Ciencia  PANAMÁ 01/02/2016

Were panamanian islanders dolphin hunters?

According to the results of recent excavations, published in Journal of Archaeological Science Reports, 8 percent of the mammal specimens—bones and teeth—recovered from a prehistoric scrap heap, or midden, belonged to dolphins

Precolombian seafarers left what is now mainland Panama to settle on Pedro González Island in the Perlas archipelago about 6,000 years ago, crossing 50-70 kilometers (31-44 miles) of choppy seas—probably in dugout canoes. Dolphins were an important part of the diet of island residents according to Smithsonian archeologist Richard Cooke and colleagues from the Cotsen Institute of Archaeology at UCLA and Colombia’s Universidad del Norte.

Delfín. FOTO: STRI
539 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 01/02/2016

¿Fueron los panameños isleños cazadores de delfines?

De acuerdo con los resultados de las recientes excavaciones publicadas en 'Journal of Archaeological Science Reports', el 8% de los especímenes de mamíferos—huesos y dientes— colectados de un basurero prehistórico, pertenecía a delfines

Hace unos 6,000 años la gente de mar precolombina dejaron lo que hoy es la parte continental Panamá para establecerse en la Isla Pedro González en el archipiélago de las Perlas, cruzando unos 50 a 70 kilómetros (31-44 millas) de mares picados, probablemente en canoas. Según el arqueólogo del Smithsonian Richard Cooke y sus colegas del Instituto Cotsen de Arqueología en la UCLA y de la Universidad del Norte en Colombia, Los delfines eran una parte importante de la dieta de los residentes de la isla.

Delfín. FOTO: STRI
634 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 22/01/2016

A new field guide untangles identification of tropical vines

Lianas can be difficult to identify. Out of reach in the forest canopy, their leaves and flowers are sometimes not even visible from the ground

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them. Lianas are taking over forests across the Americas, but little is known about their biology. A new field guide to these important plants, Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá,, published by the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), is an invaluable resource for anyone wanting to learn more about them.

Enredaderas tropicales. FOTO: STRI
528 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 22/01/2016

Una nueva guía de campo desenmaraña la identificación de enredaderas tropicales

Las lianas pueden ser difíciles de identificar. Fuera de alcance en el dosel del bosque, sus hojas y flores en ocasiones ni siquiera son visibles desde el suelo

Una característica notable en los bosques tropicales, las enredaderas o lianas leñosas compiten con los árboles por la luz, desacelerando el crecimiento de los árboles e incluso matarlos. Las lianas se están apoderando de los bosques en todo el continente americano, pero poco se sabe acerca de su biología. Una nueva guía de campo para estas importantes plantas con el nombre de Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá, publicado por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), es un recurso invaluable para cualquiera que desee aprender más sobre ellas.

Enredaderas tropicales. FOTO: STRI
611 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 15/01/2016

Will lionfish cross the Panama Canal?

Andrew Sellers, a doctoral student at McGill University, outlined three possible scenarios for a lionfish ('Pterois volitans') invasion

Coral reefs of the Caribbean already faced warming waters, disease and human-induced degradation. Then the lionfish came along. First introduced into the U.S. Atlantic in the 1980s, the lionfish has spread throughout the Caribbean in what has been described as one of the worst marine invasions ever recorded. Lionfish were not a problem in their native ranges in the Western Pacific, the Indian Ocean and the Red Sea, but in the Caribbean Sea and the Gulf of Mexico they out-breed, out-compete and out-live native fish species and are decimating coral reefs. It only takes a year for a lionfish to reach maturity and begin to reproduce.

Pez león o Pterois volitans. FOTO: STRI
732 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 15/01/2016

¿Puede el pez león cruzar el Canal de Panamá?

Andrew Sellers, estudiante de doctorado en la Universidad de McGill describe tres posibles escenarios para la invasión del pez león o ‘Pterois volitans’

Los arrecifes de coral del Caribe ya se han enfrentado al calentamiento de las aguas, las enfermedades y a la degradación inducida por el hombre. Ahora aparece el pez león. Introducido por primera vez en el Atlántico de los Estados Unidos en la década de 1980, el pez león se ha extendido por todo el Caribe en lo que se ha descrito como una de las peores invasiones marinas jamás registradas. El pez león no era un problema en sus rangos nativos en el Pacífico Occidental, el Océano Índico y el Mar Rojo, pero en el Mar Caribe y el Golfo de México se reproducen más, compiten y viven más que las especies de peces nativos, además están diezmando los arrecifes de coral.

Pez león o Pterois volitans. FOTO: STRI
909 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 07/01/2016

A new field guide untangles identification of tropical vines

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them

A striking feature of tropical forests, woody vines or lianas compete with trees for light, slowing tree growth or even killing them. Lianas are taking over forests across the Americas, but little is known about their biology. A new field guide to these important plants, Lianas y Enredaderas de la Isla de Barro Colorado, Panamá,, published by the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), is an invaluable resource for anyone wanting to learn more about them.

Lianas en un bosque tropical de Panamá. FOTO: STRI
527 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 07/01/2016

Las lianas reducen el almacenamiento de carbono en los bosques tropicales

En un importante estudio experimental llevado a cabo en Panamá, investigadores del Smithsonian mostraron que las enredaderas o lianas retardan el crecimiento de los árboles en los bosques tropicales e incluso pueden causar su muerte prematura

A pesar de ser útiles para Tarzán, las lianas ponen en peligro la capacidad de los bosques tropicales para almacenar el carbono. En un importante estudio experimental llevado a cabo en Panamá, los investigadores del Smithsonian mostraron que las enredaderas o lianas retardan el crecimiento de los árboles en los bosques tropicales e incluso pueden causar su muerte prematura. Las lianas reducen la absorción de carbono sobre el suelo por más de tres cuartas partes, amenazando la capacidad de los bosques para amortiguar el cambio climático.

Lianas en un bosque tropical de Panamá. FOTO: STRI
784 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

How much did indigenous peoples alter the Amazon forest?

The researchers conclude that pre-European land use by the native peoples in Amazonia varied widely in space and time, but that vast areas of the Amazon were hardly affected by human activity

Before Europeans arrived, indigenous peoples altered the Amazon forest--but primarily along major rivers. Their effects were almost imperceptible in rainforest areas more than a day's walk from a river, according to new research published in the Journal of Biogeography.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
421 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 17/12/2015

¿Cuánto alteraron la selva amazónica los pueblos indígenas?

Los investigadores concluyen que las vastas áreas de la Amazonia fueron apenas afectadas por la actividad humana antes de la llegada de los europeos

Antes de que llegaran los europeos, los pueblos indígenas alteraron la selva amazónica a lo largo de los ríos principales. Según un reciente estudio publicado en ‘Journal of Biogeography’, estos efectos son casi imperceptibles en zonas de selva tropical que se encuentran a más de un día de camino desde un río.

Selva amazónica. FOTO: STRI.
530 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Colorful caterpillar chemists may signal new useful plant compounds

“Brightly colored plant-eating insects help us to identify plants containing compounds active against important human diseases,” said Todd Capson

Scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) compared the diets of two caterpillar species, expecting the one that exclusively consumed plants containing toxic chemicals would more easily incorporate toxins into its body than the one with a broad diet. They found the opposite. The new finding, published in the Journal of Chemical Ecology, flies in the face of a long-held theory that specialist insects are better adapted to use toxic plant chemicals than non-specialists.

Oruga. FOTO: STRI.
629 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 03/12/2015

Los coloridos de las orugas pueden señalar nuevos compuestos útiles de plantas

“Los insectos herbívoros de colores brillantes nos ayudan a identificar las plantas que contienen compuestos activos contra importantes enfermedades que afectan a los humanos”, señalan los científicos

Los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) compararon las dietas de dos especies de orugas, esperando que la que consume exclusivamente plantas que contienen químicos tóxicos incorporarían más fácilmente las toxinas en su cuerpo que la que tiene una dieta amplia. Encontraron lo opuesto. El nuevo hallazgo, publicado en ‘Journal of Chemical Ecology’, va en contra de una teoría largamente sostenida de que los insectos especializados se adaptan mejor a utilizar productos químicos de plantas tóxicas que los no especialistas.

Oruga. FOTO: STRI.
739 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 03/11/2015

Flatworms flout global biodiversity patterns

Generations of scientists have tried to explain why biodiversity decreases from the tropics to the poles—a pattern known as the latitudinal diversity gradient

The odds of being attacked and castrated by a variety of parasitic flatworms increases for marine horn snails the further they’re found from the tropics. A Smithsonian-led research team discovered this exception to an otherwise globally-observed pattern—usually biodiversity is greatest in the tropics and decreases toward the poles. The study, published in Ecology, makes a case for using host-parasite relationships as a tool to understand why there are typically more species—and more interactions between species—in the tropics than anywhere else in the world.

Variedad de platelmintos parásitos. FOTO: STRI
698 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 03/11/2015

La biodiversidad es mayor en los trópicos y disminuye hacia los polos

Un equipo de investigación dirigido por el Smithsonian descubrió esta excepción al patrón general observado globalmente

Mientras más apartados se encuentren de los trópicos, las probabilidades de ser atacado y castrado por una variedad de platelmintos parásitos aumentan para los caracoles cuerno. Un equipo de investigación dirigido por el Smithsonian descubrió esta excepción a un patrón general observado globalmente: esta es, que la biodiversidad es mayor en los trópicos y disminuye hacia los polos. El estudio, publicado en Ecology, utiliza las relaciones hospedero-parásito como herramienta para entender por qué es la norma que haya más especies - y más interacciones entre especies - en los trópicos, que en cualquier otro lugar.

Variedad de platelmintos parásitos. FOTO: STRI
825 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 16/10/2015

Star gazing from the sea floor

Brittle stars, along with starfish and sand dollars, are radially symmetrical, “spiny-skinned” animals known as echinoderms

The kiddie pool Lauren Sumner-Rooney unfolds on the dock at the Bocas Del Toro Research Station isn’t for relaxing at sundown after a long day of fieldwork. Under the midday sun, she places brittle stars on the pool’s blue plastic bottom and floats a shadow-casting disc on the water’s surface. Her experiment tests the nocturnal creatures’ poorly understood vision system. Can they “see” the disc and move into its protective shadow?

El ofiuro Ophiocoma wendtii. FOTO: STRI
442 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 16/10/2015

Investigan el poco comprendido sistema de visión de los ofiuros

Los ofiuros, junto con estrellas de mar y los dólares de arena, son animales radialmente simétricos, de "piel espinosa", y conocidos en conjunto como equinodermos

La piscina para niños que Lauren Sumner-Rooney coloca en el muelle de la Estación de Investigación de Bocas Del Toro, no es para relajarse al atardecer después de un largo día de trabajo de campo. Bajo el sol del mediodía, ella coloca ofiuros en el fondo azul de la piscina y hace flotar un disco para proyectar su sombra en la superficie del agua. Su experimento pone a prueba el sistema de visión poco comprendido de estas criaturas nocturnas. ¿Pueden "ver" el disco y dirigirse hacia su sombra protectora?

El ofiuro Ophiocoma wendtii. FOTO: STRI
529 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 07/10/2015

Frog's irrational choices could reform understanding of animal mating

The results of this study highlight the influence of context when choosing a mate, and have significant implications for scientists' understanding of sexual selection

In the attempt to choose a mate, it's no surprise that females will select the more "attractive" of two males, but now a new study reveals that female túngara frogs are susceptible to the "decoy" effect, where the introduction of a third, inferior mate results in the female choosing the less attractive of the first two options.

Rana túngara. FOTO: STRI.
295 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 07/10/2015

Investigadores revelan el irracional comportamiento sexual de la rana túngara

El hallazgo podría reformar nuestra comprensión sobre el apareamiento en los animales

En el intento de elegir un compañero, no es de extrañar que las hembras seleccionarán al macho más "atractivo", pero un reciente estudio revela que las ranas túngara hembra son susceptibles al efecto "señuelo", donde la introducción de un tercero, una pareja inferior, da como resultado que la hembra elija al menos atractivo de las dos primeras opciones.

Rana túngara. FOTO: STRI.
333 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 21/09/2015

Biólogos descubren arañas "paracaidistas" en Panamá

Aquellos que temen a las arañas saltadoras, o que caigan en sus camas durante la noche, ahora tienen algo nuevo de qué preocuparse. Algunas arañas también pueden volar por la ventana

Durante más de una década, Robert Dudley, profesor de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley y Stephen Yanoviak, profesor de biología en la Universidad de Louisville en Kentucky, han estado estudiando insectos en Panamá y Perú que pueden maniobrar su caída, luego de descubrir a un grupo de hormigas que suavemente aterrizaron en un árbol cuando accidentalmente sacudieron una rama. Esto los llevó a lanzar desde un árbol a cada artrópodo no volador que pudieron encontrar para ver cuáles tenían esta cualidad.

La araña, del género Selenops. FOTO: STRI.
515 palabras
1 Imágenes
Ciencia  PANAMÁ 18/09/2015

Biologists discover skydiving spiders in South American forests

Arachnophobes fearful of spiders jumping, creeping or falling into their beds now have something new to worry about. Some spiders might also glide in through the window

A group of biologists working in Panama and Peru have discovered a type of nocturnal hunting spider, about two inches across that is able to steer while falling, much like a wingsuit flyer, in order to return to the tree from which it fell.

La araña, del género Selenops. FOTO: STRI.
572 palabras
1 Imágenes