Ciencias Sociales  PANAMÁ 24/06/2019

Pasado entre huesos: el explorador de fósiles marinos

El científico panameño Carlos De Gracia descubrió el fósil de marlín más grande que se conoce, ayudó a mejorar la clasificación de estas especies y busca entender cómo los peces de hace millones de años reaccionaron a cambios en el océano

Cuando Carlos De Gracia iniciaba su carrera como estudiante de biología en la Universidad de Panamá en 2004, ya estaba fascinado por los animales del pasado. Desde pequeño, soñaba con seguir los pasos de los paleontólogos que veía desenterrando dinosaurios en la televisión. Pero estando en el istmo, y rodeado de océanos, empezó a trabajar con animales marinos de hace 1.6 y 3 millones de años, para su tesis de pregrado. En particular, moluscos petrificados.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Pathogens may have facilitated the evolution of warm-blooded animals

Fever may be less effective at repelling infections in cold-blooded creatures

Six hundred million years ago, fever appeared in animals as a response to infections: the higher body temperatures optimized their immune systems. At the time, virtually all animal species were cold-blooded. They had to sit in warm patches of habitat for extended periods of time to achieve fever-range body temperatures. For Michael Logan, a Tupper Fellow at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama (STRI), pathogens may be the reason why warm-blooded creatures first emerged.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/06/2019

Los patógenos pueden haber facilitado la evolución de los animales de sangre caliente

La fiebre puede ser menos efectiva para repeler infecciones en criaturas de sangre fría

Hace seiscientos millones de años, la fiebre apareció en los animales como una respuesta a las infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaban sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que posarse en zonas cálidas de su hábitat durante largo tiempo para alcanzar temperaturas corporales al nivel de la fiebre. Para Michael Logan, becario Tupper en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá (STRI), los patógenos pueden ser la razón por la cual las criaturas de sangre caliente emergieron por primera vez.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/05/2019

Why did some bee species become social, while the majority have remained solitary?

On Barro Colorado Island, a bee that adopts both strategies interchangeably, may unlock the evolutionary origins of sociality in insects

When Callum Kingwell first set foot on the Smithsonian Tropical Research Institute’s Barro Colorado Island (BCI), most of his research experience had been learning about fish behavior in Canada’s west coast. As an evolutionary biology student at the University of British Columbia, in Vancouver, he had plenty of options to do marine research. However, he had a soft spot for insects. It wasn’t until his internship with STRI staff scientist, Bill Wcislo, in 2012, that he would delve into the world of bees and their behavior.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/05/2019

¿Por qué algunas especies de abejas se volvieron sociales, mientras que la mayoría han permanecido solitarias?

En la isla de Barro Colorado, una abeja que adopta ambas estrategias de manera intercambiable, podría tener la clave del origen evolutivo de los insectos sociales

Cuando Callum Kingwell pisó por primera vez la isla de Barro Colorado (BCI) del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), su experiencia como investigador se limitaba a estudiar sobre el comportamiento de los peces en la costa Oeste de Canadá. Como estudiante de biología evolutiva en la Universidad de British Columbia, en Vancouver, tenía muchas opciones para hacer investigación marina. Sin embargo, tenía una debilidad por los insectos. No fue hasta su pasantía con el científico de STRI, Bill Wcislo, en 2012, que se adentró en el mundo de las abejas y su comportamiento.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/05/2019

Mysterious larvae discovered in Panama’s two oceans

These ghostly larvae float freely in seawater, while their parents live on the sea floor and usually go undetected

Under the microscope, sea water reveals the larval stages of little-known marine creatures called phoronids (horseshoe worms), but finding their parents is another story. Although such fanciful larvae caught the eye of scientists studying plankton—the tiny, drifting plants and animals in the world’s oceans—as long ago as the 1800s, there are only about 15 species of phoronids known worldwide, based on adult specimens. A study of phoronid larvae published this week by scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama has detected eight potentially new species.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/05/2019

Descubren larvas misteriosas en ambos océanos de Panamá

Estas pequeñas larvas flotan libremente en el agua salada, mientras que sus padres viven en el fondo del mar, generalmente sin ser detectados

Las fotos de muestras de agua de mar tomadas con microscopios, revelan la etapa larval de estas poco conocidas criaturas marinas llamadas foronídeos, pero encontrar a sus padres es otra historia. Aunque estas extravagantes larvas llamaron la atención de los científicos que desde el siglo XIX estudian el plancton, pequeñas plantas y animales que flotan en los océanos, hasta el momento, sólo hay unas 15 especies de foronídeos conocidos en el mundo, basados ​​en especímenes adultos. Un estudio de las larvas, publicado esta semana por científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá detectó ocho especies potencialmente nuevas.

 
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Salud  PANAMÁ 03/05/2019

Un tratamiento menos tóxico para curar la leishmaniasis cutánea

Un estudio realizado en Panamá demuestra la efectividad de una crema tópica a partir de paromomicina

La leishmaniasis, transmitida por la picadura de la mosca de la arena, es endémica en 98 países y produce aproximadamente entre 700.000 y 1.200.000 casos cada año. La infección por leishmaniasis cutánea causa heridas abiertas y crónicas en la piel y las articulaciones, así como dolor debilitante. Ahora, un estudio ha demostrado que las cremas tópicas basadas en paromomicina son efectivas para curarla.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/04/2019

Parasitoid wasps may turn spiders into zombies by hacking their internal code

New observations of Costa Rican spiders demonstrate several previously unappreciated patterns that suggest that the wasp larvae use ecdysone

Setting off a startling chain of events, a parasitoid wasp can force a spider to weave a special web to suspend the wasp pupa just before it finishes killing its spider host. William Eberhard, staff scientist emeritus at the Smithsonian Tropical Research Institute and Marcelo Gonzaga at the Universidade Federal de Uberlândia in Brazil have assembled wide-ranging evidence that 'zombification' involves hacking existing web-spinning mechanisms by hijacking the spider's own molting hormone, ecdysone.

 

 

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Medio Ambiente  PANAMÁ 30/04/2019

Las avispas parasitoides pueden convertir a las arañas en zombis al piratear su código interno

Un estudio demuestra varios patrones previamente no apreciados que sugieren que las larvas de la avispa usan la ecdisona

Al desencadenar una sorprendente cadena de eventos, una avispa parasitoide puede forzar a una araña a tejer una red especial para suspender a la pupa de esa avispa justo antes de que termine de matar a su araña hospedera. William Eberhard, científico emérito del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y Marcelo Gonzaga de la Universidade Federal de Uberlândia en Brasil, han reunido una amplia evidencia de que el mecanismo de "zombificación" consiste en piratear los mecanismos de hilatura de la red mediante el secuestro de la hormona de muda de la araña, la ecdisona.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Where science meets music: a banjo player listens for the songs of katydids

What do playing the banjo and recording katydids have in common?

A Google-search on ‘Sharon Martinson’, comes up with a curly-haired woman with a banjo, named Wyoming’s Performer of the Year. Keep scrolling down, and you come to a Dartmouth College visiting scholar, a scientist studying katydids in Panama with the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). Both of these individuals are the same person.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Donde la ciencia y la música se encuentran: una banjista escucha las canciones de los saltamontes

El objetivo es crear una base de datos que permita identificar a cada especie por su llamada de apareamiento

Una búsqueda en Google sobre “Sharon Martinson”, resulta primero en una mujer de pelo rizado con un banjo, nombrada la “Artista del Año” en Wyoming, Estados Unidos. Un poco más abajo en la búsqueda aparece una científica visitante de Dartmouth College, que estudia los saltamontes en Panamá con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Ambas son la misma persona.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Microbes may fight the epidemic driving some frog species to extinction

A compound produced by Panamanian frog skin bacteria could help resist fungal infections in amphibians and humans worldwide

In the past few decades, a lethal disease caused by the chytrid fungus has decimated amphibian populations worldwide, driving some species to extinction. This is in part due to the types of habitats amphibians often thrive in: humid places, favoring the growth of microorganisms. The chytrid fungus in particular also enjoys cool temperatures, so most amphibian species vulnerable to the epidemic inhabit cloud forests.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Los microbios podrían detener la epidemia que está matando a los anfibios

Las bacterias en la piel de las ranas panameñas podrían ayudar a resistir las infecciones por hongos en anfibios y humanos a nivel mundial

En las últimas décadas, una enfermedad letal causada por el hongo quítrido ha diezmado las poblaciones de anfibios en todo el mundo, causando la extinción de algunas especies. Esto se debe en parte a los tipos de hábitats en los que viven muchos anfibios: lugares húmedos, que favorecen el crecimiento de microorganismos. El hongo quítrido también prefiere las temperaturas frescas, por lo que la mayoría de las especies de anfibios vulnerables a la epidemia viven en bosques nubosos.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 05/04/2019

¿En qué momento de su pasado evolutivo empezaron las ballenas a migrar a largas distancias?

Los fósiles de percebes de ballena podrían tener las respuestas

Muchas ballenas realizan largos viajes cada año. Pasan sus veranos alimentándose en las aguas frías y luego migran hacia las cálidas aguas tropicales para reproducirse. Una teoría sugiere que estas largas migraciones se originaron hace unos 5 millones de años, cuando la productividad del océano se hizo cada vez más irregular. Pero los patrones de las antiguas migraciones de ballenas han sido, hasta hace poco, un misterio. Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y de la Universidad de California, Berkeley abordaron esta inquietud con una técnica ingeniosa: los percebes.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 05/04/2019

When in their evolutionary past did the whales begin to migrate?

Fossil whale barnacles may have the answers

Many whales take long journeys each year, spending summers feeding in cold waters and moving to warm tropical waters to breed. One theory suggests that these long-distance migrations originated around 5 million years ago, when ocean productivity became increasingly patchy. But patterns of ancient whale migrations have, until recently, been shrouded in mystery. Scientists from the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) and the University of California, Berkeley approached this question with an ingenious technique: barnacles.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/03/2019

Innovation by ice cream bean relatives explains biodiversity

The back and forth relationship between insects and their food plants may drive tropical biodiversity evolution according to work on Barro Colorado Island’s 50 hectare plot

Constant pressure from hungry insects forces plants to innovate: producing new chemicals to protect themselves. This is the newest and best explanation for tropical diversity according to results from a study at the Smithsonian Tropical Research Institute’s Barro Colorado Island Research Station in Panama published in Science magazine.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/03/2019

La innovación química de los parientes de la 'Inga edulis' explica la biodiversidad tropical

Son las plagas de insectos que atacan a las plantas las que promueven una diversidad tan alta

La presión constante de los insectos hambrientos obliga a las plantas a innovar: producir nuevos productos químicos para protegerse. Esta es la explicación más reciente y mejor para la diversidad tropical, según los resultados de un estudio realizado en la Estación de Investigación de Isla Barro Colorado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, publicado en la revista Science.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/03/2019

Así surgen nuevas especies en el mar

Un estudio arroja nueva luz sobre una interrogante fundamental en la biología evolutiva

¿Cómo pueden formarse nuevas especies si los animales viven juntos y se pueden cruzar? Un equipo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá y el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación Oceánica en Kiel, Alemania, estudiaron a los peces de arrecifes del Caribe para averiguarlo. Su descubrimiento de que la selección natural combina la evolución de los genes para la visión y el patrón de color se publicó en la revista Nature Ecology and Evolution.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/03/2019

How new species arise in the sea

Study sheds new light on fundamental question in evolutionary biology

How can a new species form if animals live together and can interbreed? A team from the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama and the GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany, studied Caribbean reef fishes to find out. Their discovery that natural selection couples the evolution of genes for vision and color pattern is published in the journal Nature Ecology and Evolution.

 
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