Ciencia  COSTA RICA 03/12/2013

Riesgos complejos requieren modelos sofisticados

Al modelar mejor el riesgo se pueden disminuir los efectos del desastre

Cuando, en 2010, Japón sufrió un sismo, un tsunami y un incidente en la planta nuclear de Fukushima, su modelación de riesgos se quedó corta: ésta no indicaba que pudiera haber un tsunami de tal magnitud, por lo que los daños a la planta nuclear no estaban previstos.

El tsunami de 2010 en Japón evidenció la debilidad de algunos modelos de gestión del riesgo (foto tomada de www.majiroxnews.com).
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Ciencia  COSTA RICA 28/11/2013

Jóvenes proponen generar energía con celdas solares e hidrógeno

Los estudiantes Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, de la Escuela de Química de la Universidad de Costa Rica (UCR) ganaron el concurso Bayer Encuentro Juvenil Ambiental (BEJA)

Los estudiantes Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, de la Escuela de Química de la Universidad de Costa Rica (UCR) ganaron el concurso Bayer Encuentro Juvenil Ambiental (BEJA), promovido por la empresa Bayer Centroamérica y El Caribe.

Claudia Escobar Prado e Irene Sánchez Villalobos, estudiantes de la UCR, fueron premiados por la empresa Bayer Centroamérica y el Caribe por sus investigaciones el 19 de setiembre del 2013. Foto: L.Pineda.
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Ciencia  COSTA RICA 25/11/2013

Sistemas para reducir la presencia de arsénico en agua

El arsénico en el agua puede perjudicar la salud pública ocasionando cáncer de piel, de riñones, de pulmones y de vejiga, además de otras complicaciones

La detección de la presencia de arsénico en fuentes de agua subterráneas de la región Norte y el Pacífico Norte de nuestro país motivó a investigadores de la Escuela de Química y de Ingeniería en Construcción del Tecnológico de Costa Rica (TEC) a desarrollar soluciones para eliminar esta sustancia química en el agua.

Cuerpo de agua contaminado con arsénico
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Ciencia  GUANACASTE 22/11/2013

La acción humana pone en riesgo a los humedales de Costa Rica

Nandomojo es un ejemplo de los humedales que se encuentran en riesgo en la región de Guanacaste, producto del uso indebido del recurso por parte del hombre

Nandomojo es una comunidad costera localizada en playa Junquillal, en Santa Cruz de Guanacaste. Aquí los vecinos luchan por conservar el humedal en el que habitan diversas especies de animales, con el fin de que los turistas que visitan la zona realicen distintas actividades recreativas y deportivas en armonía con la naturaleza y la variada biodiversidad que ofrece la cuenca del río Nandojomo.

Humedal de Costa Rica.
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Ciencia  HEREDIA 18/11/2013

Investigadores utilizan monos para monitorear dengue y malaria

Una investigación elaborada por la Universidad Nacional busca identificar si existen ciclos selváticos de malaria y dengue a partir del análisis de sangre realizado a las especies de monos presentes en el país

En el marco de la investigación sobre estudios epidemiológicos, genéticos, etológicos, poblacionales y de hábitat en monos de Costa Rica, desarrollada por las cuatro universidades públicas de Costa Rica, el laboratorio de Entomología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (MedVet-UNA) realizó un abordaje para la detección de agentes vectoriales en primates no humanos de vida libre en nuestro país.

Mono (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 14/11/2013

Simulan dónde podría caer ceniza en una erupción del Volcán Irazú

Utilizan 52 escenarios posibles, con variantes como la dirección del viento y la altura a la que llegaría la columna de ceniza

Investigadores del Tecnológico de Costa Rica (TEC) y la Universidad Nacional (UNA) crearon un modelo de simulación con el cual se puede ver las zonas más propensas donde caería ceniza en caso de una nueva erupción del Volcán Irazú.

El fotógrafo de Los Angeles Times, John Mailmin, tomó esta fotografía de las erupciones del Irazú de 1964. FOTO: TEC.
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Ciencia  COSTA RICA 11/11/2013

Científicos investigan la variabilidad en síntomas del dengue

La investigación la llevan a cabo microbiólogos del CIET y de la Sección de Virología de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica (UCR).
Científicos del Centro de Investigación en Enfermedades Tropicales (CIET) de la Universidad de Costa Rica, investigan por qué en algunos pacientes infectados con el virus del dengue, los síntomas son más severos que en otros. Esto por cuanto el espectro clínico de la enfermedad es muy variable y va desde cuadros sin síntomas, pasando por la fiebre clásica, hasta llegar al síndrome de choque por dengue hemorrágico. Muchos de los síntomas del dengue son causados por la respuesta inmunológica del organismo ante la infección por el virus. Foto con fines ilustrativos:G.I.
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Ciencia  COSTA RICA 07/11/2013

Una emulsión asfáltica en lastre mejora el rendimiento

Lanamme y Recope emplean un sistema más económico en carreteras de Guanacaste

El Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (Lanamme) de la Universidad de Costa Rica (UCR) brinda una colaboración a la Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), en la formulación de emulsiones asfálticas que son utilizadas para la estabilización de bases de carreteras en lastre y tienen varias ventajas entre ellas que son más económicas y que permitirán que a largo plazo las carreteras tengan un mejor desempeño.

Las emulsiones que generó el Lanamme y distribuye Recope permiten que la base de los caminos sea impermeable y de mejor calidad (foto con fines ilustrativos).
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Ciencia  COSTA RICA 04/11/2013

Un material “con memoria” para la industria médica

Tom Duerig, fundador de la empresa Nitinol Devices & Components (NDC), explicó en una charla en el Tecnológico de Costa Rica cuál fue la historia detrás de este material

El Nitinol es un material compuesto de níquel y titanio que con características como “la memoria de su forma” y otras lo hacen propicio para diversas aplicaciones, algunas de ellas en la industria médica. Tom Duerig, fundador de la empresa Nitinol Devices & Components (NDC), explicó en una charla en el Tecnológico de Costa Rica cuál fue la historia detrás de este material, sus primeras aplicaciones y las actuales aplicaciones exitosas en el campo de la medicina.

Este tipo de malla es una de las aplicaciones que se utilizan en la industria médica. FOTO: TEC.
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Ciencia  HEREDIA 28/10/2013

Aromas que dejan huella

Un estudio determina que las abejas obreras liberan feromonas de composiciones muy características con el objetivo de mostrar a sus compañeras la ruta para encontrar alimento de forma segura

El olfato es el sentido capaz de capturar en el aire la más sublime de las esencias para evocar un recuerdo o una emoción. Así como los seres humanos, las abejas tienen un desarrollado sentido del olfato que les permite comunicarse con otras abejas de la misma colmena, e incluso detallar la ubicación de sus fuentes de alimento a través del aprendizaje del olor.

Abeja (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 07/10/2013

Productos libres de gluten con materias primas nacionales

El objetivo fundamental es ofrecer a la población celiaca del país una alternativa en su dieta
Investigadores de la Escuela de Tecnología de Alimentos de la Universidad de Costa Rica (UCR), buscan la manera de elaborar alimentos libres de gluten utilizando productos nacionales como materia prima. El objetivo fundamental es ofrecer a la población celiaca del país una alternativa en su dieta, a la vez que se proporcionan productos de calidad y a un menor precio que los importados. Jacqueline Aiello Ramírez (primer plano), investigadora del CITA, trabaja con estudiantes de la Escuela de Tecnología de Alimentos de la UCR. FOTO: UCR-
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Ciencia  HEREDIA 25/09/2013

Logran la reproducción en cautiverio de la corvina reina

Se trata de uno de los peces de mayor importancia comercial
Uno de los peces capturados en el golfo de Nicoya de mayor importancia comercial es la corvina, cuya carne blanca contiene un alto porcentaje de proteínas. En los últimos años, su captura ha disminuido, por lo que la Estación de Biología Marina Juan Bertoglia Richards, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional (UNA), se enfoca en reproducir en cautiverio este tipo de peces. Larvas eclosionadas de C. albus obtenidas en la Estación de Biología Marina â��Juan Bertoglia Richardsâ�� de la Universidad Nacional, Puntarenas, Costa Rica.jFOTO: UNA.
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Ciencia  HEREDIA 19/09/2013

Descartan la presencia de 'Helicobacter pylori' en perros

Esta bacteria es responsable de provocar serios padecimientos estomacales en los seres humanos
Una investigación realizada por la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (Medvet-UNA) descartó la presencia de la bacteria Helicobacter pylori en los perros. Esta bacteria es responsable de provocar serios padecimientos estomacales en los seres humanos, como gastritis, úlcera péptica y eventualmente cáncer gástrico. La veterinaria Marcela Suárez de la UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 12/09/2013

El 20% de las especies de murciélagos están en “listas rojas”

Científicos combaten la mala reputación de estos animales
Los especialistas en murciélagos de distintas partes del mundo ya no solo se preocupan por la publicación de su investigación en una revista científica de renombre internacional, sino que también participan muy activamente en redes que trabajan con los gobiernos y la sociedad civil para promover la conservación de estos mamíferos. Costa Rica posee el 11 % de las especies de murciélagos del mundo, entre estas el grupo de los Vampyriscus nymphaea (foto David Villalobos).
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Ciencia  ALAJUELA 10/09/2013

Científicos revelan misterio del color del agua de río Celeste

Se trata de un fenómeno óptico y no químico
Muchas hipótesis, especulaciones y creencias se han planteado acerca del origen del hermoso color celeste que exhibe el famoso río, ubicado el cantón de Guatuso en la Provincia de Alajuela. Se creía, por ejemplo que era debido a la presencia de algún metal como el cobre en forma de sulfato de cobre por estar cerca del volcán Tenorio o por minerales como carbonato de calcio y azufre. Pero todas esas explicaciones son falsas, ya que los análisis no detectaron cobre, ni ningún otro metal peligroso para el ser humano. Río Celeste (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 03/09/2013

La acidez amenaza los ecosistemas marinos

El incremento de CO2 en la atmósfera causa un aumento de temperatura y acidez en los océanos, que provocaría alteraciones en los sistemas marinos y costeros a escala mundial
La sobrepesca, contaminación, tala de manglares, construcciones inadecuadas en las costas y otras actividades destructivas de los ecosistemas marinos y costeros, amenazan servicios de los que dependen las sociedades humanas como la pesca, recreación, protección costera a los asentamientos humanos, terrenos agrícolas y maricultura entre otros. La acidez amenaza los ecosistemas marinos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 23/07/2013

Buscan esclarecer la cepa de una mortífera bacteria

‘Clostridium difficile’ ha contagiado pacientes y causado la muerte cuatro personas en dos hospitales nacionales
El Laboratorio de Investigación en Bacteriología Anaerobia (LIBA) de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica (UCR) busca determinar a qué cepa pertenece la bacteria Clostridium difficile que ha contagiado pacientes y causado la muerte cuatro personas en dos hospitales nacionales. La Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) logró determinar en sus laboratorios, que no se trata de la cepa hipervirulenta denominada NAP-1, la cual causó la muerte a varios pacientes del Hos pital San Juan de Dios en el 2009. El técnico especializado Pablo Vargas Dengo y la investigadora Evelyn Rodríguez del LIBA revisan los cultivos de Clostridium difficile en la cámara de anaerobiosis (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 18/07/2013

Agricultura y cambio climático: impacto en doble vía

Pérdidas en el sector agrícola por efectos de cambio climático alertan al país; sin embargo, es el sector que más contribuye a la generación de gases de efecto invernadero
Las recientes inundaciones y sequías a nivel mundial, atribuidas por algunos expertos al fenómeno del cambio climático, han generado grandes pérdidas para el sector agrícola, tanto en producción como en infraestructura; sin embargo, esta es la actividad económica que más contribuye a la generación de gases de efecto invernadero. El cultivo de arroz inundado produce más grano, pero tiene mayor emisión de gas metano (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 16/07/2013

Crean biomateriales magnéticos y conductores de electricidad

Científicos de la Universidad de Costa Rica aplican un recubrimiento con una sustancia activa que posee las propiedades a transferir
En la escuela nos enseñaron que los metales son conductores de la electricidad y que solo algunos de ellos y unas cuantas sustancias son atraídos por un imán. Pero ahora resulta que un pedazo de algodón, cáscaras de piña o de caña también pueden conducir electricidad o pegarse a un magneto. Esto es posible porque científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) le transfieren esas propiedades magnéticas o eléctricas a estos materiales biológicos que generalmente se desechan en la agroindustria. Erick Castellón Elizondo, investigador del Grupo Biotecnología y Tecnología Química (BCT Group) de la Escuela de Química (FOTO: UCR)..
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Ciencia  HEREDIA 12/07/2013

Persiste la veda por marea roja en el Pacífico

No existe fecha para eliminar restricción de pesca y comercialización de moluscos bivalvos marinos que se extraen del litoral Pacífico del país
Desde noviembre del año anterior, el país presenta una veda para la extracción y comercialización de moluscos bivalvos marinos del litoral pacífico costarricense, entre ellos ostras, ostiones, almejas, mejillones y pianguas. La investigadora Emilia Calvo Vargas, coordinadora del Laboratorio de Fitoplacton Marino de la Estación de Biología Marina Juan Bertoglia Richards de la Universidad Nacional, presentó la conferencia “Floraciones Algales Nocivas (FANs: mareas rojas) y la acumulación de ficotoxinas en moluscos bivalvos”, organizada por el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicasde la Universidad Nacional (IRET-UNA). Floración algal presentada en isla San Lucas, golfo de Nicoya, en febrero de 2007 (FOTO: UNA).
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