Ciencia  PANAMÁ 17/01/2012

La serpiente arbórea de cabeza chata porta una enfermedad mortal para los anfibios

Según un estudio, el animal ha eliminado a más de 100 especies de anfibios alrededor del mundo

La serpiente arbórea de cabeza chata (Imantodes cenchoa) no solo se alimenta de ranas y sus huevos, sino también es portadora del hongo asesino que ha eliminado a más de 100 especies de anfibios alrededor del mundo. Un nuevo estudio presentado por Vanessa Kilburn y David Green de la Universidad de McGill en Canadá con Roberto Ibáñez del Smithsonian y Director Nacional del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá, confirma que el hongo, causante de la mortal enfermedad Chytridiomycosis, está presente en portadores no anfibios en ambientes naturales.
 

Doble Golpe: Serpiente porta hongo mortal. Foto: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 13/12/2011

Un significado nuevo para "pensar con los pies"

Investigadores de STRI informan que los cerebros de diminutas arañas son tan grandes que llenan todas las cavidades de sus cuerpos

Investigadores de STRI informan que los cerebros de diminutas arañas son tan grandes que llenan todas las cavidades de sus cuerpos, llegando incluso hasta sus piernas. Como parte de un estudio para comprender como la miniaturización afecta el tamaño del cerebro y la conducta, los investigadores han medido el sistema nervioso central de nueve especies de arañas, desde gigantes del bosque tropical hasta arañas más pequeñitas que la cabeza de un alfiler. A medida que las arañas se hacen más pequeñas, sus cerebros se agrandan proporcionalmente, llenando más y más de sus cavidades corporales.

Los cerebros de las arañas pequeñas se extienden hasta las patas. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/11/2011

Los árboles nativos limpian el aire de dióxido de carbono y los pastizales lo contaminan

A medida que la materia vegetal se descompone, también se libera dióxido de carbono a la atmósfera

El dióxido de carbono, uno de los causantes del cambio climático, es producto de la quema de combustibles fósiles como la gasolina y el carbón. Pero a medida que la materia vegetal se descompone, también se libera dióxido de carbono a la atmósfera. Por medio de una torre de "eddy-flux" (una especie de alcoholímetro para la atmósfera); Sebastián Wolf, becario de posdoctorado en EH Zurich, Suiza, con colegas de STRI y Catherine Potvin, profesora en McGill University, descubrió que los pastizales liberan una gran cantidad de dióxido de carbono al aire (260g de carbono por metro cuadrado al año) mientras que las plantaciones de árboles nativos absorben una cantidad aun mayor de carbono (442g por metro cuadrado al año) a medida que crecen lo que limpia el dióxido de carbono del aire.

 
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Ciencia  PANAMÁ 09/11/2011

Los bosques tropicales son fertilizados por la contaminación aérea

"La contaminación aérea está fertilizando los bosques tropicales con uno de los nutrientes más importantes para su crecimiento", según un estudio del STRI

Los científicos han enfrentado garrapatas y hasta un tigre para descubrir cómo las actividades humanas han perturbado los ciclos del nitrógeno en los bosques tropicales. Estudios en dos sitios remotos de los Observatorios Globales de la Tierra del Instituto Smithsonian en Panamá y Tailandia demuestran la primera evidencia de los efectos a largo plazo de la contaminación del nitrógeno en árboles tropicales.

Trabajos en un bosque tropical. Foto: Marcos Guerra/STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 28/10/2011

Dos nuevas especies de abeja: nuevas piezas del rompecabezas que es Panamá

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y la Universidad de Sao Paulo hallan publican el hallazgo

Un artículo nuevo de David Roubik, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), y Joao Franco de Camargo, de la Universidad de Sao Paulo, informa sobre el descubrimiento de dos especies de abejas cercanamente relacionadas. Una, de Isla Coiba en Panamá, y la otra, del norte de Colombia, ambas descienden de un grupo de abejas sin aguijón originario del Amazonas. El grupo, que se mudó a Centroamérica, son los ancestros de las abejas de miel Maya. Su presencia en las islas de Coiba y Ranchería y su ausencia en sus alrededores en tierra firme, son misterios que al descubrirse, arrojarán luz en la historia de Panamá y su abundante diversidad.

Melipona (Melikerria) ambigua. Foto: Marcos Guerra.
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Ciencia  PANAMÁ 17/10/2011

Nuevas propuestas para medir emisiones de gases de efecto invernadero

La abundante diversidad biológica tropical de Panamá y el hecho de que más del 40% del país esté todavía forestado lo hace el campo de estudio ideal para las estrategias de conservación

Un nuevo informe de investigadores de STRI y la Universidad de McGill en Canadá identifica las deficiencias en los sistemas de monitoreo de bosques y presenta formas de mejorar la colección de datos, en un artículo publicado en el número de octubre de Environmental Research Letters por Johanne Pelletier, Navin Ramankutty y Catherine Potvin. Mediante esta información se producirán estimados confiables de las reducciones de emisiones de gases invernadero de las actividades que buscan reducir la deforestación.

Investigadora del STRI. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 28/09/2011

El Instituto Smithsonian de Panamá contribuye al hallazgo de un antiguo cocodrilo en Colombia

Este hallazgo ayuda a entender mejor la diversidad de animales que ocuparon el ecosistema del bosque tropical más viejo que se conoce

En un estudio nuevo publicado por Palaeontology el 15 de septiembre, Alexander Hastings and Jonathan Bloch, de la Universidad de Florida, y Carlos Jaramillo, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI), describen una nueva especie de 20 pies de largo en la misma mina de carbón en Colombia donde hallaron la Titanoboa, la culebra más grande del mundo. Este hallazgo ayuda a entender mejor la diversidad de animales que ocuparon el ecosistema del bosque tropical más viejo que se conoce, con temperaturas más altas que en la actualidad, lo que nos ayuda a entender mejor el impacto de climas más cálidos en el futuro.

Cocodrilo. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 21/09/2011

Caracoles de océano a océano

Estos pequeños animales han cruzado Centroamérica probablemente pegados a las patas de aves

Colegas y científicos del Smithsonian Panamá reportan que los caracoles han cruzado exitosamente Centroamérica por segunda vez, 2 veces en un millón de años – es probable que ambas veces lo hayan logrado volando a través de Méjico, pegados a las patas o al vientre de aves playeras e introduiendo nuevos genes que contribuyeron a la biodiversidad marina en ambas costas.

Caracoles pegejosos pudieron volar a los largo de Centroamérica al pegarse a los pies de aves playeras. Foto: Kevin Lafferty/STRI
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Ciencia  PANAMÁ 16/09/2011

Inician la segunda fase de un estudio que utiliza microondas para combatir la malaria

La Fundación Gates vuelve a financiar a dos investigadores panameños que demuestran que la radiación mata al parásito sin dañar las células sanas

Dos investigadores panameños han recibido un subsidio de un millón de dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates para continuar con un estudio sobre el uso de radiación de microondas para combatir la malaria. Carmenza Spadafora, del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT-AIP) de Panamá, y José Antonio Stoute, investigador en la Facultad de Medicina de la Universidad del Estado de Pensilvania (Estados Unidos), pasarán a la fase in vivo del estudio, después de que un primer ciclo de experimentos con sangre humana infectada les permitiera comprobar que las radiaciones de microondas matan al parásito que causa la malaria sin provocar daño a los glóbulos rojos sanos.

De izquierda a derecha, José Antonio Stoute, Carmenza Spadafora y Lorena Coronado junto a la máquina de microondas utilizada en INDICASAT-AIP, Panamá. (Crédito de foto: Rita M. Giovani/INDICASAT-AIP)
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Ciencia  PANAMÁ 06/09/2011

El crecimiento de los bosques tropicales podría liberar carbono en la Tierra

Un estudio del STRI indica que el cambio climático incrementa el crecimiento de los árboles, pero esto aumenta la hojarasca, que estimula la liberación de carbono por los microorganismos

Los bosques tropicales juegan un papel esencial en la regulación del balance global de carbono. Las actividades humanas han causado que los niveles de dióxido de carbono aumenten, y se pensaba que como respuesta, los árboles acelerarían su crecimiento, y absorverían así más carbono. Sin embargo, un mayor crecimiento en los árboles conlleva mayor materia vegetal muerta, especialmente hojarasca que regresa al suelo. El efecto que esto ha de tener en el ciclo del carbono no está claro aún.

Emma Sayer, investigadora del STRI. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 02/09/2011

Una mariposa imita a otras especies para evitar ser presa de las aves

Artículo publicado en 'Nature' fruto de una investigación con participación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá

Un grupo de científicos, que incluye a Camilo Salazar, becario postdoctoral de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) de Panamá, resolvió el misterio de cómo una mariposa ha cambiado el patrón de sus alas para imitar especies vecinas y evitar que las aves se la coman. Los resultados del estudio aparecieron en el artículo "Chromosomal rearrangements maintain a polymorphic supergene controlling butterfly mimicry" liderado por Matthew Joron del Museo de Historia Natural de París en Nature el 14 de agosto.

Mariposas tropicales. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 26/07/2011

Una investigación identifica el gen responsable del color rojo en las alas de las mariposas tóxicas

El gen en cuestión aparece en el desarrollo del ojo en otros organismos, lo que hace surgir toda una nueva cantidad de preguntas

En un nuevo artículo publicado por ScienceXpress el 21 de julio, un grupo de investigadores, que incluye a Owen McMillan del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, explican que, en la naturaleza, una mariposa tóxica puede imitar el patrón del ala de otra especie tóxica en el área para, juntas, enviar un mensaje más contundente. El grupo ha descubierto que a través de las Américas, las mariposas Heliconius usan exactamente el mismo gen para codificar una gran variedad de patrones de alas. 

Un individuo de la especie Heliconius erato demophoon; una de las estudiadas en la investigación.
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Ciencia  PANAMÁ 19/07/2011

Ira Rubinoff recibe la Medalla Joseph Henry como reconocimiento a su servicio en el STRI

El biólogo marino introdujo su propia disciplina en los proyectos realizados por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

El secretario del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales Wayne Clough hizo entrega de la Medalla Joseph Henry, la máxima distinción de la Institución, al director emérito del STRI, Ira Rubinoff (centro), el jueves 14 de julio en el Castillo del Smithsonian, en Washington D.C. La Medalla Joseph Henry es concedida por el Comité de Síndicos, en reconocimiento de un servicio distinguido, logros o contribuciones al prestigio y crecimiento de la Institución Smithsonian.

Cristián Samper, secretario del STRI en Panamá, Ira Rubinoff y Wayne Clough, secretario general del Instituto Smithsonian, durante la entrega de la medalla.
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Ciencia  PANAMÁ 14/07/2011

Un artículo revela un aumento de casi 2 grados de temperatura desde los años 70 en Panamá

Las condiciones secas hacen que las plantas se marchiten y mueran, cambiando la composición de la especie en las comunidades de bosques tropicales

La temperatura diaria en la isla de Barro Colorado, localizada en Panamá Central, ha aumentado casi dos grados Celsius (3.6° Fahrenheit) desde los años 70, de acuerdo con una nueva investigación presentada en la revista Ecology. Al mismo tiempo se ha registrado un aumento considerable en la abundancia de árboles resistentes a las sequías.

El Cambio Climático afecta las comunidades de bosques tropicales al cambiar la composición de las especies y su abundancia.
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Ciencia  PANAMÁ 05/07/2011

Una investigadora del STRI organiza un congreso sobre "eclosión de escape" de huevos de rana

Los embriones de rana, al verse atacados por elementos externos, eclosionan de manera espontánea para sobrevivir

En un simposio organizado por Karen Warketin, investigadora asociada al Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, dentro del congreso anual del Society for Integrative and Comparative Biology, se discutió por primera vez acerca de la llamada “eclosión de escape”. En concreto se realizaron mesas redondas para delimitar qué es lo que se sabe sobre eclosión como respuesta a la presión ambiental y para establecer un marco que permita entender una transición tan importante como es la de pasar de un estado a otro en la vida.

Una serpiente tropical ataca a un grupo de huevos de rana que eclosionan al sentirse amenazados.
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Ciencia  PANAMÁ 30/06/2011

Un artículo contradice la historia aceptada sobre el surgimiento del Istmo de Panamá

Describe una nueva teoría, aún no publicada, del investigador del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales Carlos Jaramillo

La revista New Scientist ha publicado recientemente el artículo “United plates of America” (Las placas unidas de América) escrito por Gaia Vince. El artículo describe una nueva teoría, aún no publicada, sobre la edad del Istmo de Panamá y enunciada por el investigador Carlos Jaramillo. Su teoría, basada en los descubrimientos de las excavaciones del Canal de Panamá, contradice la historia ortodoxa aceptada sobre el surgimiento del mismo, cuyos puntos unió en 1980 el colega de Jaramillo en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), el geólogo Tony Coates.

Situación de las placas tectónicas bajo el Istmo de Panamá.

 

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Ciencia  PANAMÁ 22/06/2011

Panamá necesita más datos científicos para guiar la práctica de la observación de cetáceos

El vacío informativo va desde el número de especies que habitan las aguas panameñas, hasta el impacto que tiene el turismo en los animales

Panamá necesita generar una mayor cantidad de información sobre las poblaciones de cetáceos que habitan en sus costas, si el país aspira a establecer la observación de delfines y ballenas como una actividad turística lucrativa y sostenible, opinan expertos en biología marina. Investigadores involucrados en el estudio de dichas poblaciones en Panamá están de acuerdo en que, si bien el país ha dado pasos importantes para la regulación de la observación de cetáceos, aún existe "un gran vacío" de datos científicos que permitan tomar decisiones acertadas a la hora de promover la actividad.

Delfines nariz de botella en el Archipiélago de Las Perlas, Panamá. (Foto: José Julio Casas)
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Ciencia  PANAMÁ 16/06/2011

La quitridiomicosis llega a la frontera de Darién

Los científicos piensan que la enfermedad, en parte responsable del declive de las poblaciones de anfibios, avanza más rápido de lo predecible

Hace apenas un año, el grupo de científicos de Panamá y Estados Unidos que lucha por detener la rápida expansión de la quitridiomicosis, una enfermedad que parece estar arrasando con poblaciones enteras de ranas en todo el mundo, todavía albergaba alguna esperanza de que los anfibios de la selva del Darién pudieran salvarse de la devastación. Pero las malas noticias acaban de llegar. De acuerdo con información difundida por la Institución Smithsonian, ranas recolectadas en un área cercana a lo que hasta ahora se mantenía como el último bastión a salvo de la enfermedad, han dado positivo en el examen de salud. 

Tal y como muestra esta imagen detallada, la quitridiomicosis es una enfermedad que afecta las células de la piel de los anfibios. (Foto: Doug Woodhams/STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 13/06/2011

Un sensor de tsunamis capta una señal inusual en Panamá

Los científicos averiguan que es el resultado de olas en el Lago Gatún, la reserva que forma el Canal Panamá

Científicos reportan que una señal inusual e inofensiva que fue detectada por la estación de monitoreo sísmico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en la isla de Barro Colorado es el resultado de olas en el Lago Gatún, la reserva que forma el Canal Panamá. El comprender las señales de origen sísmico nos lleva a mejorar la detección de terremotos y tsunamis en la región del Caribe en donde 100 tsunamis han sido reportados en los últimos 500 años.

Instalación del sensor de tsunamis en Panamá. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/06/2011

Dos décadas de investigación en América Latina dictan las pautas del trabajo de reforestación

Ante la deforestación y el aumento inminente de la población, la humanidad dependerá de los bosques secundarios para obtener servicios esenciales

Para nadie es un secreto que los bosques en las regiones tropicales siguen desapareciendo a velocidades alarmantes, a pesar de que todo el mundo parece estar de acuerdo en que estos prestan servicios esenciales a los humanos. Durante los últimos 20 años, científicos que trabajan en América Latina se han dedicado a investigar cuáles son las mejores estrategias para reconstruir los bosques explotados. Una tarea que en muchos casos se llevó a cabo mediante un simple trabajo de ensayo y error, pero que ha dado resultados suficientes para guiar la labor de generar a mano bosques secundarios eficientes y productivos, y de paso encaminar las futuras investigaciones por el sendero correcto. 

En Panamá, los investigadores controlan el crecimiento de plantones de especies nativas para saber cómo sobreviven en diferentes entornos. (Foto: STRI)
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