Ciencia España , Lugo, Jueves, 19 de julio de 2018 a las 08:00

Leones, hienas y rinocerontes en los montes de Lugo

Hace 110.000 años 40 especies de fauna poblaron esta región, según se extrae del estudio de 1.400 restos fósiles hallados en Valdavara 3, yacimiento donde además se han documentado herramientas neandertales

IPHES/DICYT Una trampa natural visitada esporádicamente por neandertales hace unos 110.000 años, situada en una cantera de caliza de Becerreá (a 37 km de Lugo), podría haber generado el depósito arqueológico donde un equipo del IPHES (Institut Catalá de Paleoecologia Humana i Evolució Social) y del GEPN-AAT (Grupo de Estudos para a Prehistoria do Noroeste. Arqueoloxía, Antigüidade e Territorio) de la Universidad de Santiago de Compostela ha registrado hasta 1.400 restos fósiles de fauna pertenecientes a 40 especies distintas.

 

El yacimiento fue descubierto en 2009 a raíz de los trabajos de explotación de la cantera y las intervenciones arqueológicas se realizaron entre 2009 y 2011, bajo la dirección de Manuel Vaquero, investigador del IPHES. Fue bautizado por los excavadores con el nombre de Valdavara 3, ya que se encuentra a 50 m de la Cueva de Valdavara, donde hace unos años se identificó el que a día de hoy aún es el fósil humano más antiguo de Galicia, de hace unos 17.000 años.


Valdavara 3 es un yacimiento mucho más antiguo que la Cueva de Valdavara, ya que las dataciones indican una cronología en torno a los 110.000 años. Todo ello se da a conocer a través en un artículo publicado recientemente en la revista Comptes Rendus Palevol.

 

Los leones, las hienas, los leopardos, los osos, los caballos y los rinocerontes eran los principales protagonistas en Valdavara 3 en un momento climático interglacial, con un paisaje variado, con fuentes de agua, y donde los neandertales acudirían para aprovechar los recursos faunísticos acumulados en el interior de la cueva por procesos naturales.


La gran diversidad de especies faunísticas hace de Valdavara 3 un yacimiento excepcional, especialmente en el contexto del registro paleontológico del norte de la Península Ibérica. En total, 30 especies de mamíferos, 3 aves, 5 reptiles, 1 anfibio y 1 pez avalan la biodiversidad de aquella región hace 110.000 años. Además, permiten por primera vez conocer la fauna del último interglaciar en el noroeste peninsular. En este período el clima era más cálido y húmedo que el actual, y la fauna encontrada en Valdavara 3 es característica de estas condiciones ambientales.

 

Cabe destacar que los resultados de las dataciones de los fósiles son coherentes con los estudios de la fauna recuperada. Además, en Galicia el registro arqueopaleontológico en contexto estratigráfico es escaso, por lo que cualquier descubrimiento de este tipo supone un avance importante en la investigación prehistórica de la región. Debemos de tener en cuenta que la geología de la zona hace que la conservación de la fauna sea difícil en el mayor parte del territorio gallego. En la Península Ibérica, y especialmente en la región cantábrica, no es habitual encontrar registros paleontológicos tan completos como el de Valdavara, pues generalmente son más sesgados o de cronologías más recientes. Y es mucho más difícil hallarlos asociados a industria lítica.


Los trabajos de excavación y de restauración del material de Valdavara 3 se han llevado a cabo gracias al apoyo de la Xunta de Galicia, del Concello de Becerreá y de Canteiras do Penedo S.A. (CANPESA), la empresa responsable de la explotación de la cantera, que desde el primer momento colaboró en los trabajos arqueológicos. Estos trabajos se enmarcaron en el proyecto de investigación Ocupaciones humanas durante el Pleistoceno en la cuenca media del Miño, desarrollado conjuntamente por el IPHES y la Universidad de Santiago de Compostela.

 

Referencia bibliográfica 

 

Vaquero, M., van der Made, J., Blain, H.-A., Ibáñez, N., López-García, J. M., Rivals, F., Alonso, S., Ameijenda, A., Bennàsar, M., Fernández-García, M., de Lombera-Hermida, A., Valverde, I. (2018). “Fauna, environment and human presenceduring MIS5 in the North of Spain: The new site of Valdavara 3”. Comptes Rendus Palevol, doi.org/10.1016/j.crpv.2018.03.004.