Ciencia  PANAMÁ 07/11/2012

Nueva especie de pez descubierta en la costa del Pacífico panameño

Nombraron al pez Microgobius urraca, en memoria al antiguo navío de investigación del Smithsonian

Durante una expedición en el 2003, Ross Robertson, científico permanente del Smithsonian en Panamá (STRI), colectó tres gobios grandes mientras pescaba con redes de barrera en el fondo marino poco profundo y cubierto de arena y hojas del Golfo de Chiriquí. Además de otras características menos aparentes, los patrones de colores distinguen a esta nueva especie de otras ocho en el mismo género del Pacífico Oriental Tropical.

Pez Microgobius urraca (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 16/10/2012

Descubren que la hojarasca es un estupendo fertilizante orgánico

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen. ¿Cómo es esto posible? La teoría es que los árboles constantemente reutilizan los nutrientes al reciclar sus hojas. Hace diez años, Ed Tanner, ecologista tropical de la Universidad de Cambridge comentó, “Es una buena idea pero no hay mucha evidencia de esto.” De manera que empezó a remover sistemáticamente las hojas de parcelas de bosque en el Monumento Natural Barro Colorado en Panamá (BCNM por su sigla en inglés), recogiéndolas en algunos lados y agregándolas en otros.

Los suelos tropicales típicamente tienen baja fertilidad, lo cual es una sorpresa dada la exuberante vegetación que estos suelos pobres mantienen (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/10/2012

Investigan la relación de trueque entre orquídeas y hormigas

Un reciente estudio demostró que 32 especies distintas de hormigas viven en los pseudobulbo de las orquídeas

Ojo por ojo: la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa. ¿Por qué una orquídea abandona su espacio para almacenar agua a favor de albergar hormigas? No sólo las hormigas viven dentro de las estructuras que las orquídeas normalmente usarían para almacenar agua (pseudobulbos), las orquídeas también les proveen de dulce néctar todo el año.

Ojo por ojo la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 01/10/2012

Investigan si los bosques tropicales absorberán el calor del cambio climático

Los científicos observan una respuesta favorable

Cuando Carlos Jaramillo se convirtió en científico permanente del Smithsonian en Panamá en el 2005, el geólogo tenía poca idea de las oportunidades de investigación cooperativa que pudieran surgir. Una de estas fue con Klaus Winter, también científico permanente, cuyos experimentos exploran cómo las plantas tropicales responderán a niveles elevados de temperatura y CO2.

El científico del STRI Carlos Jaramillo (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 25/09/2012

Los océanos experimentan las condiciones que causaron la “gran muerte”

Tres de cinco de las mayores extinciones durante los últimos 500 millones de años estaban asociadas con el calentamiento global y la acidificación de los océanos

Aaron O’Dea, científico del Smithsonian en Panamá (STRI), junto con investigadores de los EE.UU, Australia, Alemania, Noruega y el Reino Unido, compararon las condiciones que generaron extinciones masivas con eventos que están ocurriendo en los océanos en el presente.

Océano (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 17/09/2012

Un estudio geológico halla fallas en subsuelo colombo-panameño

Esta zona corresponde al límite de lo que se denomina como la microplaca de Panamá y bloque norandino
A través de modelos tectónicos aplicados en la zona límite entre Panamá y el bloque norandino, un investigador de la Universidad Nacional de Colombia (UN) halló anomalías magnéticas en el subsuelo y definió los límites del terreno. Gracias al método de campos potenciales, Fernando Garzón estudió las estructuras geológicas que se encuentran en el subsuelo de la parte baja del río Atrato. El investigador estudió e interpretó anomalías de campos potenciales en la zona.
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Ciencia  PANAMÁ 12/09/2012

Estudian cómo se comportan las abejas privadas de sueño

Las abejas exhaustas dieron a sus compañeras de colmena direcciones menos precisas de cómo conseguir alimento, según un trabajo del STRI
Después de una noche de juerga o de cuidar a un bebé enfermo hasta el amanecer, uno puede ser poco coherente. Los efectos de la privación del sueño en los humanos van desde alteraciones en el juicio hasta el aumento de peso. Pero menos del 1 por ciento de los estudios del sueño consideran a invertebrados, quienes componen más del 96 por ciento del reino animal. Las abejas melíferas forrajeras necesitan por lo menos 8 horas de sueño por noche, las abejas jóvenes duermen mayor tiempo que las más viejas. ¿Qué sucede cuando las abejas, que polinizan la mayoría de las cosechas y proveen otros servicios ambientales, se les priva del sueño? Barrett Klein, becario post doctoral en el Smithsonian en Panamá y profesor en la University of Wisconsin (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 06/07/2012

Grandes áreas de la amazonia occidental estaban escasamente habitadas en la Prehistoria

Investigadores del Smithsonian en Panamá reconstruyen la prehistoria amazónica

Se calcula que las poblaciones en la cuenca del Amazonas antes de la llegada de los europeos podrían tener alrededor de 2 a 10 millones de personas. Una reciente reconstrucción de la prehistoria amazónica realizada por Dolores Piperno del Smithsonian en Panamá y colegas, sugiere que grandes áreas de la amazonia occidental estaban escasamente habitadas.

Sus datos contrastan con la creencia de que la mayoría de la amazonia, incluyendo los bosques alejados de rios principales, estaba excesivamente ocupada y modificada por los humanos.
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Ciencia  PANAMÁ 03/07/2012

Investigan si la cacería está aumentando el crecimiento de las lianas

Algunos expertos señalan que los niveles en aumento de CO2 atmosféricos son propulsores de la expansión de las lianas

Las enredaderas leñosas conocidas como lianas están aumentando rápidamente en los bosques tropicales. A pesar de que éstas son un componente beneficioso a la biodiversidad de los bosques, su abundancia puede aumentar la mortalidad de los árboles. Algunos científicos temen que las lianas alteren drásticamente los bosques tropicales.

Las enredaderas leñosas conocidas como lianas están aumentando rápidamente en los bosques tropicales (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/06/2012

Describen una nueva especie de murciélago de orejas redondas

Los parches blancos detrás de las orejas, conectados por una delgada línea de cabello pálido que baja hasta su blanco abdomen, diferencian a esta especie

Una nueva especie de murciélago encontrado sólo en el Parque Nacional Soberanía en Panamá ha sido denominado Lophostoma kalkoae. “El nombre kalkoae es en honor a nuestra fallecida amiga la doctora Elisabeth K.V. Kalko, científica sobresaliente que colectó ambos especímenes y quien ha contribuido de manera significante a la comprensión del comportamiento y ecología de los murciélagos alrededor del mundo”, escriben Paul Velazco y Alfred Gardner, quienes describieron la especie.

Una nueva especie de murciélago encontrado sólo en el Parque Nacional Soberanía en Panamá ha sido denominado 'Lophostoma kalkoae' (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 07/06/2012

Averiguan por qué distintas especies de mariposas tienen patrones similares en sus alas

Científicos del STRI señalan que una especie de mariposa puede obtener genes de patrones de color protector ya listos de diferentes especies por cruzarse

El Heliconius Genome Consortium recogió fondos para secuenciar el genoma de la mariposa Heliconius publicado esta semana en la revista Nature. La Heliconius melpomene de Panamá es un modelo para comprender cómo evolucionaron los asombrosos y coloridos patrones de las alas de las mariposas tropicales. “Lo que hemos descubierto es que una especie de mariposa puede obtener genes de patrones de color protector ya listos de diferentes especies por cruzarse,” comenta Kanchon Dasmahapatra, antiguo becario del Smithsonian en Panamá (STRI).

Descubren por qué distintas especies de mariposas tienen patrones similares en sus alas (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 04/06/2012

Descubren una nueva especie de tortuga gigante, la "tortuga del carbón"

El nombre de la especie, cofrinii, es en honor a David Cofrin quien generosamente patrocinó la cátedra en palinología tropical de Carlos Jaramillo, científico de planta en el Smithsonian

Los medios informan esta semana sobre el descubrimiento de una nueva especie de tortuga gigante que podía ser del tamaño de un auto pequeño o de una piscina para niños. El Carbonemys cofrinii, se le llamó Carbonemys “Tortuga de Carbón” por el hallazgo de un cráneo del tamaño de una pelota de fútbol excavada en la mina de carbón en Cerrejón, Colombia por Aldo Rincón, quien fuera pasante en el Smithsonian en Panamá. El nombre de la especie, cofrinii, es en honor a David Cofrin quien generosamente patrocinó la cátedra en palinología tropical de Carlos Jaramillo, científico de planta en el Smithsonian. Previamente se obtuvieron de esta mina los fósiles de hace 60 millones de años de la serpiente más grande del mundo, la Titanoboa cerrejonensis.

El Carbonemys cofrinii, se le llamó Carbonemys “Tortuga de Carbón” por el hallazgo de un cráneo del tamaño de una pelota de fútbol excavada en la mina de carbón en Cerrejón, Colombia por Aldo Rincón, quien fuera pasante en el Smithsonian en Pa
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Ciencia  PANAMÁ 18/05/2012

Descubren una nueva especie de pez con marcas en las escamas

Un investigador del Smithsonian en Panamá ha nombrado a la especie inscriptus, del latín “inscripto”, por las marcas

Hace alrededor de diez años, comerciantes de peces en Bangkok, notaron un pez del género Scleropages con un patrón distintivo de marcas parecidas a laberintos. Cada uno de los individuales de esta especie tiene marcas distintas El Scleropages era conocido en la Península de Malay en Malasia, y anteriormente desconocido en la parte de la misma península en Myanmar.

Pez del género Scleropages descubierto (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 09/05/2012

Los expertos pronostican la completa desaparición de los arrecifes coralinos dentro de un siglo

La razón se encuentra en el calentamiento de los océanos, la contaminación y la pesca excesiva
Una nueva colección de datos de las Américas de las poblaciones de estos vibrantes animales marinos demuestra que estos no están declinando de manera uniforme. Los corales en Curazao y Bonaire, con una cubierta coralina del 35 por ciento se encuentran en mejor estado que sus contrapartes en Panamá y Jamaica donde la extensión de los arrecifes ha bajado a menos de diez a quince por ciento. Expertos pronostican la completa desaparición de los arrecifes coralinos dentro de un siglo debido al calentamiento de los océanos, la contaminación y la pesca excesiva (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 20/04/2012

La deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático

Así lo pone de manifiesto un estudio del Smithsonian en Panamá
La escorrentía del suelo, producto de la deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático empezada a devastarlos, de acuerdo a un nuevo estudio por Katie Cramer del Scripps Institute of Oceanography y un equipo incluyendo a Jeremy Jackson, científico emérito del Smithsonian en Panamá. La escorrentía del suelo, producto de la deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático empezada a devastarlos, de acuerdo a un nuevo estudio por Katie Cramer (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 09/04/2012

Realizan en Panamá la primera medición de carbono a nivel nacional

Se han estimado las reservas de carbono en los bosques tropicales utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR

El Smithsonian en Panamá (STRI) fue anfitrión de un equipo del Carnegie Institution for Science que acaba de completar la primera y nunca antes realizada medición de frontera a frontera de las reservas de carbono en los bosques tropicales utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR en Panamá. Nuevos mapas tridimensionales a nivel de paisaje de las reservas de carbono, hábitat boscosos y biodiversidad llenarán vacíos cruciales en la estimación y monitoreo de carbono los cuales son instrumentales para establecer políticas de mitigación del cambio climático.

Esta es la primera vez que mapeamos un país entero como modelo para muchos programas, como el Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático, comenta Greg Asner.
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Ciencia  PANAMÁ 28/03/2012

Investigan cómo llegaron unas especies de pequeños camellos al área del Canal de Panamá

Un científico del STRI ha encontrado fósiles de dos nuevas especies de camellos, el 'Aguascalientia panamaensis' y el 'Aguascalientia minuta'

Pequeños camellos una vez recorrieron por lo que hoy es el área del Canal de Panamá. 20 millones de años más tarde, Aldo Rincón, becario del Smithsonian en Panamá y estudiante de post grado en la Universidad de la Florida, tropezó con estos restos, literalmente. Caminando por un herbazal, fue sorprendido por una serpiente que lo hizo rodar cuesta abajo y así encontró fósiles de los primeros camellos conocidos del área del Canal.

Pequeños camellos una vez recorrieron por lo que hoy es el área del Canal de Panamá.
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Ciencia  PANAMÁ 24/02/2012

Panamá, ¿a prueba de gripe aviar?

Un becario del STRI realiza un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar
Cuando el becario de posdoctorado del Smithsonian en Panamá, Matthew Miller se propuso realizar un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar, esperaba que el 1% de ellas resultaran positivas según los resultados obtenidos en otros países. Pero las aves de aquí casi nunca resultan positivas. “Panamá es un enigma,” dice Miller. Matthew Miller se propuso realizar un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar, esperaba que el 1% de ellas resultaran positivas según los resultados obtenidos en otros países (FOTO: STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 17/02/2012

El Smithsonian edita una guía para la identificación de peces costeros del Pacífico Oriental Tropical

Se trata de una aplicación gratuita para iPhones
El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, ha dado a conocer la primera guía portátil y totalmente bilingüe de identificación de peces del Pacífico Oriental Tropical en una aplicación gratuita para iPhones. Las herramientas para encontrar peces y hacer listas, así como los mapas de ámbitos de distribución de especies hacen que esta aplicación sea de gran utilidad para científicos, buzos y operadores turísticos; y un modelo para futuras guías de campo a través de teléfonos móviles. Guía para la identificación de peces.

 

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Ciencia  PANAMÁ 14/02/2012

Un libro recoge actividades para niños centradas en el mundo de las plantas pequeñas, las briofitas

La publicación busca divulgar la importancia de las briofitas (musgos, hepáticas y antocerotes), plantas antiguas y poco conocidas tanto a nivel científico como popular
La Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) y su proyecto Corredor Biológico Mesoamericano del Atlántico Panameño (CBMAP II), el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), el Parque Natural Metropolitano (PNM) y la Universidad de Panamá (UP) presentaron El Mundo de las Plantas Pequeñas, Las Briofitas, Libro de Actividades dirigido a niños de Panamá y de la América Tropical en el Parque Natural Metropolitano. Conjuntamente se presentaron paneles educativos sobre briofitas que forman parte del programa educativo del PNM y están disponibles para los visitantes en tres senderos del Parque: El Roble, La Cienaguita y El Mono Tití. Varios niños realizan las actividades del libro sobre las briofitas (FOTO: STRI).
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