Ciencia  PANAMÁ 28/09/2011

El Instituto Smithsonian de Panamá contribuye al hallazgo de un antiguo cocodrilo en Colombia

Este hallazgo ayuda a entender mejor la diversidad de animales que ocuparon el ecosistema del bosque tropical más viejo que se conoce

En un estudio nuevo publicado por Palaeontology el 15 de septiembre, Alexander Hastings and Jonathan Bloch, de la Universidad de Florida, y Carlos Jaramillo, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI), describen una nueva especie de 20 pies de largo en la misma mina de carbón en Colombia donde hallaron la Titanoboa, la culebra más grande del mundo. Este hallazgo ayuda a entender mejor la diversidad de animales que ocuparon el ecosistema del bosque tropical más viejo que se conoce, con temperaturas más altas que en la actualidad, lo que nos ayuda a entender mejor el impacto de climas más cálidos en el futuro.

Cocodrilo. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 21/09/2011

Caracoles de océano a océano

Estos pequeños animales han cruzado Centroamérica probablemente pegados a las patas de aves

Colegas y científicos del Smithsonian Panamá reportan que los caracoles han cruzado exitosamente Centroamérica por segunda vez, 2 veces en un millón de años – es probable que ambas veces lo hayan logrado volando a través de Méjico, pegados a las patas o al vientre de aves playeras e introduiendo nuevos genes que contribuyeron a la biodiversidad marina en ambas costas.

Caracoles pegejosos pudieron volar a los largo de Centroamérica al pegarse a los pies de aves playeras. Foto: Kevin Lafferty/STRI
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Ciencia  PANAMÁ 16/09/2011

Inician la segunda fase de un estudio que utiliza microondas para combatir la malaria

La Fundación Gates vuelve a financiar a dos investigadores panameños que demuestran que la radiación mata al parásito sin dañar las células sanas

Dos investigadores panameños han recibido un subsidio de un millón de dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates para continuar con un estudio sobre el uso de radiación de microondas para combatir la malaria. Carmenza Spadafora, del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT-AIP) de Panamá, y José Antonio Stoute, investigador en la Facultad de Medicina de la Universidad del Estado de Pensilvania (Estados Unidos), pasarán a la fase in vivo del estudio, después de que un primer ciclo de experimentos con sangre humana infectada les permitiera comprobar que las radiaciones de microondas matan al parásito que causa la malaria sin provocar daño a los glóbulos rojos sanos.

De izquierda a derecha, José Antonio Stoute, Carmenza Spadafora y Lorena Coronado junto a la máquina de microondas utilizada en INDICASAT-AIP, Panamá. (Crédito de foto: Rita M. Giovani/INDICASAT-AIP)
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Ciencia  PANAMÁ 06/09/2011

El crecimiento de los bosques tropicales podría liberar carbono en la Tierra

Un estudio del STRI indica que el cambio climático incrementa el crecimiento de los árboles, pero esto aumenta la hojarasca, que estimula la liberación de carbono por los microorganismos

Los bosques tropicales juegan un papel esencial en la regulación del balance global de carbono. Las actividades humanas han causado que los niveles de dióxido de carbono aumenten, y se pensaba que como respuesta, los árboles acelerarían su crecimiento, y absorverían así más carbono. Sin embargo, un mayor crecimiento en los árboles conlleva mayor materia vegetal muerta, especialmente hojarasca que regresa al suelo. El efecto que esto ha de tener en el ciclo del carbono no está claro aún.

Emma Sayer, investigadora del STRI. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 02/09/2011

Una mariposa imita a otras especies para evitar ser presa de las aves

Artículo publicado en 'Nature' fruto de una investigación con participación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá

Un grupo de científicos, que incluye a Camilo Salazar, becario postdoctoral de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) de Panamá, resolvió el misterio de cómo una mariposa ha cambiado el patrón de sus alas para imitar especies vecinas y evitar que las aves se la coman. Los resultados del estudio aparecieron en el artículo "Chromosomal rearrangements maintain a polymorphic supergene controlling butterfly mimicry" liderado por Matthew Joron del Museo de Historia Natural de París en Nature el 14 de agosto.

Mariposas tropicales. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 26/07/2011

Una investigación identifica el gen responsable del color rojo en las alas de las mariposas tóxicas

El gen en cuestión aparece en el desarrollo del ojo en otros organismos, lo que hace surgir toda una nueva cantidad de preguntas

En un nuevo artículo publicado por ScienceXpress el 21 de julio, un grupo de investigadores, que incluye a Owen McMillan del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, explican que, en la naturaleza, una mariposa tóxica puede imitar el patrón del ala de otra especie tóxica en el área para, juntas, enviar un mensaje más contundente. El grupo ha descubierto que a través de las Américas, las mariposas Heliconius usan exactamente el mismo gen para codificar una gran variedad de patrones de alas. 

Un individuo de la especie Heliconius erato demophoon; una de las estudiadas en la investigación.
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Ciencia  PANAMÁ 19/07/2011

Ira Rubinoff recibe la Medalla Joseph Henry como reconocimiento a su servicio en el STRI

El biólogo marino introdujo su propia disciplina en los proyectos realizados por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

El secretario del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales Wayne Clough hizo entrega de la Medalla Joseph Henry, la máxima distinción de la Institución, al director emérito del STRI, Ira Rubinoff (centro), el jueves 14 de julio en el Castillo del Smithsonian, en Washington D.C. La Medalla Joseph Henry es concedida por el Comité de Síndicos, en reconocimiento de un servicio distinguido, logros o contribuciones al prestigio y crecimiento de la Institución Smithsonian.

Cristián Samper, secretario del STRI en Panamá, Ira Rubinoff y Wayne Clough, secretario general del Instituto Smithsonian, durante la entrega de la medalla.
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Ciencia  PANAMÁ 14/07/2011

Un artículo revela un aumento de casi 2 grados de temperatura desde los años 70 en Panamá

Las condiciones secas hacen que las plantas se marchiten y mueran, cambiando la composición de la especie en las comunidades de bosques tropicales

La temperatura diaria en la isla de Barro Colorado, localizada en Panamá Central, ha aumentado casi dos grados Celsius (3.6° Fahrenheit) desde los años 70, de acuerdo con una nueva investigación presentada en la revista Ecology. Al mismo tiempo se ha registrado un aumento considerable en la abundancia de árboles resistentes a las sequías.

El Cambio Climático afecta las comunidades de bosques tropicales al cambiar la composición de las especies y su abundancia.
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Ciencia  PANAMÁ 05/07/2011

Una investigadora del STRI organiza un congreso sobre "eclosión de escape" de huevos de rana

Los embriones de rana, al verse atacados por elementos externos, eclosionan de manera espontánea para sobrevivir

En un simposio organizado por Karen Warketin, investigadora asociada al Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, dentro del congreso anual del Society for Integrative and Comparative Biology, se discutió por primera vez acerca de la llamada “eclosión de escape”. En concreto se realizaron mesas redondas para delimitar qué es lo que se sabe sobre eclosión como respuesta a la presión ambiental y para establecer un marco que permita entender una transición tan importante como es la de pasar de un estado a otro en la vida.

Una serpiente tropical ataca a un grupo de huevos de rana que eclosionan al sentirse amenazados.
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Ciencia  PANAMÁ 30/06/2011

Un artículo contradice la historia aceptada sobre el surgimiento del Istmo de Panamá

Describe una nueva teoría, aún no publicada, del investigador del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales Carlos Jaramillo

La revista New Scientist ha publicado recientemente el artículo “United plates of America” (Las placas unidas de América) escrito por Gaia Vince. El artículo describe una nueva teoría, aún no publicada, sobre la edad del Istmo de Panamá y enunciada por el investigador Carlos Jaramillo. Su teoría, basada en los descubrimientos de las excavaciones del Canal de Panamá, contradice la historia ortodoxa aceptada sobre el surgimiento del mismo, cuyos puntos unió en 1980 el colega de Jaramillo en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), el geólogo Tony Coates.

Situación de las placas tectónicas bajo el Istmo de Panamá.

 

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Ciencia  PANAMÁ 22/06/2011

Panamá necesita más datos científicos para guiar la práctica de la observación de cetáceos

El vacío informativo va desde el número de especies que habitan las aguas panameñas, hasta el impacto que tiene el turismo en los animales

Panamá necesita generar una mayor cantidad de información sobre las poblaciones de cetáceos que habitan en sus costas, si el país aspira a establecer la observación de delfines y ballenas como una actividad turística lucrativa y sostenible, opinan expertos en biología marina. Investigadores involucrados en el estudio de dichas poblaciones en Panamá están de acuerdo en que, si bien el país ha dado pasos importantes para la regulación de la observación de cetáceos, aún existe "un gran vacío" de datos científicos que permitan tomar decisiones acertadas a la hora de promover la actividad.

Delfines nariz de botella en el Archipiélago de Las Perlas, Panamá. (Foto: José Julio Casas)
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Ciencia  PANAMÁ 16/06/2011

La quitridiomicosis llega a la frontera de Darién

Los científicos piensan que la enfermedad, en parte responsable del declive de las poblaciones de anfibios, avanza más rápido de lo predecible

Hace apenas un año, el grupo de científicos de Panamá y Estados Unidos que lucha por detener la rápida expansión de la quitridiomicosis, una enfermedad que parece estar arrasando con poblaciones enteras de ranas en todo el mundo, todavía albergaba alguna esperanza de que los anfibios de la selva del Darién pudieran salvarse de la devastación. Pero las malas noticias acaban de llegar. De acuerdo con información difundida por la Institución Smithsonian, ranas recolectadas en un área cercana a lo que hasta ahora se mantenía como el último bastión a salvo de la enfermedad, han dado positivo en el examen de salud. 

Tal y como muestra esta imagen detallada, la quitridiomicosis es una enfermedad que afecta las células de la piel de los anfibios. (Foto: Doug Woodhams/STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 13/06/2011

Un sensor de tsunamis capta una señal inusual en Panamá

Los científicos averiguan que es el resultado de olas en el Lago Gatún, la reserva que forma el Canal Panamá

Científicos reportan que una señal inusual e inofensiva que fue detectada por la estación de monitoreo sísmico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en la isla de Barro Colorado es el resultado de olas en el Lago Gatún, la reserva que forma el Canal Panamá. El comprender las señales de origen sísmico nos lleva a mejorar la detección de terremotos y tsunamis en la región del Caribe en donde 100 tsunamis han sido reportados en los últimos 500 años.

Instalación del sensor de tsunamis en Panamá. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/06/2011

Dos décadas de investigación en América Latina dictan las pautas del trabajo de reforestación

Ante la deforestación y el aumento inminente de la población, la humanidad dependerá de los bosques secundarios para obtener servicios esenciales

Para nadie es un secreto que los bosques en las regiones tropicales siguen desapareciendo a velocidades alarmantes, a pesar de que todo el mundo parece estar de acuerdo en que estos prestan servicios esenciales a los humanos. Durante los últimos 20 años, científicos que trabajan en América Latina se han dedicado a investigar cuáles son las mejores estrategias para reconstruir los bosques explotados. Una tarea que en muchos casos se llevó a cabo mediante un simple trabajo de ensayo y error, pero que ha dado resultados suficientes para guiar la labor de generar a mano bosques secundarios eficientes y productivos, y de paso encaminar las futuras investigaciones por el sendero correcto. 

En Panamá, los investigadores controlan el crecimiento de plantones de especies nativas para saber cómo sobreviven en diferentes entornos. (Foto: STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 02/06/2011

Identifican una nueva especie de rana invasora en la ciudad de Panamá

Código de barras para la identificación y monitoreo de ranas invasoras

Durante las últimas décadas, los jardines y lotes baldíos en la ciudad de Panamá han estado albergando a dos especies de ranas invasoras. En cualquier noche lluviosa, el vecindario revive con el ya familiar “bi-diip” de estas pequeñas ranas. Son Eleutherodactylus antillensis y E. johnstoney, nativas de las islas del Caribe, y se cree que llegaron a la ciudad de Panamá como polizones en barcos de carga internacional. Son difíciles de encontrar juntas y no se encuentran en ninguna otra parte fuera de la capital.

'Eleutherodactylus planirostris'. Foto: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 25/05/2011

Nueva especie de coral descubierta en el Parque Nacional Coiba

El hallazgo de 'Pacifigorgia marviva' ha sido publicado en el 'Journal of the Marine Biological Asssociation '

Hector Guzmán, científico de planta del Smithsonian en Panamá y Odalisca Breedy, de la Universidad de Costa Rica en San José, han descubierto una nueva especie de coral en el Parque Nacional Coiba. Han nombrado a la nueva especie Pacifigorgia marviva en honor a Erika Knie, fundadora y presidenta de Fundación MarViva. Su amor y pasión por los océanos, su singular visión filantrópica, y continuo apoyo por la ejecución de la ley para proteger los recursos marinos ha inspirado un cambio regional en el manejo de estos.

La nueva especie de coral 'Pacifigorgia marviva'. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 18/05/2011

Deslizamientos de tierra: cómo la lluvia secó el agua potable en Panamá

El Instituto Smithsonian mide los efectos de una tormenta prolongada a largo plazo en la Cuenca del Canal de Panamá en 2010

Para medir los efectos de una tormenta prolongada a largo plazo en la Cuenca del Canal de Panamá en 2010, Robert Stallard, científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales e hidrólogo investigador del Servicio Geológico de Estados Unidos, y Armando Ubeda, director del prorama LightHawk Mesoamerica, organizaron 4 sobrevuelos por la Cuenca del Canal para crear un mapa digital de las cicatrices que han dejado los deslizamientos en marzo del 2010.

Los deslizamientos de tierra son muy comunes en la Cuenca del Canal de Panamá. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 10/05/2011

Los primeros bosques tropicales surgieron cuando las plantas resolvieron un problema de "plomería"

Científicos del STRI publican un trabajo sobre los cambios en la cantidad de venas que tenían las hojas de las plantas productoras de flores

Un equipo de científicos, incluyendo a varios del Instituto Smithsonian, han descubierto que las hojas de plantas productoras de flores en los primeros bosques tropicales tenían más venas por área unitaria que las de ahora. Ellos surgieren que esto aumentaba la cantidad de agua disponible para las hojas de forma que las plantas podían capturar más carbono y crecer más. Un mejor sistema de “plomería” puede también haber cambiado radicalmente el movimiento de agua y carbono a través de los bosques y causado un cambio ambiental.

Hoja de una planta (STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 25/04/2011

Ocho nuevas especies de avispas en Panamá

Descubiertas por un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España

Una expedición del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Panamá ha descubierto la existencia de ocho nuevas especies de avispas de las agallas, según un artículo en la revista Zootaxa. Estas ocho nuevas variedades pertenecen al género Synergus del que, además, los investigadores han encontrado otras dos especies que hasta el momento sólo se habían registrado en Guatemala y en Nicaragua.

Avispa 'Synergus elegans'. Foto: José Luis Nieves/CSIC
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Ciencia  PANAMÁ 08/04/2011

Tiburones regresan al Parque Nacional Coiba

Las reservas marinas tienen efectos positivos

A pesar de su reputación como enemigos del hombre, los tiburones generalmente se alimentan de estrellas de mar, erizos y otros animales y rara vez atacan y matan personas. Las prácticas de pesca no sostenibles, como la caza de tiburones para tomar sus aletas – o aleteo-, han eliminado cerca de 90% de estos grandes depredadores en algunos ecosistemas marinos y ha afectado el delicado balance que existe entre la presencia de tiburones y la salud de estos ecosistemas.

Tiburón punta blanca en el Parque Nacional Coiba. Foto: Edgardo Ochoa/Smithsonian
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