Ciencia España , Burgos, Jueves, 15 de mayo de 2014 a las 11:32

Craneología funcional y evolución humana: desde la paleontología a la biomedicina

El investigador del CENIEH Emiliano Bruner colabora en un artículo de revisión sobre las relaciones anatómicas y evolutivas entre cráneo y cerebro

CENIEH/DICYT  Emiliano Bruner, paleoneurólogo del CENIEH, ha publicado un artículo sobre craneología funcional en la revista Frontiers in Neuroanatomy, en el que se estudian las relaciones anatómicas y evolutivas entre cráneo y cerebro, y se evidencian posibles problemas estructurales asociados al gran tamaño de nuestro encéfalo.

 

Se trata de un artículo de revisión, es decir de síntesis del trabajo desarrollado en el laboratorio de Paleoneurología del CENIEH en los últimos años, donde se presentan temas que enlazan los estudios evolutivos en neuroanatomía con la medicina y la neurobiología, y en el que la craneología funcional se muestra desde una perspectiva que une por un lado la biología evolutiva (evolución cerebral y paleoneurología), y por otro lado, los campos biomédicos.

 

Como explica Emiliano Bruner, las relaciones anatómicas entre cerebro y cráneo o los procesos de metabolismo y termorregulación cerebral interesan tanto al paleontólogo como al cirujano, y son temas íntimamente relacionados con las variaciones del tamaño cerebral. De hecho, los cambios en las áreas parietales de nuestra especie, al involucrar variaciones importantes en la complejidad anatómica, metabólica, y vascular, “pueden haber creado una situación de vulnerabilidad a la neurodegeneración, como ocurre en los procesos asociados con la enfermedad de Alzheimer”, afirma Bruner.

 

Además según esta publicación, la particular relación entre el cerebro y los huesos de la cara a lo largo de la evolución humana puede estar también relacionada con un conflicto en entre órbitas, globos oculares y lóbulos frontales y el desarrollo de estas áreas, lo que finalmente puede afectar a los procesos asociados a la visión, y causar defectos como la miopía.

 

Cerebro muy grande complejo y dispendioso

 

Este trabajo en el que también han participado investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid, el Montana Tech de la University of Montana (Estados Unidos) y la Keio University (Japón) forma parte de un proyecto de publicación con especialistas en en campos muy diferentes de la neurociencia, que evidencian las ventajas y los costes que implica la evolución de un cerebro muy grande, complejo, y dispendioso.

 

Los científicos Chet Sherwood, de la George Washington University (EE.UU.) y Suzana Herculano-Houzel, de la Universidade Federal do Rio de Janeiro (Brasil) son los editores de esta recopilación de artículos para un volumen especial publicado entre las revistas Frontiers in Neuroanatomy y Frontiers in Human Neuroscience, con el título “The Human Brain’s Place in Nature: Evolution of Large Brains”.