Ciencia  PANAMÁ 05/04/2011

Las abejas responden ante la abundancia de recursos

Una investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales indica que las colonias aumentan cuando hay más recursos

Para David Roubik, un día en el bosque de la Isla de Barro Colorado (BCI) este año, al igual que otro día en febrero de 1979, le dió la oportunidad de observar una colonia de abejas haciendo nido bajo un gran Tabebuia guayacan en el Sendero Zetek. En cualquier época del año las colonias de estas abejas tienen un promedio de 7.000 abejas forrajeras en el aire. Marcando y recapturando abejas en nidos en Panamá, Ecuador y Belize, Roubik ha descubierto que normalmente 8.500 abejas trabajan para la colonia, pero si hay una gran cantidad de recursos, aumentan hasta 30.000.

Monitoreo a largo plazo de abejas de bosques tropicales.
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Ciencia  PANAMÁ 10/03/2011

Investigan si la plasticidad fenotípica da lugar a la especiación ecológica

La selección natural de Darwin ha sido fácil de interpretar con barreras físicas, pero también podría originarse sin barreras geográficas obvias

Juan Sánchez, profesor asociado en la Universidad de Los Andes en Bogotá, Colombia, obtuvo la Beca Latinoamericana del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Sánchez trabajará con Haris Lessios, de STRI, para determinar si la plasticidad fenotípica puede llevar a la especiación ecológica en respuesta a ambientes contrastantes. La especiación es el proceso por el que una población de una especie da lugar a otra o a otras diferentes reproductivamente.

Buzo. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/03/2011

Nuevos compuestos para fármacos en el Parque Nacional Coiba

Investigadores panameños y de Estados Unidos hallan más de 45 compuestos ofrecen una gran promesa contra el cáncer, la malaria y otras enfermedades tropicales

Criaturas marinas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra son abundantes en el Océano Pacífico oriental tropical. Investigadores panameños y de Estados Unidos participan en un programa innovador de conservación iniciado en STRI que ya ha descubierto más de 45 compuestos en el Parque Nacional Coiba que ofrecen una gran promesa contra el cáncer, la malaria y otras enfermedades tropicales.

Imagen del Parque Nacional Coiba y de los investigadores (STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 01/03/2011

El programa marino del Instituto Smithsonian cumple medio siglo con 2.500 publicaciones

El STRI en Panamá realizó en 1961 su primera publicación sobre dos especies gemelas de peces de ambos océanos

Las investigaciones marinas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) en Panamá iniciaron en 1961, hace cincuenta años, con la primera publicación sobre especies gemelas de peces de ambos océanos. Desde entonces, la productividad del programa marino ha crecido exponencialment con la operación de varias estaciones de investigaciones marinas en ambas costas de Panamá. Actualmente, STRI opera dos estaciones en la costa del Caribe: el Laboratorio Marino de Punta Galeta en Colón y la Estación de Investigaciones Marinas en Bocas del Toro; y dos en el Pacífico: el complejo de Laboratorios de Isla Naos en Panamá y la Estación de Campo de Isla Ranchería o Coibita.

Costas de Panamá. Foto: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 23/02/2011

Investigan por qué las lianas están acaparando los trópicos americanos

Estudio conjunto del Instituto Smithsonian en Panamá y la Universidad de Wisconsin en Milwaukee

Investigadores del Smithsonian en Panamá y la Universidad de Wisconsin en Milwaukee recibieron fondos de National Science Foundation de los Estados Unidos para averiguar por qué las lianas están acaparando los trópicos americanos. Información de ocho sitios boscosos muestra que las lianas están creciendo más que los árboles en todos ellos. "Estamos viendo un cambio estructural y fundamental en la forma que están tomando los bosques, lo que afectará profundamente a animales, comunidades humanas y negocios que dependen de ellos para su sustento," comenta Stefan Schnitzer, investigador asociado de STRI.

Lianas en un bosque tropical.
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Ciencia  PANAMÁ 07/02/2011

La amplia distribución de un hongo patógeno que ataca a los anfibios

Un artículo en la revista EcoHealth alerta sobre la distribución generalizada del hongo patógeno quítridio Batrachochytrium dendrobatidis (Bd)

Un grupo de científicos liderado por Vanessa L. Kilburn, de McGill University, que incluye a Roberto Ibáñez, director del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios en Panamá de STRI, Oris Sanjur y Eldredge Bermingham, también del STRI, Justin P. Suraci, de Simon Frazer University, y David M. Green, de McGill University, acaban de publicar un artículo en la revista EcoHealth sobre la distribución generalizada del hongo patógeno quítridio Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), que ha sido implicado como el causante principal de una disminución de anfibios en las tierras altas del Neotrópico.

Un científico del STRI y los lugares donde se ha investigado la presencia del patógeno. Imagen: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 18/01/2011

Representantes de 36 países se dan cita en la Iniciativa Global de Plantas

Compartirán una extensa colección de plantas en una base de datos masiva que contiene imágenes digitales

Durante la semana del 10 al 14 de enero, alrededor de 140 representantes de instituciones en 36 países se reunieron en el Smithsonian en Panamá para la cita anual de la Iniciativa Global de Plantas. Esta iniciativa catapulta la investigación de la biodiversidad a un nuevo nivel, compartiendo una extensa colección de plantas en una base de datos masiva que contiene imágenes digitales de plantas tipo en alta resolución.

Reunión de la Iniciativa Global de Plantas en Panamá (Foto: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 13/01/2011

El calentamiento de los océanos y la acidificación afectan a los arrecifes de coral

Artículo de los investigadores del STRI en la revista 'Journal of Experimental Marine Biology and Ecology'

Los investigadores han estado observando cómo el calentamiento de los océanos y la acidificación afectarán las estrategias más importantes que tienen los arrecifes para sobrevivir: el establecimiento de las larvas de coral sobre rocas apropiadas, seguido por el crecimiento de los pólipos de corales bebés. Aaron O´Dea, Holger Anlauf y sus colegas en STRI, recogieron unas larvas de Porites panamensis, un coral del Pacífico oriental tropical, y los criaron bajo condiciones muy leves de calentamiento global, para ver qué pasaba. Los resultados fueron publicados en el primer número de este año de la revista Journal of Experimental Marine Biology and Ecology.

Los investigadores han estado observando cómo el calentamiento de los océanos y la acidificación afectarán las estrategias más importantes que tienen los arrecifes para sobrevivir (STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/12/2010

Nuevas tecnologías para rastrear animales en la Isla de Barro Colorado

Los científicos eliminan las torres por sistemas de GPS y cámaras-trampa

El Sistema de Radio-telemetría Automatizada (ARTS) en la Isla de Barro Colorado (BCI) está eliminando las torres que usaba para rastrear animales con radio-transmisores al cambiar a sistemas que se basan en GPS y cámaras-trampa que ofrecen más datos y usan menos infraestructura. Las experiencias con ARTS durante los últimos ocho años han llevado al desarrollo de nuevas tecnologías, incluyendo la miniaturización de los rastreadores GPS, la revolucionarias técnicas de cámaras-trampa, el repositorio de imágenes adquiridas con estas trampas, y el archivo global de datos sobre rastreo de animales, www.Movebank.org.

Expertos del Sistema de Radio-telemetría Automatizada (ARTS), del STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 30/11/2010

El Zoológico Nacional del Smithsonian y sus socios, los primeros en criar ranas arbóreas en peligro de extinción

El proyecto cuenta con 28 ejemplares adultos de los cuales cuatro se encuentran en Parque Municipal Summit, en los alrededores de la Ciudad de Panamá

Mientras las ranas alrededor del mundo desaparecen, muchas de ellas víctimas de la quitridiomicosis que ataca las células de la piel de los anfibios, una especie en peligro muestra grandes esperanzas. A pesar de que la rana arborea de La Loma, Hyloscirtus colymba, es especialmente difícil de cuidar en cautiverio, el Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá logró criar exitosamente la especie.

FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/11/2010

Fallas activas representan una amenaza sísmica para el canal de Panamá y la capital del istmo

La Autoridad del Canal de Panamá concuerda con los resultados del estudio aunque considera que la forma en que han sido presentados es "alarmista"

Las fallas sísmicas de Limón y Pedro Miguel, localizadas en el área central de Panamá, han experimentado fracturas de manera independiente y al unísono en los últimos 1.600 años y siguen siendo activas, lo que supone un peligro potencial para el Canal y las áreas adyacentes, dado que dichos movimientos podrían producir un terremoto de magnitud 7 en los próximos años. Estas son las conclusiones a las que ha llegado un grupo de investigadores tras realizar un estudio paleosismológico del terreno, cuyos resultados se publican en la edición de diciembre del Boletín de la Sociedad Sismológica de Estados Unidos.

Ubicación de las fallas sísmicas de Pedro Miguel, Gatún, Limón, Miraflores y Azota en el área central de Panamá. (Imagen: Earth Consultants International)
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Ciencia  BOCAS DEL TORO 04/10/2010

El Smithsonian informa de altas temperaturas, blanqueamiento de corales y mortandad de invertebrados

Los científicos notaron el primer blanqueamiento y mortandad en aguas alrededor de Istmito en Isla Colón, Bocas del Toro

Hace pocos días, científicos del Smithsonian emitieron una alerta desde Bocas del Toro sobre blanqueamiento de corales y mortandad de invertebrados marinos. Aunque la Administración Nacional Atmosférica y Océanica de Estados Unidos (NOAA) había enviado una advertencia en julio sobre temperaturas altas en todo el Caribe, en Panamá no se habían registrado indicativos de dichas temperaturas hasta hace 10 días.
 

Temperaturas de los mares que rodean Panamá en septiembre de 2010 (Imagen: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 22/09/2010

La reforestación apenas consigue elevar la captación de carbono a corto plazo

Con el apoyo del HSBC Climate Partnership, científicos del Smitshonian estudian la captación de carbono en bosques secundarios

Los bosques secundarios –bosques que se han regenerado después de una gran destrucción- están ganando cada vez más importancia en los paisajes tropicales por su posible rol como depósitos de carbono bajo el suelo. A medida que aumenta el interés económico por el manejo de bosques secundarios con el fin de mitigar emisiones de carbono, es necesaria más información científica ya que poco se sabe sobre la dinámica de estos depósitos de carbono en el suelo de estos ecosistemas.

Bosque tropical (Foto: Marcos Guerra/Smithsonian).
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Ciencia  PANAMÁ 15/09/2010

El transporte en barco fomenta la llegada de especies marinas invasoras a Panamá

Mark Torchin, biólogo marino del STRI, ha sido la fuente principal de artículos sobre especies introducidas en el país

Recientemente, el biólogo marino del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) Mark Torchin ha sido la fuente principal de artículos sobre especies marinas introducidas en Panamá. Las invasiones marinas son producto no intencional del transporte y el comercio global. Entender estos procesos ayuda a conocer mejor los riesgos y aprender a manejar y evitar estas invasiones. El transporte por barco es la vía más importante para las invasiones marinas.

Mark Torchin, biólogo marino del STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/09/2010

SENACYT y Georgia Tech lanzan el Centro de Innovación e Investigación en Logística en Panamá

El objetivo es mejorar el desempeño logístico del país a partir de estudios e investigaciones

Panamá avanza en su estrategia de convertirse en el Hub de Comercio de las Américas, gracias a la apertura en Panamá del Centro de Innovación e Investigación Logística de Georgia Tech, creado tras negociaciones del Gobierno Nacional, a través SENACYT. Este Centro tiene como objetivos estratégicos mejorar el desempeño logístico de Panamá, tanto de empresas privadas como del sector público, a partir de estudios e investigaciones.

Responsables de SENACYT y Georgia Tech.
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Ciencia  PANAMÁ 07/09/2010

Un estudio indica que la presencia humana no altera el comportamiento animal

Investigación realizada en la Isla de Barro Colorado y publicada en la revista 'Animal Behaviour'

En los estudios de comportamiento animal, los investigadores se han preocupado de que su presencia podría cambiar la conducta de sus objetos de estudio. Para minimizar los efectos de observación, los investigadores han tratado de que sus animales se habitúen a ellos. La premisa de este método es que, con suficiente exposición neutral, los animales dejarían de reaccionar ante los humanos. Mientras que hay numerosos estudios que demuestran que la conducta negativa de los animales hacia las personas disminuye con el tiempo, el hecho de que un animal no huya o no se comporte agresivamente hacia sus observadores no puede tomarse como evidencia de que no lo está alterando en otras formas más sutiles.

Monos cariblancos, 'Cebus capucinus'.
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Ciencia  PANAMÁ 02/09/2010

Panamá apuesta por reforzar la investigación clínica y pre-clínica

Gracias a la colaboración de Senacyt, el Instituto Conmemorativo Gorgas de Ciencias de la Salud, la Universidad Sur de la Florida y la Universidad de Panamá

La Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Senacyt) en colaboración con el Instituto Conmemorativo Gorgas de Ciencias de la Salud, apuntan a fortalecer las capacidades del recurso humano en el área de investigación clínica y pre-clínica y así promover la investigación aplicada en el sector salud por medio del Primer Diplomado en Investigación Clínica, fruto del convenio entre la Universidad del Sur de la Florida (USF) con el apoyo de Senacyt y el aval de la Universidad de Panamá.

Inauguración del  Primer Diplomado en Investigación Clínica (Senacyt).
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Ciencia  PANAMÁ 27/07/2010

El STRI descubre la existencia de nuevas especies de anfibios ya extinguidas en Panamá

La quitridiomicosis, enfermedad provocada por un hongo, está causando una gran epidemia entre la población de ranas de Centroamérica

Un grupo de científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) publicaron la primera descripción del antes y el después de la muerte de un anfibio. La enfermedad causada por un hongo que está arrasando con las ranas, la quitridiomicosis, avanza a través de las tierras altas de América Central con una media de treinta kilómetros por año. Tras la desaparición de las ranas doradas de Costa Rica en 1980, Karen Lips, de la Universidad de Maryland, estableció rápidamente un programa de monitoreo en lugares no afectados por la enfermedad en los alrededores de Panamá.

Captura de la rana dorada extinguida en Costa Ricaen 1980.
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Ciencia  PANAMÁ 19/07/2010

El Senacyt reconoce a 17 investigadores como miembros del Sistema Nacional de Investigación

Panamá duplica el número de miembros del Sistema Nacional de Investigación

El Gobierno Nacional a través de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT), realizó el reconocimiento a diecisiete nuevos miembros del Sistema Nacional de Investigación (SNI) de Panamá, con los que se duplica la cantidad de investigadores que cuentan con esta distinción.

Presentación oficial de los nuevos investigadores del SNI

 

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Ciencia  PANAMÁ 15/07/2010

Los patógenos subterráneos ayudan a mantener la diversidad de especies

Los experimentos se han llevado a cabo en la Isla de Barro Colorado, en Panamá

Un grupo de investigadores liderados por Scott Mangan, ex becario de STRI de University of Wisconsin-Milkaukee, demuestra que los patógenos que crecen bajo la tierra son un mecanismo importante que puede mantener la diversidad de las especies y explicar los patrones de abundancia de árboles en el bosque.

Científicos que participaron en la investigación sobre patógenos subterráneos (Foto: STRI).
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