Ciencia España , Valencia, Viernes, 28 de febrero de 2014 a las 10:48

Revisan los agentes de contraste más eficaces para diagnosticar por imagen enfermedades cardiovasculares

La detección precoz de las placas de ateroma en las arterias mediante estas técnicas diagnósticas es clave para prevenir la principal causa de muerte en los países occidentales

CEU-UCH/DICYT El profesor Juan Carlos Frías Martínez, coordinador del Grado bilingüe en Medicine en la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, ha colaborado con investigadores de la Universidad de Valencia y el Hospital La Fe, en el estudio de los agentes de contraste más eficaces para mejorar las técnicas de diagnóstico por imagen de las enfermedades cardiovasculares, principal causa de muerte en los países occidentales. Los resultados de este trabajo de investigación valenciano han sido admitidos para su próxima publicación en la revista Chemical Society Reviews, perteneciente a la Royal Society of Chemistry del Reino Unido, y ya aparecen reseñados en su versión on line.

Los investigadores María Teresa Albelda, del Grupo de Investigación Biomédica en Imagen de La Fe, Enrique García España, del Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de Valencia, y el coordinador del Grado en Medicine de la CEU-UCH, Juan Carlos Frías, han revisado los diferentes agentes de contraste que se han empleado, se emplean actualmente o podrían utilizarse en un futuro en las diferentes técnicas de imagen médica: resonancia magnética, TAC, imagen nuclear (PET, SPECT), ultrasonidos e imagen óptica. Según apunta el profesor Frías, de la CEU-UCH, “estas técnicas se utilizan tanto en humanos, como en animales o en el estudio de muestras de tejido y son esenciales a la hora de detectar las placas de ateroma en las arterias, el principal origen de las enfermedades cardiovasculares, que son la primera causa de muerte en los paises industrializados”.

 

La detección precoz de placas ateroscleróticas es el mejor método para prevenir las graves secuelas clínicas que se pueden derivar de su ruptura: la angina de pecho, el infarto de miocardio o el derrame cerebral. El diagnóstico por imagen es la mejor técnica para esta detección precoz, por lo que es necesario identificar los agentes de contraste que permiten contar con imágenes más nítidas para la observación de las placas ateroscleróticas que se forman en las arterias.

Agentes de contraste más eficaces


La investigación de la CEU-UCH, la UV y La Fe ha permitido establecer aquellos elementos químicos que pueden ser empleados de forma eficaz como agentes de contraste en las diversas técnicas de imagen que, tanto a nivel celular como molecular, permiten detectar actualmente la aterosclerosis. Así, por ejemplo, el gadolinio, el manganeso y el flúor han sido descritos en este trabajo como los mejores agentes de contraste para la técnica de la resonancia magnética. Por su parte, el oro y el bismuto se han identificado como posibles agentes de contraste para mejorar en el futuro las imágenes diagnósticas obtenidas por tomografía computerizada (TC) y por fotoacústica intravascular.

 

Según señala el coordinador del Grado bilingüe en Medicine de la CEU-UCH, “la elección de los elementos adecuados, combinados con el agente portador y/o el ligando de los iones metálicos pueden contribuir a mejorar la calidad de las imágenes de las lesiones aterosclerósicas en cualquiera de las tecnologías que actualmente se emplean para su diagnóstico”.

Próxima publicación


El artículo “Visualizing the atherosclerotic plaque: a chemical perspective” figura ya en la versión online en la revista Chemical Society Reviews, de la Royal Society of Chemistry del Reino Unido. Este es el segundo artículo del doctor Juan Carlos Frías en esta prestigiosa revista, cuyo índice de impacto es de 24.892. Este nuevo trabajo se enmarca en la línea de investigación que el coordinador del Grado en Medicine de la CEU-UCH desarrolla en torno a la detección de placas de ateroma mediante técnicas de imagen, principalmente resonancia magnética y su tratamiento. La investigación, realizada junto a los doctores Albelda y García España, ha contado con la financiación de la Fundación Gent per Gent, del subprograma Consolider del Plan Ingenio del Ministerio de Economía y Competitividad (Proyecto CSD-2010-00065) y del Programa Prometeo de la Generalitat Valenciana (Proyecto 2011/008).