Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Where science meets music: a banjo player listens for the songs of katydids

What do playing the banjo and recording katydids have in common?

A Google-search on ‘Sharon Martinson’, comes up with a curly-haired woman with a banjo, named Wyoming’s Performer of the Year. Keep scrolling down, and you come to a Dartmouth College visiting scholar, a scientist studying katydids in Panama with the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). Both of these individuals are the same person.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/04/2019

Donde la ciencia y la música se encuentran: una banjista escucha las canciones de los saltamontes

El objetivo es crear una base de datos que permita identificar a cada especie por su llamada de apareamiento

Una búsqueda en Google sobre “Sharon Martinson”, resulta primero en una mujer de pelo rizado con un banjo, nombrada la “Artista del Año” en Wyoming, Estados Unidos. Un poco más abajo en la búsqueda aparece una científica visitante de Dartmouth College, que estudia los saltamontes en Panamá con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Ambas son la misma persona.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Microbes may fight the epidemic driving some frog species to extinction

A compound produced by Panamanian frog skin bacteria could help resist fungal infections in amphibians and humans worldwide

In the past few decades, a lethal disease caused by the chytrid fungus has decimated amphibian populations worldwide, driving some species to extinction. This is in part due to the types of habitats amphibians often thrive in: humid places, favoring the growth of microorganisms. The chytrid fungus in particular also enjoys cool temperatures, so most amphibian species vulnerable to the epidemic inhabit cloud forests.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/04/2019

Los microbios podrían detener la epidemia que está matando a los anfibios

Las bacterias en la piel de las ranas panameñas podrían ayudar a resistir las infecciones por hongos en anfibios y humanos a nivel mundial

En las últimas décadas, una enfermedad letal causada por el hongo quítrido ha diezmado las poblaciones de anfibios en todo el mundo, causando la extinción de algunas especies. Esto se debe en parte a los tipos de hábitats en los que viven muchos anfibios: lugares húmedos, que favorecen el crecimiento de microorganismos. El hongo quítrido también prefiere las temperaturas frescas, por lo que la mayoría de las especies de anfibios vulnerables a la epidemia viven en bosques nubosos.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 05/04/2019

¿En qué momento de su pasado evolutivo empezaron las ballenas a migrar a largas distancias?

Los fósiles de percebes de ballena podrían tener las respuestas

Muchas ballenas realizan largos viajes cada año. Pasan sus veranos alimentándose en las aguas frías y luego migran hacia las cálidas aguas tropicales para reproducirse. Una teoría sugiere que estas largas migraciones se originaron hace unos 5 millones de años, cuando la productividad del océano se hizo cada vez más irregular. Pero los patrones de las antiguas migraciones de ballenas han sido, hasta hace poco, un misterio. Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y de la Universidad de California, Berkeley abordaron esta inquietud con una técnica ingeniosa: los percebes.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 05/04/2019

When in their evolutionary past did the whales begin to migrate?

Fossil whale barnacles may have the answers

Many whales take long journeys each year, spending summers feeding in cold waters and moving to warm tropical waters to breed. One theory suggests that these long-distance migrations originated around 5 million years ago, when ocean productivity became increasingly patchy. But patterns of ancient whale migrations have, until recently, been shrouded in mystery. Scientists from the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) and the University of California, Berkeley approached this question with an ingenious technique: barnacles.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/03/2019

Innovation by ice cream bean relatives explains biodiversity

The back and forth relationship between insects and their food plants may drive tropical biodiversity evolution according to work on Barro Colorado Island’s 50 hectare plot

Constant pressure from hungry insects forces plants to innovate: producing new chemicals to protect themselves. This is the newest and best explanation for tropical diversity according to results from a study at the Smithsonian Tropical Research Institute’s Barro Colorado Island Research Station in Panama published in Science magazine.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 27/03/2019

La innovación química de los parientes de la 'Inga edulis' explica la biodiversidad tropical

Son las plagas de insectos que atacan a las plantas las que promueven una diversidad tan alta

La presión constante de los insectos hambrientos obliga a las plantas a innovar: producir nuevos productos químicos para protegerse. Esta es la explicación más reciente y mejor para la diversidad tropical, según los resultados de un estudio realizado en la Estación de Investigación de Isla Barro Colorado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, publicado en la revista Science.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/03/2019

Así surgen nuevas especies en el mar

Un estudio arroja nueva luz sobre una interrogante fundamental en la biología evolutiva

¿Cómo pueden formarse nuevas especies si los animales viven juntos y se pueden cruzar? Un equipo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá y el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación Oceánica en Kiel, Alemania, estudiaron a los peces de arrecifes del Caribe para averiguarlo. Su descubrimiento de que la selección natural combina la evolución de los genes para la visión y el patrón de color se publicó en la revista Nature Ecology and Evolution.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/03/2019

How new species arise in the sea

Study sheds new light on fundamental question in evolutionary biology

How can a new species form if animals live together and can interbreed? A team from the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama and the GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany, studied Caribbean reef fishes to find out. Their discovery that natural selection couples the evolution of genes for vision and color pattern is published in the journal Nature Ecology and Evolution.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/03/2019

Rain sounds cue bats to stay at home

Bats have good reasons not to want to go out in the rain, as wet bats spend more energy when flying

Background noise is generally regarded as a nuisance that can mask important sounds. But noise can be beneficial too. It can convey information about important environmental conditions and allow animals to make informed decisions. When bat researchers recorded and played back rain sounds for two different species of bats, both species chose to delay emergence from their roosts.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/03/2019

El sonido de la lluvia hace que los murciélagos no salgan de casa

Los murciélagos tienen buenas razones para no querer salir si está lloviendo, pues cuando están mojados necesitan más energía para volar

Muchas veces el ruido de fondo puede ser fastidioso, además de que podría estar ocultando importantes señales de interés. Pero el ruido también podría tener sus ventajas. Por ejemplo, al transmitir información sobre condiciones ambientales importantes y permitir que los animales tomen decisiones informadas. Cuando los investigadores de murciélagos del Smithsonian grabaron y reprodujeron sonidos de lluvia para dos especies distintas de murciélagos, ambas se tardaron más en salir de sus nidos.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/03/2019

Amphibian skin bacteria is more diverse in cold and variable environments according to global survey

Frog researchers swabbed 205 amphibian species to better understand the ecology of their skin bacteria. Which environmental factors influence the makeup of their microbiomes?

Amphibians are victims of lethal skin-disease epidemics. In the first global-scale study, researchers from 31 universities and research centers, including the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), collected skin bacteria from more than 2,300 healthy frogs and salamanders from 12 countries to describe microbes on a wide range of host animals to improve knowledge of the distribution of frog-skin bacteria, known to be important in maintaining amphibian health.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/03/2019

Las bacterias de la piel de los anfibios son más diversas en ambientes fríos y variables

Los investigadores de ranas tomaron muestras de 205 especies de anfibios para comprender mejor la ecología de sus bacterias de la piel. ¿Qué factores ambientales influyen en la composición de su microbioma?

Los anfibios son víctimas de epidemias letales de enfermedades de la piel. En el primer estudio a escala mundial, investigadores de 31 universidades y centros de investigación, incluido el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), recolectaron bacterias de la piel de más de 2,300 ranas y salamandras sanas de 12 países para describir microbios en una amplia gama de animales hospederos para mejorar el conocimiento de la distribución de bacterias en la piel de las ranas, que se sabe que son importantes para mantener la salud de los anfibios.

 
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Ciencia  PANAMÁ 26/02/2019

Una vaca marina de hace 20 millones de años es el mamífero más antiguo conocido de Centroamérica

Así fue el hallazgo casual de un gran ‘comilón’, con gruesos músculos en el cuello, colmillos y hocico apuntando hacia abajo para llegar a los tallos de los pastos marinos

Buscando plantas fósiles en el Canal de Panamá, Steven Manchester, científico del Museo de Historia Natural de Florida, se encontró con algo tan relevante como inesperado: el mamífero más antiguo conocido de Centroamérica. Un cráneo fósil, vértebras, costillas y otros huesos que pertenecen a un nuevo género y especie de vaca marina de hace 20 millones de años, a la que han denominado ‘Culebratherium alemani’.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/02/2019

Can evolution rescue lizards from climate change?

Some organisms adapt more quickly than others and may have a better chance to survive climate change. 2018 Tupper Fellow, Mike Logan, follows lizards as they adapt to islands

If you asked Mike Logan’s high school teachers whether they thought he would ever lead an international team of scientists in the first major experiment to show the genetic basis for animal adaptation to climate change in the wild, they probably would have laughed in your face. Mike, chosen to receive STRI’s coveted three-year Tupper post-doctoral fellowship in 2018, managed to graduate from high school, but he thinks his teachers just wanted to get rid of a disruptive student who made their lives miserable.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/02/2019

¿Puede la evolución rescatar a las lagartijas del cambio climático?

Algunos organismos se adaptan más rápidamente que otros y pueden tener una mejor oportunidad de sobrevivir al cambio climático

Si le preguntaran a los maestros de la escuela secundaria de Mike Logan si alguna vez pensaron que él lideraría un equipo internacional de científicos en el primer experimento importante para mostrar las bases genéticas de la adaptación animal al cambio climático en la naturaleza, probablemente se habrían reído en su cara. Mike, elegido para recibir la codiciada beca post-doctoral Tupper del 2018 de STRI, logró graduarse de la escuela secundaria, pero cree que sus maestros solo querían deshacerse de un estudiante perturbador que hizo miserable sus vidas.

 
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Ciencia  PANAMÁ 07/02/2019

Una nueva explicación a cómo se formó el istmo de Panamá

Científicos proponen que el istmo no nació solo del proceso tectónico, sino que también podría haberse beneficiado en gran medida del crecimiento de los volcanes

Se trata de una delgada franja de tierra cuya creación inició uno de los eventos geológicos más significativos en los últimos 60 millones de años. Sin embargo, para los científicos, el proceso exacto por el cual se originó el istmo de Panamá sigue siendo en gran parte controvertido. En un nuevo estudio publicado en la revista ‘Scientific Reports’, científicos de la Universidad de Cardiff (Reino Unido) propusieron que el istmo no nació solo del proceso tectónico, sino que también podría haberse beneficiado en gran medida del crecimiento de los volcanes.

 
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Alimentación  PANAMÁ 05/02/2019

La testosterona provoca comportamientos masculinos en las hembras de saltarín cuellidorado

¿Qué tan flexibles son los cerebros de las aves en respuesta a las hormonas?

Uno se da cuenta de que ha detectado un saltarín cuellidorado en el bosque cuando ve un ave de pecho amarillo haciendo piruetas de un árbol a otro. El macho adulto hace esta especie de baile aéreo para atraer a las hembras y aparearse, pero también las seduce con un canto peculiar: el ‘chi-pú’. En la naturaleza, este canto es casi exclusivo de los machos adultos, lo mismo que las piruetas. Son su arma secreta para enamorar a las hembras.

 
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Alimentación  PANAMÁ 05/02/2019

Testosterone results in male-like behavior of female golden-collared manakins

How flexible are bird brains in response to hormones?

You know you have detected a golden-collared manakin in the forest when you see a yellow-breasted bird performing acrobatics from sapling to sapling. The adult male does this kind of aerial dance to attract the females and mate, but it also seduces them with a peculiar call: the 'chee-poo'. In nature, this song is almost exclusive to adult males, the same as the courtship dance. They are a secret weapon to make the females fall in love.

 
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