

Este estudio en lingüística educativa es parte del programa de investigación “Estudios de Lexicografía Hispano-Costarricense (ELEXHICÓS) del Instituto de Investigaciones Lingüísticas

¿Cuál vocabulario deben aprender preescolares, escolares y colegiales costarricenses? A esta pregunta responden investigadores de la Universidad de Costa Rica (UCR) a partir de una importante y prolongada investigación. Para ello los científicos debieron determinar primero cuáles son las palabras que utilizan los estudiantes cuando están hablando o escribiendo sobre cualquier tema. A este vocabulario le denominan el “léxico básico”.

Marielos Murillo Rojas, investigadora principal del proyecto, Instituto de Investigaciones Lingüísticas de la UCR. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 03/09/2015

El TEC de Costa Rica lanza una sonda estratosférica

Recolectó parámetros climáticos de interés académico, como temperatura y presión

Con la presencia de escolares y diverso público asistente, el pasado viernes se lanzó desde la cancha de fútbol del TEC en Cartago, una sonda estratosférica que recolectó diversos datos científico-académicos. El cielo despejado sería precisamente el lugar en que los ojos de todos los asistentes iban a centrar su atención, ya que la sonda se elevaría progresivamente hasta la estratósfera, ubicada entre los 35 y 50 kilómetros de altura. Al ser las 12:40p.m el momento culminante llegó y Ezequiel Rodríguez, sería el encargado de soltar la rienda al globo y el dispositivo que llevaba el mensaje “El futuro es de los niños”. Ezequiel viajó en helicóptero junto a su madre desde San José, en compañía del piloto y egresado de la carrera de Ingeniería en Mantenimiento Industrial, Luis Diego Maroto quién además es representante de AustriPoint UAV Tecnologies, una de las empresas organizadoras del evento.

Sonda estratosférica lanzada por el TEC de Costa Rica. FOTO: TEC.
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Ciencia  COSTA RICA 24/07/2015

Investigan el impacto de fuentes de humedad remotas en el clima de Costa Rica

Compartir la misma atmósfera implica que lo que ocurre en otras regiones del planeta, puede afectar el clima y el tiempo del país

Investigadoras de la Universidad de Costa Rica (UCR) realizan un estudio para determinar el impacto de la humedad proveniente de fuentes remotas en el ciclo hidrológico de áreas de conservación del país. El objetivo de la investigación es analizar el comportamiento y los procesos relacionados con la distribución espacial y temporal de la lluvia en diferentes regiones en las que se ubican bosques tropicales.

Bosque nuboso de Monteverde. FOTO: UCR
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Ciencia  COSTA RICA 13/07/2015

Un novedoso sistema convierte plástico en diésel

El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) podría convertirse en el primer comprador de este combustible. En próximos meses realizaría algunas pruebas en sus propias plantas

Miles de botellas de plástico hechas “picadillo”, depositadas en un reactor que, debido a altas temperaturas, se transformarán en diésel. No es ficción. Es el proyecto Energías balanceadas, una iniciativa de hombres de ciencia que pretenden penetrar el mercado de los hidrocarburos, aliviar los problemas ambientales de Costa Rica y de paso encarar la conocida crisis energética. “Queríamos encontrar una fuente alternativa para producir combustible, y lo logramos, lo hemos bautizado con el nombre de polidiésel. Por cada kilo de desecho plástico, ya podemos producir un litro de diésel, además de otros subproductos como carbón y un gas similar al propano”, explicó Germán Jiménez, ingeniero químico y emprendedor.

Germán Jiménez, ingeniero químico y emprendedor. FOTO UNA
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Ciencia  COSTA RICA 08/07/2015

Estudian el cultivo de flores comestibles como alternativa a la producción ornamental

La producción de flores ornamentales es una actividad que ha venido a menos en los últimos años y por eso las flores comestibles podrían venir a beneficiar a los productores

Un ligero sabor picante, herbal, cítrico o dulce puede ser el protagonista de su próximo platillo, y podría ser producido nada más y nada menos que por una flor. La Escuela de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional (ECA-UNA) en conjunto con la Escuela de Ingeniería Agrícola del Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC), el Programa Nacional de Producción Bajo Ambientes Protegidos, del Ministerio de Ambiente y Ganadería (MAG) y el financiamiento de la Fundación para el Fomento y Promoción de la Investigación y Transferencia de Tecnología Agropecuaria (Fittacori), impulsan el proyecto Tecnología aplicada al fortalecimiento de la producción de flores comestibles en ambientes protegidos como un producto innovador en la producción agrícola en Costa Rica, con el cual se pretende crear una nueva alternativa tanto para el productor como para el consumidor.

Flores a la carta. FOTO: UNA
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Ciencia  GUANACASTE 30/06/2015

El efecto del Sol sobre el clima costarricense se eleva hasta cuatro kilómetros

La UCR ha desarrollado e instalado equipos que permiten medir el impacto que la energía del sol produce en la superficie del territorio nacional

Estos estudios atestiguan que el impacto abarca una franja desde la superficie de la tierra hasta los cuatro kilómetros de altitud, en contraste con los estudios científicos que afirman que esta región conocida como “capa límite planetaria” recibe el efecto inmediato de la energía solar a una profundidad atmosférica máxima de dos kilómetros. Cabe destacar que esta fuente energética solar, es capaz de generar las condiciones climáticas y los vientos que experimentamos todos los días en la superficie de la Tierra.

Cuando se termine de construir, el perfilador de vientos constará de más de 150 antenas. FOTO: UCR
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Ciencia  COSTA RICA 23/06/2015

Nueva metodología para la extracción de la bromelina de la piña, un tesoro medicinal

El secreto está en el rastrojo, aquellas partes de la piña que se desechan en plena producción, como hojas, tallos y corona, culpables de contaminar regiones enteras

Mucho se sabe sobre las propiedades de la piña: retrasa el envejecimiento, previene la artritis y la anemia, fortalece el sistema inmunológico, entre otras bondades. Pero un estudiante de la Universidad Nacional de Costa Rica (UNA) ha descubierto una nueva forma de aprovecharla, y de paso, superar viejos problemas ambientales. El secreto está en el rastrojo, aquellas partes de la piña que se desechan en plena producción, como hojas, tallos y corona, culpables de contaminar regiones enteras, y que ahora, puede ser un tesoro medicinal.

Daniel Méndez, estudiante de biología de la UNA y emprendedor. FOTO:UNA
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Ciencia  GUANACASTE 03/06/2015

El cambio climático y el efecto de El Niño convertirán a Guanacaste en una zona árida

Su producción agropecuaria debería explorar nuevas especies de animales y cultivos más acordes con ese tipo de clima

El radiante sol y ambiente seco que se presenta en la provincia de Guanacaste entona con el azul cristalino de las aguas de sus exóticas playas en el Pacífico Norte de Costa Rica, al punto de convertirlo en un sitio preferido por nacionales y extranjeros para pasar sus vacaciones y generar, a su vez, la fuente de ingresos de algunas familias de la zona. Sin embargo, al lado del paisaje de arena, sol y mar azul acecha una devastadora sequía que pone en apuros a pequeños y medianos productores de esta región.

Región de Guanacaste. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 04/05/2015

Tras la huella del jaguar

Un programa de monitoreo permitirá conocer el comportamiento y estado de salud de las poblaciones de jaguares, con el objetivo de desarrollar planes de manejo a largo plazo

Imponente, robusto y musculoso; su presencia es clave para estabilizar los bosques, por eso conocer más acerca de su biología es fundamental para el desarrollo de planes de manejo. Desde el 2010, el Programa Jaguar del Instituto en Conservación y Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional (Icomvis-UNA), en conjunto con el Área de Conservación Guanacaste (ACG), realiza un monitoreo de los jaguares y sus presas, con el fin de definir estrategias para su conservación.

Colocación de un collar GPS a un jaguar. FOTO: UNA
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Ciencia  GUANACASTE 08/04/2015

Un meteoradar para medir los meteoros que caen sobre la superficie de Costa Rica

En Costa Rica caen 9.000 meteoros al día según los registros que realiza un meteoradar instalado en una finca experimental de la Sede de Guanacaste de la Universidad de Costa Rica

Sobre el espacio costarricense llegan a caer hasta un máximo de 700 u 800 meteoros por hora y en promedio cerca de nueve mil meteoros por día, según los registros que realiza un meteoradar instalado en una finca experimental de la Sede de Guanacaste de la Universidad de Costa Rica (UCR), ubicada en el barrio Limón, en el cantón de Santa Cruz. El meteoradar se financió gracias a un convenio firmado entre la UCR y la Universidad de Western Ontario, en Canadá. La UCR se encarga de aportar el terreno donde se instaló y los servicios de mantenimiento, electricidad y seguridad.

El moderno radar se encuentra ubicado en la finca experimental de Santa Cruz, en barrio Limón de ese cantón guanacasteco. FOTO: MANRIQUE VINDAS
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Ciencia  COSTA RICA 20/03/2015

La Universidad de Costa Rica garantiza la calidad de los hidrocarburos del país

El Centro de Investigación en Electroquímica y Energía Química de la Universidad de Costa Rica (CELEQ-UCR) es el ente técnico responsable de evaluar la calidad de los hidrocarburos costarricenses

Según datos de la Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), en el 2014 el país importó 19.574.156 barriles de hidrocarburo (Bbl) de diferentes tipos. De ellos 7.242.379 Bbl eran de diesel; 3.962.423 Bbl de gasolina regular; 3.107.289 Bbl de gasolina superior y 1.411.136 Bbl de combustible de avión (Jet Fuel). La Ley 7593 y las reformas incorporadas en la ley 8660, establecen que la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep) es la institución encargada de velar por el cumplimiento de los requisitos de calidad, cantidad, oportunidad, continuidad y confiabilidad necesarios para prestar, en forma óptima, de los servicios públicos, en este caso de los combustibles.

Jairol Bustos Carmona, Encargado del Laboratorio de Hidrocarburos del CELEQ-UCR. FOTO: UCR
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Ciencia  COSTA RICA 10/03/2015

Utilizan desechos de piña, café y árboles como fuente de energía

Los “pellets” se elaboran de material vegetal que se somete a alta presión y temperatura para compactarlo, hasta formar pequeñas cápsulas comprimidas de biomasa

Científicos del Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII) y de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica (UCR) analizan la idoneidad de ciertos desechos vegetales nacionales como aserrín, broza de café, ramas y hojas de árboles, para su utilización como combustible alternativo.

El estudiante Tony Carrillo Paniagua, quien actualmente realiza su tesis licenciatura en Ingeniería Agrícola, muestra el proceso de fabricación de los �pellets�. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 05/03/2015

Diseñan un guante robótico para la rehabilitación y asistencia de las manos

El trabajo ha sido desarrollado por un alumno de la primera generación de graduados en Ingeniería Mecatrónica de Costa Rica

Superando barreras económicas, sociales y culturales, con una mentalidad abierta y con trabajo perseverante, Jacob Hernández, actualmente egresado de la licenciatura en Ingeniería Mecatrónica del Tecnológico de Costa Rica (TEC) presentó su tesis de graduación en el Instituto Fraunhofer de Ingeniería en Producción y Automatización (IPA), localizado en Stuttgart, Alemania.

Diseño bioinspirado de la órtesis robótica. (a). Modelo Anatómico. (b) Modelado en Computadora. (c) Prototipo Actual. Imágenes propiedad de Fraunhofer IPA.
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Ciencia  HEREDIA 02/03/2015

Alimentación y cultura contribuyeron a propagar el ébola

Los murciélagos frugívoros, en particular 'Hypsignathus monstrosus', 'Epomops franqueti' y 'Myonycteris torquata', son posiblemente los reservorios naturales del virus del ébola

La hambruna en algunas regiones de África ecuatorial, la costumbre de acudir al bosque en busca de alimento, prácticas culturales en algunas poblaciones africanas y el manejo inadecuado de las personas infectadas en aldeas y centros de salud, contribuyeron a romper el ciclo silvestre del virus del ébola y con ello propiciar la propagación de esta zoonosis entre seres humanos, cuyos síntomas se manifiestan de 2 a 21 días después del contagio.

Carlos Jiménez, virólogo de la Escuela de Medicina Veterinaria. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 23/02/2015

La mayoría de la población tiene conocimientos sobre dengue, ébola y chikungunya

Aún así todavía es necesario que se continúe con la campaña de información y prevención que han desarrollado las autoridades en salud

Aunque la mayoría de la población costarricense consultada en la encuesta Actualidades 2014 tienen conocimientos básicos y ha oído hablar de la enfermedad del dengue (99,5%), del ébola (91,1%) y del chikungunya (78,9%), todavía es necesario que se continúe con la campaña de información y prevención que han desarrollado las autoridades en salud sobre estas enfermedades, pues aún persiste algún desconocimiento al respecto.

La hembra del Aedes aegypti es la responsable de la transmisión del virus del dengue a humanos. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 13/02/2015

Una herramienta mejora la visualización de información genómica y proteómica

Los estudiantes Antonio Solano Román y Verónica Alfaro Arias, de la carrera de Ingeniería en Diseño Industrial del ITCR durante la exposición de la herramienta en la Escuela de Medicina de la UCR

Una nueva herramienta bioinformática denominada Variation Viewer, que significa visor de variabilidad, permitirá visualizar de manera más clara y comprensible la información genómica y proteómica. La ciencia de los genomas o genómica se ha encargado de establecer la secuencia de muchos genomas o estructuras que definen el contenido informacional genético total de los organismos.

Los estudiantes Antonio Solano Román y Verónica Alfaro Arias. FOTO: UCR.
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Ciencia  HEREDIA 05/02/2015

Los mapaches, unos vecinos traviesos

La vida de los residentes de la Gran Área Metropolitana desde hace algunos años se ve influenciada por la presencia de mapaches. Una adecuada cultura ambiental y la protección de las viviendas podrían evitar los conflictos

Detrás de una marca de antifaz y unas ágiles garras, se esconde un travieso mamífero capaz de ingresar a los hogares vecinos, con el objetivo de conseguir refugio y alimento fácil. Se trata de los mapaches, cuyas interacciones con los humanos pueden causar afectaciones económicas, sociales y emocionales de las personas relacionadas con el conflicto.

Mapaches. FOTO: UNA.
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