Ciencia  COSTA RICA 23/01/2014

El ecosistema marino se deteriora

Carlos Brenes, director del Departamento de Física de la UNA, expuso acerca de las aguas cálidas que se encuentran en la zona somera del Caribe Sur

El estado de los recursos naturales marinos, su relación con las comunidades, el papel de las áreas protegidas y la efectividad de las medidas de gestión, fueron algunos de los temas analizados en el marco de la celebración del Día Mundial de los Mares, en un taller organizado por la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional en que participaron representantes de instituciones estatales, organizaciones no gubernamentales y público general.

Ecosistema marino. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 21/01/2014

Dulcitico: nueva variedad de chile dulce

Científicos de la Fabio Baudrit logran semilla híbrida

Producto de muchos años de investigación científica en la Estación Experimental Fabio Baudrit de la Universidad de Costa Rica (UCR) generaron una nueva semilla híbrida y mejorada de chile dulce, a la que llaman “Dulcitico”. Según explicó el investigador líder del proyecto, M.Sc. Carlos Echandi Gurdián, este híbrido posee varias ventajas sobre los importados. Entre ellas, que está adaptado a las condiciones agroclimáticas del país, produce más chiles por planta y da frutos de mejor tamaño, calidad y sabor.

Chile. FOTO: UCR.
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Ciencia  HEREDIA 17/01/2014

Diseñarán mapas de evacuación en caso de tsunami

Permitirán trazar las rutas de evacuación en algunas localidades de la costa pacífica

Determinar las rutas de evacuación en caso de presentarse un tsunami en el Pacífico de Costa Rica, forma parte de un proyecto interinstitucional que pretende diseñar mapas de riesgo costero, iniciativa en que participara el Proyecto Red de Observación del Nivel de Mar de Costa Rica de la Universidad Nacional (RONMAC-UNA) con el apoyo financiero de la Comisión Nacional de Emergencias (CNE).

Pacífico de Costa Rica. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 14/01/2014

El dengue obliga a conocer mejor el vector

Especialista pide aplicar una estrategia de manejo integral del mosquito

"En asuntos de dengue el vector es el que manda, definitivamente" afirmó el Dr. Mario Vargas Vargas, entomólogo de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica, en forma clara y categórica, después de analizar la epidemia que ha enfrentado el país en el 2013 y ha generado una incidencia muy alta de casos y hasta muertes por esta causa.

La hembra del Aedes aegypti es la responsable de la transmisión del virus del dengue a humanos. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 13/01/2014

Vuelo hacia la supervivencia

Miles de aves playeras migratorias visitan nuestras costas en busca de alimento y un clima cálido apto para sobrevivir

Cuando el frío invierno inicia su arribo a tierras del norte, las aves playeras migratorias inician un recorrido de cientos de kilómetros en procura de alimento y un clima cálido para su sobrevivencia. Antes de iniciar su travesía, su cuerpo se prepara biológicamente para que el alimento se convierta en depósitos de grasa, combustible suficiente para soportar el viaje hasta el sur del continente.

Actitis macularius, conocido como �andaríos maculado�, prefiere durante su migración aguas poco profundas, ríos y quebradas. FOTO: UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 10/01/2014

Desarrollan comprimidos de residuos para producir energía

Dentro de estos residuos, se utilizan maderas duras, semiduras y suaves. Pero además se están empezando a utilizar residuos agrícolas, cultivos energéticos y otros productos de desecho de la industria alimentaria

Muchas personas, en algún momento han pensado, qué bueno sería poder ahorrar energía al calentar agua, al hornear o cocinar. Lo que no saben es que este ahorro de energía sí se puede dar, gracias a la iniciativa de dos investigadores de la Escuela de Ingeniería Forestal del Tecnológico de Costa Rica (TEC), que desarrollaron el proyecto: “Pellet: fabricación y evaluación de pellets de especies forestales utilizadas en reforestación comercial en Costa Rica”; lo que se pretende es producir energía a partir de comprimidos de biomasa (Pellet).

Pellets. FOTO: TEC.
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Ciencia  COSTA RICA 09/01/2014

Proponen un sistema de monitoreo sísmico para edificios

El coordinador del proyecto, el ingeniero sísmico Víctor Schmidt Díaz, considera que edificios de más de 10 pisos deben contar con un monitoreo sísmico

Hace aproximadamente un año el Laboratorio de Ingeniería Sísmica (LIS) de la Universidad de Costa Rica (UCR), instaló un moderno sistema de monitoreo en el edificio más alto del país. Se trata del edificio Torres del Paseo Colón de 101,3 metros de altura con 30 niveles y 29 pisos. En las plantas inferiores del complejo se ubican locales comerciales y en las superiores oficinas y apartamentos.

La Facultad de Ingeniería de la UCR es uno de los edificios monitoreados por los expertos. Los datos permiten detectar si una estructura se está tornando más flexible o menos resistente y si amerita reforzamiento. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 08/01/2014

Crean un atlas digital de pueblos indígenas de Costa Rica

Por primera vez los estudiosos tendrán un sitio de referencia en la materia

El Observatorio de Desarrollo de la Universidad de Costa Rica (UCR) se dio a la tarea de construir un Atlas digital de territorios indígenas que permita obtener en un solo sitio web toda la información que sobre este tópico han generado las universidades públicas y el Censo Nacional del 2000 y el 2011.

Atlas digital de pueblos indígenas de Costa Rica.
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Ciencia  COSTA RICA 03/01/2014

Experimentan con robots humanoides que juegan al fútbol

El Laboratorio de Investigación en Reconocimiento de Patrones y Sistemas Inteligentes (PRIS-Lab) de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Costa Rica (UCR) recibirá diez robots Nao

Nao es un robot humanoide, autónomo, programable. Su estatura es de casi 60 cm (573,2 mm) con un ancho de torso de casi 30 cm. (273,3 mm). Su entorno de programación es adaptable y dispone de múltiples sensores como micrófonos y cámaras, así como altavoces, lo cual lo hace sumamente versátil. El PRIS-Lab envió una propuesta de proyecto al Programa de Colaboración Educativa (EPP, por sus siglas en inglés) de la empresa Aldebarán. La propuesta fue evaluada por el comité del EPP y aceptada entre otras presentadas enviadas por otros países el 25 de setiembre de este 2013.

El Laboratorio de Investigación en Reconocimiento de Patrones y Sistemas Inteligentes (PRIS-Lab) de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Costa Rica (UCR) recibirá diez robots Nao. FOTO: UCR.
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Ciencia  HEREDIA 20/12/2013

Las áreas protegidas no garantizan la biodiversidad

Según un estudio, a pesar de que un 25% del territorio está bajo alguna categoría de protección, estas se encuentran amenazadas por procesos de aislamiento y reducción de los hábitats

Las áreas protegidas son la principal estrategia para la conservación de la biodiversidad. Sin embargo, la falta de recursos económicos y de formación humana, el escaso control de las actividades agrícolas asociadas y la fragmentación de los espacios podrían acabar con la efectividad de este recurso.

 Los desafíos de las áreas protegidas en Costa Rica y en la conservación de las especies que en ellas viven fueron analizados durante las Jornadas Académicas de la UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 16/12/2013

Patrones de consumo contribuyen a propagación del dengue en Costa Rica

Así lo aseguró el coordinador del Programa de Investigación de Políticas de Salud Pública de la UCR, Luis Bernardo Villalobos Solano

Hasta el momento, el problema de la epidemia de dengue que ataca al país solo se ha abordado desde un enfoque biológico. Pero debe combatirse desde una perspectiva más ambiental y social, que involucre a diferentes sectores de la sociedad. Así lo aseguró el decano de la Facultad de Medicina y coordinador del Programa de Investigación de Políticas de Salud Pública de la Universidad de Costa Rica (UCR), el Dr. Luis Bernardo Villalobos Solano.

Desde 1993 el dengue ha infectado a más de 300 mil personas de nuestro país y ha causado la muerte de 22. Foto con fines ilustrativos. G.I.
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Ciencia  HEREDIA 13/12/2013

Murciélagos, portadores del virus de la rabia

Desde 1970 se controlaron los casos de rabia urbana en nuestro país; sin embargo, las autoridades de salud siguen prestando especial atención a los brotes de tipo silvestre

A través de la historia se ha catalogado al vampiro como una criatura mítica que se alimenta de la sangre de los seres vivos; incluso en algunas culturas es visto como la representación demoniaca de un ser humano que después de morir revive en un depredador chupasangre.

Los vampiros atrapados se impregnan con un anticoagulante de acción lenta que fulmina a otros similares cuando se acicalan entre sí.
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Ciencia  COSTA RICA 10/12/2013

Investigan un sistema para prevenir caídas en adultos mayores


El proyecto se denomina “Desarrollo de una herramienta para el análisis de la estabilidad postural en adultos mayores”

Las caídas en adultos mayores son muy frecuentes y pueden tener consecuencias fatales. Con el fin de prevenirlas, en el Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII) de la Universidad de Costa Rica (UCR) lidera una investigación para establecer qué factores influyen en que una persona sea más propensa a las caídas.

El ingeniero mecánico Pietro Scaglioni Solano (izq), investigador del INII y del CIMOHU,  experimenta con sistema de medición portátil y de bajo costo que permita medir la estabilidad de pie y en movimiento. FOTO: UCR.
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Ciencia  COSTA RICA 03/12/2013

Riesgos complejos requieren modelos sofisticados

Al modelar mejor el riesgo se pueden disminuir los efectos del desastre

Cuando, en 2010, Japón sufrió un sismo, un tsunami y un incidente en la planta nuclear de Fukushima, su modelación de riesgos se quedó corta: ésta no indicaba que pudiera haber un tsunami de tal magnitud, por lo que los daños a la planta nuclear no estaban previstos.

El tsunami de 2010 en Japón evidenció la debilidad de algunos modelos de gestión del riesgo (foto tomada de www.majiroxnews.com).
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Ciencia  COSTA RICA 28/11/2013

Jóvenes proponen generar energía con celdas solares e hidrógeno

Los estudiantes Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, de la Escuela de Química de la Universidad de Costa Rica (UCR) ganaron el concurso Bayer Encuentro Juvenil Ambiental (BEJA)

Los estudiantes Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, de la Escuela de Química de la Universidad de Costa Rica (UCR) ganaron el concurso Bayer Encuentro Juvenil Ambiental (BEJA), promovido por la empresa Bayer Centroamérica y El Caribe.

Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, estudiantes de la UCR, fueron premiados por la empresa Bayer Centroamérica y el Caribe por sus investigaciones el 19 de setiembre del 2013. Foto: L.Pineda.
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Ciencia  COSTA RICA 25/11/2013

Sistemas para reducir la presencia de arsénico en agua

El arsénico en el agua puede perjudicar la salud pública ocasionando cáncer de piel, de riñones, de pulmones y de vejiga, además de otras complicaciones

La detección de la presencia de arsénico en fuentes de agua subterráneas de la región Norte y el Pacífico Norte de nuestro país motivó a investigadores de la Escuela de Química y de Ingeniería en Construcción del Tecnológico de Costa Rica (TEC) a desarrollar soluciones para eliminar esta sustancia química en el agua.

Cuerpo de agua contaminado con arsénico
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Ciencia  GUANACASTE 22/11/2013

La acción humana pone en riesgo a los humedales de Costa Rica

Nandomojo es un ejemplo de los humedales que se encuentran en riesgo en la región de Guanacaste, producto del uso indebido del recurso por parte del hombre

Nandomojo es una comunidad costera localizada en playa Junquillal, en Santa Cruz de Guanacaste. Aquí los vecinos luchan por conservar el humedal en el que habitan diversas especies de animales, con el fin de que los turistas que visitan la zona realicen distintas actividades recreativas y deportivas en armonía con la naturaleza y la variada biodiversidad que ofrece la cuenca del río Nandojomo.

Humedal de Costa Rica.
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Ciencia  HEREDIA 18/11/2013

Investigadores utilizan monos para monitorear dengue y malaria

Una investigación elaborada por la Universidad Nacional busca identificar si existen ciclos selváticos de malaria y dengue a partir del análisis de sangre realizado a las especies de monos presentes en el país

En el marco de la investigación sobre estudios epidemiológicos, genéticos, etológicos, poblacionales y de hábitat en monos de Costa Rica, desarrollada por las cuatro universidades públicas de Costa Rica, el laboratorio de Entomología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (MedVet-UNA) realizó un abordaje para la detección de agentes vectoriales en primates no humanos de vida libre en nuestro país.

Mono (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 14/11/2013

Simulan dónde podría caer ceniza en una erupción del Volcán Irazú

Utilizan 52 escenarios posibles, con variantes como la dirección del viento y la altura a la que llegaría la columna de ceniza

Investigadores del Tecnológico de Costa Rica (TEC) y la Universidad Nacional (UNA) crearon un modelo de simulación con el cual se puede ver las zonas más propensas donde caería ceniza en caso de una nueva erupción del Volcán Irazú.

El fotógrafo de Los Angeles Times, John Mailmin, tomó esta fotografía de las erupciones del Irazú de 1964. FOTO: TEC.
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Ciencia  COSTA RICA 11/11/2013

Científicos investigan la variabilidad en síntomas del dengue

La investigación la llevan a cabo microbiólogos del CIET y de la Sección de Virología de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica (UCR).
Científicos del Centro de Investigación en Enfermedades Tropicales (CIET) de la Universidad de Costa Rica, investigan por qué en algunos pacientes infectados con el virus del dengue, los síntomas son más severos que en otros. Esto por cuanto el espectro clínico de la enfermedad es muy variable y va desde cuadros sin síntomas, pasando por la fiebre clásica, hasta llegar al síndrome de choque por dengue hemorrágico. Muchos de los síntomas del dengue son causados por la respuesta inmunológica del organismo ante la infección por el virus. Foto con fines ilustrativos:G.I.
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