Ciencia  GUANACASTE 03/06/2015

El cambio climático y el efecto de El Niño convertirán a Guanacaste en una zona árida

Su producción agropecuaria debería explorar nuevas especies de animales y cultivos más acordes con ese tipo de clima

El radiante sol y ambiente seco que se presenta en la provincia de Guanacaste entona con el azul cristalino de las aguas de sus exóticas playas en el Pacífico Norte de Costa Rica, al punto de convertirlo en un sitio preferido por nacionales y extranjeros para pasar sus vacaciones y generar, a su vez, la fuente de ingresos de algunas familias de la zona. Sin embargo, al lado del paisaje de arena, sol y mar azul acecha una devastadora sequía que pone en apuros a pequeños y medianos productores de esta región.

Región de Guanacaste. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 04/05/2015

Tras la huella del jaguar

Un programa de monitoreo permitirá conocer el comportamiento y estado de salud de las poblaciones de jaguares, con el objetivo de desarrollar planes de manejo a largo plazo

Imponente, robusto y musculoso; su presencia es clave para estabilizar los bosques, por eso conocer más acerca de su biología es fundamental para el desarrollo de planes de manejo. Desde el 2010, el Programa Jaguar del Instituto en Conservación y Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional (Icomvis-UNA), en conjunto con el Área de Conservación Guanacaste (ACG), realiza un monitoreo de los jaguares y sus presas, con el fin de definir estrategias para su conservación.

Colocación de un collar GPS a un jaguar. FOTO: UNA
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Ciencia  GUANACASTE 08/04/2015

Un meteoradar para medir los meteoros que caen sobre la superficie de Costa Rica

En Costa Rica caen 9.000 meteoros al día según los registros que realiza un meteoradar instalado en una finca experimental de la Sede de Guanacaste de la Universidad de Costa Rica

Sobre el espacio costarricense llegan a caer hasta un máximo de 700 u 800 meteoros por hora y en promedio cerca de nueve mil meteoros por día, según los registros que realiza un meteoradar instalado en una finca experimental de la Sede de Guanacaste de la Universidad de Costa Rica (UCR), ubicada en el barrio Limón, en el cantón de Santa Cruz. El meteoradar se financió gracias a un convenio firmado entre la UCR y la Universidad de Western Ontario, en Canadá. La UCR se encarga de aportar el terreno donde se instaló y los servicios de mantenimiento, electricidad y seguridad.

El moderno radar se encuentra ubicado en la finca experimental de Santa Cruz, en barrio Limón de ese cantón guanacasteco. FOTO: MANRIQUE VINDAS
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Ciencia  COSTA RICA 20/03/2015

La Universidad de Costa Rica garantiza la calidad de los hidrocarburos del país

El Centro de Investigación en Electroquímica y Energía Química de la Universidad de Costa Rica (CELEQ-UCR) es el ente técnico responsable de evaluar la calidad de los hidrocarburos costarricenses

Según datos de la Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), en el 2014 el país importó 19.574.156 barriles de hidrocarburo (Bbl) de diferentes tipos. De ellos 7.242.379 Bbl eran de diesel; 3.962.423 Bbl de gasolina regular; 3.107.289 Bbl de gasolina superior y 1.411.136 Bbl de combustible de avión (Jet Fuel). La Ley 7593 y las reformas incorporadas en la ley 8660, establecen que la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep) es la institución encargada de velar por el cumplimiento de los requisitos de calidad, cantidad, oportunidad, continuidad y confiabilidad necesarios para prestar, en forma óptima, de los servicios públicos, en este caso de los combustibles.

Jairol Bustos Carmona, Encargado del Laboratorio de Hidrocarburos del CELEQ-UCR. FOTO: UCR
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Ciencia  COSTA RICA 10/03/2015

Utilizan desechos de piña, café y árboles como fuente de energía

Los “pellets” se elaboran de material vegetal que se somete a alta presión y temperatura para compactarlo, hasta formar pequeñas cápsulas comprimidas de biomasa

Científicos del Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII) y de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica (UCR) analizan la idoneidad de ciertos desechos vegetales nacionales como aserrín, broza de café, ramas y hojas de árboles, para su utilización como combustible alternativo.

El estudiante Tony Carrillo Paniagua, quien actualmente realiza su tesis licenciatura en Ingeniería Agrícola, muestra el proceso de fabricación de los �pellets�. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 05/03/2015

Diseñan un guante robótico para la rehabilitación y asistencia de las manos

El trabajo ha sido desarrollado por un alumno de la primera generación de graduados en Ingeniería Mecatrónica de Costa Rica

Superando barreras económicas, sociales y culturales, con una mentalidad abierta y con trabajo perseverante, Jacob Hernández, actualmente egresado de la licenciatura en Ingeniería Mecatrónica del Tecnológico de Costa Rica (TEC) presentó su tesis de graduación en el Instituto Fraunhofer de Ingeniería en Producción y Automatización (IPA), localizado en Stuttgart, Alemania.

Diseño bioinspirado de la órtesis robótica. (a). Modelo Anatómico. (b) Modelado en Computadora. (c) Prototipo Actual. Imágenes propiedad de Fraunhofer IPA.
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Ciencia  HEREDIA 02/03/2015

Alimentación y cultura contribuyeron a propagar el ébola

Los murciélagos frugívoros, en particular 'Hypsignathus monstrosus', 'Epomops franqueti' y 'Myonycteris torquata', son posiblemente los reservorios naturales del virus del ébola

La hambruna en algunas regiones de África ecuatorial, la costumbre de acudir al bosque en busca de alimento, prácticas culturales en algunas poblaciones africanas y el manejo inadecuado de las personas infectadas en aldeas y centros de salud, contribuyeron a romper el ciclo silvestre del virus del ébola y con ello propiciar la propagación de esta zoonosis entre seres humanos, cuyos síntomas se manifiestan de 2 a 21 días después del contagio.

Carlos Jiménez, virólogo de la Escuela de Medicina Veterinaria. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 23/02/2015

La mayoría de la población tiene conocimientos sobre dengue, ébola y chikungunya

Aún así todavía es necesario que se continúe con la campaña de información y prevención que han desarrollado las autoridades en salud

Aunque la mayoría de la población costarricense consultada en la encuesta Actualidades 2014 tienen conocimientos básicos y ha oído hablar de la enfermedad del dengue (99,5%), del ébola (91,1%) y del chikungunya (78,9%), todavía es necesario que se continúe con la campaña de información y prevención que han desarrollado las autoridades en salud sobre estas enfermedades, pues aún persiste algún desconocimiento al respecto.

La hembra del Aedes aegypti es la responsable de la transmisión del virus del dengue a humanos. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 13/02/2015

Una herramienta mejora la visualización de información genómica y proteómica

Los estudiantes Antonio Solano Román y Verónica Alfaro Arias, de la carrera de Ingeniería en Diseño Industrial del ITCR durante la exposición de la herramienta en la Escuela de Medicina de la UCR

Una nueva herramienta bioinformática denominada Variation Viewer, que significa visor de variabilidad, permitirá visualizar de manera más clara y comprensible la información genómica y proteómica. La ciencia de los genomas o genómica se ha encargado de establecer la secuencia de muchos genomas o estructuras que definen el contenido informacional genético total de los organismos.

Los estudiantes Antonio Solano Román y Verónica Alfaro Arias. FOTO: UCR.
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Ciencia  HEREDIA 05/02/2015

Los mapaches, unos vecinos traviesos

La vida de los residentes de la Gran Área Metropolitana desde hace algunos años se ve influenciada por la presencia de mapaches. Una adecuada cultura ambiental y la protección de las viviendas podrían evitar los conflictos

Detrás de una marca de antifaz y unas ágiles garras, se esconde un travieso mamífero capaz de ingresar a los hogares vecinos, con el objetivo de conseguir refugio y alimento fácil. Se trata de los mapaches, cuyas interacciones con los humanos pueden causar afectaciones económicas, sociales y emocionales de las personas relacionadas con el conflicto.

Mapaches. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 03/02/2015

El estrés infantil tiene efectos sobre la salud en la edad adulta

Estudio con población de Gran Bretaña a cargo de una investigadora de Costa Rica que piensa en la posibilidad de trasladar esta experiencia a los países de América Latina

Una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) relaciona experiencias infantiles adversas con un mayor desgaste fisiológico una vez que las personas que las han sufrido alcanzan la edad adulta. El ambiente psicosocial estresante para el niño, ocasionado por diferentes problemas familiares, guarda relación con peores datos de salud en las siguientes décadas de su vida, según los datos de un estudio que incluye a más de 7.500 británicos nacidos en 1958.

Niño y persona adulta. Foto: Luana Fischer Ferreira.
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Ciencia  COSTA RICA 15/01/2015

Investigan mutaciones relacionadas con espina bífida

El objetivo es determinar si los casos de espina bífida en Costa Rica son influenciados por las mutaciones C677T y A1298C

Una investigación de la Universidad de Costa Rica (UCR), reveló la presencia de dos mutaciones relacionadas con una enzima llamada Metiltetrahidrofolato Reductasa (MTHFR) en madres y pacientes atendidos en la Clínica de Espina Bífida del Hospital Nacional de Niños (HNN).

Para las doctoras Lizbeth Salazar y Mariela Solano del Cihata, la espina bífida es una enfermedad multicausal, con posibles riesgos genéticos, pero se puede prevenir con alimentación saludable y buenos niveles de ácido fólico. (foto: Laura Rodríguez
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Ciencia  COSTA RICA 12/01/2015

Un inquilino incómodo: el geco casero

Un curioso canto y una llamativa apariencia hacen del geco casero un inquilino común en los hogares costarricenses; sin embargo, sus excretas pueden ser portadoras de la bacteria que produce la salmonelosis

Quizás hayan llamado su atención por sus enormes ojos negros, o tal vez por el sonido que emite para comunicarse, pero lo cierto es que los gecos han pasado a formar parte de los hogares costarricenses; un inquilino muy particular encargado de controlar algunas plagas como las de cucarachas o mosquitos.

Geco casero. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 17/12/2014

La Universidad de Costa Rica estudiará factores de riesgo de cáncer de mama

El cáncer de mama es el tipo de cáncer que presenta mayor incidencia entre las mujeres costarricenses

El cáncer de mama es una de las primeras causas de muerte entre mujeres en Costa Rica, por lo que un grupo de científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR), con el apoyo de la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS), estudiará los factores genéticos y ambientales que inciden en su aparición.

Conocer más acerca de la incidencia del cáncer de mama en Costa Rica, ayudará a orientar mejor las acciones futuras de la Caja (Foto G.I.)
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Ciencia  COSTA RICA 01/12/2014

Analizan el veneno de víboras para lograr remedios específicos

Los resultados del trabajo desarrollado por el Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica permitirán introducir antídotos específicos

Investigadores costarricenses analizan el veneno de serpientes con el objetivo de estudiar en detalle los efectos de sus componentes y obtener remedios específicos para la mordedura de los ofidios, que causa numerosas muertes. Un reciente trabajo del Instituto Clodomiro Picado de la Universidad de Costa Rica publicado en la revista Biochimie supone un nuevo avance al haber aislado y caracterizado una importante toxina del veneno de Bothriechis lateralis, un tipo de víbora que habita en las montañas de Costa Rica y el oeste de Panamá.

La serpiente B. lateralis. Foto: Jazmín Arias.
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Ciencia  COSTA RICA 28/11/2014

Las fumigaciones aéreas podrían afectar a las embarazadas

Estudio del IRET-UNA demuestra que mujeres embarazadas se contaminan por los plaguicidas

Las mujeres embarazadas que viven cerca de plantaciones de banano del cantón de Matina en Limón, tienen elevadas cantidades de etilentiourea (ETU) en su orina. ETU es un derivado del plaguicida mancozeb, el cual se aplica mediante fumigación aérea. Las regulaciones actuales para las fumigaciones áreas parecen ser insuficientes para prevenir el contacto de las mujeres con este plaguicida.

Mujer embarazada.
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Ciencia  COSTA RICA 18/11/2014

Presentan un mapa del impacto del cambio climático en el mundo

La principal novedad de este mapeo, consiste en que no se limita a describir el impacto ambiental, sino que grafica el efecto que tendrá desde el punto de vista social y en toda la economía mundial

Un instrumento que mapea los efectos futuros del cambio climático en el planeta, fue presentado en nuestro país por uno de los expertos más reconocidos a nivel mundial en ese tema. El instrumento denominado “Mapa de las Dinámicas Humanas del Cambio Climático” (Human Dynamics of Climate Change). VER MAPA, pronostica el gran impacto que tendrá el cambio climático en las diferentes regiones del planeta.

Mapa del impacto del cambio climático en el mundo. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 11/11/2014

Investigan por qué el veneno de serpiente daña tejidos humanos

Concretamente se centraron en dilucidar cómo se afectan estos tejidos por la destrucción tisular que produce el veneno y cómo responden posteriormente al contrarrestar los efectos del veneno y tratar de repararse o regenerarse

Los tejidos musculares del ser humano tienen la capacidad de regenerarse ante cualquier daño que sufran, pero cuando el daño es causado por la mordedura de una serpiente venenosa, esa capacidad de regeneración se pierde.

Foto ICP Crotalus simus.
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Ciencia  COSTA RICA 05/11/2014

El enemigo invisible vive en los volcanes

La Escuela de Ciencias Ambientales y el OVSICORI fueron los autores de la investigación

Si usted padece de diabetes, alergias y hasta bronquitis, la causa podría estar en las entrañas de un volcán. Al peligro de avalanchas de material incandescente, se suma un enemigo silencioso que habita los volcanes y sus faldas: partículas, capaces de detonar enfermedades crónicas.

La Escuela de Ciencias Ambientales y el OVSICORI fueron los autores de la investigación. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 30/10/2014

Revelan datos de resistencia antibiótica de Shigella y Salmonella

Tales bacterias son causantes de enfermedad diarreica por transmisión de persona a persona o por medio del agua y de alimentos contaminados

La identificación del perfil de sensibilidad a antibióticos y la determinación de la presencia de algunos genes relacionados con la resistencia a los antibóticos –asociados a plataformas conocidas como integrones– en algunos aislamientos de las bacterias Shigella y Salmonella, son los resultados de la primera etapa de una investigación de científicos del Instituto de Investigaciones en Salud (INISA).

La investigadora del INISA, Kenia Barrantes. (Foto: Luis Fernando Vargas).
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