Ciencia  HEREDIA 19/09/2013

Descartan la presencia de 'Helicobacter pylori' en perros

Esta bacteria es responsable de provocar serios padecimientos estomacales en los seres humanos
Una investigación realizada por la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional (Medvet-UNA) descartó la presencia de la bacteria Helicobacter pylori en los perros. Esta bacteria es responsable de provocar serios padecimientos estomacales en los seres humanos, como gastritis, úlcera péptica y eventualmente cáncer gástrico. La veterinaria Marcela Suárez de la UNA.
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Ciencia  COSTA RICA 12/09/2013

El 20% de las especies de murciélagos están en “listas rojas”

Científicos combaten la mala reputación de estos animales
Los especialistas en murciélagos de distintas partes del mundo ya no solo se preocupan por la publicación de su investigación en una revista científica de renombre internacional, sino que también participan muy activamente en redes que trabajan con los gobiernos y la sociedad civil para promover la conservación de estos mamíferos. Costa Rica posee el 11 % de las especies de murciélagos del mundo, entre estas el grupo de los Vampyriscus nymphaea (foto David Villalobos).
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Ciencia  ALAJUELA 10/09/2013

Científicos revelan misterio del color del agua de río Celeste

Se trata de un fenómeno óptico y no químico
Muchas hipótesis, especulaciones y creencias se han planteado acerca del origen del hermoso color celeste que exhibe el famoso río, ubicado el cantón de Guatuso en la Provincia de Alajuela. Se creía, por ejemplo que era debido a la presencia de algún metal como el cobre en forma de sulfato de cobre por estar cerca del volcán Tenorio o por minerales como carbonato de calcio y azufre. Pero todas esas explicaciones son falsas, ya que los análisis no detectaron cobre, ni ningún otro metal peligroso para el ser humano. Río Celeste (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 03/09/2013

La acidez amenaza los ecosistemas marinos

El incremento de CO2 en la atmósfera causa un aumento de temperatura y acidez en los océanos, que provocaría alteraciones en los sistemas marinos y costeros a escala mundial
La sobrepesca, contaminación, tala de manglares, construcciones inadecuadas en las costas y otras actividades destructivas de los ecosistemas marinos y costeros, amenazan servicios de los que dependen las sociedades humanas como la pesca, recreación, protección costera a los asentamientos humanos, terrenos agrícolas y maricultura entre otros. La acidez amenaza los ecosistemas marinos (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 23/07/2013

Buscan esclarecer la cepa de una mortífera bacteria

‘Clostridium difficile’ ha contagiado pacientes y causado la muerte cuatro personas en dos hospitales nacionales
El Laboratorio de Investigación en Bacteriología Anaerobia (LIBA) de la Facultad de Microbiología de la Universidad de Costa Rica (UCR) busca determinar a qué cepa pertenece la bacteria Clostridium difficile que ha contagiado pacientes y causado la muerte cuatro personas en dos hospitales nacionales. La Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) logró determinar en sus laboratorios, que no se trata de la cepa hipervirulenta denominada NAP-1, la cual causó la muerte a varios pacientes del Hos pital San Juan de Dios en el 2009. El técnico especializado Pablo Vargas Dengo y la investigadora Evelyn Rodríguez del LIBA revisan los cultivos de Clostridium difficile en la cámara de anaerobiosis (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 18/07/2013

Agricultura y cambio climático: impacto en doble vía

Pérdidas en el sector agrícola por efectos de cambio climático alertan al país; sin embargo, es el sector que más contribuye a la generación de gases de efecto invernadero
Las recientes inundaciones y sequías a nivel mundial, atribuidas por algunos expertos al fenómeno del cambio climático, han generado grandes pérdidas para el sector agrícola, tanto en producción como en infraestructura; sin embargo, esta es la actividad económica que más contribuye a la generación de gases de efecto invernadero. El cultivo de arroz inundado produce más grano, pero tiene mayor emisión de gas metano (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 16/07/2013

Crean biomateriales magnéticos y conductores de electricidad

Científicos de la Universidad de Costa Rica aplican un recubrimiento con una sustancia activa que posee las propiedades a transferir
En la escuela nos enseñaron que los metales son conductores de la electricidad y que solo algunos de ellos y unas cuantas sustancias son atraídos por un imán. Pero ahora resulta que un pedazo de algodón, cáscaras de piña o de caña también pueden conducir electricidad o pegarse a un magneto. Esto es posible porque científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) le transfieren esas propiedades magnéticas o eléctricas a estos materiales biológicos que generalmente se desechan en la agroindustria. Erick Castellón Elizondo, investigador del Grupo Biotecnología y Tecnología Química (BCT Group) de la Escuela de Química (FOTO: UCR)..
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Ciencia  HEREDIA 12/07/2013

Persiste la veda por marea roja en el Pacífico

No existe fecha para eliminar restricción de pesca y comercialización de moluscos bivalvos marinos que se extraen del litoral Pacífico del país
Desde noviembre del año anterior, el país presenta una veda para la extracción y comercialización de moluscos bivalvos marinos del litoral pacífico costarricense, entre ellos ostras, ostiones, almejas, mejillones y pianguas. La investigadora Emilia Calvo Vargas, coordinadora del Laboratorio de Fitoplacton Marino de la Estación de Biología Marina Juan Bertoglia Richards de la Universidad Nacional, presentó la conferencia “Floraciones Algales Nocivas (FANs: mareas rojas) y la acumulación de ficotoxinas en moluscos bivalvos”, organizada por el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicasde la Universidad Nacional (IRET-UNA). Floración algal presentada en isla San Lucas, golfo de Nicoya, en febrero de 2007 (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 10/07/2013

Un proyecto de la Universidad de Costa Rica busca crear ropa deportiva contra golpes

Exploran la capacidad de ciertos materiales de origen vegetal
Se imagina usted chalecos protectores, rodilleras, tobilleras o cascos, suaves y livianos, pero que se endurecen ante la presión de golpes o de movimientos bruscos. Materiales con esas propiedades podrían fabricarse como resultado de la investigación de científicos de la Universidad de Costa Rica (UCR) que exploran la capacidad de ciertos materiales de origen vegetal. Estos productos se mantienen en estado líquido en condición de reposo, pero conforme se le aplica presión o movimiento se van tornando más espesos y resistentes. Yuliana Chaves Chacón, estudiante de la Escuela de Química de la UCR, desarrolla este proyecto como parte de su tesis de licenciatura en química (FOTO: UCR).
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Ciencia  COSTA RICA 04/07/2013

Aplican nanotecnología para el reforzamiento de la madera

Mejorarán propiedades como durabilidad y resistencia a los rayos ultravioleta
Maderas más durables, más reforzadas y protegidas de los rayos ultravioletas con la aplicación de la nanotecnología. Un proyecto desarrollado por la Escuela de Ingeniería Forestal del Tecnológico de Costa Rica (TEC) pretende lograr estas características a través de este campo. Según explicó el coordinador del Proyecto, Dr. Róger Moya, para aumentar la durabilidad ante el ataque de insectos y hongos, se utilizarán nanopartículas de plata y nanotubos de carbono. Para el caso del reforzamiento de la madera, se usarán adhesivos de nanotubos y nanoarcilla. Y finalmente, están los acabados que se aplican a la madera, principalmente contra la radiación ultravioleta, a través de nanopartículas de óxido de titanio. Muestra de madera de laurel tratada con nanopartículas de plata (vaso izquierdo) en comparación con la muestra no tratada (vaso derecho), lo que evidencia el ataque en condiciones de laboratorio (FOTO: TEC).
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Ciencia  COSTA RICA 20/06/2013

Biólogos de la Universidad de Costa Rica idean una nueva técnica para documentar orquídeas

Con cámaras y escáners al hombro, llevan el laboratorio fotográfico al campo y retratan plantas en su estado natural
Los científicos del Jardín Botánico Lankester (JBL) de la Universidad de Costa Rica (UCR), implementan una metodología innovadora para la documentación de orquídeas. Con cámaras y escáners al hombro, llevan el laboratorio fotográfico al campo y retratan plantas en su estado natural. Esta técnica de documentación in situ permite capturar a la especie en un estado idóneo. El Master Diego Bogarín Chaves, investigador del Lankester, explica que es difícil que las especies que provienen de lugares muy calientes o de mayor elevación, lleguen en condiciones óptimas a las instalaciones del Jardín luego del viaje para ser documentadas. Lámina que describe las partes de Vanilla sarapiquiensis. foto Cortesía Diego Bogarin.
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Ciencia  COSTA RICA 12/06/2013

Recomiendan productos naturales contra enfermedades del camarón blanco

La contaminación de los estanques provoca que el camarón sea muy susceptible al ataque de bacterias y virus que causan mortalidades de hasta el 100%
Una investigación realizada por Nelson Peña Navarro de la Universidad de Costa Rica (UCR), demostró que algunos productos naturales pueden ser sustitutos de los antibióticos y controlar las enfermedades de los camarones de cultivo, aumentar la producción y maximizar las ganancias económicas. Costa Rica es un productor y exportador de camarón blanco o camarón del pacífico (Litopenaeus vannamei), el cual se cultiva en estanques de agua salobre en diferentes zonas del país, principalmente en la península de Nicoya. El camarón blanco se cultiva en estanques en la península de Nicoya y se destina principalmente a la exportación. El Ing. Nelson Peña durante los experimentos en el CIMAR (FOTO: UCR).
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Ciencia  HEREDIA 29/05/2013

Promueven una mayor protección a la fauna silvestre

Mamíferos, aves y reptiles son las especies que presentan una mayor vulnerabilidad debido al manejo inadecuado de los desechos, mala planificación urbana y rural y un desarrollo turístico permisible
La Escuela de Medicina Veterinaria (EMV), el Instituto Internacional en Manejo de Vida Silvestre (ICOMVIS), la Humane Society International (HSI) y el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) están uniendo esfuerzos para desarrollar una estrategia que permita regular el manejo de la fauna silvestre en cautiverio y que apoye la conservación de las especies en Costa Rica. Mauricio Jiménez, director del Hospital de Especies Menores y Silvestres de la Universidad Nacional (HEMS-UNA), indicó que anualmente se atienden 67 animales silvestres aproximadamente, de los cuales un 46% son mamíferos, un 44% aves y un 10% reptiles (ver gráfico). Las emergencias más frecuentes en las especies silvestres se relacionan con los traumatismos, la electrocución, problemas respiratorios, gastrointestinales y metabólicos, entre otros (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 16/05/2013

Expertos desarrollan un biofiltro para eliminar nitratos en el agua

El nitrato es considerado el principal contaminante antropogénico de aguas subterráneas en Costa Rica y en el mundo

Un proyecto elaborado por la doctora Virginia Montero, el ingeniero Jorge Calvo y el máster Federico Masís, todos de la Escuela de Química del Tecnológico de Costa Rica (TEC), pretende que el agua que utilizamos para consumo humano sea libre de nitratos. Los nitratos son iones presentes en la naturaleza que representan la forma más estable y soluble en la que el nitrógeno se encuentra en el suelo. Sin embargo, es considerado el principal contaminante antropogénico de aguas subterráneas en Costa Rica y en el mundo.

Un proyecto elaborado por la doctora Virginia Montero, el ingeniero Jorge Calvo y el máster Federico Masís, todos de la Escuela de Química del Tecnológico de Costa Rica (TEC), pretende que el agua que utilizamos para consumo humano sea libre de nitrat
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Ciencia  COSTA RICA 15/05/2013

Científicos de la Universidad de Costa Rica buscan atacar súper bacteria presente en hospitales

Este microorganismo llamado 'Pseudomonas aeruginosa' es capaz de sobrevivir incluso en ambientes tan hostiles como el desinfectante o la gasolina

Microbiólogos de la Universidad de Costa Rica (UCR) buscan la manera de controlar el brote de una bacteria que se ha vuelto resistente a todo tipo de antibióticos en hospitales nacionales. Este microorganismo llamado Pseudomonas aeruginosa, es capaz de sobrevivir incluso en ambientes tan hostiles como el desinfectante o la gasolina. En varios hospitales nacionales ya ha causado incluso la muerte de algunos pacientes. En uno de los casos, la bacteria penetró en el cuerpo de la paciente por medio de la sonda que se le introdujo para suministrarle asistencia respiratoria.

La Pseudomonas aeruginosa vista desde el microscopio electrónico (foto Fernando García).
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Ciencia  COSTA RICA 09/05/2013

Globos atmosféricos monitorean el cambio climático

Esta actividad forma parte del proyecto Tico sonda y los datos que se obtienen son enviados a una red mundial que coordina la NASA

Todos los viernes, alrededor de las 10 de la mañana, científicos del Centro de Investigación en Ciencias Atómicas, Nucleares y Moleculares (Cicanum) de la Universidad de Costa Rica (UCR) lanzan un globo meteorológico a la atmósfera para medir la capa de ozono y monitorear el campo climático.

El equipo de investigadores a cargo del proyecto Tico sonda prepara el lanzamiento de un globo meteorológico (foto Laura Rodríguez).
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Ciencia  COSTA RICA 07/05/2013

Una herramienta permite conocer las especies de orquídeas presentes en los 35 Parques Nacionales de Costa Rica

En suelo costarricense se han contabilizado más de 1600 especies de orquídeas

Un nuevo listado electrónico permite conocer las especies de orquídeas presentes en los 35 Parques Nacionales de Costa Rica. Se trata de la base de datos Flora de orquídeas de los Parques Nacionales de Costa Rica, elaborada por el Jardín Botánico Lankester, de la Universidad de Costa Rica. La base de datos consiste en una lista de los parques nacionales organizados de acuerdo con el Área de Conservación a la que pertenecen. En cada parque, es posible ver qué especies han sido documentadas. Los investigadores del Jardín actualizan los listados constantemente, conforme se tienen más registros de especies.

Laelia rubescens es una de las orquídeas del Parque Nacional Barra Honda. (foto:Tomada de www.epidendra.org).
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Ciencia  HEREDIA 03/05/2013

El hongo de la roya amenaza a la caficultura orgánica

La roya es una enfermedad recurrente, que una vez detectada, puede afectar a 150 kilómetros a la redonda

Decenas de pequeños y grandes cafetaleros vieron cómo poco a poco las hojas de sus plantas se teñían de puntos amarillos, señal inequívoca de que sus plantaciones eran víctimas del temido hongo de la roya. Las cifras del Instituto Costarricense del Café (ICAFE) apuntan a que cerca del 64 por ciento del área nacional sembrada de café está afectada, lo cual impulsó al gobierno a publicar en La Gaceta, el pasado 25 de enero, el decreto de emergencia fitosanitaria, que permitiría crear un fideicomiso por 20 mil millones de colones para ayudar a las familias afectadas.

Hoja afectada por el hongo de la roya (FOTO: UNA).
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Ciencia  COSTA RICA 30/04/2013

Crean tecnología para la navegación autónoma de robots de exploración planetaria

Se denomina odometría visual monocular y permite estimar el movimiento tridimensional efectuado por un robot al desplazarse por una superficie planetaria

El Laboratorio de Investigación en Procesamiento Digital de Imágenes y Visión por Computador de la UCR (IPCV-LAB) creó un nuevo procedimiento matemático que podría facilitar la navegación autónoma de robots en planetas lejanos. Este algoritmo permite extraer de una única señal digital de video el movimiento tridimensional efectuado por un vehículo no tripulado (robot) al desplazarse sobre una superficie planetaria en exploración.

El investigador propone fusionar los resultados de este algoritmo con los obtenidos con el procedimiento que utiliza la NASA en robots autónomos para lograr un sistema de odometría visual más preciso, confiable y robusto. Foto: G.I.
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Ciencia  COSTA RICA 26/04/2013

Investigadores de la Universidad de Costa Rica producen supermaderas para todo uso

Son casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales

Por medio de un nuevo método llamado acetilación. investigadores del Laboratorio de Productos Forestales del Instituto de Investigaciones en Ingeniería (INII-LPF) de la Universidad de Costa Rica (UCR) modificaron cuatro especies de madera para hacerlas casi impermeables y muy resistentes al ataque de los hongos más perjudiciales. El equipo de investigación liderado por el Ing. Johnny Alfaro Pérez seleccionó cuatro de las doce maderas tropicales con mayor venta en el país: Teca (Tectona grandis), Melina (Gmelina arborea), Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum) y Cedro María (Calophyllum brasilense).

El equipo de investigación en el Laboratorio de Productos Forestales de la UCR (FOTO: UCR).
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