Medio Ambiente  PANAMÁ 04/12/2019

El cambio constante en los ecosistemas locales

Un proyecto de MarineGEO con sitios en Panamá busca comprender la influencia de la biología en los niveles de pH altamente variables de los ecosistemas costeros

Alex Lowe se zambulle en las aguas cálidas y poco profundas cerca de un bosque de manglares en Bocas del Toro. Es una mañana soleada de julio, y el becario postdoctoral de MarineGEO está en Panamá durante dos semanas. Se encuentra en la estación de investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en el Caribe, configurando una serie de registradores de datos en distintos sitios con pastos marinos. Además, está capacitando a las técnicas panameñas de MarineGEO que lo ayudarán con la recolección de datos en su ausencia.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/11/2019

El misterio de los impulsores de la hipoxia marina

Un proyecto único, que integra datos fluviales y oceánicos, tiene como objetivo de esclarecer esa falta de oxígeno, que afecta la diversidad y productividad de la vida en la Bahía de Almirante

Durante ciertas épocas del año, la Bahía de Almirante, un cuerpo de agua salada semicerrado rodeado por las islas del archipiélago de Bocas del Toro en Panamá, experimenta hipoxia. Esta falta de oxígeno, que afecta la diversidad y productividad de la vida en la Bahía, puede ser causada por una combinación de actividades humanas y cambio climático: la escorrentía de agua contaminada de los ríos al océano, agravada por la mayor frecuencia de tormentas y gran cantidad de lluvias. Si los períodos de hipoxia comienzan a ser más largos, este santuario caribeño podría convertirse en una "zona muerta": un lugar en el que no existe vida.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 21/11/2019

Butterflies take different paths to arrive at the same color pattern

Is evolution predictable? Unrelated butterflies may have the same wing patterns. These patterns warn off predators and help suitors find the right mate

An international team of scientists working with Heliconius butterflies at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama was faced with a mystery: How do pairs of unrelated butterflies from Peru to Costa Rica evolve nearly the same wing-color patterns over and over again? The answer, published in Current Biology, forever changes the way evolution is understood.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 21/11/2019

Las mariposas toman distintos caminos para llegar al mismo patrón de color

¿Es predecible la evolución? Estos patrones sirven para advertir a los depredadores que son toxicas y para reconocer a una pareja de su misma especie

Un equipo internacional de científicos que trabajaban con mariposas Heliconius en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá se enfrentó a un misterio: ¿cómo las parejas de mariposas no relacionadas desde Perú hasta Costa Rica desarrollan casi los mismos patrones de color de ala una y otra vez? La respuesta, publicada en Current Biology, cambia para siempre la forma en que comprendemos la evolución.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 15/11/2019

Vampire bats form friendship-like social bonds

Vampire bat bonding persists from the lab to the wild

Friendships are a key source of human happiness, health and well-being. Increasing evidence shows that similar relationships are important in many other animal species, including the blood-feeding vampire bat. According to a new study in Current Biology by researchers at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), vampire bats form friendship-like social bonds that persist across a dramatic shift from the lab to the wild.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 15/11/2019

Los murciélagos vampiro forman lazos sociales de amistad

Los vínculos del murciélago vampiro persisten desde el laboratorio hasta la naturaleza

Las amistades son clave para la felicidad, salud y el bienestar humano. Cada vez más evidencia indica que en muchas otras especies de animales, incluyendo el murciélago vampiro que se alimenta de sangre, este tipo de relaciones son muy importantes. Según un nuevo estudio en la revista Current Biology, realizado por investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), los murciélagos vampiro forman lazos sociales de amistad que persisten aún después de un cambio dramático, como ir del laboratorio a la naturaleza.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/11/2019

Are bats spying on their prey in the canopy?

Eavesdropping behavior in the canopy may answer questions about how acoustic interplay among animals has developed over millions of years in the forest

It’s nearly dusk when Amanda Savage starts hiking up a trail in the forest on Barro Colorado Island (BCI). She is a bat biologist and short-term fellow in Rachel Page’s Lab at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), curious about the interactions between bats and their prey in the canopy. In particular, she wants to understand how bats take advantage of the sexual sounds their potential prey emit at different heights.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/11/2019

¿Los murciélagos espían a sus presas en el dosel?

El comportamiento de espionaje en el dosel puede responder preguntas sobre cómo se ha desarrollado la interacción acústica entre los animales durante millones de años en el bosque

Se acerca el crepúsculo cuando Amanda Savage empieza su trayecto a lo largo de un sendero boscoso en la isla de Barro Colorado (BCI). Esta bióloga de murciélagos y becaria a corto plazo en el laboratorio de Rachel Page, en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), quiere entender las interacciones entre los murciélagos y sus presas en el dosel del bosque. En particular, quiere saber cómo los murciélagos aprovechan los llamados sexuales que sus posibles presas emiten a distintas alturas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 29/10/2019

¿Qué hace a un primate ser un buen líder?

Modelos de liderazgo: ¿un buen líder tiene un mejor mapa mental de alimentos en el bosque? ¿o simplemente está impulsado por el hambre?

Una bola verde de excremento de mono cae en picada desde el cielo, cayendo sobre la rubia cabeza de Grace Davis. Esta es la segunda vez hoy. ¿Cuáles son las probabilidades? La directora del proyecto de monos, Lucia Torrez, recoge suavemente los trozos de excremento en una bolsa de muestras, limpiando el cabello de Grace hasta que solo quede una raya de color pistacho.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/10/2019

Los microbios de suelos cálidos liberan más carbono que los de suelos más fríos

El calentamiento de los suelos tropicales podría causar un aumento del 9% en el CO2 atmosférico este siglo

A medida que descendemos de una montaña, la temperatura aumenta constantemente. Un nuevo estudio realizado por un equipo que incluye a Andrew Nottingham, investigador asociado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y becario postdoctoral en la Universidad de Edimburgo, aprovechó este principio para predecir lo que sucedería a medida que los suelos tropicales se calientan. El equipo descubrió que los suelos tropicales más cálidos liberaban más carbono, las especies de microbios del suelo cambiaban y aumentaba la actividad microbiana.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/10/2019

Lo positivo de las comunidades incrustantes

Los organismos incrustantes, repudiados por muchos, permiten explorar temas sobre conservación y biodiversidad marina

A nadie le gustan las comunidades incrustantes. Se les asocia con suciedad o contaminación y pueden ser malolientes y mostrar colores poco atractivos. Pero muchos las repudian por los lugares en que eligen asentarse, como los costados de los muelles o puertos, o el fondo de los barcos. Sin embargo, estos organismos incrustantes son extremadamente importantes: brindan un hábitat para los peces y cangrejos juveniles, ayudan a limpiar el agua y representan una fuente de alimento para muchas especies.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 04/10/2019

Los pescadores artesanales utilizan métodos antiguos para la preservación de peces

Las técnicas actuales para la preparación de peces resultan en patrones similares a los que se encuentran entre los restos de peces en sitios arqueológicos, revelando la antigüedad de los métodos tradicionales

El pescado ha sido una fuente valiosa de proteínas y aceites en la dieta humana desde la antigüedad. Pero a pesar de su relevancia como un alimento nutritivo para las poblaciones costeras y su importancia para el comercio con las comunidades tierra adentro, los arqueólogos tienen poca información sobre los métodos que se utilizaron en el pasado para el procesamiento y la preservación de peces a largo plazo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/10/2019

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a protegerlos

Las poblaciones de manatí antillano (Trichechus manatus manatus) han ido disminuyendo a lo largo de una década y se prevé que disminuyan un 20% adicional dentro de las próximas dos generaciones

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a restablecer las poblaciones de este mamífero marino en peligro de extinción. Y es que cada manatí tiene su propia voz: sus llamados se pueden vincular a individuos específicos, y esto ofrece una manera de estimar la cantidad de manatíes presentes en un hábitat particular en un momento dado. Investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) propusieron un nuevo método para analizar los llamados entre manatíes a partir de grabaciones subacuáticas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/09/2019

Los murciélagos usan información privada y social mientras cazan

No importa qué estrategia de caza utilicen o dónde cacen, los murciélagos parecen ser expertos en aprender unos de otros

En la lucha entre depredadores y presas, cada uno desarrolla formas cada vez más sofisticadas de atrapar o escapar del otro. Rachel Page, científica del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y Ximena Bernal, profesora asociada de la Universidad de Purdue, revisan en Functional Ecology cómo los murciélagos usan información privada y social para atacar a sus presas.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 23/09/2019

Cuanto más oro, menos oído de surfista

Un crecimiento óseo entre los restos de paleoindios del golfo de Panamá refleja los cambios en sus actividades culturales a través del tiempo

A Vanessa Sánchez le interesaban los huesos cuando emigró de Venezuela y se matriculó en la escuela de antropología de la Universidad de Panamá. En su país, había hecho estudios osteológicos, mientras jugaba con la idea de matricularse en medicina y arqueología al mismo tiempo. Una vez radicada en el istmo, no abandonó esa fascinación por los restos óseos.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/09/2019

Invaders are lunch for local marine species

Native predators could contribute to controlling the abundance and expansion of invasive species

The climate is changing, and with it, ocean temperatures. On the other hand, global maritime traffic is increasing, provoking marine species to move towards new areas. Panama, in particular, is at greater risk. The heavy ship traffic could be transporting plants, animals or even parasites, from one ocean to another involuntarily. These ‘invasions’ could negatively affect the local fauna or human health, so Luis De Gracia has been interested in understanding them.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/09/2019

Los invasores son el almuerzo de las especies marinas locales

Los depredadores nativos podrían contribuir a controlar la abundancia y expansión de especies invasoras

El clima está cambiando, y con él, las temperaturas del océano. Por otro lado, el tráfico marítimo mundial va en aumento, provocando el movimiento de especies marinas hacia nuevas áreas. Panamá, en particular, está en mayor riesgo, por el tráfico constante de buques que podrían estar transportando plantas, animales o incluso parásitos, de un océano a otro involuntariamente. Estas ‘invasiones’ podrían afectar negativamente la fauna local o la salud humana, por lo que Luis De Gracia se ha interesado en entenderlas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 06/09/2019

Aprendiendo a vivir sin oxígeno

En las aguas caribeñas de Bocas del Toro, una becaria postdoctoral de STRI intenta comprender cómo la vida marina responde a los insuficientes niveles de oxígeno y a las crecientes temperaturas en el océano

En un contenedor de carga blanco, a un costado del muelle de la estación de investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Bocas del Toro, Noelle Lucey está criando ostrácodos. Estos minúsculos crustáceos, del tamaño de una semilla de tomate, viven en tanques de agua expuestos a distintas condiciones. Unos pasan sus días en agua caliente y con poco oxígeno; otros, en agua caliente con suficiente oxígeno. Y los más afortunados viven en temperaturas y niveles de oxígeno adecuados.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/09/2019

Los murciélagos usan las hojas como espejos para encontrar a sus presas en la oscuridad

Los murciélagos pueden encontrar insectos inmóviles posados hojas en la oscuridad. Se pensaba que esto era imposible, porque el camuflaje acústico proporcionado por las hojas debería confundir su sistema de ecolocación

 

En las noches sin luna de un bosque tropical, los murciélagos se abren paso a través de la oscuridad, cazando insectos que descansan silenciosamente sobre las hojas, una hazaña aparentemente imposible. Nuevos experimentos en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) muestran que, al cambiar su ángulo de acercamiento, los murciélagos de nariz de hoja, por medio de la ecolocalización, pueden usar este sexto sentido para encontrar presas camufladas acústicamente. Estos nuevos hallazgos, publicados en Current Biology, tienen implicaciones interesantes para la evolución de las interacciones depredador-presa.

 
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Medio Ambiente  DARIÉN 27/08/2019

Las inusualmente altas reservas de carbono y diversidad de árboles en Darién

Incluso en áreas perturbadas, los bosques de Darién mantenían la misma diversidad de árboles y una gran capacidad para secuestrar carbono

Los bosques en Darién son cruciales para el almacenamiento de carbono, la conservación de la biodiversidad, así como para los medios de vida de grupos indígenas locales. Sin embargo, se encuentran amenazados por la tala ilegal. A través de un proyecto participativo de monitoreo de carbono forestal, científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), la Universidad de McGill y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá descubrieron fuentes de variación en la biomasa arbórea (AGB), o árboles en pie –una importante reserva de carbono– y exploraron consideraciones para implementar la Reducción de las Emisiones Derivadas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques (REDD+) en Darién.

 
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