Ciencia  COSTA RICA 04/07/2013

Aplican nanotecnología para el reforzamiento de la madera

Mejorarán propiedades como durabilidad y resistencia a los rayos ultravioleta
Maderas más durables, más reforzadas y protegidas de los rayos ultravioletas con la aplicación de la nanotecnología. Un proyecto desarrollado por la Escuela de Ingeniería Forestal del Tecnológico de Costa Rica (TEC) pretende lograr estas características a través de este campo. Según explicó el coordinador del Proyecto, Dr. Róger Moya, para aumentar la durabilidad ante el ataque de insectos y hongos, se utilizarán nanopartículas de plata y nanotubos de carbono. Para el caso del reforzamiento de la madera, se usarán adhesivos de nanotubos y nanoarcilla. Y finalmente, están los acabados que se aplican a la madera, principalmente contra la radiación ultravioleta, a través de nanopartículas de óxido de titanio. Muestra de madera de laurel tratada con nanopartículas de plata (vaso izquierdo) en comparación con la muestra no tratada (vaso derecho), lo que evidencia el ataque en condiciones de laboratorio (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 20/06/2013

Biólogos de la Universidad de Costa Rica idean una nueva técnica para documentar orquídeas

Con cámaras y escáners al hombro, llevan el laboratorio fotográfico al campo y retratan plantas en su estado natural
Los científicos del Jardín Botánico Lankester (JBL) de la Universidad de Costa Rica (UCR), implementan una metodología innovadora para la documentación de orquídeas. Con cámaras y escáners al hombro, llevan el laboratorio fotográfico al campo y retratan plantas en su estado natural. Esta técnica de documentación in situ permite capturar a la especie en un estado idóneo. El Master Diego Bogarín Chaves, investigador del Lankester, explica que es difícil que las especies que provienen de lugares muy calientes o de mayor elevación, lleguen en condiciones óptimas a las instalaciones del Jardín luego del viaje para ser documentadas. Lámina que describe las partes de Vanilla sarapiquiensis. foto Cortesía Diego Bogarin.
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Ciencia  COSTA RICA 12/06/2013

Recomiendan productos naturales contra enfermedades del camarón blanco

La contaminación de los estanques provoca que el camarón sea muy susceptible al ataque de bacterias y virus que causan mortalidades de hasta el 100%
Una investigación realizada por Nelson Peña Navarro de la Universidad de Costa Rica (UCR), demostró que algunos productos naturales pueden ser sustitutos de los antibióticos y controlar las enfermedades de los camarones de cultivo, aumentar la producción y maximizar las ganancias económicas. Costa Rica es un productor y exportador de camarón blanco o camarón del pacífico (Litopenaeus vannamei), el cual se cultiva en estanques de agua salobre en diferentes zonas del país, principalmente en la península de Nicoya. El camarón blanco se cultiva en estanques en la península de Nicoya y se destina principalmente a la exportación. El Ing. Nelson Peña durante los experimentos en el CIMAR (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 29/05/2013

Promueven una mayor protección a la fauna silvestre

Mamíferos, aves y reptiles son las especies que presentan una mayor vulnerabilidad debido al manejo inadecuado de los desechos, mala planificación urbana y rural y un desarrollo turístico permisible
La Escuela de Medicina Veterinaria (EMV), el Instituto Internacional en Manejo de Vida Silvestre (ICOMVIS), la Humane Society International (HSI) y el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) están uniendo esfuerzos para desarrollar una estrategia que permita regular el manejo de la fauna silvestre en cautiverio y que apoye la conservación de las especies en Costa Rica. Mauricio Jiménez, director del Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional (HEMS-UNA), indicó que anualmente se atienden 67 animales silvestres aproximadamente, de los cuales un 46% son mamíferos, un 44% aves y un 10% reptiles (ver gráfico). Las emergencias más frecuentes en las especies silvestres se relacionan con los traumatismos, la electrocución, problemas respiratorios, gastrointestinales y metabólicos, entre otros (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 16/05/2013

Expertos desarrollan un biofiltro para eliminar nitratos en el agua

El nitrato es considerado el principal contaminante antropogénico de aguas subterráneas en Costa Rica y en el mundo

Un proyecto elaborado por la doctora Virginia Montero, el ingeniero Jorge Calvo y el máster Federico Masís, todos de la Escuela de Química del Tecnológico de Costa Rica (TEC), pretende que el agua que utilizamos para consumo humano sea libre de nitratos. Los nitratos son iones presentes en la naturaleza que representan la forma más estable y soluble en la que el nitrógeno se encuentra en el suelo. Sin embargo, es considerado el principal contaminante antropogénico de aguas subterráneas en Costa Rica y en el mundo.

Un proyecto elaborado por la doctora Virginia Montero, el ingeniero Jorge Calvo y el máster Federico Masís, todos de la Escuela de Química del Tecnológico de Costa Rica (TEC), pretende que el agua que utilizamos para consumo humano sea libre de nitrat
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Ciencia  COSTA RICA 15/05/2013

Científicos de la Universidad de Costa Rica buscan atacar súper bacteria presente en hospitales

Este microorganismo llamado 'Pseudomonas aeruginosa' es capaz de sobrevivir incluso en ambientes tan hostiles como el desinfectante o la gasolina

Microbiólogos de la Universidad de Costa Rica (UCR) buscan la manera de controlar el brote de una bacteria que se ha vuelto resistente a todo tipo de antibióticos en hospitales nacionales. Este microorganismo llamado Pseudomonas aeruginosa, es capaz de sobrevivir incluso en ambientes tan hostiles como el desinfectante o la gasolina. En varios hospitales nacionales ya ha causado incluso la muerte de algunos pacientes. En uno de los casos, la bacteria penetró en el cuerpo de la paciente por medio de la sonda que se le introdujo para suministrarle asistencia respiratoria.

La Pseudomonas aeruginosa vista desde el microscopio electrónico (foto Fernando García).
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Ciencia  COSTA RICA 09/05/2013

Globos atmosféricos monitorean el cambio climático

Esta actividad forma parte del proyecto Tico sonda y los datos que se obtienen son enviados a una red mundial que coordina la NASA

Todos los viernes, alrededor de las 10 de la mañana, científicos del Centro de Investigación en Ciencias Atómicas, Nucleares y Moleculares (Cicanum) de la Universidad de Costa Rica (UCR) lanzan un globo meteorológico a la atmósfera para medir la capa de ozono y monitorear el campo climático.

El equipo de investigadores a cargo del proyecto Tico sonda prepara el lanzamiento de un globo meteorológico (foto Laura Rodríguez).
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Ciencia  COSTA RICA 07/05/2013

Una herramienta permite conocer las especies de orquídeas presentes en los 35 Parques Nacionales de Costa Rica

En suelo costarricense se han contabilizado más de 1600 especies de orquídeas

Un nuevo listado electrónico permite conocer las especies de orquídeas presentes en los 35 Parques Nacionales de Costa Rica. Se trata de la base de datos Flora de orquídeas de los Parques Nacionales de Costa Rica, elaborada por el Jardín Botánico Lankester, de la Universidad de Costa Rica. La base de datos consiste en una lista de los parques nacionales organizados de acuerdo con el Área de Conservación a la que pertenecen. En cada parque, es posible ver qué especies han sido documentadas. Los investigadores del Jardín actualizan los listados constantemente, conforme se tienen más registros de especies.

Laelia rubescens es una de las orquídeas del Parque Nacional Barra Honda. (foto:Tomada de www.epidendra.org).
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Ciencia  HEREDIA 03/05/2013

El hongo de la roya amenaza a la caficultura orgánica

La roya es una enfermedad recurrente, que una vez detectada, puede afectar a 150 kilómetros a la redonda

Decenas de pequeños y grandes cafetaleros vieron cómo poco a poco las hojas de sus plantas se teñían de puntos amarillos, señal inequívoca de que sus plantaciones eran víctimas del temido hongo de la roya. Las cifras del Instituto Costarricense del Café (ICAFE) apuntan a que cerca del 64 por ciento del área nacional sembrada de café está afectada, lo cual impulsó al gobierno a publicar en La Gaceta, el pasado 25 de enero, el decreto de emergencia fitosanitaria, que permitiría crear un fideicomiso por 20 mil millones de colones para ayudar a las familias afectadas.

Hoja afectada por el hongo de la roya (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 30/04/2013

Crean tecnología para la navegación autónoma de robots de exploración planetaria

Se denomina odometría visual monocular y permite estimar el movimiento tridimensional efectuado por un robot al desplazarse por una superficie planetaria

El Laboratorio de Investigación en Procesamiento Digital de Imágenes y Visión por Computador de la UCR (IPCV-LAB) creó un nuevo procedimiento matemático que podría facilitar la navegación autónoma de robots en planetas lejanos. Este algoritmo permite extraer de una única señal digital de video el movimiento tridimensional efectuado por un vehículo no tripulado (robot) al desplazarse sobre una superficie planetaria en exploración.

El investigador propone fusionar los resultados de este algoritmo con los obtenidos con el procedimiento que utiliza la NASA en robots autónomos para lograr un sistema de odometría visual más preciso, confiable y robusto. Foto: G.I.
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Ciencia  COSTA RICA 26/04/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica producen supermaderas para todo uso

Son casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales

Por medio de un nuevo método llamado acetilación. investigadores del Laboratorio de Productos Forestales del Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII-LPF) de la Universidad de Costa Rica (UCR) modificaron cuatro especies de madera para hacerlas casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales. El equipo de investigación liderado por el Ing. Johnny Alfaro Pérez seleccionó cuatro de las doce maderas tropicales con mayor venta en el país: Teca (Tectona grandis), Melina (Gmelina arborea), Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) y Cedro María (Calophyllum brasilense).

El equipo de investigación en el Laboratorio de Productos Forestales de la UCR (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 24/04/2013

Pasión y ciencia bajo cero

Marino Protti, científico del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, describe su estancia en la estación científica McMurdo en la Antártida

“Mi refugio para la nieve fue una trinchera de unos 40 centímetros de ancho en la superficie, unos 180 centímetros de largo y 1’5 metros de profundidad. En el fondo el ancho era de unos 80 centímetros. La llamé mi “fosa mortuoria”; el techo eran bloques de hielo que caían de un lado a otro y formaban un techo tipo catedral”. En la parte superior la coroné con la bandera (pabellón) de Costa Rica”. De esta forma Marino Protti, científico del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), empieza a describir parte de lo que sería su estancia durante un mes en la estación científica McMurdo en la Antártida y luego en el interior del continente helado.

“Por ser un lugar diferente a lo que uno está acostumbrado a ver, en la Antártica prácticamente todo es nuevo”, Marino Protti (FOTO: UNA).
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Ciencia  HEREDIA 18/04/2013

El Parque Nacional Corcovado, joya de la conservación a nivel mundial

La cacería, la tala ilegal y la extracción de oro son actividades que ponen en peligro su extensa biodiversidad

La masa boscosa que distingue a la Península de Osa es el fragmento de bosque tropical húmedo más grande que se ubica en la costa pacífica de Centroamérica. Ahí se encuentra el Parque Nacional Corcovado, el cual por su biodiversidad y cantidad de fauna silvestres que ya son difíciles de observar en otras áreas del país —el jaguar (Panthera oca) y el puma (Puma concolor), así como otras especies en peligro de extinción como el chanco de monte (Tayassu pecari) y la lapa roja (Ara macao)— es considerado una de las joyas de la conservación de la biodiversidad a nivel mundial.

Fauna silvestre en el Parque Nacional Corcovado.
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Ciencia  COSTA RICA 15/04/2013

Atlas de la salud revela mayor incidencia de SIDA en zonas costeras

La información es de gran utilidad en la formulación de hipótesis causales y etiología de las enfermedades

La incidencia del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es mayor en áreas costeras del país, como Puntarenas, Jacó, Aguirre, Golfito y algunas zonas de Guanacaste. Así lo revela el Atlas de la Salud, una nueva herramienta desarrollada por investigadores de la Universidad de Costa Rica que permite a los investigadores, autoridades públicas y población en general, conocer en línea el estado de salud de la población:

El distrito de Jacó, en el cantón de Garabito, Puntarenas, es uno de los lugares costeros con mayor incidencia de SIDA según los investigadores de la UCR. Foto con fines ilustrativos GI.
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Ciencia  HEREDIA 10/04/2013

La reproducción in vitro vegetal a un menor coste

La conservación genética de algunas especies es el mayor objetivo de la propagación in vitro vegetal

Desde el Laboratorio de Cultivo de Tejidos Forestales del Instituto de Investigación y Servicios Forestales de la Universidad Nacional (INISEFOR-UNA), se trabaja con un Sistema de Inmersión Temporal (SIT), implementado gracias a una pasantía del académico Marcos Daquinta, del Centro de Bioplantas de la Universidad de Ciego de Ávila en Cuba.

Alejandra Rojas, investigadora del  INISEFOR-UNA

 

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Ciencia  CARTAGO 02/04/2013

Costa Rica registra una nueva especie de ave

La Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido, fue ubicada por primera vez en el país en el Jardín Botánico del CATIE

Costa Rica cuenta con un nuevo registro de ave, se trata de la Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido, la cual fue ubicada por primera vez en el Jardín Botánico del CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza), en Turrialba. El ave fue vista y fotografiada por Steven Aguilar, estudiante de Turismo de la Universidad de Costa Rica (UCR), mientras realizaba un tour de aves por el Jardín Botánico de la institución.

Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido (FOTO: Catie).
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Ciencia  HEREDIA 21/03/2013

Transforman los desechos de camarón en un producto con diversas aplicaciones

Investigaciones del Laboratorio de Polímeros de la Escuela de Química de la UNA lo aplican a las áreas agrícola, alimentaria, salud y biotecnología

Hacer de los desechos naturales un medio para mejorar la calidad de vida de las personas, es el principal objetivo del proyecto Biomateriales poliméricos híbridos de origen natural, para aplicaciones en salud, agricultura y alimentos, dirigido por Sergio Madrigal Carballo, director de la Escuela de Química de la Universidad Nacional (UNA), quien el pasado 1° de febrero, fue designado con el Premio Nacional de Tecnología Clodomiro Picado Twight 2012, por parte del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT).

Sergio Madrigal (primero a la derecha) lidera al grupo de jóvenes profesionales que labora en el Laboratorio de Polímeros (FOTO: UNA).
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Ciencia  GUANACASTE 15/03/2013

Nicoya continúa en movimiento

Seis meses después del terremoto la tierra no ha dejado de moverse, lo que significa que esta zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía

Seis meses después del terremoto de Nicoya del 5 setiembre del 2012, la tierra en Guanacaste no ha parado de moverse. Hasta la fecha se registran un poco más de cinco mil réplicas, lo que significa que la zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía. Así lo indicó Marino Protti, sismólogo del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).

Nicoya, donde se están produciendo movimientos sísmicos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 14/03/2013

TEC presenta primeros resultados del proyecto piel humana cultivada in vitro

Cinco pacientes recuperaron exitosamente la piel

El Tecnológico de Costa Rica (TEC), en conjunto con el Servicio de Cirugía Plástica y Unidad de Quemados del Hospital San Juan de Dios, realizó una serie de procedimientos exitosos para recuperar la piel de varios pacientes seriamente afectados. Estos resultados son producto de la investigación y desarrollo del TEC, realizados en el denominado proyecto de piel humana cultivada in vitro. Entre los casos, se pueden citar uno por mordedura de serpiente, un quemado por descarga eléctrica, dos personas con úlcera profunda y un paciente con osteosarcoma, el cual, por el proceso canceroso perdió el músculo y la arteria femoral quedó expuesta, por lo que se le aplicaron células de la piel.

Uno de los pacientes tratados con piel humana cultivada in vitro (FOTO: TEC)
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Ciencia  COSTA RICA 08/03/2013

Convierten desechos orgánicos en electricidad

La Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica desarrolla el proyecto en la Estación Fabio Baudrit
Un grupo de expertos de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica (UCR), en conjunto con especialistas de la Universidad del Estado de Michigan, llevan a cabo un proyecto de producción de energía eléctrica a través del tratamiento de desechos orgánicos, iniciativa que suma al esfuerzo de Costa Rica en la protección del medio ambiente. Mildred Cambronero Bolaños (foto Laura Rodríguez).
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