Ciencia  PANAMÁ 29/07/2016

Después de la era de los dinosaurios vino la era de las hormigas agricultoras

Un grupo de hormigas de América del Sur ha cultivado hongos desde hace millones de años

Un grupo de hormigas de América del Sur ha cultivado hongos desde poco después que se extinguieron los dinosaurios, nos comentó un equipo de investigación internacional que incluye científicos del Smithsonian. Los genes de las hormigas agricultoras y sus cultivos de hongos revelan una sorprendente historia antigua de adaptaciones mutuas. Esta evolución de dar y tomar ha llevado a algunas especies—las hormigas cortadoras de hojas—a desarrollar la agricultura a escala industrial que supera la agricultura humana en su eficiencia.

Colonia de hormigas cultivadoras de hongos. Foto: Karolyn Darrow.
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Ciencia  PANAMÁ 14/07/2016

A Bioarchaeologist Reads History from Bones

Nicole Smith-Guzmán holds up a small lower jawbone and says it belonged to a seven-year old child who grew up on a sugary, corn-based diet

Nicole Smith-Guzmán holds up a small lower jawbone and says it belonged to a seven-year old child who grew up on a sugary, corn-based diet. Although the child died over 1,500 years ago, she can determine its age to within six months based on the number and size of milk versus permanent teeth. She points out several signs of dental disease—a tooth cavity, an abscess in the jawbone, a gap from a fallen milk tooth with the bone healed over before the permanent tooth could grow out. On another person’s jaw, impacted teeth suggest that the jawbone never grew to its full potential because it only chewed on soft, mushy food. On yet another set of teeth, she points out ancient tartar, which may hold plant remains and even traces of mouth bacteria.

Mandíbula. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 14/07/2016

Leyendo la historia en los huesos

Investigaciones arqueológicas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI)

Nicole Smith-Guzmán muestra un pequeño hueso de mandíbula inferior y menciona que pertenecía a un niño de siete años, criado con una dieta azucarada a base de maíz. Aunque el niño murió hace más de 1,500 años, se puede determinar su edad hasta unos seis meses en función del número y el tamaño de los dientes de leche en comparación con los permanentes. Smith-Guzmán señala varios signos de enfermedades dentales—unas caries, un absceso en el hueso de la mandíbula, el hoyo que queda luego de perder un diente de leche con el hueso cicatrizado antes de que el diente permanente emergiera. En la mandíbula de otra persona, los dientes sugieren que la mandíbula nunca creció a su máximo potencial, ya que sólo mordía comida suave y blanda. En otro conjunto de dientes, hay muestras de sarro, que puede contener restos vegetales e incluso rastros de bacterias bucales.

Mandíbula. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 13/06/2016


Using a reverse paint-by-numbers approach, scientists have located another gene that controls the brilliant patterning of Heliconius butterfly wings

Using a reverse paint-by-numbers approach, scientists have located another gene that controls the brilliant patterning of Heliconius butterfly wings. Led by former Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) fellow Nicola Nadeau, the researchers identified variations in the gene that correspond to wing color and pattern variation in three different Heliconius species. Published in Nature, June 2016, the discovery puts scientists a step closer to unlocking the code responsible for diversity and evolution in butterflies and moths.

Mariposa Heliconius. Ilustración por: Paulette Guardia.
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Ciencia  PANAMÁ 13/06/2016


Científicos han localizado un otro gen que controla el brillante patrón de alas de las mariposas

Utilizando un enfoque inverso de pintura por números, científicos han localizado un otro gen que controla el brillante patrón de alas de las mariposas. Dirigido por la ex pasante del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales Nicola Nadeau, los investigadores identificaron variaciones en el gen que corresponde a las variaciones en los colores y patrones de las alas en tres especies diferentes de mariposas del género Heliconius. Publicado en Nature este junio, el descubrimiento pone a los científicos un paso más cerca de descifrar el código responsable de la diversidad y la evolución de las mariposas y polillas..

Mariposa Heliconius. Ilustración por: Paulette Guardia.
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Ciencia  PANAMÁ 31/05/2016

Mangrove decline through the ages in Central and South America

a new study looks to the past to provide conservation lessons for this essential ecosystem

As deforestation erases the thin, green line of mangrove forests along tropical shores, a new study looks to the past to provide conservation lessons for this essential ecosystem. Scientists from Colombia’s Talking Oceans Foundation, the University of York, U.K., and the Smithsonian in Panama document mangrove use and decline through the ages along the Pacific coastline of Costa Rica, Panama, Colombia and Ecuador.

Manglar. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 31/05/2016

El declive de los manglares a lo largo del tiempo en América Central y del Sur

Un reciente estudio mira al pasado para proporcionar lecciones de conservación de este esencial ecosistema

A medida que la deforestación borra la delgada línea verde de los bosques de manglares a lo largo de las costas tropicales, un reciente estudio mira al pasado para proporcionar lecciones de conservación de este esencial ecosistema. Científicos de la Fundación Talking Oceans de Colombia, la Universidad de York, Reino Unido, y el Smithsonian en Panamá documentan el uso y deterioro de los manglares a lo largo de la costa del Pacífico de Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador desde la época precolombina hasta nuestros días.

Manglar. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 16/05/2016

New species of fly parasitizes fungus-growing ant

The researchers note that this species is the first known of its family, 'Chloropidae', to parasitize ants

Larvae of the newly identified fly species Pseudogaurax paratolmos Wheeler grow up on a gory diet—the larvae of the fungus-growing ant Apterostigma dentigerum. The species is formally described by Cely González and co-authors working with Hermógenez Fernández-Marín, Smithsonian research associate and scientist at the Institute for Scientific Investigations and High-End Technology Services (INDICASAT-AIP). PhD student González discovered the new species in a larger survey of Apterostigma ant parasites.

Nueva mosca. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 16/05/2016

Nueva especie de mosca parásita de hormigas

Los investigadores señalan que ésta especie es la primera que se conoce de su familia, las 'Chloropidae', que son parásitas de la hormigas

Las larvas de la especie de mosca recientemente identificada como Pseudogaurax paratolmos Wheeler crece con una dieta cruenta: las larvas de la hormiga que cultiva hongos, Apterostigma dentigerum. La especie fue descrita formalmente por Cely González y co-autores que trabajan con Hermógenes Fernández-Marín, investigador asociado del Smithsonian y científico en el Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT-AIP). González, estudiante de doctorado, descubrió la nueva especie durante un estudio de los parásitos de las hormigas del género Apterostigma.

Nueva mosca. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 26/04/2016

First North American Monkey Fossils Are Found in Panama Canal Excavation

Seven fossil teeth exposed by the Panama Canal expansion project are the first evidence of a monkey on the North American continent

Seven fossil teeth exposed by the Panama Canal expansion project are the first evidence of a monkey on the North American continent before the Isthmus of Panama connected it to South America 3.5 million years ago. A team including Carlos Jaramillo, staff scientist at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), published this discovery online in the journal, Nature today. They named the new monkey species Panamacebus transitus in honor of Panama and the monkey’s movement across the ancient seaway that divided North and South America.

Mono. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 26/04/2016

La excavación del Canal de Panamá descubre fósiles del primer mono de América del Norte

La primera evidencia de un mono en la parte continental de América del Norte antes de que el Istmo de Panamá se uniera a América del Sur hace 3.5 millones de años

Siete dientes fósiles expuestos por el proyecto de ampliación del Canal de Panamá son la primera evidencia de un mono en la parte continental de América del Norte antes de que el Istmo de Panamá se uniera a América del Sur hace 3.5 millones de años. Un equipo que incluye a Carlos Jaramillo, científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), publicará este descubrimiento en la revista Nature. Nombraron la nueva especie de mono Panamacebus transitus en honor a Panamá y el movimiento de los monos a través de la antigua ruta marítima que divide América del Norte y del Sur.

Mono. Foto: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 17/03/2016

Tiny island deer in Panama was hunted to extinction thousands of years ago

Adult deer living on Pedro González island 6,000 years ago weighed less than 22 pounds, about as much as a beagle

As polar ice caps melted at the end of the last Ice Age about 8,500 years ago, the global sea level rose and Panama’s Pearl Islands were isolated from the mainland. A new archaeological study by a team including a Smithsonian scientist shows that several thousand years later pre-Columbian colonists hunted a dwarf deer to extinction on an island called Pedro González.

Los investigadores han analizado alrededor de 2.500 fragmentos de huesos de venado correspondientes a 22 individuos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 17/03/2016

Un pequeño venado isleño de Panamá fue cazado hasta su extinción hace miles de años

Los venados adultos que vivían en la Isla Pedro González hace 6.000 años pesaban menos de 10 kilos, casi lo mismo que un perro de tamaño mediano

Hace unos 8.500 años, las Islas de las Perlas en Panamá se aislaron del continente cuando el nivel del mar se elevó, debido a que los casquetes polares se derritieron al final de la última edad de hielo. Un reciente estudio realizado por un equipo arqueológico que incluye un científico del Smithsonian muestra que miles de años después, en una isla llamada Pedro González, los colonos precolombinos cazaron hasta su extinción a un venado enano que la habitaba.

Los investigadores han analizado alrededor de 2.500 fragmentos de huesos de venado correspondientes a 22 individuos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 09/03/2016

El Niño update: Central Panama's driest three-year span

Since May, 2015, Panama has been strongly influenced by one of the greatest El Niño events ever recorded, contributing to one of the country's most severe recorded droughts

Few weather phenomena dominate Panama’s weather for more than a few days or weeks. The exception is the El Niño/La Niña cycle, also known as the El Niño Southern Oscillation (ENSO). Since May, 2015, Panama has been strongly influenced by one of the greatest El Niño events ever recorded, contributing to one of the country's most severe recorded droughts.

Sequía en Panamá Central. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/03/2016

El Niño: Panamá Central registra periodo más seco por tres años consecutivos

Panamá ha sido fuertemente influenciada por uno de los mayores eventos de El Niño jamás registrados, lo que contribuye a una de las sequías más graves registradas en el país

Pocos fenómenos meteorológicos dominan el clima de Panamá por más de unos pocos días o semanas. La excepción a este caso es el ciclo de El Niño/La Niña, también conocido como El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Desde mayo del 2015, Panamá ha sido fuertemente influenciada por uno de los mayores eventos de El Niño jamás registrados, lo que contribuye a una de las sequías más graves registradas en el país.

Sequía en Panamá Central. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/02/2016

Cause for hope: secondary tropical forests quickly put on weight

How fast tropical forests recover after deforestation has major consequences for climate change mitigation

A team including Smithsonian scientists discovered that some secondary tropical forests recover biomass quickly: half of the forests in the study attained 90 percent of old-growth forest levels in 66 years or less. Conservation planners can use their resulting biomass-recovery map for Latin America to prioritize conservation efforts.

Científicos del Smithsonian en un bosque tropical secundario. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 23/02/2016

Motivo de esperanza: los bosques tropicales secundarios se recuperan rápidamente

La rapidez en que los bosques tropicales se recuperan después de deforestados tiene importantes consecuencias para la mitigación del cambio climático

Un equipo que incluye a científicos del Smithsonian descubrió que algunos bosques tropicales secundarios recuperan rápidamente su biomasa: la mitad de los bosques en el estudio alcanzó el 90 por ciento de los niveles de los bosques primarios en 66 años o menos. Los planificadores de conservación pueden utilizar el mapa de recuperación de la biomasa resultante para América Latina en priorizar los esfuerzos de conservación.

Científicos del Smithsonian en un bosque tropical secundario. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2016

Smithsonian botanist discovers new ground-flowering plant in Panama

'C. galdamesiana' belongs to the Marantaceae family, known for the large, oval leaves of 'C. lutea' known as bijao, natural wrappers for food like tamales and juanes

Rattlesnake- zebra- and peacock plants have a new wild relative, discovered by Rodolfo Flores, Panamanian botanist and intern at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). Helen Kennedy, University of California at Riverside, herbarium research associate, and Flores named the species Calathea galdamesiana in honor of STRI’s herbarium assistant, Carmen Galdames.

Calathea toroi.
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2016

Descubren una nueva especie de planta en Panamá

La 'C. galdamesiana' pertenece a la familia Marantaceae, conocida por las hojas grandes, ovaladas de la 'C. lutea' conocidas como bijao, usadas frecuentemente como envolturas naturales para comidas como tamales y juanes

Las plantas cultivadas conocidas como Calatea cebra o pavo real, tienen un nuevo pariente silvestre, descubierto por Rodolfo Flores, botánico panameño y becario en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Helen Kennedy, de la Universidad de California en Riverside, investigadora asociada al herbario, y Flores nombraron la especie Calathea galdamesiana en honor de la asistente del Herbario de STRI, Carmen Galdames.

Calathea toroi.
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Ciencia  PANAMÁ 05/02/2016

Calculan la huella hídrica en fincas ganaderas de Panamá

Se encontró que las fincas que mejoran la alimentación del ganado presentan una menor huella hídrica

En la cuenca del río La Villa, en Panamá, la ganadería de doble propositivo representa uno de los principales medios de la vida de las familias de la zona, aportando más del 70% de sus ingresos totales. No obstante, esta actividad al estar basada en un modelo de producción extensiva está ejerciendo una gran presión sobre la disponibilidad futura del agua en la cuenca para usos productivos y de consumo humano.

Vaca.
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