Ciencia  PANAMÁ 09/03/2016

El Niño update: Central Panama's driest three-year span

Since May, 2015, Panama has been strongly influenced by one of the greatest El Niño events ever recorded, contributing to one of the country's most severe recorded droughts

Few weather phenomena dominate Panama’s weather for more than a few days or weeks. The exception is the El Niño/La Niña cycle, also known as the El Niño Southern Oscillation (ENSO). Since May, 2015, Panama has been strongly influenced by one of the greatest El Niño events ever recorded, contributing to one of the country's most severe recorded droughts.

Sequía en Panamá Central. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/03/2016

El Niño: Panamá Central registra periodo más seco por tres años consecutivos

Panamá ha sido fuertemente influenciada por uno de los mayores eventos de El Niño jamás registrados, lo que contribuye a una de las sequías más graves registradas en el país

Pocos fenómenos meteorológicos dominan el clima de Panamá por más de unos pocos días o semanas. La excepción a este caso es el ciclo de El Niño/La Niña, también conocido como El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Desde mayo del 2015, Panamá ha sido fuertemente influenciada por uno de los mayores eventos de El Niño jamás registrados, lo que contribuye a una de las sequías más graves registradas en el país.

Sequía en Panamá Central. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/02/2016

Cause for hope: secondary tropical forests quickly put on weight

How fast tropical forests recover after deforestation has major consequences for climate change mitigation

A team including Smithsonian scientists discovered that some secondary tropical forests recover biomass quickly: half of the forests in the study attained 90 percent of old-growth forest levels in 66 years or less. Conservation planners can use their resulting biomass-recovery map for Latin America to prioritize conservation efforts.

Científicos del Smithsonian en un bosque tropical secundario. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 23/02/2016

Motivo de esperanza: los bosques tropicales secundarios se recuperan rápidamente

La rapidez en que los bosques tropicales se recuperan después de deforestados tiene importantes consecuencias para la mitigación del cambio climático

Un equipo que incluye a científicos del Smithsonian descubrió que algunos bosques tropicales secundarios recuperan rápidamente su biomasa: la mitad de los bosques en el estudio alcanzó el 90 por ciento de los niveles de los bosques primarios en 66 años o menos. Los planificadores de conservación pueden utilizar el mapa de recuperación de la biomasa resultante para América Latina en priorizar los esfuerzos de conservación.

Científicos del Smithsonian en un bosque tropical secundario. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2016

Smithsonian botanist discovers new ground-flowering plant in Panama

'C. galdamesiana' belongs to the Marantaceae family, known for the large, oval leaves of 'C. lutea' known as bijao, natural wrappers for food like tamales and juanes

Rattlesnake- zebra- and peacock plants have a new wild relative, discovered by Rodolfo Flores, Panamanian botanist and intern at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). Helen Kennedy, University of California at Riverside, herbarium research associate, and Flores named the species Calathea galdamesiana in honor of STRI’s herbarium assistant, Carmen Galdames.

Calathea toroi.
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2016

Descubren una nueva especie de planta en Panamá

La 'C. galdamesiana' pertenece a la familia Marantaceae, conocida por las hojas grandes, ovaladas de la 'C. lutea' conocidas como bijao, usadas frecuentemente como envolturas naturales para comidas como tamales y juanes

Las plantas cultivadas conocidas como Calatea cebra o pavo real, tienen un nuevo pariente silvestre, descubierto por Rodolfo Flores, botánico panameño y becario en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI). Helen Kennedy, de la Universidad de California en Riverside, investigadora asociada al herbario, y Flores nombraron la especie Calathea galdamesiana en honor de la asistente del Herbario de STRI, Carmen Galdames.

Calathea toroi.
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Ciencia  PANAMÁ 05/02/2016

Calculan la huella hídrica en fincas ganaderas de Panamá

Se encontró que las fincas que mejoran la alimentación del ganado presentan una menor huella hídrica

En la cuenca del río La Villa, en Panamá, la ganadería de doble propositivo representa uno de los principales medios de la vida de las familias de la zona, aportando más del 70% de sus ingresos totales. No obstante, esta actividad al estar basada en un modelo de producción extensiva está ejerciendo una gran presión sobre la disponibilidad futura del agua en la cuenca para usos productivos y de consumo humano.

Vaca.
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Ciencia  PANAMÁ 01/02/2016

Were panamanian islanders dolphin hunters?

According to the results of recent excavations, published in Journal of Archaeological Science Reports, 8 percent of the mammal specimens—bones and teeth—recovered from a prehistoric scrap heap, or midden, belonged to dolphins

Precolombian seafarers left what is now mainland Panama to settle on Pedro González Island in the Perlas archipelago about 6,000 years ago, crossing 50-70 kilometers (31-44 miles) of choppy seas—probably in dugout canoes. Dolphins were an important part of the diet of island residents according to Smithsonian archeologist Richard Cooke and colleagues from the Cotsen Institute of Archaeology at UCLA and Colombia’s Universidad del Norte.

Delfín. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 01/02/2016

¿Fueron los panameños isleños cazadores de delfines?

De acuerdo con los resultados de las recientes excavaciones publicadas en 'Journal of Archaeological Science Reports', el 8% de los especímenes de mamíferos—huesos y dientes— colectados de un basurero prehistórico, pertenecía a delfines

Hace unos 6,000 años la gente de mar precolombina dejaron lo que hoy es la parte continental Panamá para establecerse en la Isla Pedro González en el archipiélago de las Perlas, cruzando unos 50 a 70 kilómetros (31-44 millas) de mares picados, probablemente en canoas. Según el arqueólogo del Smithsonian Richard Cooke y sus colegas del Instituto Cotsen de Arqueología en la UCLA y de la Universidad del Norte en Colombia, Los delfines eran una parte importante de la dieta de los residentes de la isla.

Delfín. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 22/01/2016

A new field guide untangles identification of tropical vines

Lianas can be difficult to identify. Out of reach in the forest canopy, their leaves and flowers are sometimes not even visible from the ground

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them. Lianas are taking over forests across the Americas, but little is known about their biology. A new field guide to these important plants, Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá,, published by the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), is an invaluable resource for anyone wanting to learn more about them.

Enredaderas tropicales. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 22/01/2016

Una nueva guía de campo desenmaraña la identificación de enredaderas tropicales

Las lianas pueden ser difíciles de identificar. Fuera de alcance en el dosel del bosque, sus hojas y flores en ocasiones ni siquiera son visibles desde el suelo

Una característica notable en los bosques tropicales, las enredaderas o lianas leñosas compiten con los árboles por la luz, desacelerando el crecimiento de los árboles e incluso matarlos. Las lianas se están apoderando de los bosques en todo el continente americano, pero poco se sabe acerca de su biología. Una nueva guía de campo para estas importantes plantas con el nombre de Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá, publicado por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), es un recurso invaluable para cualquiera que desee aprender más sobre ellas.

Enredaderas tropicales. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 15/01/2016

Will lionfish cross the Panama Canal?

Andrew Sellers, a doctoral student at McGill University, outlined three possible scenarios for a lionfish ('Pterois volitans') invasion

Coral reefs of the Caribbean already faced warming waters, disease and human-induced degradation. Then the lionfish came along. First introduced into the U.S. Atlantic in the 1980s, the lionfish has spread throughout the Caribbean in what has been described as one of the worst marine invasions ever recorded. Lionfish were not a problem in their native ranges in the Western Pacific, the Indian Ocean and the Red Sea, but in the Caribbean Sea and the Gulf of Mexico they out-breed, out-compete and out-live native fish species and are decimating coral reefs. It only takes a year for a lionfish to reach maturity and begin to reproduce.

Pez león o Pterois volitans. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 15/01/2016

¿Puede el pez león cruzar el Canal de Panamá?

Andrew Sellers, estudiante de doctorado en la Universidad de McGill describe tres posibles escenarios para la invasión del pez león o ‘Pterois volitans’

Los arrecifes de coral del Caribe ya se han enfrentado al calentamiento de las aguas, las enfermedades y a la degradación inducida por el hombre. Ahora aparece el pez león. Introducido por primera vez en el Atlántico de los Estados Unidos en la década de 1980, el pez león se ha extendido por todo el Caribe en lo que se ha descrito como una de las peores invasiones marinas jamás registradas. El pez león no era un problema en sus rangos nativos en el Pacífico Occidental, el Océano Índico y el Mar Rojo, pero en el Mar Caribe y el Golfo de México se reproducen más, compiten y viven más que las especies de peces nativos, además están diezmando los arrecifes de coral.

Pez león o Pterois volitans. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 07/01/2016

A new field guide untangles identification of tropical vines

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them. Lianas are taking over forests across the Americas, but little is known about their biology. A new field guide to these important plants, Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá,, published by the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), is an invaluable resource for anyone wanting to learn more about them.

Lianas en un bosque tropical de Panamá. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 07/01/2016

Las lianas reducen el almacenamiento de carbono en los bosques tropicales

En un importante estudio experimental llevado a cabo en Panamá, investigadores del Smithsonian mostraron que las enredaderas o lianas retardan el crecimiento de los árboles en los bosques tropicales e incluso pueden causar su muerte prematura

A pesar de ser útiles para Tarzán, las lianas ponen en peligro la capacidad de los bosques tropicales para almacenar el carbono. En un importante estudio experimental llevado a cabo en Panamá, los investigadores del Smithsonian mostraron que las enredaderas o lianas retardan el crecimiento de los árboles en los bosques tropicales e incluso pueden causar su muerte prematura. Las lianas reducen la absorción de carbono sobre el suelo por más de tres cuartas partes, amenazando la capacidad de los bosques para amortiguar el cambio climático.

Lianas en un bosque tropical de Panamá. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

How much did indigenous peoples alter the Amazon forest?

The researchers conclude that pre-European land use by the native peoples in Amazonia varied widely in space and time, but that vast areas of the Amazon were hardly affected by human activity

Before Europeans arrived, indigenous peoples altered the Amazon forest--but primarily along major rivers. Their effects were almost imperceptible in rainforest areas more than a day's walk from a river, according to new research published in the Journal of Biogeography.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

¿Cuánto alteraron la selva amazónica los pueblos indígenas?

Los investigadores concluyen que las vastas áreas de la Amazonia fueron apenas afectadas por la actividad humana antes de la llegada de los europeos

Antes de que llegaran los europeos, los pueblos indígenas alteraron la selva amazónica a lo largo de los ríos principales. Según un reciente estudio publicado en ‘Journal of Biogeography’, estos efectos son casi imperceptibles en zonas de selva tropical que se encuentran a más de un día de camino desde un río.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Colorful caterpillar chemists may signal new useful plant compounds

“Brightly colored plant-eating insects help us to identify plants containing compounds active against important human diseases,” said Todd Capson

Scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) compared the diets of two caterpillar species, expecting the one that exclusively consumed plants containing toxic chemicals would more easily incorporate toxins into its body than the one with a broad diet. They found the opposite. The new finding, published in the Journal of Chemical Ecology, flies in the face of a long-held theory that specialist insects are better adapted to use toxic plant chemicals than non-specialists.

Oruga. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Los coloridos de las orugas pueden señalar nuevos compuestos útiles de plantas

“Los insectos herbívoros de colores brillantes nos ayudan a identificar las plantas que contienen compuestos activos contra importantes enfermedades que afectan a los humanos”, señalan los científicos

Los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) compararon las dietas de dos especies de orugas, esperando que la que consume exclusivamente plantas que contienen químicos tóxicos incorporarían más fácilmente las toxinas en su cuerpo que la que tiene una dieta amplia. Encontraron lo opuesto. El nuevo hallazgo, publicado en ‘Journal of Chemical Ecology’, va en contra de una teoría largamente sostenida de que los insectos especializados se adaptan mejor a utilizar productos químicos de plantas tóxicas que los no especialistas.

Oruga. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 03/11/2015

Flatworms flout global biodiversity patterns

Generations of scientists have tried to explain why biodiversity decreases from the tropics to the poles—a pattern known as the latitudinal diversity gradient

The odds of being attacked and castrated by a variety of parasitic flatworms increases for marine horn snails the further they’re found from the tropics. A Smithsonian-led research team discovered this exception to an otherwise globally-observed pattern—usually biodiversity is greatest in the tropics and decreases toward the poles. The study, published in Ecology, makes a case for using host-parasite relationships as a tool to understand why there are typically more species—and more interactions between species—in the tropics than anywhere else in the world.

Variedad de platelmintos parásitos. FOTO: STRI
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