Ciencia  PANAMÁ 17/12/2009

Las aves tropicales esperaron a que el continente americano se cerrara para emigrar

La incapacidad para cruzar masas de agua puede ser la causa de las escasas migraciones de pájaros que ocurrieron antes de que surgiera Panamá

A pesar de su habilidad innata para volar, la migración de especies de pájaros que habitan en los bosques tropicales aumentó de forma exponencial únicamente después de que el istmo de Panamá se convirtiera en el puente que unió el norte y el sur de América hace entre tres y cuatro millones de años, según se desprende de un estudio publicado el pasado 8 de diciembre en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). A falta de registro fósil de aves, los autores de la investigación utilizaron técnicas moleculares para demostrar que los mamíferos no fueron los únicos animales que tuvieron que esperar a que el continente se cerrara para que se diera inicio a lo que la biogeografía llama "el gran intercambio americano".
 

Este pájaro mielero de patas rojas, perteneciente a la familia de las tángaras, es una de las especies que migró desde el sur de América hacia el norte una vez surgió el puente de tierra que cerró el continente. (Foto:Noel Ureña/Tropical Feathers)
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Ciencia  PANAMÁ 09/12/2009

Confirman la presencia del hongo quítrido letal en las ranas del Parque Nacional Chagres

Ante la noticia, la Autoridad Nacional del Ambiente anunció que apoyará económicamente el proyecto de rescate de anfibios de Panamá

El Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC, por sus siglas en inglés), anunció este lunes, 7 de diciembre, que gran parte de los ranas recolectadas en su expedición inaugural llevada a cabo en noviembre, ya se veían afectadas por el hongo quítrido (Batrachochytrium dendrobatidis), que ha arrasado con casi 100 especies de ranas alrededor del mundo. El objetivo de la primera expedición del proyecto era recoger especímenes vivos de ranas que no estuvieran contaminadas por el hongo quítrido en Panamá para reproducirlas en cautiverio.
 

La rana 'Atelopus zeteki' se cree extinta en la naturaleza, pero se conserva en cautiverio en Panamá. (Foto: Brian Gratwicke/Parque Zoológico del Smithsonian)

 

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Ciencia  PANAMÁ 25/11/2009

La pendiende del terreno influye en la variabilidad genética de una rana en peligro crítico de extinción

Arroyos y tierras bajas permiten mayor posibilidades de supervivencia para la 'Atelopus varius'

Investigadores de las universidades de California y Míchigan (Estados Unidos) han analizado qué efectos pueden tener las pendientes del terreno para la conectividad de los diferentes hábitats ribereños de una rana en peligro de extinción en Panamá, la Atelopus varius. Los investigadores sugieren que los patrones de variación genética entre las poblaciones de este anfibio se ven afectados por la pendiente del paisaje. Según esta explicación, las zonas con pendientes pronunciadas actuan como barreras al flujo de genes. El objetivo es que las autoridades utilizan la información obtenida por los científicos para implementar nuevas medidas que faciliten la conectividad entre poblaciones y mantenga la variedad genética, para asegurar la supervivencia de la especie.

'Atelopus varius'.
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Ciencia  PANAMÁ 12/11/2009

Varias especies de un árbol tropical desarrollan mecanismos defensivos antiherbívoros diferenciados

Esta evolución explica la diversidad de ingas en los bosques de Panamá y Perú

La diversidad del género de árboles tropicales Inga es sorprendente. Muchas especies del mismo género comparten los mismos espacios sin que hasta ahora los científicos hayan encontrado explicación a este enigma. Un trabajo de la Universidad de Utah (Estados Unidos), del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales de Panamá, de la Université Paul Sabatier (Tolosa, Francia) y del Real Jardín Botánico de Edimburgo (Reino Unido) ha encontrado una explicación: cada especie ha diseñado una defensa contra los insectos herbívoros que se alimentan de sus hojas que ha permitido su diferenciación del resto. La investigación ha sido publicada recientemente en PNAS.

Las hojas jóvenes de 'Inga poeppigiana' dañadas por un hemíptero (a la izquierda, foto de Robyn Burnham). Hojas jóvenes de 'Inga thibaudiana' con nectarios extraflorales visitados por una hormiga del género 'Ectatomma'.
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Ciencia  PANAMÁ 30/10/2009

Expertos en anfibios aprenden técnicas moleculares para detectar la quitridiomicosis

Con este taller se duplica el número de investigadores capaces de detectar rápidamente el hongo que ha acabado con especies enteras de ranas

Un grupo de 22 científicos de Panamá, Costa Rica y Colombia que trabajan en la lucha para detener la propagación del hongo quítrido Batrachochytrium dendrobatidis entre las poblaciones de anfibios, participaron recientemente en un taller organizado por el Círculo Herpetológico de Panamá, cuyo objetivo fue capacitarlos en el uso de una técnica genética para monitorear la propagación de la enfermedad causada por el hongo. Gracias a la técnica de reacción en cadena de la polimerasa cuantitativa (PDCR), que permite amplificar el material genético, los investigadores son ahora capaces de detectar incluso esporas individuales del hongo sin hacerle daño al animal.
 

Para detectar esporas del hongo patógeno a través de la técnica de PCR cuantitativa se recoge una muestra de ADN de la piel de la rana. (Foto: Save the Frogs!)
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Ciencia  PANAMÁ 28/10/2009

SENACYT presenta proyectos finalizados correspondientes a convocatorias de I+D

Los trabajos pertenecen a las áreas de desarrollo e innovación tecnológica, medicina y salud, arqueología y energías limpias, entre otras

La Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá (SENACYT) presentó el pasado 22 de octubre, 21 proyectos finalizados correspondientes a las convocatorias de Investigación y Desarrollo (I+D) lanzadas en los años 2005, 2006, 2007. Los proyectos culminados suman una inversión de 700 mil dólares y fueron desarrollados dentro de los programas de Ciencia contra pobreza, Fomento a I+D, Conglomerados de I+D, Colaboración Internacional, y del programa de Inserción de Becarios, en este caso los doctorados en investigación.

El Secretario Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá, Rubén Berrocal (izquierda), hace entrega de los reconocimientos. (Foto: SENACYT)
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Ciencia  PANAMÁ 27/10/2009

El fenómeno de El Niño determina factores migratorios de las mariposas tropicales

La respuesta de los insectos a fenómenos climatológicos permite predecir sus movimientos y el impacto que estos tendrán en ecosistemas y cosechas

Las condiciones climáticas que genera el fenómeno de El Niño y la prolongación de la temporada seca en Panamá retrasan la fecha de migración de la especie de mariposas Aphrissa statira del Atlántico hacia el Pacífico, al tiempo que aumenta el número de insectos que continua su viaje a través del istmo, según se desprende de una investigación publicada en la revista Global Change Biology. De acuerdo con los autores del estudio, en el que han participado investigadores de Panamá, Estados Unidos, Colombia y Brasil, las causas hay que buscarlas en el incremento de la producción de las plantas de las que se alimentan las larvas de A. statira, cuando la lluvia y la humedad escasean.

Robert Srygley caza mariposas para su estudio en el lago Gatún del Canal de Panamá. (Foto: STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 22/10/2009

Describen una nueva especie de camarón hermafrodita en la costa del Pacífico de Panamá

Los ejemplares se han encontrado en la isla de Taboga y cerca de la capital

Una nueva especie de Lysmata (un tipo de crustáceo) de la costa del Pacífico de Panamá ha sido descrita recientemente por investigadores del Instituto Smithsonian de Panamá y la Universidad de Oxford (Reino Unido). El artrópodo, un camarón, se encontró en la isla Taboga, en las cercanías de la ciudad de Panamá y alrededor de algunas islas relativamente cercanas de la parte continental (Las Perlas y Coiba). La nueva especie toma el nombre científico de Lysmata holthuisi y posee una particularidad: los machos tienen capacidad de convertirse en hermafroditas.

'Lysmata holthuisi'.

 

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Cultura  PANAMÁ 13/10/2009

La Institución Smithsonian entregará los premios Legacy a personalidades panameñas

El galardón reconoce a aquellos individuos de herencia latina que han tenido un impacto significativo en la cultura de Estados Unidos

El Centro Latino Smithsonian presentará los Premios Legacy 2009 en reconocimiento de los logros panameños en las artes, la ciencia y las humanidades, el próximo jueves 15 de octubre. Cinco individuos de ascendencia panameña recibirán los premios durante una ceremonia en el Centro S. Dillon Ripley de Washington D.C. Los galardonados incluyen al historiador Alfredo Castillero Calvo, la activista comunitaria Grace Y. Ingleton, la antropóloga Olga Linares, el pianista Danilo Pérez y el médico y profesor asociado Adán Ríos.

 

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Ciencia  PANAMÁ 08/10/2009

El Instituto Smithsonian de Panamá investiga nuevas formas para obtener información paleológica del mar

Un investigador de su laboratorio de suelos analiza la presencia de un compuesto orgánico en sedimentos marinos

La comunidad científica está muy interesada en la evolución de los nutrientes de los ecosistemas acuáticos, pero no encuentra un indicador paleológico fiable. Un investigador del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá ha colaborado con el Danmarks og Grønlands Geologiske Undersøgelse y de la Österreichische Akademie der Wissenschaften en un trabajo para evaluar el potencial del ácido fítico, un compuesto orgánico que se une al fósforo, como nuevo indicador de la evolución de los nutrientes en los sistemas acuáticos.
 

Pequeñas elevaciones formadas por los sedimentos del río Paraná en el Barrio San Pedro Pescador (Provincia del Chaco, Argentina).
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Ciencia  PANAMÁ 30/09/2009

De la clonación al sexo: los cambios ambientales pueden desencadenar una macroevolución

Especies de organismos que no se adaptaron al nuevo medio tardaron millones de años en desaparecer, dejando lecciones para el presente

Especies de briozoarios cupuládridos, una familia de animales marinos que se arrastran por el suelo de los océanos, cambiaron la clonación por la reproducción sexual como consecuencia de la alteración ambiental que se produjo en el Caribe tras la aparición del istmo de Panamá hace más de tres millones de años, señalan los autores de un estudio publicado recientemente en la revista Proceedings of the Royal Society B. Los resultados de la investigación no sólo prueban que cambios ambientales conducen a una macroevolución que permite sobrevivir a las especies que logran adaptarse, sino que aportan nueva evidencia en torno a las causas que provocaron una masiva extinción en la costa del Caribe millones de años después de que Panamá dividiera un solo océano en dos. 

 

Fósiles de briozoarios cupuládridos que se reprodujeron de forma sexual (arriba) y por clonación (abajo). (Foto: Aaron O´Dea/STRI)
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Educación  PANAMÁ 21/09/2009

Estudiantes panameños participan en la XII Feria Científica Nacional del Ingenio Juvenil

Este año el evento está inspirado en el Año Internacional de la Astronomía

Estudiantes panameños de todo el país presentan desde el domingo y hasta mañana, martes, proyectos científicos, tecnológicos y de innovación en la XII Feria Científica Nacional de Ingenio Juvenil, que organiza la Secretaria Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) en conjunto con el Ministerio de Educación (MEDUCA). Con ayuda de sus profesores, más de 700 estudiantes de escuelas públicas y privadas han preparado alrededor de 180 proyectos en diferentes áreas como biología, ciencias ambientales, ciencias sociales y del comportamiento, química, ciencias de la computación, ciencias de la tierra y del espacio, matemáticas, física, salud.
 

Colegios de todo el país participan en la XII Feria Científica Nacional del Ingenio Juvenil de Panamá. (Foto: SENACYT)
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Ciencia  PANAMÁ 17/09/2009

Firman convenio para establecer una estación científica en el Parque Nacional Coiba

El acuerdo busca generar oportunidades para la investigación en el campo de la conservación y el manejo de especies endémicas

La Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) y la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) de Panamá, a través de sus representantes legales, Rubén Berrocal y Javier Arias, respectivamente, firmaron el pasado 14 de septiembre un convenio de apoyo mutuo con la finalidad de establecer condiciones que permitan la construcción, equipamiento y funcionamiento de una Estación Científica en el Parque Nacional Coiba.
 

Javier Arias, director de la Autoridad Nacional del Ambiente, y Rubén Berrocal, secretario Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá, en el Parque Nacional Coiba. (Foto: SENACYT)
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Ciencia  PANAMÁ 15/09/2009
José Antonio López Cerezo, Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI

El Canal de Panamá III: la tecnología al servicio de la salud

Comprender el pasado para reconocer el presente

Tercera entrega del artículo del Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI, José Antonio López Cerezo, en el que analiza el papel de infraestructuras como el Canal de Panamá en el desarrollo.

Cubriendo una zanja con insecticida.
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Ciencia  PANAMÁ 09/09/2009
José Antonio López Cerezo, Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI

El canal de Panamá II: La tecnología al servicio del transporte y las comunicaciones

Comprender el pasado para reconocer el presente

Segunda entrega del artículo del Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI, José Antonio López Cerezo, en el que analiza el papel de infraestructuras como el Canal de Panamá en el desarrollo.
 

Panorámica de los talleres ferroviarios en Paraíso, que da una idea del volumen de las operaciones.
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Ciencia  PANAMÁ 03/09/2009
José Antonio López Cerezo, Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI

El Canal de Panamá I: La tecnología al servicio de la globalización

Comprender el pasado para reconocer el presente

El Catedrático de Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Oviedo y miembro de la Comisión Asesora de Expertos de la OEI, José Antonio López Cerezo, analiza el papel de infraestructuras como el Canal de Panamá en el desarrollo.

Tránsito de SS Ancon el 15 de agosto de 1914, que marcó la inauguración del canal. Crédito: William Friar, Portrait of the Panama Canal: From Construction to the Twenty-First Century, Portland: Graphic Arts Center Publishing, 1999, pág. 1
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Ciencia  PANAMÁ 30/07/2009

Los fósiles del Canal de Panamá, piezas clave para reconstruir la historia geológica del istmo

Los trabajos de ampliación realizados en la vía interoceánica han dejado expuestos especímenes que de otra forma jamás se habrían encontrado

Desafiando el calor húmedo y los intensos rayos de sol que caen sobre el área del Corte Culebra en el Canal de Panamá, Aldo Rincón dedica tres o cuatro días de la semana a cumplir un sueño de infancia: desenterrar fósiles. El 15 de mayo de 2008, este joven geólogo, quien trabaja como asistente de investigación en el Proyecto Geológico de Panamá del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), encontró la pieza más completa que se haya desenterrado hasta ahora en Panamá de un caballo forrajero que caminó por el continente entre 18 y 15 millones de años atrás. Pieza que se suma al conjunto de fósiles con el que geólogos y paleontólogos están reconstruyendo la historia natural de Panamá, antes de que se convirtiera en el puente de tierra que terminó de unir el norte y el sur de América.

 

Aldo Rincón encontró en el 2008 la dentadura más completa de un 'Anchitherium clarencei' que se haya desenterrado hasta ahora en Panamá. (Foto: STRI)

 

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Educación  PANAMÁ 16/07/2009

El Smithsonian celebra con una temporada educativa su histórica relación con Panamá

Los primeros investigadores de la institución estadounidense llegaron al istmo panameño en 1910, atraídos por la rica biodiversidad de sus bosques

El Centro Latino de la Institución Smithsonian, el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y el Museo del Canal Interoceánico de Panamá organizan "Panamá en el Smithsonian", una serie de 18 programas públicos y actividades educativas que se llevarán a cabo en Washington DC, Brooklyn (Nueva York) y la ciudad de Panamá, durante lo que queda de este año y los primeros meses de 2010. Las celebraciones destacan la historia social y natural, el desarrollo político y cultural, la historia y los descubrimientos científicos de Panamá, y su impacto en Estados Unidos, particularmente en la Institución Smithsonian.

Estampilla postal conmemorativa de los 25 años del establecimiento de la estación biológica de Barro Colorado, en el Canal de Panamá. (Foto: Institución Smithsonian)
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Ciencia  PANAMÁ 29/06/2009

Presentan el Plan de Manejo del Parque Nacional Coiba, Patrimonio Natural de la Humanidad

El documento representa el compromiso de Panamá para conservar un área rica en biodiversidad y de incalculable valor para la investigación científica

La Autoridad Nacional de Ambiente de Panamá (ANAM) y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) presentaron el pasado 23 de junio el Plan de Manejo del Parque Nacional Coiba, que permitirá desarrollar programas de conservación y proyectos de investigación científica en el área protegida, de una forma sostenible y basados en información actualizada durante los últimos tres años.
 

Ubicación de la estación biológica y oficinas administrativas del Parque Nacional Coiba de Panamá. (Foto: Juan Maté/STRI)
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Ciencia  PANAMÁ 26/06/2009

SENACYT pone en marcha el proceso de transición hacia una nueva administración

El secretario saliente recomienda al nuevo gobierno continuar con el apoyo a la investigación, la innovación empresarial y la educación en ciencia
El ministro y secretario de Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá, Julio Escobar, sostuvo una primera reunión de transición con Rubén Berrocal, quien será su sucesor al frente de la institución a partir del primero de julio. Berrocal, quien es médico de profesión, fue designado por el presidente electo de Panamá, Ricardo Martinelli, para continuar con las políticas de Ciencia y Tecnología del país, una vez que el nuevo gobierno tome posesión. Rubén Berrocal (izquierda) y Julio Escobar durante la reunión de transición celebrada en SENACYT. (Foto: SENACYT)
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