Ciencia  PANAMÁ 07/03/2013

Los antiguos árboles amazónicos sobrevivirán al calentamiento climático

Así lo apunta un equipo de científicos del Smithsonian de Panamá

De acuerdo a Chris Dick, investigador asociado de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y profesor en la Universidad de Michigan en los Estados Unidos es probable que los árboles en el Amazonas sobrevivan al calentamiento climático causado por los humanos. Chris y sus colegas determinaron las edades de especies de árboles al extraer y secuenciar su ADN y analizar el número de mutaciones genéticas en las secuencias. Al estimar cuánto tiempo le tomaría a cada población de árboles acumular el número observado de mutaciones, llegaron a una edad mínima para cada especie.

Chris y sus colegas determinaron las edades de especies de árboles al extraer y secuenciar su ADN y analizar el número de mutaciones genéticas en las secuencias (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 28/02/2013

Las noches calurosas estimulan el crecimiento de los árboles

Según un estudio del Smithsonian en Panamá, crecieron más del doble que los cultivados en circunstancias normales
De acuerdo a un estudio hecho por científicos del Smithsonian (STRI) en Panamá, árboles de bosque tropical cultivados en altas temperaturas durante la noche aumentaron más del doble de su peso que sus contrapartes cultivados bajo circunstancias normales. Este resultado puede forzar a los modeladores climáticos, quienes suponen que los árboles expuestos a altas temperaturas crecen más lentamente, a que reconsideren los impactos del cambio climático en los bosques tropicales. De acuerdo a un estudio hecho por científicos de STRI, árboles de bosque tropical cultivados en altas temperaturas durante la noche aumentaron más del doble de su peso (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 21/02/2013

Investigan si la unión entre norte y sur de América se formó antes de la fecha aceptada de tres millones de años

Científicos del Smithsonian estudian fósiles de tiburones en el proyecto de expansión del canal de Panamá

Mientras se dinamita una ruta más amplia del Pacífico al Caribe, el proyecto de expansión de 5’6 billones del Canal de Panamá continua ofreciendo un tesoro oculto de fósiles. Los científicos del Smithsonian (STRI) toman ventaja de este proyecto al desenterrar los restos de 12 parientes distintos de los antiguos tiburones, apoyando el reciente alegato de que la unión entre Norte y Sur América se formó mucho antes de la fecha aceptada de tres millones de años.

Los dientes y las vertebras proporcionan las únicas pistas a los paleontólogos en busca de evidencia de tiburones extintos.
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Ciencia  PANAMÁ 07/02/2013

El pareo genético salva a ranas en peligro de extinción

Este nuevo conocimiento sobre la genética de las ranas contribuye a la misión del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá

Mientras que los investigadores del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá del Smithsonian (STRI) se apresuran a salvar a las ranas de una devastadora enfermedad al criarlas en cautiverio, una prueba genética puede evitar confusiones al emparejarlas. En el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle en Antón, los científicos del proyecto crían 11 especies distintas de ranas de tierras altas afectadas por el hongo quítrido Batrachochytrium dendrobatidis, que ha diezmado las poblaciones de anfibios alrededor del mundo. Esperan que algún día puedan volver a liberar a las ranas en arroyos de tierras altas de Panamá.

Rana (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 29/01/2013

Imágenes del polen de los bosques capturan el cambio climático

Investigadores del STRI concluyen que el polen es una excelente herramienta para distinguir los cambios estacionales y anuales en la reproducción de plantas tropicales

Los investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) compararon muestras de polen atrapadas en embudos en la Isla Barro Colorado con información sobre plantas que han crecido en áreas inmediatas para observar si las muestras de polen son buenos indicadores de la respuesta de los bosques al cambio ambiental.

Los científicos compararon muestras de polen atrapadas en embudos en la Isla Barro Colorado con información sobre plantas que han crecido en áreas (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 21/01/2013

Descubren piedras Chamán de 4.000 años cerca de Boquete, en Panamá

Cerca de este sito vivieron grupos indígenas como los Ngäbe, Buglé, Bribrí y Cabécar, y los ya extintos Dorasque

 

Arqueólogos que trabajan en el Smithsonian en Panamá han descubierto un grupo de 12 piedras inusuales detrás de un albergue prehistórico de roca, cerca del pueblo de Boquete. El descubrimiento representa la evidencia más temprana de prácticas chamánicas en la parte baja de Centroamérica. En el 2007, Ruth Dickau, becaria post doctoral Leverhulme en la Universidad de Exeter (Inglaterra), desenterró el grupo de piedras en el albergue de roca conocido como Casita de Piedra. Un pedazo de carbón encontrado directamente debajo de éstas, se fechó con radiocarbono y data de 4,800 años. Un segundo fragmento de carbón en un nivel superior del grupo de piedras data de hace 4.000 años.
 
Descubren un grupo de 12 piedras inusuales detrás de un albergue prehistórico de roca, cerca del pueblo de Boquete (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 16/01/2013

Publican en ‘Science’ el mayor conteo de insectos en el área protegida de San Lorenzo

Los investigadores estiman que se pueden encontrar 25.000 especies de insectos en un bosque entero
“Mientras que asignamos innumerables recursos para cartografiar nuestros genes, resolver las estructuras sub-atómicas y la búsqueda de vida extraterrestre, invertimos muy poco en descubrir quién más nos acompaña en la tierra,” comenta Yves Basset, científico investigador del Smithsonian, quien organizó el conteo de insectos más extensivo hasta la fecha en el Área Protegida de San Lorenzo en Panamá. Durante el 2003 al 2004 los científicos muestrearon el dosel del bosque tropical desde grúas de acceso al dosel, plataformas inflables, globos, cuerdas de escalar y a lo largo del suelo Durante el 2003 al 2004 los científicos muestrearon el dosel del bosque tropical desde grúas de acceso al dosel, plataformas inflables, globos, cuerdas de escalar y a lo largo del suelo del bosque para colectar un total de 130.000 insectos (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 10/01/2013

El pez remo, el monstruo marino de Tyson Roberts

Su cuerpo, parecido al de una anguila, puede crecer más de ocho metros de largo
Tyson Roberts, investigador asociado del Smithsonian en Panamá (STRI) es el autor de un nuevo libro sobre uno de los peces más extraños y poco comunes en el mar: el pez remo, “Rey de los Arenques”. Su nombre viene de los mares del norte donde se creía que éste señalaba la llegada de grandes cardúmenes de arenques. En Japón, al pez se le considera un presagio de terremotos o incluso del colapso de la bolsa de valores. Puede ser también el origen de varios mitos sobre “monstruos marinos.” Su cuerpo, parecido a una anguila, puede crecer más de 8 metros de largo (FOTO: STRI)..
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Ciencia  PANAMÁ 03/01/2013

Descubren dos nuevas especies de ranas en el noreste de la ciudad de Panamá

Ambas especies pueden verse afectadas por ‘Batrachochytrium dendrobatidis’, enfermedad micótica que está diezmando a las ranas de tierras altas de todo el mundo

Dos especies nuevas de ranas se descubrieron justo en el noreste de la ciudad de Panamá. Desafortunadamente, ambas pueden estar entre las próximas víctimas de la Batrachochytrium dendrobatidis, fatal enfermedad micótica que está diezmando a las ranas de tierras altas alrededor del mundo.

Dos especies nuevas de ranas se descubrieron justo en el noreste de la ciudad de Panamá (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 18/12/2012

Analizan la importancia de las señales multimodales en la evolución del sistema de apareamiento de la rana Túngara

Las ranas Túngara machos atraen a las hembras al inflar sus sacos vocales y descargando sonidos
Una caja grande de chocolates gourmet, un bouquet de rosas, conversaciones románticas inesperadas: ¿qué se necesita para atraer pareja? Las ranas Túngara machos atraen a las hembras al inflar sus sacos vocales y descargando un ruidoso “tun” seguido de varios adornos vocales de “ga-ra, ga-ra.” Al agregar adornos ellos compiten con machos vecinos para atraer a las hembras en los oscuros charcos que se encuentran por doquier en los claros de la jungla. Wouter Halfwerk, becario postdoctoral de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, trabaja en el laboratorio de ranas del Smithsonian en Gamboa (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/12/2012

El análisis de isótopos estables permite conocer la dieta y el hábitat de los mamíferos sudamericanos del Cuaternario

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), la Universidad de California y la Universidad Nacional del Centro de Argentina son los autores del trabajo

La formación del istmo de Panamá hace unos tres millones de años permitió la conexión entre América del Norte y América del Sur y con ello favoreció la migración de especies entre ambos subcontinentes, lo que se conoce como el Gran Intercambio Biótico Americano. Al principio, el intercambio fue recíproco y equilibrado pero después los mamíferos norteamericanos experimentaron una radiación más exitosa, por lo que hoy en día más de la mitad de los mamíferos terrestres de Sudamérica proceden de América del Norte. En la composición final de las comunidades de mamíferos también han influido las fluctuaciones climáticas y ambientales que ocurrieron en el Cuaternario y la aparición de los humanos en el continente.

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Ciencia  PANAMÁ 29/11/2012

Investigan si el exceso de ejercicio es nocivo para los monos

La dieta de los monos aulladores está compuesta primordialmente de frutas y de hojas cuando es necesario

La dieta de los monos aulladores está compuesta primordialmente de frutas y de hojas cuando es necesario. Engullen higos cuando estos están disponibles, y mascan hojas de árboles y lianas cuando la fruta es escasa. A medida que los bosques se fragmentan y las lianas se vuelven más comunes, los monos aulladores se alimentan más de sus comida de reserva, incluyendo lianas para sobrevivir – y gastan más energía en esto. En el sudeste de Veracruz, en Méjico, investigadores incluyendo a Stefan Schnitzer, del Smithsonian en Panamá, compararon los hábitos alimenticios de monos aulladores en bosques fragmentados con los de aulladores en bosques más sanos.

La dieta de los monos aulladores está compuesta primordialmente de frutas y de hojas cuando es necesario (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 22/11/2012

El cambio climático puede alterar el curso de la evolución de las ranas en Panamá

A medida que los patrones del clima cambian, las ranas deciden poner sus huevecillos también fuera del agua

La mayoría de las ranas ponen sus huevecillos en el agua. Algunas especies tropicales también los ponen fuera del agua, protegiéndolos de depredadores acuáticos como peces y renacuajos, pero aumentando el riesgo de que los huevos se sequen. Justin Touchon, becario post doctoral en el Smithsonian en Panamá, descubrió que el cambio climático en éste país puede estar alterando el curso de la evolución de las ranas.

La mayoría de las ranas ponen sus huevecillos en el agua. Algunas especies tropicales también los ponen fuera del agua (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/11/2012

Investigan la dispersión en las corrientes marinas de las larvas de peces de arrecifes

Se trata de información importante para los conservacionistas y administradores de reservas marinas

La mayoría de los peces de arrecife tienen una etapa larval planctónica. Las pequeñas larvas de pez pueden ser potencialmente dispersadas sobre largas distancias por las corrientes marinas. Sin embargo, las larvas son notoriamente difíciles de rastrear debido a su pequeño tamaño. Por lo tanto, muy poco se conoce si las poblaciones de peces en distintos sitios interactúan, lo cual es información importante para los conservacionistas y administradores de reservas marinas.

Arrecife (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 07/11/2012

Nueva especie de pez descubierta en la costa del Pacífico panameño

Nombraron al pez Microgobius urraca, en memoria al antiguo navío de investigación del Smithsonian

Durante una expedición en el 2003, Ross Robertson, científico permanente del Smithsonian en Panamá (STRI), colectó tres gobios grandes mientras pescaba con redes de barrera en el fondo marino poco profundo y cubierto de arena y hojas del Golfo de Chiriquí. Además de otras características menos aparentes, los patrones de colores distinguen a esta nueva especie de otras ocho en el mismo género del Pacífico Oriental Tropical.

Pez Microgobius urraca (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 16/10/2012

Descubren que la hojarasca es un estupendo fertilizante orgánico

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen. ¿Cómo es esto posible? La teoría es que los árboles constantemente reutilizan los nutrientes al reciclar sus hojas. Hace diez años, Ed Tanner, ecologista tropical de la Universidad de Cambridge comentó, “Es una buena idea pero no hay mucha evidencia de esto.” De manera que empezó a remover sistemáticamente las hojas de parcelas de bosque en el Monumento Natural Barro Colorado en Panamá (BCNM por su sigla en inglés), recogiéndolas en algunos lados y agregándolas en otros.

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/10/2012

Investigan la relación de trueque entre orquídeas y hormigas

Un reciente estudio demostró que 32 especies distintas de hormigas viven en los pseudobulbo de las orquídeas

Ojo por ojo: la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa. ¿Por qué una orquídea abandona su espacio para almacenar agua a favor de albergar hormigas? No sólo las hormigas viven dentro de las estructuras que las orquídeas normalmente usarían para almacenar agua (pseudobulbos), las orquídeas también les proveen de dulce néctar todo el año.

Ojo por ojo la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 01/10/2012

Investigan si los bosques tropicales absorberán el calor del cambio climático

Los científicos observan una respuesta favorable

Cuando Carlos Jaramillo se convirtió en científico permanente del Smithsonian en Panamá en el 2005, el geólogo tenía poca idea de las oportunidades de investigación cooperativa que pudieran surgir. Una de estas fue con Klaus Winter, también científico permanente, cuyos experimentos exploran cómo las plantas tropicales responderán a niveles elevados de temperatura y CO2.

El científico del STRI Carlos Jaramillo (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 25/09/2012

Los océanos experimentan las condiciones que causaron la “gran muerte”

Tres de cinco de las mayores extinciones durante los últimos 500 millones de años estaban asociadas con el calentamiento global y la acidificación de los océanos

Aaron O’Dea, científico del Smithsonian en Panamá (STRI), junto con investigadores de los EE.UU, Australia, Alemania, Noruega y el Reino Unido, compararon las condiciones que generaron extinciones masivas con eventos que están ocurriendo en los océanos en el presente.

Océano (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 17/09/2012

Un estudio geológico halla fallas en subsuelo colombo-panameño

Esta zona corresponde al límite de lo que se denomina como la microplaca de Panamá y bloque norandino
A través de modelos tectónicos aplicados en la zona límite entre Panamá y el bloque norandino, un investigador de la Universidad Nacional de Colombia (UN) halló anomalías magnéticas en el subsuelo y definió los límites del terreno. Gracias al método de campos potenciales, Fernando Garzón estudió las estructuras geológicas que se encuentran en el subsuelo de la parte baja del río Atrato. El investigador estudió e interpretó anomalías de campos potenciales en la zona.
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