Alimentación  PANAMÁ 05/10/2012

Investigan la relación de trueque entre orquídeas y hormigas

Un reciente estudio demostró que 32 especies distintas de hormigas viven en los pseudobulbo de las orquídeas

Ojo por ojo: la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa. ¿Por qué una orquídea abandona su espacio para almacenar agua a favor de albergar hormigas? No sólo las hormigas viven dentro de las estructuras que las orquídeas normalmente usarían para almacenar agua (pseudobulbos), las orquídeas también les proveen de dulce néctar todo el año.

Ojo por ojo la naturaleza a menudo trabaja en base a trueques. Las orquídeas epífitas viven en el dosel donde el agua es escasa (FOTO: STRI).
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Medio Ambiente  PANAMÁ 01/10/2012

Investigan si los bosques tropicales absorberán el calor del cambio climático

Los científicos observan una respuesta favorable

Cuando Carlos Jaramillo se convirtió en científico permanente del Smithsonian en Panamá en el 2005, el geólogo tenía poca idea de las oportunidades de investigación cooperativa que pudieran surgir. Una de estas fue con Klaus Winter, también científico permanente, cuyos experimentos exploran cómo las plantas tropicales responderán a niveles elevados de temperatura y CO2.

El científico del STRI Carlos Jaramillo (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 25/09/2012

Los océanos experimentan las condiciones que causaron la “gran muerte”

Tres de cinco de las mayores extinciones durante los últimos 500 millones de años estaban asociadas con el calentamiento global y la acidificación de los océanos

Aaron O’Dea, científico del Smithsonian en Panamá (STRI), junto con investigadores de los EE.UU, Australia, Alemania, Noruega y el Reino Unido, compararon las condiciones que generaron extinciones masivas con eventos que están ocurriendo en los océanos en el presente.

Océano (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 17/09/2012

Un estudio geológico halla fallas en subsuelo colombo-panameño

Esta zona corresponde al límite de lo que se denomina como la microplaca de Panamá y bloque norandino
A través de modelos tectónicos aplicados en la zona límite entre Panamá y el bloque norandino, un investigador de la Universidad Nacional de Colombia (UN) halló anomalías magnéticas en el subsuelo y definió los límites del terreno. Gracias al método de campos potenciales, Fernando Garzón estudió las estructuras geológicas que se encuentran en el subsuelo de la parte baja del río Atrato. El investigador estudió e interpretó anomalías de campos potenciales en la zona.
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Alimentación  PANAMÁ 12/09/2012

Estudian cómo se comportan las abejas privadas de sueño

Las abejas exhaustas dieron a sus compañeras de colmena direcciones menos precisas de cómo conseguir alimento, según un trabajo del STRI
Después de una noche de juerga o de cuidar a un bebé enfermo hasta el amanecer, uno puede ser poco coherente. Los efectos de la privación del sueño en los humanos van desde alteraciones en el juicio hasta el aumento de peso. Pero menos del 1 por ciento de los estudios del sueño consideran a invertebrados, quienes componen más del 96 por ciento del reino animal. Las abejas melíferas forrajeras necesitan por lo menos 8 horas de sueño por noche, las abejas jóvenes duermen mayor tiempo que las más viejas. ¿Qué sucede cuando las abejas, que polinizan la mayoría de las cosechas y proveen otros servicios ambientales, se les priva del sueño? Barrett Klein, becario post doctoral en el Smithsonian en Panamá y profesor en la University of Wisconsin (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 06/07/2012

Grandes áreas de la amazonia occidental estaban escasamente habitadas en la Prehistoria

Investigadores del Smithsonian en Panamá reconstruyen la prehistoria amazónica

Se calcula que las poblaciones en la cuenca del Amazonas antes de la llegada de los europeos podrían tener alrededor de 2 a 10 millones de personas. Una reciente reconstrucción de la prehistoria amazónica realizada por Dolores Piperno del Smithsonian en Panamá y colegas, sugiere que grandes áreas de la amazonia occidental estaban escasamente habitadas.

Sus datos contrastan con la creencia de que la mayoría de la amazonia, incluyendo los bosques alejados de rios principales, estaba excesivamente ocupada y modificada por los humanos.
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Alimentación  PANAMÁ 03/07/2012

Investigan si la cacería está aumentando el crecimiento de las lianas

Algunos expertos señalan que los niveles en aumento de CO2 atmosféricos son propulsores de la expansión de las lianas

Las enredaderas leñosas conocidas como lianas están aumentando rápidamente en los bosques tropicales. A pesar de que éstas son un componente beneficioso a la biodiversidad de los bosques, su abundancia puede aumentar la mortalidad de los árboles. Algunos científicos temen que las lianas alteren drásticamente los bosques tropicales.

Las enredaderas leñosas conocidas como lianas están aumentando rápidamente en los bosques tropicales (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 14/06/2012

Describen una nueva especie de murciélago de orejas redondas

Los parches blancos detrás de las orejas, conectados por una delgada línea de cabello pálido que baja hasta su blanco abdomen, diferencian a esta especie

Una nueva especie de murciélago encontrado sólo en el Parque Nacional Soberanía en Panamá ha sido denominado Lophostoma kalkoae. “El nombre kalkoae es en honor a nuestra fallecida amiga la doctora Elisabeth K.V. Kalko, científica sobresaliente que colectó ambos especímenes y quien ha contribuido de manera significante a la comprensión del comportamiento y ecología de los murciélagos alrededor del mundo”, escriben Paul Velazco y Alfred Gardner, quienes describieron la especie.

Una nueva especie de murciélago encontrado sólo en el Parque Nacional Soberanía en Panamá ha sido denominado 'Lophostoma kalkoae' (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 07/06/2012

Averiguan por qué distintas especies de mariposas tienen patrones similares en sus alas

Científicos del STRI señalan que una especie de mariposa puede obtener genes de patrones de color protector ya listos de diferentes especies por cruzarse

El Heliconius Genome Consortium recogió fondos para secuenciar el genoma de la mariposa Heliconius publicado esta semana en la revista Nature. La Heliconius melpomene de Panamá es un modelo para comprender cómo evolucionaron los asombrosos y coloridos patrones de las alas de las mariposas tropicales. “Lo que hemos descubierto es que una especie de mariposa puede obtener genes de patrones de color protector ya listos de diferentes especies por cruzarse,” comenta Kanchon Dasmahapatra, antiguo becario del Smithsonian en Panamá (STRI).

Descubren por qué distintas especies de mariposas tienen patrones similares en sus alas (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 04/06/2012

Descubren una nueva especie de tortuga gigante, la "tortuga del carbón"

El nombre de la especie, cofrinii, es en honor a David Cofrin quien generosamente patrocinó la cátedra en palinología tropical de Carlos Jaramillo, científico de planta en el Smithsonian

Los medios informan esta semana sobre el descubrimiento de una nueva especie de tortuga gigante que podía ser del tamaño de un auto pequeño o de una piscina para niños. El Carbonemys cofrinii, se le llamó Carbonemys “Tortuga de Carbón” por el hallazgo de un cráneo del tamaño de una pelota de fútbol excavada en la mina de carbón en Cerrejón, Colombia por Aldo Rincón, quien fuera pasante en el Smithsonian en Panamá. El nombre de la especie, cofrinii, es en honor a David Cofrin quien generosamente patrocinó la cátedra en palinología tropical de Carlos Jaramillo, científico de planta en el Smithsonian. Previamente se obtuvieron de esta mina los fósiles de hace 60 millones de años de la serpiente más grande del mundo, la Titanoboa cerrejonensis.

El Carbonemys cofrinii, se le llamó Carbonemys “Tortuga de Carbón” por el hallazgo de un cráneo del tamaño de una pelota de fútbol excavada en la mina de carbón en Cerrejón, Colombia por Aldo Rincón, quien fuera pasante en el Smithsonian en Pa
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Alimentación  PANAMÁ 18/05/2012

Descubren una nueva especie de pez con marcas en las escamas

Un investigador del Smithsonian en Panamá ha nombrado a la especie inscriptus, del latín “inscripto”, por las marcas

Hace alrededor de diez años, comerciantes de peces en Bangkok, notaron un pez del género Scleropages con un patrón distintivo de marcas parecidas a laberintos. Cada uno de los individuales de esta especie tiene marcas distintas El Scleropages era conocido en la Península de Malay en Malasia, y anteriormente desconocido en la parte de la misma península en Myanmar.

Pez del género Scleropages descubierto (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 09/05/2012

Los expertos pronostican la completa desaparición de los arrecifes coralinos dentro de un siglo

La razón se encuentra en el calentamiento de los océanos, la contaminación y la pesca excesiva
Una nueva colección de datos de las Américas de las poblaciones de estos vibrantes animales marinos demuestra que estos no están declinando de manera uniforme. Los corales en Curazao y Bonaire, con una cubierta coralina del 35 por ciento se encuentran en mejor estado que sus contrapartes en Panamá y Jamaica donde la extensión de los arrecifes ha bajado a menos de diez a quince por ciento. Expertos pronostican la completa desaparición de los arrecifes coralinos dentro de un siglo debido al calentamiento de los océanos, la contaminación y la pesca excesiva (FOTO: STRI).
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Medio Ambiente  PANAMÁ 20/04/2012

La deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático

Así lo pone de manifiesto un estudio del Smithsonian en Panamá
La escorrentía del suelo, producto de la deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático empezada a devastarlos, de acuerdo a un nuevo estudio por Katie Cramer del Scripps Institute of Oceanography y un equipo incluyendo a Jeremy Jackson, científico emérito del Smithsonian en Panamá. La escorrentía del suelo, producto de la deforestación degradó a los arrecifes del Caribe mucho antes que el cambio climático empezada a devastarlos, de acuerdo a un nuevo estudio por Katie Cramer (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 09/04/2012

Realizan en Panamá la primera medición de carbono a nivel nacional

Se han estimado las reservas de carbono en los bosques tropicales utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR

El Smithsonian en Panamá (STRI) fue anfitrión de un equipo del Carnegie Institution for Science que acaba de completar la primera y nunca antes realizada medición de frontera a frontera de las reservas de carbono en los bosques tropicales utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR en Panamá. Nuevos mapas tridimensionales a nivel de paisaje de las reservas de carbono, hábitat boscosos y biodiversidad llenarán vacíos cruciales en la estimación y monitoreo de carbono los cuales son instrumentales para establecer políticas de mitigación del cambio climático.

Esta es la primera vez que mapeamos un país entero como modelo para muchos programas, como el Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático, comenta Greg Asner.
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Alimentación  PANAMÁ 28/03/2012

Investigan cómo llegaron unas especies de pequeños camellos al área del Canal de Panamá

Un científico del STRI ha encontrado fósiles de dos nuevas especies de camellos, el 'Aguascalientia panamaensis' y el 'Aguascalientia minuta'

Pequeños camellos una vez recorrieron por lo que hoy es el área del Canal de Panamá. 20 millones de años más tarde, Aldo Rincón, becario del Smithsonian en Panamá y estudiante de post grado en la Universidad de la Florida, tropezó con estos restos, literalmente. Caminando por un herbazal, fue sorprendido por una serpiente que lo hizo rodar cuesta abajo y así encontró fósiles de los primeros camellos conocidos del área del Canal.

Pequeños camellos una vez recorrieron por lo que hoy es el área del Canal de Panamá.
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Alimentación  PANAMÁ 24/02/2012

Panamá, ¿a prueba de gripe aviar?

Un becario del STRI realiza un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar
Cuando el becario de posdoctorado del Smithsonian en Panamá, Matthew Miller se propuso realizar un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar, esperaba que el 1% de ellas resultaran positivas según los resultados obtenidos en otros países. Pero las aves de aquí casi nunca resultan positivas. “Panamá es un enigma,” dice Miller. Matthew Miller se propuso realizar un muestreo de aves silvestres en Panamá en busca de la influenza aviar, esperaba que el 1% de ellas resultaran positivas según los resultados obtenidos en otros países (FOTO: STRI)
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Alimentación  PANAMÁ 17/02/2012

El Smithsonian edita una guía para la identificación de peces costeros del Pacífico Oriental Tropical

Se trata de una aplicación gratuita para iPhones
El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, ha dado a conocer la primera guía portátil y totalmente bilingüe de identificación de peces del Pacífico Oriental Tropical en una aplicación gratuita para iPhones. Las herramientas para encontrar peces y hacer listas, así como los mapas de ámbitos de distribución de especies hacen que esta aplicación sea de gran utilidad para científicos, buzos y operadores turísticos; y un modelo para futuras guías de campo a través de teléfonos móviles. Guía para la identificación de peces.

 

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Ciencias Sociales  PANAMÁ 14/02/2012

Un libro recoge actividades para niños centradas en el mundo de las plantas pequeñas, las briofitas

La publicación busca divulgar la importancia de las briofitas (musgos, hepáticas y antocerotes), plantas antiguas y poco conocidas tanto a nivel científico como popular
La Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) y su proyecto Corredor Biológico Mesoamericano del Atlántico Panameño (CBMAP II), el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), el Parque Natural Metropolitano (PNM) y la Universidad de Panamá (UP) presentaron El Mundo de las Plantas Pequeñas, Las Briofitas, Libro de Actividades dirigido a niños de Panamá y de la América Tropical en el Parque Natural Metropolitano. Conjuntamente se presentaron paneles educativos sobre briofitas que forman parte del programa educativo del PNM y están disponibles para los visitantes en tres senderos del Parque: El Roble, La Cienaguita y El Mono Tití. Varios niños realizan las actividades del libro sobre las briofitas (FOTO: STRI).
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Alimentación  PANAMÁ 08/02/2012

Abierto el debate sobre la edad de la unión de Norte y Sur América

Investigadores del Smithsonian sugieren que existía un ambiente oceánico profundo hace 6 millones de años en la entrada Caribe del Canal de Panamá
Carlos De Gracia, becario del Smithsonian en Panamá, con fondos del Senacyt, pesca peces pelágicos y de aguas profundas en sitios inusuales: sedimentos fosilíferos que se encuentran en la zona intermareal del Caribe. Tiene un fósil de merlín de 2’3 metros de largo, el más completo encontrado en Centro América, recolectado el año pasado cerca de la entrada Caribe del Canal de Panamá. Carlos De Gracia becario del Smithsonian en Panamá con fondos del SENACYT pesca peces pelágicos y de aguas profundas en sitios inusuales Sedimentos fosilíferos que se encuentran en la zona intermareal del Caribe.
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Alimentación  PANAMÁ 03/02/2012

Una investigadora del Smithsonian en Panamá busca híbridos de especies

El riesgo de la hibridación es la pérdida de diversidad genética
Es comprensible que un observador de aves en los humedales del oeste de Panamá no pueda identificar una Jacana utilizando las ilustraciones de una guía de aves. ¿Será una Jacana del Norte (Jacana spinosa) ubicada en la parte más al sur de su rango de distribución? ¿O será una Jacana Común (Jacana jacana) en su ubicación más septentrional? A veces pueden ser ambas. Dependiendo de donde se encuentren, las aves pueden aparearse transversalmente entre líneas de especies y producir híbridos. Es comprensible que un observador de aves en los humedales del oeste de Panamá no pueda identificar una Jacana utilizando las ilustraciones de una guía de aves.
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