Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

How much did indigenous peoples alter the Amazon forest?

The researchers conclude that pre-European land use by the native peoples in Amazonia varied widely in space and time, but that vast areas of the Amazon were hardly affected by human activity

Before Europeans arrived, indigenous peoples altered the Amazon forest--but primarily along major rivers. Their effects were almost imperceptible in rainforest areas more than a day's walk from a river, according to new research published in the Journal of Biogeography.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

¿Cuánto alteraron la selva amazónica los pueblos indígenas?

Los investigadores concluyen que las vastas áreas de la Amazonia fueron apenas afectadas por la actividad humana antes de la llegada de los europeos

Antes de que llegaran los europeos, los pueblos indígenas alteraron la selva amazónica a lo largo de los ríos principales. Según un reciente estudio publicado en ‘Journal of Biogeography’, estos efectos son casi imperceptibles en zonas de selva tropical que se encuentran a más de un día de camino desde un río.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Colorful caterpillar chemists may signal new useful plant compounds

“Brightly colored plant-eating insects help us to identify plants containing compounds active against important human diseases,” said Todd Capson

Scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) compared the diets of two caterpillar species, expecting the one that exclusively consumed plants containing toxic chemicals would more easily incorporate toxins into its body than the one with a broad diet. They found the opposite. The new finding, published in the Journal of Chemical Ecology, flies in the face of a long-held theory that specialist insects are better adapted to use toxic plant chemicals than non-specialists.

Oruga. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Los coloridos de las orugas pueden señalar nuevos compuestos útiles de plantas

“Los insectos herbívoros de colores brillantes nos ayudan a identificar las plantas que contienen compuestos activos contra importantes enfermedades que afectan a los humanos”, señalan los científicos

Los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) compararon las dietas de dos especies de orugas, esperando que la que consume exclusivamente plantas que contienen químicos tóxicos incorporarían más fácilmente las toxinas en su cuerpo que la que tiene una dieta amplia. Encontraron lo opuesto. El nuevo hallazgo, publicado en ‘Journal of Chemical Ecology’, va en contra de una teoría largamente sostenida de que los insectos especializados se adaptan mejor a utilizar productos químicos de plantas tóxicas que los no especialistas.

Oruga. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/11/2015

Flatworms flout global biodiversity patterns

Generations of scientists have tried to explain why biodiversity decreases from the tropics to the poles—a pattern known as the latitudinal diversity gradient

The odds of being attacked and castrated by a variety of parasitic flatworms increases for marine horn snails the further they’re found from the tropics. A Smithsonian-led research team discovered this exception to an otherwise globally-observed pattern—usually biodiversity is greatest in the tropics and decreases toward the poles. The study, published in Ecology, makes a case for using host-parasite relationships as a tool to understand why there are typically more species—and more interactions between species—in the tropics than anywhere else in the world.

Variedad de platelmintos parásitos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 03/11/2015

La biodiversidad es mayor en los trópicos y disminuye hacia los polos

Un equipo de investigación dirigido por el Smithsonian descubrió esta excepción al patrón general observado globalmente

Mientras más apartados se encuentren de los trópicos, las probabilidades de ser atacado y castrado por una variedad de platelmintos parásitos aumentan para los caracoles cuerno. Un equipo de investigación dirigido por el Smithsonian descubrió esta excepción a un patrón general observado globalmente: esta es, que la biodiversidad es mayor en los trópicos y disminuye hacia los polos. El estudio, publicado en Ecology, utiliza las relaciones hospedero-parásito como herramienta para entender por qué es la norma que haya más especies - y más interacciones entre especies - en los trópicos, que en cualquier otro lugar.

Variedad de platelmintos parásitos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 16/10/2015

Star gazing from the sea floor

Brittle stars, along with starfish and sand dollars, are radially symmetrical, “spiny-skinned” animals known as echinoderms

The kiddie pool Lauren Sumner-Rooney unfolds on the dock at the Bocas Del Toro Research Station isn’t for relaxing at sundown after a long day of fieldwork. Under the midday sun, she places brittle stars on the pool’s blue plastic bottom and floats a shadow-casting disc on the water’s surface. Her experiment tests the nocturnal creatures’ poorly understood vision system. Can they “see” the disc and move into its protective shadow?

El ofiuro Ophiocoma wendtii. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 16/10/2015

Investigan el poco comprendido sistema de visión de los ofiuros

Los ofiuros, junto con estrellas de mar y los dólares de arena, son animales radialmente simétricos, de "piel espinosa", y conocidos en conjunto como equinodermos

La piscina para niños que Lauren Sumner-Rooney coloca en el muelle de la Estación de Investigación de Bocas Del Toro, no es para relajarse al atardecer después de un largo día de trabajo de campo. Bajo el sol del mediodía, ella coloca ofiuros en el fondo azul de la piscina y hace flotar un disco para proyectar su sombra en la superficie del agua. Su experimento pone a prueba el sistema de visión poco comprendido de estas criaturas nocturnas. ¿Pueden "ver" el disco y dirigirse hacia su sombra protectora?

El ofiuro Ophiocoma wendtii. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 07/10/2015

Frog's irrational choices could reform understanding of animal mating

The results of this study highlight the influence of context when choosing a mate, and have significant implications for scientists' understanding of sexual selection

In the attempt to choose a mate, it's no surprise that females will select the more "attractive" of two males, but now a new study reveals that female túngara frogs are susceptible to the "decoy" effect, where the introduction of a third, inferior mate results in the female choosing the less attractive of the first two options.

Rana túngara. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 07/10/2015

Investigadores revelan el irracional comportamiento sexual de la rana túngara

El hallazgo podría reformar nuestra comprensión sobre el apareamiento en los animales

En el intento de elegir un compañero, no es de extrañar que las hembras seleccionarán al macho más "atractivo", pero un reciente estudio revela que las ranas túngara hembra son susceptibles al efecto "señuelo", donde la introducción de un tercero, una pareja inferior, da como resultado que la hembra elija al menos atractivo de las dos primeras opciones.

Rana túngara. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 21/09/2015

Biólogos descubren arañas "paracaidistas" en Panamá

Aquellos que temen a las arañas saltadoras, o que caigan en sus camas durante la noche, ahora tienen algo nuevo de qué preocuparse. Algunas arañas también pueden volar por la ventana

Durante más de una década, Robert Dudley, profesor de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley y Stephen Yanoviak, profesor de biología en la Universidad de Louisville en Kentucky, han estado estudiando insectos en Panamá y Perú que pueden maniobrar su caída, luego de descubrir a un grupo de hormigas que suavemente aterrizaron en un árbol cuando accidentalmente sacudieron una rama. Esto los llevó a lanzar desde un árbol a cada artrópodo no volador que pudieron encontrar para ver cuáles tenían esta cualidad.

La araña, del género Selenops. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 18/09/2015

Biologists discover skydiving spiders in South American forests

Arachnophobes fearful of spiders jumping, creeping or falling into their beds now have something new to worry about. Some spiders might also glide in through the window

A group of biologists working in Panama and Peru have discovered a type of nocturnal hunting spider, about two inches across that is able to steer while falling, much like a wingsuit flyer, in order to return to the tree from which it fell.

La araña, del género Selenops. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 07/09/2015

New reef fish found off Curaçao

The fish takes its name, published in the journal 'ZooKeys', from Substation Curaçao’s Curasub, a submersible that caters to tourists, adventurers and researchers

Discoveries keep bubbling up from the Caribbean Sea as Carole Baldwin and Ross Robertson of the Smithsonian Institution’s Deep Reef Observation Project name a fourth new tropical fish, the yellow-spotted sand goby, Coryphopterus curasub.

Gobio de arena amarillo con manchas, el Coryphopterus curasub. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 07/09/2015

Nuevo pez de arrecife encontrado en las costas de Curazao

El pez debe su nombre, publicado en la revista ‘ZooKeys’, al Curasub de la Subestación Curazao, un sumergible que sirve a turistas, aventureros e investigadores

Los descubrimientos continuan burbujeando desde el Mar Caribe a medida que Carole Baldwin y Ross Robertson del proyecto Deep Reef Observation nombran su cuarto nuevo pez tropical, el gobio de arena amarillo con manchas, el Coryphopterus curasub.

Gobio de arena amarillo con manchas, el Coryphopterus curasub. FOTO: STRI.
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Educación  PANAMÁ 21/07/2015

Panamá y las universidades de León y Leeds estudian vías de colaboración

El país centroamericano acoge la visita de delegaciones de ambas universidades que desean colaborar en el intercambio de alumnos y formación en el área de ‘Business’

La capital de Panamá acoge desde ayer el programa de visitas y reuniones que representantes de las universidades de León (ULE) y de Leeds (Inglaterra) están llevando a cabo con autoridades educativas del país centroamericano, de cara a la concreción de programas de cooperación en el ámbito de la formación superior en temas de economía y ‘business’.

Ciudad de Panamá. FOTO: ULE.
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Ciencia  VERAGUAS 27/05/2015

¿Las plantas vecinas están emparentadas para poder predecir enfermedades?

"Así como ciertas familias son más afectadas que otras durante la temporada de gripe, algunas especies de plantas son más vulnerables a las enfermedades que otras"

La enfermedad es una mano invisible que da forma a comunidades de plantas en todo el mundo, determinando los resultados de los cambios ambientales, las invasiones de malezas y la agricultura y a las estrategias de gestión forestal. Según un estudio del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), que una enfermedad devaste o no a una comunidad vegetal depende de cuán emparentadas están las especies de plantas y en cuántas plantas individuales de cada especie están presentes. Estos resultados fueron publicados en la revista Nature del 23 de abril.

La enfermedad es una mano invisible que da forma a comunidades de plantas en todo el mundo, determinando los resultados de los cambios ambientales, las invasiones de malezas y la agricultura. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 22/05/2015

El istmo de Panamá tiene 13 millones de años

Mediante un minucioso trabajo de reconstrucción de procedencia de rocas, se determinó que la extensión del istmo de Panamá no se habría dado hace tres millones de años como se planteaba, sino entre 13 y 15 millones de años antes
Dicho hallazgo fue realizado por un grupo de científicos de varias universidades de Colombia, entre ellas la Nacional, quienes reunieron suficientes datos como para construir una nueva teoría que replantea la edad del istmo de Panamá. Según Agustín Cardona Molina, profesor de la U.N. Sede Medellín y uno de los investigadores que coordinó el proyecto, junto a su colega Camilo Montes, de la Universidad de los Andes, en la historia geológica de Suramérica  ocurrió algo que hizo que entre 25 y 48 millones de años no hubiese volcanes, que son los que pueden dar origen al circón, conocido como el reloj geológico más resistente.
 
La historia del istmo de Panamá se replantea con la nueva investigación interinstitucional. FOTO: UN
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Ciencia  PANAMÁ 21/05/2015

Descubren una nueva especie de ballena fósil de Panamá

'Nanokogia isthmia' pertenece a un grupo de ballenas conocidas como Kogia. Los cachalotes enanos y pigmeos son parientes cercanos del gran cachalote, que puede alcanzar los 2’5 metros (67 pies) de longitud.

Nadie conoce los afloramientos fósiles a lo largo de las orillas de la costa Caribe al este del Canal de Panamá como Carlos DeGracia. Después de graduarse de la Universidad de Panamá en el 2009, pasó gran parte de su tiempo como becario en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) explorando la "costa abajo."

Fragmento de cráneo del fósil hallado de la nueva especia de ballena de Panamá. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 14/05/2015

What do we know about the possible effects of climate change on tropical forests and reefs?

There’s broad agreement in the scientific community that the accumulation of carbon dioxide in the atmosphere at levels the Earth has not seen for 650 thousand years is reaching a point at which we cannot confidently predict the outcome

There’s broad agreement in the scientific community that the accumulation of carbon dioxide in the atmosphere at levels the Earth has not seen for 650 thousand years is reaching a point at which we cannot confidently predict the outcome. The presence of greenhouse gases in the atmosphere is correlated with temperature increases. 2014 was oficially the warmest year on record.

Cúpulas geodésicas experimentales de cristal. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 14/05/2015

Los efectos de los cambios ambientales en los bosques tropicales y los arrecifes

Un amplio consenso en la comunidad científica de que la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera a niveles que la Tierra no ha visto desde hace 650.000 años está llegando a un punto en el que no podemos predecir con confianza el resultado

Hay un amplio consenso en la comunidad científica de que la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera a niveles que la Tierra no ha visto desde hace 650.000 años está llegando a un punto en el que no podemos predecir con confianza el resultado. La presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera se correlaciona con el aumento de temperatura. El 2014 fue oficialmente el año más cálido registrado.

Cúpulas geodésicas experimentales de cristal. FOTO: STRI
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