Ciencias Sociales  PANAMÁ 20/08/2019

En busca de los paleopanameños

Para los arqueólogos de STRI, un rincón inexplorado de la península de Azuero podría estar resguardando los restos de los primeros habitantes del istmo de Panamá

A cuarenta minutos de las infinitas playas de Cambutal que atraen a surfistas de todo el mundo, surcando caminos de tierra bordeados de papos silvestres y atravesando ríos, nuestra expedición llega al suroeste de la península de Azuero. Ashley Sharpe, arqueóloga y científica permanente del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), espera hallar aquí los restos de los primeros humanos que llegaron al istmo, los ‘paleoindios’. El sitio arqueológico de Punta Blanca, que nunca antes ha sido explorado, es una de las áreas más cercanas al borde de la plataforma continental en la costa del Pacífico panameño, donde las aguas relativamente superficiales del mar caen hacia el suelo profundo del océano.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 12/08/2019

White-tailed deer were predominant in pre-Columbian Panama feasts

An analysis of deer remains in refuse piles at the Sitio Sierra archaeological site revealed signs of “feasting behavior” associated with this animal

In pre-Columbian times, the white-tailed deer was among the most abundant and frequently consumed mammals in Panama. It was also an icon, represented on thousands of clay vessels. Through an analysis of deer remains in refuse piles at the Sitio Sierra archaeological site, researchers from the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) discovered signs of “feasting behavior” associated with this animal.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 12/08/2019

Los venados de cola blanca predominaron en las fiestas precolombinas de Panamá

Un análisis de restos de venados en el sitio arqueológico de Sitio Sierra reveló señales de “comportamiento festivo” asociadas con este animal

En tiempos precolombinos, el venado de cola blanca era uno de los mamíferos más abundantes y de mayor consumo en Panamá. También era un ícono, representado en miles de recipientes de barro. En un análisis de los restos de venado recuperados del sitio arqueológico de Sitio Sierra, científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) descubrieron señales de “comportamiento festivo” asociadas con este animal.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 26/07/2019

Skeleton stories: the bone whisperer

From understanding the origin of ancient diseases to correcting misinterpretations of archaeological evidence, STRI bioarchaeologist Nicole Smith-Guzman opens a window into the intricacies of pre-Columbian life in Panama

When a tiny fragment of human bone shows up in an excavation, Nicole Smith-Guzman can tell you where exactly it came from in the body. Her interest in bones began during her childhood and adolescence, after fracturing a few of them, including her pelvis. Later, as an anthropology major in college, a human osteology class hooked her for good, connecting her intellectual interests with one of her favorite hobbies: jigsaw puzzles.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 26/07/2019

Una ventana hacia las complejidades de la vida precolombina en Panamá

Desde descifrar el origen de las enfermedades antiguas hasta enmendar errores en los análisis arqueológicos del siglo pasado son tareas de la bioarqueóloga de STRI Nicole Smith-Guzmán

Cuando un pequeño fragmento de hueso humano aparece en una excavación, Nicole Smith-Guzmán puede decirte exactamente a qué parte del esqueleto pertenece. Su interés por los huesos comenzó durante su infancia y adolescencia, después de fracturarse algunos, incluyendo la pelvis. Luego, como estudiante de antropología en la universidad, una clase de osteología humana la enganchó para siempre, conectando sus intereses intelectuales con uno de sus pasatiempos favoritos: los rompecabezas.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 15/07/2019

Desenterrando las especies de plantas prehistóricas de Panamá

Poco se sabe sobre la flora temprana del Istmo. La primera paleobotánica panameña pretende cambiar esto

Abarcando un gran abismo, el puente colgante sobre el Canal de Panamá transporta un flujo constante de tráfico de pasajeros entre la ciudad capital y las comunidades vecinas. Hacia el sur, en la desembocadura del Pacífico del Canal, se encuentran las masivas instalaciones portuarias y hacia el norte, la vía acuática serpentea a través del Corte Culebra... excavado arduamente a través de los pegajosos suelos de arcilla roja de la división continental baja.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 24/06/2019

Pasado entre huesos: el explorador de fósiles marinos

El científico panameño Carlos De Gracia descubrió el fósil de marlín más grande que se conoce, ayudó a mejorar la clasificación de estas especies y busca entender cómo los peces de hace millones de años reaccionaron a cambios en el océano

Cuando Carlos De Gracia iniciaba su carrera como estudiante de biología en la Universidad de Panamá en 2004, ya estaba fascinado por los animales del pasado. Desde pequeño, soñaba con seguir los pasos de los paleontólogos que veía desenterrando dinosaurios en la televisión. Pero estando en el istmo, y rodeado de océanos, empezó a trabajar con animales marinos de hace 1.6 y 3 millones de años, para su tesis de pregrado. En particular, moluscos petrificados.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Pathogens may have facilitated the evolution of warm-blooded animals

Fever may be less effective at repelling infections in cold-blooded creatures

Six hundred million years ago, fever appeared in animals as a response to infections: the higher body temperatures optimized their immune systems. At the time, virtually all animal species were cold-blooded. They had to sit in warm patches of habitat for extended periods of time to achieve fever-range body temperatures. For Michael Logan, a Tupper Fellow at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama (STRI), pathogens may be the reason why warm-blooded creatures first emerged.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Los patógenos pueden haber facilitado la evolución de los animales de sangre caliente

La fiebre puede ser menos efectiva para repeler infecciones en criaturas de sangre fría

Hace seiscientos millones de años, la fiebre apareció en los animales como una respuesta a las infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaban sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que posarse en zonas cálidas de su hábitat durante largo tiempo para alcanzar temperaturas corporales al nivel de la fiebre. Para Michael Logan, becario Tupper en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá (STRI), los patógenos pueden ser la razón por la cual las criaturas de sangre caliente emergieron por primera vez.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/05/2019

Why did some bee species become social, while the majority have remained solitary?

On Barro Colorado Island, a bee that adopts both strategies interchangeably, may unlock the evolutionary origins of sociality in insects

When Callum Kingwell first set foot on the Smithsonian Tropical Research Institute’s Barro Colorado Island (BCI), most of his research experience had been learning about fish behavior in Canada’s west coast. As an evolutionary biology student at the University of British Columbia, in Vancouver, he had plenty of options to do marine research. However, he had a soft spot for insects. It wasn’t until his internship with STRI staff scientist, Bill Wcislo, in 2012, that he would delve into the world of bees and their behavior.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/05/2019

¿Por qué algunas especies de abejas se volvieron sociales, mientras que la mayoría han permanecido solitarias?

En la isla de Barro Colorado, una abeja que adopta ambas estrategias de manera intercambiable, podría tener la clave del origen evolutivo de los insectos sociales

Cuando Callum Kingwell pisó por primera vez la isla de Barro Colorado (BCI) del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), su experiencia como investigador se limitaba a estudiar sobre el comportamiento de los peces en la costa Oeste de Canadá. Como estudiante de biología evolutiva en la Universidad de British Columbia, en Vancouver, tenía muchas opciones para hacer investigación marina. Sin embargo, tenía una debilidad por los insectos. No fue hasta su pasantía con el científico de STRI, Bill Wcislo, en 2012, que se adentró en el mundo de las abejas y su comportamiento.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/05/2019

Mysterious larvae discovered in Panama’s two oceans

These ghostly larvae float freely in seawater, while their parents live on the sea floor and usually go undetected

Under the microscope, sea water reveals the larval stages of little-known marine creatures called phoronids (horseshoe worms), but finding their parents is another story. Although such fanciful larvae caught the eye of scientists studying plankton—the tiny, drifting plants and animals in the world’s oceans—as long ago as the 1800s, there are only about 15 species of phoronids known worldwide, based on adult specimens. A study of phoronid larvae published this week by scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama has detected eight potentially new species.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/05/2019

Descubren larvas misteriosas en ambos océanos de Panamá

Estas pequeñas larvas flotan libremente en el agua salada, mientras que sus padres viven en el fondo del mar, generalmente sin ser detectados

Las fotos de muestras de agua de mar tomadas con microscopios, revelan la etapa larval de estas poco conocidas criaturas marinas llamadas foronídeos, pero encontrar a sus padres es otra historia. Aunque estas extravagantes larvas llamaron la atención de los científicos que desde el siglo XIX estudian el plancton, pequeñas plantas y animales que flotan en los océanos, hasta el momento, sólo hay unas 15 especies de foronídeos conocidos en el mundo, basados ​​en especímenes adultos. Un estudio de las larvas, publicado esta semana por científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá detectó ocho especies potencialmente nuevas.

 
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Salud  PANAMÁ 03/05/2019

Un tratamiento menos tóxico para curar la leishmaniasis cutánea

Un estudio realizado en Panamá demuestra la efectividad de una crema tópica a partir de paromomicina

La leishmaniasis, transmitida por la picadura de la mosca de la arena, es endémica en 98 países y produce aproximadamente entre 700.000 y 1.200.000 casos cada año. La infección por leishmaniasis cutánea causa heridas abiertas y crónicas en la piel y las articulaciones, así como dolor debilitante. Ahora, un estudio ha demostrado que las cremas tópicas basadas en paromomicina son efectivas para curarla.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/04/2019

Parasitoid wasps may turn spiders into zombies by hacking their internal code

New observations of Costa Rican spiders demonstrate several previously unappreciated patterns that suggest that the wasp larvae use ecdysone

Setting off a startling chain of events, a parasitoid wasp can force a spider to weave a special web to suspend the wasp pupa just before it finishes killing its spider host. William Eberhard, staff scientist emeritus at the Smithsonian Tropical Research Institute and Marcelo Gonzaga at the Universidade Federal de Uberlândia in Brazil have assembled wide-ranging evidence that 'zombification' involves hacking existing web-spinning mechanisms by hijacking the spider's own molting hormone, ecdysone.

 

 

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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/04/2019

Las avispas parasitoides pueden convertir a las arañas en zombis al piratear su código interno

Un estudio demuestra varios patrones previamente no apreciados que sugieren que las larvas de la avispa usan la ecdisona

Al desencadenar una sorprendente cadena de eventos, una avispa parasitoide puede forzar a una araña a tejer una red especial para suspender a la pupa de esa avispa justo antes de que termine de matar a su araña hospedera. William Eberhard, científico emérito del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y Marcelo Gonzaga de la Universidade Federal de Uberlândia en Brasil, han reunido una amplia evidencia de que el mecanismo de "zombificación" consiste en piratear los mecanismos de hilatura de la red mediante el secuestro de la hormona de muda de la araña, la ecdisona.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Where science meets music: a banjo player listens for the songs of katydids

What do playing the banjo and recording katydids have in common?

A Google-search on ‘Sharon Martinson’, comes up with a curly-haired woman with a banjo, named Wyoming’s Performer of the Year. Keep scrolling down, and you come to a Dartmouth College visiting scholar, a scientist studying katydids in Panama with the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). Both of these individuals are the same person.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Donde la ciencia y la música se encuentran: una banjista escucha las canciones de los saltamontes

El objetivo es crear una base de datos que permita identificar a cada especie por su llamada de apareamiento

Una búsqueda en Google sobre “Sharon Martinson”, resulta primero en una mujer de pelo rizado con un banjo, nombrada la “Artista del Año” en Wyoming, Estados Unidos. Un poco más abajo en la búsqueda aparece una científica visitante de Dartmouth College, que estudia los saltamontes en Panamá con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Ambas son la misma persona.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Microbes may fight the epidemic driving some frog species to extinction

A compound produced by Panamanian frog skin bacteria could help resist fungal infections in amphibians and humans worldwide

In the past few decades, a lethal disease caused by the chytrid fungus has decimated amphibian populations worldwide, driving some species to extinction. This is in part due to the types of habitats amphibians often thrive in: humid places, favoring the growth of microorganisms. The chytrid fungus in particular also enjoys cool temperatures, so most amphibian species vulnerable to the epidemic inhabit cloud forests.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Los microbios podrían detener la epidemia que está matando a los anfibios

Las bacterias en la piel de las ranas panameñas podrían ayudar a resistir las infecciones por hongos en anfibios y humanos a nivel mundial

En las últimas décadas, una enfermedad letal causada por el hongo quítrido ha diezmado las poblaciones de anfibios en todo el mundo, causando la extinción de algunas especies. Esto se debe en parte a los tipos de hábitats en los que viven muchos anfibios: lugares húmedos, que favorecen el crecimiento de microorganismos. El hongo quítrido también prefiere las temperaturas frescas, por lo que la mayoría de las especies de anfibios vulnerables a la epidemia viven en bosques nubosos.

 
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