Ciencia  VERAGUAS 30/04/2015

Miles de hectáreas ecológicas serán protegidas en el Caribe Panameño

Uno de los proyectos de conservación ecológica más ambicioso y prometedor de Centroamérica se está gestando en Panamá

Gracias a un revolucionario programa ambiental sin precedentes en el país, miles de hectáreas de zonas boscosas y selváticas que incluyen ríos y playas serán protegidas; y con ellas miles de animales silvestres podrán seguir viviendo en su ambiente sin sufrir el acoso del ser humano. Jaguares, monos de diferentes especies, tapires, panteras, osos perezosos, una cantidad innumerable de aves silvestres y gigantes tortugas que escogen las arenas panameñas para depositar sus huevos, seguirán gozando de su hábitat natural. Todo esto gracias a la labor de empresas y fundaciones que velarán porque sus territorios no sean arrasados por las construcciones modernas.
 

Ubicación de la playa Calovébora. FOTO: PANAM� CONSERVATION SOCIETY
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Ciencia  PANAMÁ 21/04/2015

Squeezing through the energetic bottleneck

The tiny transmitters Dina Dechmann places on bats cannot surpass five percent of their body mass

The tiny transmitters Dina Dechmann places on bats cannot surpass five percent of their body mass. Unfortunately for Teague O'Mara, a Marie Curie Fellow based at the Max Plank Institute for Ornithology, STRI and the University of Konstanz no such restrictions exist for bat-tracking biologists. His gear includes a large, hand-held antenna, bulky headphones, a radio receiver hanging around his neck since his hands are full, and a sound recorder—all connected by a couple meters of cable. A GPS receiver, headlamp, compass and water complete the kit.

Equipo de expedición en pleno rastreo de murciélagos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 17/04/2015

Tecnología para investigar la actividad y el gasto energético del murciélago orejiamarillo

Los diminutos transmisores que la investigadora Dina Dechmann coloca en los murciélagos, no deben superar el cinco por ciento del peso corporal del animalito

Los diminutos transmisores que Dina Dechmann coloca en los murciélagos, no deben superar el cinco por ciento del peso corporal del animal. Desafortunadamente para Teague O'Mara, no existen tales restricciones para los biólogos que rastrean murciélagos. Su equipo incluye una antena de mano grande, voluminosos auriculares, un receptor de radio que cuelga de su cuello porque sus manos están llenas, y una grabadora. Todo conectado por un par de metros de cable. Un receptor de GPS, una linterna frontal, brújula y agua, completan el kit del investigador.

Equipo de expedición en pleno rastreo de murciélagos. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 06/04/2015

Orchid bees in the fast lane

To test a controversial theory about what sets the pace of life, scientists compare metabolism and membrane lipid composition of 22 species of orchid bees

To test a controversial theory about what sets the pace of life, scientists worked at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama to compare metabolism and membrane lipid composition of 22 species of orchid bees of different sizes. Their findings support a theory that the cell membranes of animals in the fast lane—that have high metabolic rates—are different from the cell membranes of animals with a slower pace of life, at least in the proportion of the fatty acids they contain.

Especie de abeja de la orquídea. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 25/03/2015

Investigan qué hay detrás de la intensa vida de las abejas de las orquídeas

Para probar una controvertida teoría sobre qué marca el ritmo de vida, científicos compararon el metabolismo y la composición de los lípidos en la membrana de 22 especies de abejas de las orquídeas
Para probar una controvertida teoría sobre qué marca el ritmo de vida, los científicos que trabajan en el Instituto Smithsonian de Estudios Tropicales (STRI), en Panamá compararon el metabolismo y la composición de los lípidos en la membrana de 22 especies de abejas de las orquídeas de distintos tamaños. Sus resultados apoyan la teoría de que las membranas celulares de animales que viven, como quien dice, “a mil por hora” - o que tienen altas tasas metabólicas - son diferentes de las membranas celulares de animales con un ritmo más lento de vida, al menos en la proporción de los ácidos grasos que contienen. Especia de abeja de la orquídea. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 18/03/2015

Long-term tropical lizard decline linked to El Niño events

Natural ups and downs in the numbers of a tropical lizard species may be a result of global-scale El Niño events, according to a unique 40-year census conducted at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama

Natural ups and downs in the numbers of a tropical lizard species may be a result of global-scale El Niño events, according to a unique 40-year census conducted at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama. The estimated number of lizards on Barro Colorado Island has declined dramatically: In the last decade, census takers recorded only about 35 percent of the number of lizards, Anolis apletophallus, present during 1970-1980.

Anolis apletophallus, lagartija tropical. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 17/03/2015

Vinculan al fenómeno de El Niño con el declive de una lagartija tropical

Los cambios medioambientales han provocado un descenso del 75 por ciento de lagartijas de la especia ‘Anolis apletophallus’ en la última década

De acuerdo a un censo sin precedentes realizado a lo largo de 40 años en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá, las fluctuaciones naturales en las cantidades de una especie de lagartija tropical pueden ser el resultado del fenómeno de El Niño. El número estimado de lagartijas en Isla Barro Colorado ha disminuido drásticamente: En la última década, el censo registró alrededor del 35 por ciento del número de lagartijas de la especie Anolis apletophallus presentes durante los años 1970 a1980.

Anolis apletophallus, lagartija tropical. FOTO: STRI
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Ciencia  PANAMÁ 12/03/2015

Smithsonian scientists explain spread of chikungunya vector tropical disease

Chikungunya causes fever, fatigue and joint swelling and is transmitted by the Asian tiger mosquito, ‘Aedes albopictus’

The tropical disease chikungunya began twisting Western tongues last July when the first locally transmitted case was reported in Florida. Spotted in the Caribbean in 2013, the disease spread explosively throughout the Americas last year. Chikungunya’s arrival in Panama prompted Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) scientists to examine how human activity spreads its mosquito vector and the serious implications this has for disease ecology everywhere.

Aedes aegypti, insecto vector de chikungunya. FOTO: STRI
 
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Ciencia  PANAMÁ 11/03/2015

Explican la propagación del vector de la enfermedad tropical chikungunya

Los científicos del Smithsonian descubren el comportamiento del vector que provoca chikungunya detectada en los Estados Unidos a principios del 2014

La enfermedad tropical chikungunya se inició en julio pasado, cuando se reportó el primer caso de transmisión local en la Florida. Detectada en el 2013 en el Caribe, la enfermedad se propagó de forma explosiva en las Américas en el 2014. La llegada del chikungunya a Panamá llevó a los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) a examinar cómo la actividad humana propaga a su mosquito vector y las graves consecuencias que esto tiene en todas partes para la ecología de la enfermedad.

Aedes aegypti, insecto vector de chikungunya. FOTO: STRI
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Ciencia  BOCAS DEL TORO 06/03/2015

Mysterious mangrove moth

Bloggers in Bocas Del Toro drew attention to an island in Dolphin Bay near Bocatorito where red mangrove trees are drying out

Earlier this month, bloggers in Bocas Del Toro drew attention to an island in Dolphin Bay near Bocatorito where red mangrove trees are drying out. “I watched this particular mangrove go from green to brown in a matter of two weeks,” wrote sailboat captain Steven Guling in a note to STRI staff scientist Andrew Altieri. “One local kid who often comes to my boat while in Dolphin Bay was describing a worm with teeth but at the time it wasn't quite that clear and I thought he was referring to something in the water.”

Orugas Automeris. FOTO: STRI.
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Ciencia  BOCAS DEL TORO 06/03/2015

Misterio en el manglar: árboles de mangle rojo secados por una rara oruga

Lo bloggers en Bocas Del Toro hicieron un llamado de atención referente a una isla en Dolphin Bay (área de Bocatorito)

A principios de este mes, los bloggers en Bocas Del Toro hicieron un llamado de atención referente a una isla en Dolphin Bay (área de Bocatorito) donde los árboles de mangle rojo se están secando. "A este manglar en particular lo vi cambiar de verde a marrón en cuestión de 2 semanas", escribió el capitán de velero Steven Guling en una nota enviada al científico del Smithsonian en Panamá, Andrew Altieri, "Un chico local que viene a menudo a mi barco, me estaba describiendo un gusano con dientes, pero no le entendí y pensé que se refería a algo en el agua".

Oruga Automeris. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 02/03/2015

Researchers help prevent tree falls In Panama city

STRI scientists Javier Ballesteros, project coordinator, and Ernesto Bonadies, a project intern, followed-up by checking the tomograms against visible fungal damage in the tree stumps

A towering tropical tree may look perfectly healthy on the outside but be in danger of collapse from fungal decay on the inside. Fungal diseases are part of the natural cycle of birth and death in the forest. In a city prone to gusty storms, however, infected trees threaten people, vehicles, and structures. How can municipal authorities identify dangerous trees?

Researchers help prevent tree falls In Panama city.
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Ciencia  PANAMÁ 26/02/2015

Presentan una tesis sobre el uso de bacterias para degradar hidrocarburos

Investigación a cargo de estudiantes Aminta Pérez y Lourdes Arenas, de la Carrera de Ingeniería Ambiental, de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP)

Las estudiantes Aminta Pérez y Lourdes Arenas, de la Carrera de Ingeniería Ambiental, de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), sustentaron una tesis que forma parte de un proyecto de investigación sobre el uso de bacterias para degradación de hidrocarburos.

Aminta Pérez y Lourdes Arenas, de la Carrera de Ingeniería Ambiental, de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP).
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Ciencia  PANAMÁ 20/02/2015

What do modern oceans reveal about the ancient fossil record?

Scientists sometimes aggressively test the theories of their peers. Recently, Seth Finnegan preferred to put his own hypotheses to a stress test

Scientists sometimes aggressively test the theories of their peers. Recently, Seth Finnegan preferred to put his own hypotheses to a stress test. Finnegan wants to examine how energy flows through Panama’s modern marine ecosystems to test ideas about the causes of diversification and extinction in marine ecosystems hundreds of millions of years ago.

Seth Finnegan  Photo by Sean Mattson - STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 11/02/2015

¿Qué puede suponer ingerir una rana tóxica?

Hasta hace poco, se pensaba que la pequeña ‘Oophaga pumilio’ no tenía depredadores habituales. Puede que no sea el caso

Se supone que comerse una rana flecha roja y azul es una muy mala idea. Como recordatorio a los depredadores potenciales, el diminuto anfibio anuncia su toxicidad con su piel de color de color - rojo brillante, en el continente de América Central y un arco iris de variaciones de colores en las islas del archipiélago de Bocas del Toro en Panamá. Hasta hace poco, se pensaba que la pequeña Oophaga pumilio no tenía depredadores habituales. Puede que no sea el caso.

La rana �Oophaga pumilio�. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 11/02/2015

What can stomach a toxic frog?

Until recently, it was thought the tiny Oophaga pumilio had no regular predators. That may not be the case

Eating a Strawberry Dart Poison Frog is supposed to be a really bad idea. As a reminder to potential predators, the tiny amphibian advertises its toxicity with its loudly colored skin — bright red in mainland Central America and a rainbow of variations on the islands of Panama’s Bocas del Toro Archipelago. Until recently, it was thought the tiny Oophaga pumilio had no regular predators. That may not be the case.

La rana �Oophaga pumilio�. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/02/2015

Desarrollarán un modelo que permite calcular el riesgo de Síndrome de Down

El cálculo actualmente se realiza en base a parámetros de mujeres en el extranjero, y utilizando parámetros poblacionales, el cálculo va a ser más exacto y se podrán hacer pruebas con anterioridad

Juan Saldaña, estudiante del Doctorado en Ingeniería de Proyectos de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) presentó, como anteproyecto de investigación, la implementación de un modelo que permite calcular el riesgo de bebés de tener Síndrome de Down.

Juan Saldaña, estudiante del Doctorado en Ingeniería de Proyectos de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP)
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Ciencia  PANAMÁ 04/02/2015

Forest pathogens limit species’ distributions, boost biodiversity

Pathogens have come into the spotlight as a key driver of biodiversity in tropical forests

The forests on the Caribbean and Pacific sides of the Panamanian isthmus are separated by a mere 60 kilometers but are strikingly different in plant species composition. This has much to do with rainfall — precipitation on the Cari-bbean slope averages 4 meters per year, more than twice what falls on the Pacific side. Tree species have evolved or adapted accordingly. While it’s intuitively clear why wet-side species cannot survive punishing dry seasons, it’s a bit of a mystery why most drought-tolerant trees don’t appear in wetter forests. New research by Smithsonian scientists suggests that plant pathogens play a role.

Los patógenos en los bosques limitan la distribución de especies y aumentan la biodiversidad
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Ciencia  PANAMÁ 03/02/2015

Los patógenos en los bosques limitan la distribución de especies y aumentan la biodiversidad

Los patógenos han entrado al escenario como un impulso clave de la biodiversidad en los bosques tropicales

Los bosques en las vertientes del Caribe y del Pacífico del istmo panameño están separados por apenas 60 kilómetros pero son notablemente diferentes en composición de especies de plantas. Esto tiene mucho que ver con la lluvia – el promedio de la precipitación anual en la vertiente del Caribe es de cuatro metros por año, más del doble de lo que cae en el lado Pacífico.

Los patógenos en los bosques limitan la distribución de especies y aumentan la biodiversidad
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Ciencia  PANAMÁ 27/01/2015

Desarrollan un software educativo para niños con dislexia

La iniciativa surge al ver la necesidad de herramientas tecnológicas que contribuyan al proceso de aprendizaje de niños con dislexia en el país

En la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) se llevó a cabo la presentación del Software Educativo para la Dislexia (SEDI), el cual fue desarrollado por la investigadora María de Jesús Díaz, del Centro de Investigación, Desarrollo e Innovación en Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (CIDITIC) de la UTP.

Presentación del software educativo para niños con dislexia. FOTO: UTP.
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