Ciencia Panamá , Panamá, Martes, 29 de enero de 2013 a las 10:21

Imágenes del polen de los bosques capturan el cambio climático

Investigadores del STRI concluyen que el polen es una excelente herramienta para distinguir los cambios estacionales y anuales en la reproducción de plantas tropicales

STRI/DICYT Los investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) compararon muestras de polen atrapadas en embudos en la Isla Barro Colorado con información sobre plantas que han crecido en áreas inmediatas para observar si las muestras de polen son buenos indicadores de la respuesta de los bosques al cambio ambiental.


Muestras de polen colectadas por largos períodos en áreas protegidas, información detallada sobre la composición de la comunidad de plantas, junto con datos a largo plazo del clima además de una extensa colección de polen de referencia, hizo posible que el equipo concluyera que el polen es una excelente herramienta para distinguir los cambios estacionales y anuales en la reproducción de plantas tropicales.

 

“Este es uno de los primeros vistazos de cómo el perfil del polen aéreo neo tropical cambia a lo largo de la temporada y a través de una década,” comenta Surangi Punyasena, profesora asistente en biología de plantas en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, quien supervisó a Derek Haselhorst, estudiante de post grado y principal autor del estudio.

 

Carlos Jaramillo, científico permanente, comentó que este proyecto “acentúa el valor de la investigación tropical a largo plazo que solo STRI puede hacer.” Enrique Moreno, asistente de investigación en el Centro de Paleoecología y Antropología Tropical del Smithsonian, quien colectó cientos de muestras de polen durante el estudio de 10 años, está de acuerdo. “No hay muchos lugares donde podamos llevar a cabo un estudio como este.”

 

Los paleontólogos utilizan capas de polen antiguo atrapado en sedimentos para determinar cómo podían verse los paisajes tropicales hace millones de años. Debido a que hay tanta variabilidad en las muestras de polen de un año a otro, los autores de este estudio también recomendaron que más de siete años de datos de polen moderno deben ser acumulados para hacer conclusiones confiables entre la composición general de los bosques antiguos y los bosques del presente.