Medio Ambiente  PANAMÁ 10/10/2019

Lo positivo de las comunidades incrustantes

Los organismos incrustantes, repudiados por muchos, permiten explorar temas sobre conservación y biodiversidad marina

A nadie le gustan las comunidades incrustantes. Se les asocia con suciedad o contaminación y pueden ser malolientes y mostrar colores poco atractivos. Pero muchos las repudian por los lugares en que eligen asentarse, como los costados de los muelles o puertos, o el fondo de los barcos. Sin embargo, estos organismos incrustantes son extremadamente importantes: brindan un hábitat para los peces y cangrejos juveniles, ayudan a limpiar el agua y representan una fuente de alimento para muchas especies.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 04/10/2019

Los pescadores artesanales utilizan métodos antiguos para la preservación de peces

Las técnicas actuales para la preparación de peces resultan en patrones similares a los que se encuentran entre los restos de peces en sitios arqueológicos, revelando la antigüedad de los métodos tradicionales

El pescado ha sido una fuente valiosa de proteínas y aceites en la dieta humana desde la antigüedad. Pero a pesar de su relevancia como un alimento nutritivo para las poblaciones costeras y su importancia para el comercio con las comunidades tierra adentro, los arqueólogos tienen poca información sobre los métodos que se utilizaron en el pasado para el procesamiento y la preservación de peces a largo plazo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/10/2019

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a protegerlos

Las poblaciones de manatí antillano (Trichechus manatus manatus) han ido disminuyendo a lo largo de una década y se prevé que disminuyan un 20% adicional dentro de las próximas dos generaciones

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a restablecer las poblaciones de este mamífero marino en peligro de extinción. Y es que cada manatí tiene su propia voz: sus llamados se pueden vincular a individuos específicos, y esto ofrece una manera de estimar la cantidad de manatíes presentes en un hábitat particular en un momento dado. Investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) propusieron un nuevo método para analizar los llamados entre manatíes a partir de grabaciones subacuáticas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/09/2019

Los murciélagos usan información privada y social mientras cazan

No importa qué estrategia de caza utilicen o dónde cacen, los murciélagos parecen ser expertos en aprender unos de otros

En la lucha entre depredadores y presas, cada uno desarrolla formas cada vez más sofisticadas de atrapar o escapar del otro. Rachel Page, científica del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y Ximena Bernal, profesora asociada de la Universidad de Purdue, revisan en Functional Ecology cómo los murciélagos usan información privada y social para atacar a sus presas.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 23/09/2019

Cuanto más oro, menos oído de surfista

Un crecimiento óseo entre los restos de paleoindios del golfo de Panamá refleja los cambios en sus actividades culturales a través del tiempo

A Vanessa Sánchez le interesaban los huesos cuando emigró de Venezuela y se matriculó en la escuela de antropología de la Universidad de Panamá. En su país, había hecho estudios osteológicos, mientras jugaba con la idea de matricularse en medicina y arqueología al mismo tiempo. Una vez radicada en el istmo, no abandonó esa fascinación por los restos óseos.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/09/2019

Invaders are lunch for local marine species

Native predators could contribute to controlling the abundance and expansion of invasive species

The climate is changing, and with it, ocean temperatures. On the other hand, global maritime traffic is increasing, provoking marine species to move towards new areas. Panama, in particular, is at greater risk. The heavy ship traffic could be transporting plants, animals or even parasites, from one ocean to another involuntarily. These ‘invasions’ could negatively affect the local fauna or human health, so Luis De Gracia has been interested in understanding them.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/09/2019

Los invasores son el almuerzo de las especies marinas locales

Los depredadores nativos podrían contribuir a controlar la abundancia y expansión de especies invasoras

El clima está cambiando, y con él, las temperaturas del océano. Por otro lado, el tráfico marítimo mundial va en aumento, provocando el movimiento de especies marinas hacia nuevas áreas. Panamá, en particular, está en mayor riesgo, por el tráfico constante de buques que podrían estar transportando plantas, animales o incluso parásitos, de un océano a otro involuntariamente. Estas ‘invasiones’ podrían afectar negativamente la fauna local o la salud humana, por lo que Luis De Gracia se ha interesado en entenderlas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 06/09/2019

Aprendiendo a vivir sin oxígeno

En las aguas caribeñas de Bocas del Toro, una becaria postdoctoral de STRI intenta comprender cómo la vida marina responde a los insuficientes niveles de oxígeno y a las crecientes temperaturas en el océano

En un contenedor de carga blanco, a un costado del muelle de la estación de investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Bocas del Toro, Noelle Lucey está criando ostrácodos. Estos minúsculos crustáceos, del tamaño de una semilla de tomate, viven en tanques de agua expuestos a distintas condiciones. Unos pasan sus días en agua caliente y con poco oxígeno; otros, en agua caliente con suficiente oxígeno. Y los más afortunados viven en temperaturas y niveles de oxígeno adecuados.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/09/2019

Los murciélagos usan las hojas como espejos para encontrar a sus presas en la oscuridad

Los murciélagos pueden encontrar insectos inmóviles posados hojas en la oscuridad. Se pensaba que esto era imposible, porque el camuflaje acústico proporcionado por las hojas debería confundir su sistema de ecolocación

 

En las noches sin luna de un bosque tropical, los murciélagos se abren paso a través de la oscuridad, cazando insectos que descansan silenciosamente sobre las hojas, una hazaña aparentemente imposible. Nuevos experimentos en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) muestran que, al cambiar su ángulo de acercamiento, los murciélagos de nariz de hoja, por medio de la ecolocalización, pueden usar este sexto sentido para encontrar presas camufladas acústicamente. Estos nuevos hallazgos, publicados en Current Biology, tienen implicaciones interesantes para la evolución de las interacciones depredador-presa.

 
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Medio Ambiente  DARIÉN 27/08/2019

Las inusualmente altas reservas de carbono y diversidad de árboles en Darién

Incluso en áreas perturbadas, los bosques de Darién mantenían la misma diversidad de árboles y una gran capacidad para secuestrar carbono

Los bosques en Darién son cruciales para el almacenamiento de carbono, la conservación de la biodiversidad, así como para los medios de vida de grupos indígenas locales. Sin embargo, se encuentran amenazados por la tala ilegal. A través de un proyecto participativo de monitoreo de carbono forestal, científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), la Universidad de McGill y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá descubrieron fuentes de variación en la biomasa arbórea (AGB), o árboles en pie –una importante reserva de carbono– y exploraron consideraciones para implementar la Reducción de las Emisiones Derivadas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques (REDD+) en Darién.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 20/08/2019

En busca de los paleopanameños

Para los arqueólogos de STRI, un rincón inexplorado de la península de Azuero podría estar resguardando los restos de los primeros habitantes del istmo de Panamá

A cuarenta minutos de las infinitas playas de Cambutal que atraen a surfistas de todo el mundo, surcando caminos de tierra bordeados de papos silvestres y atravesando ríos, nuestra expedición llega al suroeste de la península de Azuero. Ashley Sharpe, arqueóloga y científica permanente del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), espera hallar aquí los restos de los primeros humanos que llegaron al istmo, los ‘paleoindios’. El sitio arqueológico de Punta Blanca, que nunca antes ha sido explorado, es una de las áreas más cercanas al borde de la plataforma continental en la costa del Pacífico panameño, donde las aguas relativamente superficiales del mar caen hacia el suelo profundo del océano.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 12/08/2019

White-tailed deer were predominant in pre-Columbian Panama feasts

An analysis of deer remains in refuse piles at the Sitio Sierra archaeological site revealed signs of “feasting behavior” associated with this animal

In pre-Columbian times, the white-tailed deer was among the most abundant and frequently consumed mammals in Panama. It was also an icon, represented on thousands of clay vessels. Through an analysis of deer remains in refuse piles at the Sitio Sierra archaeological site, researchers from the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) discovered signs of “feasting behavior” associated with this animal.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 12/08/2019

Los venados de cola blanca predominaron en las fiestas precolombinas de Panamá

Un análisis de restos de venados en el sitio arqueológico de Sitio Sierra reveló señales de “comportamiento festivo” asociadas con este animal

En tiempos precolombinos, el venado de cola blanca era uno de los mamíferos más abundantes y de mayor consumo en Panamá. También era un ícono, representado en miles de recipientes de barro. En un análisis de los restos de venado recuperados del sitio arqueológico de Sitio Sierra, científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) descubrieron señales de “comportamiento festivo” asociadas con este animal.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 26/07/2019

Skeleton stories: the bone whisperer

From understanding the origin of ancient diseases to correcting misinterpretations of archaeological evidence, STRI bioarchaeologist Nicole Smith-Guzman opens a window into the intricacies of pre-Columbian life in Panama

When a tiny fragment of human bone shows up in an excavation, Nicole Smith-Guzman can tell you where exactly it came from in the body. Her interest in bones began during her childhood and adolescence, after fracturing a few of them, including her pelvis. Later, as an anthropology major in college, a human osteology class hooked her for good, connecting her intellectual interests with one of her favorite hobbies: jigsaw puzzles.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 26/07/2019

Una ventana hacia las complejidades de la vida precolombina en Panamá

Desde descifrar el origen de las enfermedades antiguas hasta enmendar errores en los análisis arqueológicos del siglo pasado son tareas de la bioarqueóloga de STRI Nicole Smith-Guzmán

Cuando un pequeño fragmento de hueso humano aparece en una excavación, Nicole Smith-Guzmán puede decirte exactamente a qué parte del esqueleto pertenece. Su interés por los huesos comenzó durante su infancia y adolescencia, después de fracturarse algunos, incluyendo la pelvis. Luego, como estudiante de antropología en la universidad, una clase de osteología humana la enganchó para siempre, conectando sus intereses intelectuales con uno de sus pasatiempos favoritos: los rompecabezas.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 15/07/2019

Desenterrando las especies de plantas prehistóricas de Panamá

Poco se sabe sobre la flora temprana del Istmo. La primera paleobotánica panameña pretende cambiar esto

Abarcando un gran abismo, el puente colgante sobre el Canal de Panamá transporta un flujo constante de tráfico de pasajeros entre la ciudad capital y las comunidades vecinas. Hacia el sur, en la desembocadura del Pacífico del Canal, se encuentran las masivas instalaciones portuarias y hacia el norte, la vía acuática serpentea a través del Corte Culebra... excavado arduamente a través de los pegajosos suelos de arcilla roja de la división continental baja.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 24/06/2019

Pasado entre huesos: el explorador de fósiles marinos

El científico panameño Carlos De Gracia descubrió el fósil de marlín más grande que se conoce, ayudó a mejorar la clasificación de estas especies y busca entender cómo los peces de hace millones de años reaccionaron a cambios en el océano

Cuando Carlos De Gracia iniciaba su carrera como estudiante de biología en la Universidad de Panamá en 2004, ya estaba fascinado por los animales del pasado. Desde pequeño, soñaba con seguir los pasos de los paleontólogos que veía desenterrando dinosaurios en la televisión. Pero estando en el istmo, y rodeado de océanos, empezó a trabajar con animales marinos de hace 1.6 y 3 millones de años, para su tesis de pregrado. En particular, moluscos petrificados.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Pathogens may have facilitated the evolution of warm-blooded animals

Fever may be less effective at repelling infections in cold-blooded creatures

Six hundred million years ago, fever appeared in animals as a response to infections: the higher body temperatures optimized their immune systems. At the time, virtually all animal species were cold-blooded. They had to sit in warm patches of habitat for extended periods of time to achieve fever-range body temperatures. For Michael Logan, a Tupper Fellow at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama (STRI), pathogens may be the reason why warm-blooded creatures first emerged.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Los patógenos pueden haber facilitado la evolución de los animales de sangre caliente

La fiebre puede ser menos efectiva para repeler infecciones en criaturas de sangre fría

Hace seiscientos millones de años, la fiebre apareció en los animales como una respuesta a las infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaban sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que posarse en zonas cálidas de su hábitat durante largo tiempo para alcanzar temperaturas corporales al nivel de la fiebre. Para Michael Logan, becario Tupper en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá (STRI), los patógenos pueden ser la razón por la cual las criaturas de sangre caliente emergieron por primera vez.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/05/2019

Why did some bee species become social, while the majority have remained solitary?

On Barro Colorado Island, a bee that adopts both strategies interchangeably, may unlock the evolutionary origins of sociality in insects

When Callum Kingwell first set foot on the Smithsonian Tropical Research Institute’s Barro Colorado Island (BCI), most of his research experience had been learning about fish behavior in Canada’s west coast. As an evolutionary biology student at the University of British Columbia, in Vancouver, he had plenty of options to do marine research. However, he had a soft spot for insects. It wasn’t until his internship with STRI staff scientist, Bill Wcislo, in 2012, that he would delve into the world of bees and their behavior.

 
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