Ciencias Sociales  PANAMÁ 14/01/2020

A bee’s-eye-view of Panama in the late 1800’s

Bees and their pollen reveal the environment of the first Cathedral on the American mainland, as do photos by preeminent landscape photographer, Eadweard Muybridge

In anticipation of Pope Francis’ 2018 visit to Panama, restoration workers discovered brittle, brown clusters—miniature chambers covered with gold leaf and paint—above the columns in the altarpiece of Santa Maria la Antigua Basilica Cathedral. Scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) identified the clusters as orchid bee nests. Pollen from the nests, and 19th century photos of the city from the Smithsonian American Art Museum, provide complementary views of the crossroads of the continent just after the California gold rush and before the building of the Panama Canal.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 14/01/2020

Una vista panorámica de Panamá a finales de 1800

Las abejas y su polen revelan el entorno de la primera catedral en el continente americano, al igual que las fotos del destacado fotógrafo de paisajes, Eadweard Muybridge

En anticipación de la visita del Papa Francisco a Panamá en el 2018, los trabajadores de restauración de la Catedral de la Basílica de Santa María la Antigua descubrieron unos frágiles racimos de color marrón, que adentro contenían cámaras en miniatura, cubiertas con hoja de oro y pintura sobre las columnas del retablo. Los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) identificaron los racimos como nidos de abejas de las orquídeas. El polen de los nidos y las fotos de la ciudad del siglo XIX del Museo Smithsonian de Arte Americano ofrecen vistas complementarias de la encrucijada del continente justo después de la fiebre del oro de California y antes de la construcción del Canal de Panamá.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/01/2020

Why do some male bats have sticky, odorous arms?

The first clues only led to more questions. But now a new sleuth, Mariana Muñoz-Romo, described by a colleague as “probably the world’s expert on chemical communication in a bat species,” is on the case
Mariana Muñoz-Romo uncaps a clear plastic tube and waves it under my nose. The contents, a bit of dry, yellow paste called a forearm crust, collected from a male bat, smells vaguely like incense.

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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/01/2020

¿Por qué algunos murciélagos machos tienen antebrazos olorosos y pegajosos?

Las primeras pistas solo llevaron a más preguntas. Pero ahora una nueva detective, Mariana Muñoz-Romo, descrita por un colega como "probablemente la experta mundial en comunicación química en una especie particular de murciélago", está en el caso

Mariana Muñoz-Romo destapa un tubo de plástico transparente y lo mueve bajo mi nariz. El contenido, una pasta seca y amarilla llamada costra olorosa del antebrazo, recolectada de un murciélago macho, huele vagamente a incienso.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/12/2019

Zonas de exclusión de pesca para proteger a los tiburones en el Pacífico panameño

Los investigadores identificaron 11 potenciales áreas de cría de tiburones, lo que podría ayudar en los esfuerzos de conservación de tiburones en Panamá y la región

Los tiburones juegan un papel fundamental para mantener los océanos saludables, equilibrar la cadena alimentaria y garantizar la diversidad de especies. Sin embargo, la demanda de derivados de tiburones conduce a su explotación, a menudo sin estrategias de gestión adecuadas. En una evaluación de las pesquerías del Pacífico de Panamá publicada en Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems, los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) e instituciones colaboradoras proporcionan una base para el desarrollo de regulaciones locales para la conservación de los tiburones.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 17/12/2019

The universe of fungi that inhabit plants

How do microorganisms influence seed survival in the forest?

When he first arrived at the research station on Barro Colorado Island (BCI) as a postdoctoral student, Camilo Zalamea never imagined that he would work in Panama for eight years. The Colombian botanist loves to observe things calmly and, as plants do not move around, they allow him to do exactly that. Now, in addition, he has fallen in love with microorganisms. Without them, he confesses, we cannot fully understand how forests work.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 17/12/2019

El universo de los hongos que habitan plantas

¿Cómo influyen los microorganismos sobre la supervivencia de las semillas en el bosque?

Cuando llegó a la estación de investigación en la isla de Barro Colorado (BCI) por primera vez, como becario postdoctoral, Camilo Zalamea nunca se imaginó que trabajaría en Panamá durante ocho años. Al botánico colombiano le encanta observar las cosas con calma y, como las plantas no se mueven, le permiten hacer justamente eso. Ahora, además, se ha enamorado de los microorganismos. Sin ellos, confiesa, no podemos entender por completo el funcionamiento de los bosques.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/12/2019

El cambio constante en los ecosistemas locales

Un proyecto de MarineGEO con sitios en Panamá busca comprender la influencia de la biología en los niveles de pH altamente variables de los ecosistemas costeros

Alex Lowe se zambulle en las aguas cálidas y poco profundas cerca de un bosque de manglares en Bocas del Toro. Es una mañana soleada de julio, y el becario postdoctoral de MarineGEO está en Panamá durante dos semanas. Se encuentra en la estación de investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en el Caribe, configurando una serie de registradores de datos en distintos sitios con pastos marinos. Además, está capacitando a las técnicas panameñas de MarineGEO que lo ayudarán con la recolección de datos en su ausencia.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/11/2019

El misterio de los impulsores de la hipoxia marina

Un proyecto único, que integra datos fluviales y oceánicos, tiene como objetivo de esclarecer esa falta de oxígeno, que afecta la diversidad y productividad de la vida en la Bahía de Almirante

Durante ciertas épocas del año, la Bahía de Almirante, un cuerpo de agua salada semicerrado rodeado por las islas del archipiélago de Bocas del Toro en Panamá, experimenta hipoxia. Esta falta de oxígeno, que afecta la diversidad y productividad de la vida en la Bahía, puede ser causada por una combinación de actividades humanas y cambio climático: la escorrentía de agua contaminada de los ríos al océano, agravada por la mayor frecuencia de tormentas y gran cantidad de lluvias. Si los períodos de hipoxia comienzan a ser más largos, este santuario caribeño podría convertirse en una "zona muerta": un lugar en el que no existe vida.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 21/11/2019

Butterflies take different paths to arrive at the same color pattern

Is evolution predictable? Unrelated butterflies may have the same wing patterns. These patterns warn off predators and help suitors find the right mate

An international team of scientists working with Heliconius butterflies at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama was faced with a mystery: How do pairs of unrelated butterflies from Peru to Costa Rica evolve nearly the same wing-color patterns over and over again? The answer, published in Current Biology, forever changes the way evolution is understood.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 21/11/2019

Las mariposas toman distintos caminos para llegar al mismo patrón de color

¿Es predecible la evolución? Estos patrones sirven para advertir a los depredadores que son toxicas y para reconocer a una pareja de su misma especie

Un equipo internacional de científicos que trabajaban con mariposas Heliconius en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá se enfrentó a un misterio: ¿cómo las parejas de mariposas no relacionadas desde Perú hasta Costa Rica desarrollan casi los mismos patrones de color de ala una y otra vez? La respuesta, publicada en Current Biology, cambia para siempre la forma en que comprendemos la evolución.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 15/11/2019

Vampire bats form friendship-like social bonds

Vampire bat bonding persists from the lab to the wild

Friendships are a key source of human happiness, health and well-being. Increasing evidence shows that similar relationships are important in many other animal species, including the blood-feeding vampire bat. According to a new study in Current Biology by researchers at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), vampire bats form friendship-like social bonds that persist across a dramatic shift from the lab to the wild.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 15/11/2019

Los murciélagos vampiro forman lazos sociales de amistad

Los vínculos del murciélago vampiro persisten desde el laboratorio hasta la naturaleza

Las amistades son clave para la felicidad, salud y el bienestar humano. Cada vez más evidencia indica que en muchas otras especies de animales, incluyendo el murciélago vampiro que se alimenta de sangre, este tipo de relaciones son muy importantes. Según un nuevo estudio en la revista Current Biology, realizado por investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), los murciélagos vampiro forman lazos sociales de amistad que persisten aún después de un cambio dramático, como ir del laboratorio a la naturaleza.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/11/2019

Are bats spying on their prey in the canopy?

Eavesdropping behavior in the canopy may answer questions about how acoustic interplay among animals has developed over millions of years in the forest

It’s nearly dusk when Amanda Savage starts hiking up a trail in the forest on Barro Colorado Island (BCI). She is a bat biologist and short-term fellow in Rachel Page’s Lab at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), curious about the interactions between bats and their prey in the canopy. In particular, she wants to understand how bats take advantage of the sexual sounds their potential prey emit at different heights.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/11/2019

¿Los murciélagos espían a sus presas en el dosel?

El comportamiento de espionaje en el dosel puede responder preguntas sobre cómo se ha desarrollado la interacción acústica entre los animales durante millones de años en el bosque

Se acerca el crepúsculo cuando Amanda Savage empieza su trayecto a lo largo de un sendero boscoso en la isla de Barro Colorado (BCI). Esta bióloga de murciélagos y becaria a corto plazo en el laboratorio de Rachel Page, en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), quiere entender las interacciones entre los murciélagos y sus presas en el dosel del bosque. En particular, quiere saber cómo los murciélagos aprovechan los llamados sexuales que sus posibles presas emiten a distintas alturas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 29/10/2019

¿Qué hace a un primate ser un buen líder?

Modelos de liderazgo: ¿un buen líder tiene un mejor mapa mental de alimentos en el bosque? ¿o simplemente está impulsado por el hambre?

Una bola verde de excremento de mono cae en picada desde el cielo, cayendo sobre la rubia cabeza de Grace Davis. Esta es la segunda vez hoy. ¿Cuáles son las probabilidades? La directora del proyecto de monos, Lucia Torrez, recoge suavemente los trozos de excremento en una bolsa de muestras, limpiando el cabello de Grace hasta que solo quede una raya de color pistacho.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/10/2019

Los microbios de suelos cálidos liberan más carbono que los de suelos más fríos

El calentamiento de los suelos tropicales podría causar un aumento del 9% en el CO2 atmosférico este siglo

A medida que descendemos de una montaña, la temperatura aumenta constantemente. Un nuevo estudio realizado por un equipo que incluye a Andrew Nottingham, investigador asociado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y becario postdoctoral en la Universidad de Edimburgo, aprovechó este principio para predecir lo que sucedería a medida que los suelos tropicales se calientan. El equipo descubrió que los suelos tropicales más cálidos liberaban más carbono, las especies de microbios del suelo cambiaban y aumentaba la actividad microbiana.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/10/2019

Lo positivo de las comunidades incrustantes

Los organismos incrustantes, repudiados por muchos, permiten explorar temas sobre conservación y biodiversidad marina

A nadie le gustan las comunidades incrustantes. Se les asocia con suciedad o contaminación y pueden ser malolientes y mostrar colores poco atractivos. Pero muchos las repudian por los lugares en que eligen asentarse, como los costados de los muelles o puertos, o el fondo de los barcos. Sin embargo, estos organismos incrustantes son extremadamente importantes: brindan un hábitat para los peces y cangrejos juveniles, ayudan a limpiar el agua y representan una fuente de alimento para muchas especies.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 04/10/2019

Los pescadores artesanales utilizan métodos antiguos para la preservación de peces

Las técnicas actuales para la preparación de peces resultan en patrones similares a los que se encuentran entre los restos de peces en sitios arqueológicos, revelando la antigüedad de los métodos tradicionales

El pescado ha sido una fuente valiosa de proteínas y aceites en la dieta humana desde la antigüedad. Pero a pesar de su relevancia como un alimento nutritivo para las poblaciones costeras y su importancia para el comercio con las comunidades tierra adentro, los arqueólogos tienen poca información sobre los métodos que se utilizaron en el pasado para el procesamiento y la preservación de peces a largo plazo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/10/2019

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a protegerlos

Las poblaciones de manatí antillano (Trichechus manatus manatus) han ido disminuyendo a lo largo de una década y se prevé que disminuyan un 20% adicional dentro de las próximas dos generaciones

Escuchar las conversaciones entre manatíes podría ayudar a restablecer las poblaciones de este mamífero marino en peligro de extinción. Y es que cada manatí tiene su propia voz: sus llamados se pueden vincular a individuos específicos, y esto ofrece una manera de estimar la cantidad de manatíes presentes en un hábitat particular en un momento dado. Investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) propusieron un nuevo método para analizar los llamados entre manatíes a partir de grabaciones subacuáticas.

 
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