Ciencia  COSTA RICA 30/04/2013

Crean tecnología para la navegación autónoma de robots de exploración planetaria

Se denomina odometría visual monocular y permite estimar el movimiento tridimensional efectuado por un robot al desplazarse por una superficie planetaria

El Laboratorio de Investigación en Procesamiento Digital de Imágenes y Visión por Computador de la UCR (IPCV-LAB) creó un nuevo procedimiento matemático que podría facilitar la navegación autónoma de robots en planetas lejanos. Este algoritmo permite extraer de una única señal digital de video el movimiento tridimensional efectuado por un vehículo no tripulado (robot) al desplazarse sobre una superficie planetaria en exploración.

El investigador propone fusionar los resultados de este algoritmo con los obtenidos con el procedimiento que utiliza la NASA en robots autónomos para lograr un sistema de odometría visual más preciso, confiable y robusto. Foto: G.I.
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Ciencia  COSTA RICA 26/04/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica producen supermaderas para todo uso

Son casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales

Por medio de un nuevo método llamado acetilación. investigadores del Laboratorio de Productos Forestales del Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII-LPF) de la Universidad de Costa Rica (UCR) modificaron cuatro especies de madera para hacerlas casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales. El equipo de investigación liderado por el Ing. Johnny Alfaro Pérez seleccionó cuatro de las doce maderas tropicales con mayor venta en el país: Teca (Tectona grandis), Melina (Gmelina arborea), Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) y Cedro María (Calophyllum brasilense).

El equipo de investigación en el Laboratorio de Productos Forestales de la UCR (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 24/04/2013

Pasión y ciencia bajo cero

Marino Protti, científico del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, describe su estancia en la estación científica McMurdo en la Antártida

“Mi refugio para la nieve fue una trinchera de unos 40 centímetros de ancho en la superficie, unos 180 centímetros de largo y 1’5 metros de profundidad. En el fondo el ancho era de unos 80 centímetros. La llamé mi “fosa mortuoria”; el techo eran bloques de hielo que caían de un lado a otro y formaban un techo tipo catedral”. En la parte superior la coroné con la bandera (pabellón) de Costa Rica”. De esta forma Marino Protti, científico del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), empieza a describir parte de lo que sería su estancia durante un mes en la estación científica McMurdo en la Antártida y luego en el interior del continente helado.

“Por ser un lugar diferente a lo que uno está acostumbrado a ver, en la Antártica prácticamente todo es nuevo”, Marino Protti (FOTO: UNA).
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Ciencia  HEREDIA 18/04/2013

El Parque Nacional Corcovado, joya de la conservación a nivel mundial

La cacería, la tala ilegal y la extracción de oro son actividades que ponen en peligro su extensa biodiversidad

La masa boscosa que distingue a la Península de Osa es el fragmento de bosque tropical húmedo más grande que se ubica en la costa pacífica de Centroamérica. Ahí se encuentra el Parque Nacional Corcovado, el cual por su biodiversidad y cantidad de fauna silvestres que ya son difíciles de observar en otras áreas del país —el jaguar (Panthera oca) y el puma (Puma concolor), así como otras especies en peligro de extinción como el chanco de monte (Tayassu pecari) y la lapa roja (Ara macao)— es considerado una de las joyas de la conservación de la biodiversidad a nivel mundial.

Fauna silvestre en el Parque Nacional Corcovado.
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Ciencia  COSTA RICA 15/04/2013

Atlas de la salud revela mayor incidencia de SIDA en zonas costeras

La información es de gran utilidad en la formulación de hipótesis causales y etiología de las enfermedades

La incidencia del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es mayor en áreas costeras del país, como Puntarenas, Jacó, Aguirre, Golfito y algunas zonas de Guanacaste. Así lo revela el Atlas de la Salud, una nueva herramienta desarrollada por investigadores de la Universidad de Costa Rica que permite a los investigadores, autoridades públicas y población en general, conocer en línea el estado de salud de la población:

El distrito de Jacó, en el cantón de Garabito, Puntarenas, es uno de los lugares costeros con mayor incidencia de SIDA según los investigadores de la UCR. Foto con fines ilustrativos GI.
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Ciencia  HEREDIA 10/04/2013

La reproducción in vitro vegetal a un menor coste

La conservación genética de algunas especies es el mayor objetivo de la propagación in vitro vegetal

Desde el Laboratorio de Cultivo de Tejidos Forestales del Instituto de Investigación y Servicios Forestales de la Universidad Nacional (INISEFOR-UNA), se trabaja con un Sistema de Inmersión Temporal (SIT), implementado gracias a una pasantía del académico Marcos Daquinta, del Centro de Bioplantas de la Universidad de Ciego de Ávila en Cuba.

Alejandra Rojas, investigadora del  INISEFOR-UNA

 

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Ciencia  CARTAGO 02/04/2013

Costa Rica registra una nueva especie de ave

La Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido, fue ubicada por primera vez en el país en el Jardín Botánico del CATIE

Costa Rica cuenta con un nuevo registro de ave, se trata de la Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido, la cual fue ubicada por primera vez en el Jardín Botánico del CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza), en Turrialba. El ave fue vista y fotografiada por Steven Aguilar, estudiante de Turismo de la Universidad de Costa Rica (UCR), mientras realizaba un tour de aves por el Jardín Botánico de la institución.

Spizella pallida, conocida comúnmente como Gorrión pálido (FOTO: Catie).
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Ciencia  HEREDIA 21/03/2013

Transforman los desechos de camarón en un producto con diversas aplicaciones

Investigaciones del Laboratorio de Polímeros de la Escuela de Química de la UNA lo aplican a las áreas agrícola, alimentaria, salud y biotecnología

Hacer de los desechos naturales un medio para mejorar la calidad de vida de las personas, es el principal objetivo del proyecto Biomateriales poliméricos híbridos de origen natural, para aplicaciones en salud, agricultura y alimentos, dirigido por Sergio Madrigal Carballo, director de la Escuela de Química de la Universidad Nacional (UNA), quien el pasado 1° de febrero, fue designado con el Premio Nacional de Tecnología Clodomiro Picado Twight 2012, por parte del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT).

Sergio Madrigal (primero a la derecha) lidera al grupo de jóvenes profesionales que labora en el Laboratorio de Polímeros (FOTO: UNA).
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Ciencia  GUANACASTE 15/03/2013

Nicoya continúa en movimiento

Seis meses después del terremoto la tierra no ha dejado de moverse, lo que significa que esta zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía

Seis meses después del terremoto de Nicoya del 5 setiembre del 2012, la tierra en Guanacaste no ha parado de moverse. Hasta la fecha se registran un poco más de cinco mil réplicas, lo que significa que la zona de subducción continúa su proceso de acoplamiento y liberación de energía. Así lo indicó Marino Protti, sismólogo del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica, de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).

Nicoya, donde se están produciendo movimientos sísmicos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 14/03/2013

TEC presenta primeros resultados del proyecto piel humana cultivada in vitro

Cinco pacientes recuperaron exitosamente la piel

El Tecnológico de Costa Rica (TEC), en conjunto con el Servicio de Cirugía Plástica y Unidad de Quemados del Hospital San Juan de Dios, realizó una serie de procedimientos exitosos para recuperar la piel de varios pacientes seriamente afectados. Estos resultados son producto de la investigación y desarrollo del TEC, realizados en el denominado proyecto de piel humana cultivada in vitro. Entre los casos, se pueden citar uno por mordedura de serpiente, un quemado por descarga eléctrica, dos personas con úlcera profunda y un paciente con osteosarcoma, el cual, por el proceso canceroso perdió el músculo y la arteria femoral quedó expuesta, por lo que se le aplicaron células de la piel.

Uno de los pacientes tratados con piel humana cultivada in vitro (FOTO: TEC)
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Ciencia  COSTA RICA 08/03/2013

Convierten desechos orgánicos en electricidad

La Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica desarrolla el proyecto en la Estación Fabio Baudrit
Un grupo de expertos de la Escuela de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Costa Rica (UCR), en conjunto con especialistas de la Universidad del Estado de Michigan, llevan a cabo un proyecto de producción de energía eléctrica a través del tratamiento de desechos orgánicos, iniciativa que suma al esfuerzo de Costa Rica en la protección del medio ambiente. Mildred Cambronero Bolaños (foto Laura Rodríguez).
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Ciencia  COSTA RICA 01/03/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica crean huertos en ambientes acuáticos

Para alimentar a la creciente población mundial se requiere incrementar la producción agrícola, pero ello enfrenta dos grandes obstáculos: la limitación de terreno fértil para cultivar y la escasez de agua

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) perfeccionan un método de cultivo que podría solventar ambos escollos a la vez. De esta manera, si el agua no va a los cultivos, los cultivos van al agua. Se trata de cultivar directamente en la superficie de los mares y lagos. Al lograr una agricultura acuática a gran escala y económicamente viable, se resolvería de golpe el problema del espacio y del agua. En esto han estado trabajando por más de doce años investigadores (as) de la Escuela de Ingeniería agrícola, asociados a la Sede del Pacífico, al Centro para Investigaciones en Granos y Semillas (CIGRAS y la Escuela de Ingeniería Agrícola de la UCR, liderados por el doctor Ricardo Radulovich Ramírez.

Prototipo para cultivo de lirio acuático desarrollado por investigadores de la Universidad de Costa Rica (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 27/02/2013

Desarrollan una prueba rápida para identificar infecciones

El resultado es un dispositivo similar a una prueba de embarazo, el cual requiere una muestra de orina

Sindy Chaves Noguera, investigadora relacionada con el Tecnológico de Costa Rica, ganó el premio nacional Clodomiro Picado Twight 2012 en Tecnología por su investigación para detectar infecciones de una manera muy precisa. Su premio fue compartido con Sergio Madrigal, mientras que Steve Quirós ganó en la categoría de ciencia. Las personas que tienen alguna enfermedad están propensas a contraer infecciones provocadas por hongos, debido a que su sistema inmunológico se encuentra débil.

La investigadora Sindy Chaves Noguera (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 22/02/2013

Obtienen extractos activos para curar el herpes labial

Científicos de la Universidad de Costa Rica logran detallar el mecanismo de acción que inhibe la penetración del virus y su desarrollo

Científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) identificaron una sustancia altamente efectiva para combatir el virus del herpes labial, a partir de una planta silvestre costarricense, cuyo nombre científico es Chamaecrista nictitans. El trabajo lo coordina la Dra. Giselle Tamayo Castillo y lo desarrolla un equipo de científicos del Centro de Investigaciones en Productos Naturales (CIPRONA). Como parte del trabajo identificaron la fracción purificada 331DF2, donde está concentrada la actividad antiviral y la enviaron a un laboratorio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, donde se corroboró la presencia del compuesto activo y una propuesta novedosa de su estructura.

La investigación comprobó que existen cuatro variedades de la plantas Chamaecrista nictitans, con variaciones químicas importantes (foto Laura Rodríguez Rodríguez).
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Ciencia  HEREDIA 19/02/2013

Evidencian el riesgo a la exposición de diminutas partículas que emanan las erupciones freáticas del Poás

Investigadores del OVSICORI y la Escuela de Ciencias Ambientales presentan estudios preliminares

Investigadores del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de la Universidad Nacional (OVSICORI-UNA), y del Laboratorio de Análisis Ambiental de la Escuela de Ciencias Ambientales (EDECA-UNA) realizaron una campaña de medición de los niveles y composición química de las partículas que se mantienen en el aire en las inmediaciones del cráter y el centro de visitantes de este parque nacional en el marco de un proyecto de investigación conjunto que pretende establecer las diferencias en la composición química de partículas que se generan en centros urbanos en comparación con las inmediaciones de los volcanes activos del país.

Volcán Poás (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 15/02/2013

Pepinos de mar, los equinodermos más amenazados en América Latina

Una publicación científica analiza aspectos históricos, sobre diversidad, distribución, amenazas y necesidades de conservación

Para las culturas indígenas americanas, los equinodermos eran deidades que acompañaban a sus muertos en su viaje hacia el más allá. La importancia que tuvieron estos organismos marinos durante el período precolombino ha cambiado con el tiempo y ahora se les persigue para su comercialización. Entre ellos, los pepinos de mar son los más amenazados para su exportación al mercado asiático, en donde son muy apetecidos por sus supuestas propiedades afrodisíacas.

Para las culturas precolombinas, las estrellas de mar eran deidades que se colocaban como ofrendas en las tumbas (foto cortesía Juan José Alvarado).
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Ciencia  COSTA RICA 06/02/2013

Publican una guía sobre fertilidad de suelos en Costa Rica

Incluye los últimos avances sobre el tema e incorpora nuevas tecnologías para facilitar el tratamiento de los datos y el acceso a la información

Los investigadores Floria Bertch Hernández y Juan Carlos Méndez Fernández, del Centro de Investigaciones Agronómicas (CIA-UCR) de la Universidad de Costa Rica publicaron recientemente la nueva Guía para la interpretación de los suelos en el país. Aunque esta obra se publicó por primera vez hace 26 años, la nueva versión actualizada y mejorada incluye los últimos avances sobre el tema e incorpora nuevas tecnologías para facilitar el tratamiento de los datos y el acceso a la información.

La información contenida en esta obra puede ser de gran utilidad en la planificación de las políticas agrícolas a nivel nacional (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 30/01/2013

Investigan la riqueza biológica de Isla del Coco

Se trata del parque nacional más grande de Costa Rica

Desde aspectos geológicos hasta aspectos económicos y sociales, pasando por la descripción de nuevas especies marinas, muchas de ellas propias del lugar, recoge un suplemento especial de la Revista de Biología Tropical dedicado al Parque Nacional Isla del Coco, ubicado en el océano Pacífico costarricense. Este es el segundo suplemento de dicha revista que se destina a la divulgación científica de las investigaciones marinas en la Isla del Coco y los montes submarinos adyacentes, realizadas en los últimos años por especialistas del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) de la Universidad de Costa Rica (UCR).

La Isla del Coco sobresale mundialmente por su diversidad y abundancia de fauna marina (Foto: Jorge Cortés)
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Ciencia  COSTA RICA 22/01/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica crean dos nuevos productos naturales

Se trata de una crema elaborada con hierbas autóctonas y un jugo a base de noni

Crema de hierbas o hierbas en crema. El orden de los factores no altera el producto, el cual es cien por ciento natural. Se trata de una crema para su piel elaborada por investigadores del Centro de Investigación en Productos Naturales de la Universidad de Costa Rica (CIPRONA-UCR). Uno de los investigadores del proyecto que culminó con este producto es el químico de la UCR Hanz Zamora Obando, quien explicó que, “por ser elaborada con hierbas autóctonas, este producto ayuda al productor nacional ya que utiliza nuestras plantas como materia prima”.

La Dra. Rosaura Romero Chacón, coordinadora del proyecto, mostró el producto al público durante la Expo-Emprendedora Pioner@s Auge, realizada a finales del año pasado (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 15/01/2013

Un informe confirma advertencias sobre contaminación sónica en el país

Las cercanías de la entrada de la Facultad de Derecho de la UCR es uno de los lugares con más contaminación.
El último informe del Estado de la Nación alerta sobre los altos niveles de contaminación sónica que se están dando en nuestro país. Por primera vez este informe incluye un apartado sobre Contaminación sónica alto: impacto urbano y escasa protección legal. Para ello utilizó investigaciones que han venido realizando científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) desde hace diez años y que advertían sobre el incremento acelerado de este tipo de contaminación y sus efectos en el ser humano. José Araya Pochet realizó mediciones en más de 200 puntos del área metropolitana (FOTO: UCR).
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