Space Chile , Chile, Thursday, December 26 of 2019, 06:57

Científicos descubren tres nuevos planetas mediante observaciones en Chile

Un equipo de investigadores, entre los que se encuentra el astrónomo de nuestro plantel James Jenkins, descubrió tres planetas, dos de los cuales corresponden a un tipo súper-Tierra, y otro a un "Júpiter caliente".

CATA/UCHILE/DICYT Tres fueron los nuevos planetas descubiertos por un equipo de astrónomos liderados por Carole Haswell, John Barnes y Daniel Staab, de la The Open University del Reino Unido en el marco del proyecto 'The Dispersed Matter Planet Project (DMPP)', equipo del que también forma parte el profesor James Jenkins, astrónomo del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la U. de Chile, e investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines CATA.

 

El hallazgo incluye dos planetas del tipo súper-Tierra, y un Júpiter caliente, ambos fuera de nuestro Sistema Solar, uno de los cuales tiene una temperatura muy alta en su atmósfera. "Su superficie, muy probablemente rocosa, está siendo expulsadas del planeta debido a la impresionante radiación que reciben desde su estrella. Además, estos mundos están dejando a su paso un anillo de materia. Si empezamos a analizar aquella estela tendremos la oportunidad de aprender mucho sobre la composición de la superficie de aquellos exoplanetas”, señaló Jenkins.

 

El tercer planeta encontrado es del tipo Júpiter Gigante. “Este coloso está orbitando una estrella pulsante, es decir una estrella que oscila su luminosidad debido a procesos internos”, acotó el académico.

 

Para realizar el hallazgo se utilizaron varios instrumentos ubicados en Observatorios del Norte de Chile: el HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher o “Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión”) y el Espectrógrafo Coralie en el telescopio suizo Leonhard Euler de 1,2 metros, ambos ubicados en el Observatorio La Silla de ESO (European Southern Observatory) y el espectrógrafo MIKE, que se encuentra en el Observatorio Las Campanas (de la Carnegie Institution for Science).

 

Jenkins agregó que el Telescopio Espacial Kepler ya había entregado algunos datos sobre este tipo de planetas, pero que eran muy difíciles de seguir en detalle, por lo que con este hallazgo: “Empezaremos a conocer más sobre estos objetos y de paso podremos estudiar otros que orbitan estrellas cercanas, en los que será más fáciles de realizar estudios secundarios de la química del material”.

 

El científico también explicó que su trabajo consistió en ayudar a las estrellas candidatas, proporcionar información sobre los índices de calcio que utilizaron para probar si podría haber un anillo de material en la órbita de los planetas observados. A su vez “realicé algunas observaciones de velocidad radial del espectrógrafo Coralie y ayudé a calcular los parámetros estelares”, aseguró el especilista.
 

El siguiente paso

 

El equipo pretende seguir buscando este tipo de planetas en otras estrellas. "Nuestro objetivo es estudiar los procesos físicos a la química del anillo de material ablacionado del planeta. Esto debería darnos pistas sobre la naturaleza de las atmósferas y superficies de las súper-Tierras, por primera vez”, concluyó Jenkins.

 

Los resultados de este trabajo pueden ser revisados en tres artículos de la revista Nature Astronomy, bajo los títulos 'Descubrimientos del Proyecto Planeta Materia Dispersada de planetas ablacionados que orbitan alrededor de estrellas brillantes cercanas', 'Un planeta ablación 2.6 M⊕ en un binario excéntrico del Proyecto Planeta Materia Dispersada' y 'DMPP-1: Un sistema compacto de varios planetas alrededor una brillante estrella cercana'.