Medio Ambiente  PANAMÁ 20/03/2019

How new species arise in the sea

Study sheds new light on fundamental question in evolutionary biology

How can a new species form if animals live together and can interbreed? A team from the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama and the GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany, studied Caribbean reef fishes to find out. Their discovery that natural selection couples the evolution of genes for vision and color pattern is published in the journal Nature Ecology and Evolution.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/03/2019

Rain sounds cue bats to stay at home

Bats have good reasons not to want to go out in the rain, as wet bats spend more energy when flying

Background noise is generally regarded as a nuisance that can mask important sounds. But noise can be beneficial too. It can convey information about important environmental conditions and allow animals to make informed decisions. When bat researchers recorded and played back rain sounds for two different species of bats, both species chose to delay emergence from their roosts.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/03/2019

El sonido de la lluvia hace que los murciélagos no salgan de casa

Los murciélagos tienen buenas razones para no querer salir si está lloviendo, pues cuando están mojados necesitan más energía para volar

Muchas veces el ruido de fondo puede ser fastidioso, además de que podría estar ocultando importantes señales de interés. Pero el ruido también podría tener sus ventajas. Por ejemplo, al transmitir información sobre condiciones ambientales importantes y permitir que los animales tomen decisiones informadas. Cuando los investigadores de murciélagos del Smithsonian grabaron y reprodujeron sonidos de lluvia para dos especies distintas de murciélagos, ambas se tardaron más en salir de sus nidos.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/03/2019

Amphibian skin bacteria is more diverse in cold and variable environments according to global survey

Frog researchers swabbed 205 amphibian species to better understand the ecology of their skin bacteria. Which environmental factors influence the makeup of their microbiomes?

Amphibians are victims of lethal skin-disease epidemics. In the first global-scale study, researchers from 31 universities and research centers, including the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), collected skin bacteria from more than 2,300 healthy frogs and salamanders from 12 countries to describe microbes on a wide range of host animals to improve knowledge of the distribution of frog-skin bacteria, known to be important in maintaining amphibian health.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/03/2019

Las bacterias de la piel de los anfibios son más diversas en ambientes fríos y variables

Los investigadores de ranas tomaron muestras de 205 especies de anfibios para comprender mejor la ecología de sus bacterias de la piel. ¿Qué factores ambientales influyen en la composición de su microbioma?

Los anfibios son víctimas de epidemias letales de enfermedades de la piel. En el primer estudio a escala mundial, investigadores de 31 universidades y centros de investigación, incluido el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), recolectaron bacterias de la piel de más de 2,300 ranas y salamandras sanas de 12 países para describir microbios en una amplia gama de animales hospederos para mejorar el conocimiento de la distribución de bacterias en la piel de las ranas, que se sabe que son importantes para mantener la salud de los anfibios.

 
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Ciencia  PANAMÁ 26/02/2019

Una vaca marina de hace 20 millones de años es el mamífero más antiguo conocido de Centroamérica

Así fue el hallazgo casual de un gran ‘comilón’, con gruesos músculos en el cuello, colmillos y hocico apuntando hacia abajo para llegar a los tallos de los pastos marinos

Buscando plantas fósiles en el Canal de Panamá, Steven Manchester, científico del Museo de Historia Natural de Florida, se encontró con algo tan relevante como inesperado: el mamífero más antiguo conocido de Centroamérica. Un cráneo fósil, vértebras, costillas y otros huesos que pertenecen a un nuevo género y especie de vaca marina de hace 20 millones de años, a la que han denominado ‘Culebratherium alemani’.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/02/2019

Can evolution rescue lizards from climate change?

Some organisms adapt more quickly than others and may have a better chance to survive climate change. 2018 Tupper Fellow, Mike Logan, follows lizards as they adapt to islands

If you asked Mike Logan’s high school teachers whether they thought he would ever lead an international team of scientists in the first major experiment to show the genetic basis for animal adaptation to climate change in the wild, they probably would have laughed in your face. Mike, chosen to receive STRI’s coveted three-year Tupper post-doctoral fellowship in 2018, managed to graduate from high school, but he thinks his teachers just wanted to get rid of a disruptive student who made their lives miserable.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/02/2019

¿Puede la evolución rescatar a las lagartijas del cambio climático?

Algunos organismos se adaptan más rápidamente que otros y pueden tener una mejor oportunidad de sobrevivir al cambio climático

Si le preguntaran a los maestros de la escuela secundaria de Mike Logan si alguna vez pensaron que él lideraría un equipo internacional de científicos en el primer experimento importante para mostrar las bases genéticas de la adaptación animal al cambio climático en la naturaleza, probablemente se habrían reído en su cara. Mike, elegido para recibir la codiciada beca post-doctoral Tupper del 2018 de STRI, logró graduarse de la escuela secundaria, pero cree que sus maestros solo querían deshacerse de un estudiante perturbador que hizo miserable sus vidas.

 
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Ciencia  PANAMÁ 07/02/2019

Una nueva explicación a cómo se formó el istmo de Panamá

Científicos proponen que el istmo no nació solo del proceso tectónico, sino que también podría haberse beneficiado en gran medida del crecimiento de los volcanes

Se trata de una delgada franja de tierra cuya creación inició uno de los eventos geológicos más significativos en los últimos 60 millones de años. Sin embargo, para los científicos, el proceso exacto por el cual se originó el istmo de Panamá sigue siendo en gran parte controvertido. En un nuevo estudio publicado en la revista ‘Scientific Reports’, científicos de la Universidad de Cardiff (Reino Unido) propusieron que el istmo no nació solo del proceso tectónico, sino que también podría haberse beneficiado en gran medida del crecimiento de los volcanes.

 
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Alimentación  PANAMÁ 05/02/2019

La testosterona provoca comportamientos masculinos en las hembras de saltarín cuellidorado

¿Qué tan flexibles son los cerebros de las aves en respuesta a las hormonas?

Uno se da cuenta de que ha detectado un saltarín cuellidorado en el bosque cuando ve un ave de pecho amarillo haciendo piruetas de un árbol a otro. El macho adulto hace esta especie de baile aéreo para atraer a las hembras y aparearse, pero también las seduce con un canto peculiar: el ‘chi-pú’. En la naturaleza, este canto es casi exclusivo de los machos adultos, lo mismo que las piruetas. Son su arma secreta para enamorar a las hembras.

 
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Alimentación  PANAMÁ 05/02/2019

Testosterone results in male-like behavior of female golden-collared manakins

How flexible are bird brains in response to hormones?

You know you have detected a golden-collared manakin in the forest when you see a yellow-breasted bird performing acrobatics from sapling to sapling. The adult male does this kind of aerial dance to attract the females and mate, but it also seduces them with a peculiar call: the 'chee-poo'. In nature, this song is almost exclusive to adult males, the same as the courtship dance. They are a secret weapon to make the females fall in love.

 
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Ciencia  PANAMÁ 21/01/2019

Oído de surfista y su relación con los antiguos buceadores de perlas en Panamá

Una pequeña protuberancia en el canal auditivo de cráneos encontrados en entierros cerca del Golfo de Panamá puede indicar que los antiguos residentes costeros se sumergieron en aguas frías para recuperar perlas y valiosas conchas naranja Spondylus

Mientras examinaba un cráneo de un antiguo cementerio de una aldea precolombina en Panamá, Nicole Smith-Guzmán, bioarqueóloga del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), se sorprendió al descubrir un ejemplo de oído de surfista: un pequeño bulto huesudo en el canal auditivo común entre los surfistas, kayakistas y practicantes de buceo libre en climas fríos. Después de inspeccionar más cráneos, llegó a la conclusión de que un selecto grupo de buceadores varones, quizás buscando perlas y conchas de ostras, codiciadas para la fabricación de joyas, pueden haber vivido en la costa del Pacífico de Panamá hace mucho tiempo.

 
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Ciencia  PANAMÁ 21/01/2019

Surfer’s ear points to ancient pearl divers in Panama

A small bump in the ear canal of skulls from burials near the Gulf of Panama, may indicate that ancient coastal residents dove in icy waters to recover pearls and valuable orange Spondylus shells

While examining a skull from an ancient burial ground in a pre-Columbian village in Panama, Nicole Smith-Guzmán, bioarchaeologist at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), was surprised to discover an example of surfers’ ear: a small, bony bump in the ear canal common among surfers, kayakers and free divers in cold climates. After inspecting more skulls, she concluded that a select group of male divers—perhaps looking for pearls and oyster shells coveted for jewelry making, may have lived along Panama’s Pacific coast long ago.

 
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Alimentación  PANAMÁ 11/12/2018

Urban tungara frogs are sexier than forest frogs

How do animals adapt to urban environments? In the case of the Tungara frog, city males put on a more elaborate display than males in forested areas

 

By 2050, almost 70 percent of the world’s population will live in urban environments, according to the United Nations. But as cities spread, wild animals will also have to adapt. In Nature Ecology and Evolution, researchers working at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) report that male tungara frogs in Panama City put on sexier mating displays than frogs living in nearby tropical forests.

 
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Alimentación  PANAMÁ 11/12/2018

Las ranas túngara urbanas son más 'sexies' que las ranas de bosque

¿Cómo se adaptan los animales a los entornos urbanos? En el caso de la rana túngara, los machos de la ciudad hacen exhibiciones de apareamiento más elaboradas que los machos en áreas boscosas

 

 

Para el 2050, casi el 70 por ciento de la población mundial vivirá en entornos urbanos, según las Naciones Unidas. Pero a medida que las ciudades se extiendan, los animales salvajes también tendrán que adaptarse. En Nature Ecology and Evolution, los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) informan que las ranas túngara macho en la ciudad de Panamá hacen exhibiciones de apareamiento más atractivas que las ranas que viven en los bosques tropicales cercanos.

 
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Alimentación  PANAMÁ 30/11/2018

El desprendimiento de una parte del cuerpo revela el costo energético oculto de entrar en conflicto

No solo se necesita energía para fabricar defensas, sino que se puede necesitar incluso más energía para mantenerlas

Las defensas de los animales como las cornamentas, los colmillos y las extremidades especializadas para combatir, requieren un gran gasto energético para producirse, pero su mantenimiento puede costar aún más. Debido a que el insecto Leptoscelis tricolor es capáz de desprender sus grandes extremidades traseras, utilizadas como armas en batallas entre machos, los científicos que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá podrían medir el uso de energía de insectos vivos - con y sin patas traseras - para calcular el verdadero costo energético de mantener estas estructuras de defensa.

 
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Alimentación  PANAMÁ 30/11/2018

The shedding of a body part reveals the hidden cost of conflict

Not only does it take energy to make weapons, it may take even more energy to maintain them

Animal weapons such as antlers, tusks and limbs specialized for fighting require a large energy expenditure to produce and may cost even more to maintain. Because the leaf-footed bug sheds its large hind limbs, used as weapons in male-male battles, scientists working at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama could measure energy use of live bugs with and without hind legs to calculate the hidden energetic cost of weapons’ maintenance.

 
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Alimentación  PANAMÁ 21/11/2018

First study of humpback whale survivors of killer whale attacks in the Southeastern Pacific

Attacks on humpback whales may be on the rise, according to an analysis of scars on humpback whales published in 'Endangered Species Research'

Humpback whales bear stark battle scars from violent encounters with orcas, also known as killer whales. Analysis of rake marks on more than 3000 humpback whale tails or flukes suggest that attacks on these undersea giants may be on the rise, according to a new study in 'Endangered Species Research'.

 
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Alimentación  PANAMÁ 21/11/2018

Primer estudio en ballenas jorobadas sobrevivientes de ataques de orcas en el Pacífico Sudoriental

Los ataques a las ballenas jorobadas pueden aumentar, según un análisis de las cicatrices en las ballenas jorobadas publicado en 'Endangered Species Research'

Las cicatrices que se han observado principalmente en las colas de ballenas jorobadas son, en muchos casos, el resultado de encuentros con orcas, conocidas también como ballenas asesinas. Un reciente estudio publicado en la revista científica Endangered Species Research, presenta el análisis de las cicatrices en más de 3000 colas de ballenas jorobadas, cuyos resultados indican que los ataques a estos gigantes podrían estar aumentando.

 
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Alimentación  PANAMÁ 12/11/2018

Murciélagos madres dan un empujón a sus crías para que maduren

Los investigadores observaron un nuevo comportamiento. Las madres empujan a sus crías con sus antebrazos, tal vez animándolos a explorar el mundo por su cuenta

Las aves aprenden a volar. Los mamíferos bebés pasan de beber leche a comer alimentos sólidos. Los murciélagos bebés, como mamíferos alados, hacen ambas cosas al mismo tiempo durante su transición de bebés a juveniles voladores. Según un nuevo informe de los investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) que estudiaron los murciélagos Uroderma bilobatum, las madres empujaban a sus crías con sus antebrazos, tal vez animándolas a volar y a destetar.

 
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