Ciencia Bolivia , Bolivia, Lunes, 02 de julio de 2018 a las 14:24

Descubren dos nuevos mamíferos de hace 13 millones de años en Bolivia

Se trata de sendos mamífers ungulados, similares a un alce pequeño

CGP/DICYT Investigadores de la Universidad Case Western Reserve (Estados Unidos) han descubierto fósiles de aproximadamente 13 millones de años de antigüedad de dos nuevas especies de mamíferos ungulados extintos, conocidos como litopternos, en un yacimiento situado al sur de Bolivia, Quebrada Honda.


Los animales, similares a alces pequeños, han sido denominados ‘Theosodon arozquetai’ y ‘Llullataruca shockeyi’ y vivieron a finales del Mioceno medio, un periodo del que se han recolectado relativamente pocos fósiles en América del Sur. Así, los fósiles hallados, reportados en la revista ‘Journal of Vertebrate Paleontology’, son importantes no solo porque documentan dos especies previamente desconocidas para la ciencia, sino también porque proceden de estas latitudes, que pese a albergar una rica diversidad de mamíferos vivos, es un lugar donde difícilmente se localizan sus fósiles.


"Estudiar fósiles de regiones como Bolivia, donde pocos los han buscado, nos ha permitido descubrir y describir una variedad de nuevas especies que están cambiando nuestra visión sobre la historia de los mamíferos de Sudamérica", asegura Darin Croft, profesor de biología de la Case Western Reserve, quien ha codirigido las expediciones que han recuperado los fósiles.


"Estas nuevas especies apuntan lo que podría estar escondiéndose en el norte de América del Sur. Por ejemplo, parientes cercanos de Llullataruca desaparecieron del sur de Sudamérica hace unos 20 millones de años, pero según nuestra investigación, ahora sabemos que pudieron persistir unos siete millones de años más en Bolivia y en el norte de América del Sur", añade Andrew McGrath, autor principal de la publicación.


Federico Anaya, de la Universidad Autónoma de Bolivia "Tomas Frías", en Potosí, también colaboró en el proyecto. Croft y Anaya han estado trabajan juntos en Bolivia desde hace más de 15 años. Como América del Sur estuvo geográficamente aislada durante la mayor parte de los últimos 66 millones de años, su rico registro fósil lo convierte en un lugar perfecto para investigar temas como la adaptación delos mamíferos, la diversificación y la ecología comunitaria.


"América del Sur no fue colonizada por mamíferos de otros continentes durante millones de años, por lo que la evolución de sus mamíferos a menudo fue diferente a la de los mamíferos de otros lugares", detalla Croft. "Al comparar cómo evolucionaron los mamíferos en los diferentes continentes para enfrentar situaciones ecológicas similares, podemos evaluar qué características se desarrollaron debido a los principios ecológicos universales y cuáles eran peculiares de un determinado lugar y tiempo", agrega.

 

 

 

Referencia bibliográfica
McGrath, A. J., Anaya, F., & Croft, D. A. (2018). Two new macraucheniids (Mammalia: Litopterna) from the late middle Miocene (Laventan South American Land Mammal Age) of Quebrada Honda, Bolivia. Journal of Vertebrate Paleontology, e1461632.