Ciencia  PANAMÁ 29/04/2014

Los humanos impulsaron la evolución en el tamaño del caracol peleador

Científicos del Smithsonian descubrieron que hace 7.000 años, estos moluscos marinos comunes contenían un 66 por ciento más de carne que sus descendientes del presente

Los primeros seres humanos que sacaron un caracol peleador Caribeño de las lagunas poco profundas de Bocas del Toro en Panamá tenían asegurada una buena comida. Los científicos del Smithsonian descubrieron que hace 7.000 años, estos moluscos marinos comunes contenían un 66 por ciento más de carne que sus descendientes del presente. Debido a la extracción persistente de los caracoles más grandes, para el animal se convirtió en una ventaja el madurar cuando llegara a un tamaño más pequeño, lo que resultó en un cambio evolutivo.

Caracol peleador caribeño. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/04/2014

Why not be honeybees queen?

If becoming a queen is as simple as flying off to start a nest in a stick, why don’t they all head straight to the top of the social and reproductive hierarchy?

Unlike honeybees or bumblebees, some female sweat bees may choose their rank in life: queen, solitary mother or worker in a queen’s nest. If becoming a queen is as simple as flying off to start a nest in a stick, why don’t they all head straight to the top of the social and reproductive hierarchy?

Beryl Jones, estudiante de doctorado en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/04/2014

¿Por qué no ser abeja reina?

Algunas abejas del sudor hembras pueden escoger su categoría en la vida: ser reina, ser madre solitaria o ser trabajadora en el nido de una reina

A diferencia de las abejas o abejorros, algunas abejas del sudor hembras pueden escoger su categoría en la vida: ser reina, ser madre solitaria o ser trabajadora en el nido de una reina. Si el convertirse en reina es tan simple como salir volando para iniciar un nido en una ramita caída, ¿por qué no todas se dirigen directamente a la cima de la jerarquía social y reproductiva?

Beryl Jones, estudiante de doctorado en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 11/04/2014

La diversidad de lianas explicada por los clones y los trastornos

Cuando un árbol cae en un bosque tropical, las enredaderas están entre las primeras en descubrirlo

Al tomar ventaja de los grandes claros bañados por el sol que dejan los árboles al caer, estas resistentes enredaderas conocidas como lianas se establecen antes de que los árboles reclamen el dosel. Una reciente investigación llevada a cabo por científicos del Smithsonian incluyendo a Stefan Schnitzer, demuestra que las perturbaciones y la tendencia de las lianas a regenerarse con tallos clonales pueden dirigir la diversidad de lianas en los bosques tropicales. Estos resultados contrastan notablemente con los causantes ampliamente aceptados de la diversidad de árboles en los mismos bosques.

Lianas. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 09/04/2014

Aumentan la reproducción de ranas en cautiverio con moscas de la fruta

Las moscas de la fruta fueron a su vez alimentadas con dietas que incluían espirulina y otros suplementos que contienen pigmentos carotenoides

Los anfibios están sufriendo los más graves declives en la biodiversidad de todos los grupos de vertebrados, como resultado de una enfermedad fúngica, la pérdida del hábitat y otros factores. Los conservacionistas mantienen algunas especies de ranas en los zoológicos para evitar su extinción, pero muy poco se sabe sobre el cuidado de los anfibios silvestres que el éxito a largo plazo de las poblaciones captivas a menudo se queda corto de las metas de conservación. Los investigadores del Smithsonian en Panamá y la Universidad de Tulane aumentaron la reproducción de ranas en cautiverio alimentándolas con moscas de la fruta a su vez alimentadas con dietas que incluían espirulina y otros suplementos que contienen pigmentos carotenoides.

Rana. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 04/04/2014

GMO Soybean Pollen Threatens Mexican Honey Sales

A Smithsonian researcher and colleagues helped rural farmers in Mexico to quantify the genetically modified organism (GMO) soybean pollen in honey samples rejected for sale in Germany

Mexico is the fourth largest honey producer and fifth largest honey exporter in the world. A Smithsonian researcher and colleagues helped rural farmers in Mexico to quantify the genetically modified organism (GMO) soybean pollen in honey samples rejected for sale in Germany. Their results appeared on Feb. 7 in the online journal, Scientific Reports.

Polen. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 02/04/2014

El polen de soya genéticamente modificado amenaza a las ventas de miel mexicana

Ayudan a los agricultores rurales de México para cuantificar el polen de soya genéticamente modificado en muestras de miel rechazadas para la venta en Alemania

México es el cuarto productor principal de miel y el quinto mayor exportador de miel en el mundo. Un investigador del Smithsonian y sus colegas ayudaron a los agricultores rurales de México para cuantificar el polen de soya genéticamente modificado (OMG) en muestras de miel rechazadas para la venta en Alemania. Sus resultados aparecieron en la revista electrónica Scientific Reports.

Polen. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/03/2014

Un invernadero “máquina del tiempo” ilustra sobre la domesticación del maíz

Dolores Piperno, científica permanente emérita de STRI, mide una planta de teosinte, ancestro del maíz. El teosinte cultivado bajo condiciones climáticas del pasado se parece más al maíz que el teosinte silvestre encontrado actualmente en México

Al simular el ambiente donde el maíz fue explotado por primera vez y luego domesticado, científicos del Smithsonian descubrieron que el ancestro del maíz, una hierba silvestre llamada teosinte, puede haberse parecido más al maíz en ese entonces que en la actualidad. El hecho que se parecía más al maíz bajo las condiciones del pasado puede ayudar a explicar cómo el teosinte llegó a ser seleccionado por los primeros agricultores quienes lo convirtieron en uno de los cultivos básicos más importantes en el mundo.

Dolores Piperno, científica permanente emérita de STRI. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 19/03/2014

¿Por qué las lianas sobreviven a la sequía mejor que los árboles?

Anna Sala, científica visitante de la Universidad de Montana en Missoula, piensa que esto podría explicarse si las lianas tuvieran mayores provisiones de estas reservas de carbono noestructurales

Alrededor de un ocho por ciento del carbono en un árbol tropical no solo se encuentra en sus raíces, troncos, ramas u hojas. Los fluidos que contienen carbono se mueven dentro del árbol y a menudo a éstos se les consideran amortiguadores de los árboles contra la sequía, en esencia permitiéndole aprovechar las reservas de carbono de repuesto para sobrevivir cuando todo se seca.

Lianas en un bosque tropical (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/03/2014

Los árboles crecen más rápido y almacenan más carbono a medida que envejecen

Según un reciente estudio publicado en la ‘Nature’

De acuerdo con un reciente estudio publicado en la revista Nature, los árboles aumentan de peso más rápido a medida que envejecen. El hallazgo que indica que el crecimiento de la mayoría de los árboles se acelera a medida que envejecen sugiere que los árboles grandes y maduros pueden desempeñar un papel inesperadamente dinámico en la eliminación de carbono de la atmósfera.

Bosque en Panamá. (FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 04/03/2014

Risky ripples: Frog´s love song may summon kiss of death

This project, published in Science, was made possible with funds from STRI, the U.S. National Science Foundation and the Netherlands Organization for Scientific Research

Male Túngara frogs call from puddles to attract females. The production of the call incidentally creates ripples that spread across the water. Researchers at the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama revealed that these ripples are used by other male frogs to assess the level of competition in the puddle. Unfortunately for the frogs, their main predator, the frog-eating bat, senses the ripples too, making the frogs easier targets.

El murciélago que se alimenta de ranas, el Trachops cirrhosus, utiliza varios sentidos distintos para localizar a su presa, la rana Túngara, Physalemus pustulosus. Crédito de imagen: Christian Ziegler
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Ciencia  PANAMÁ 03/03/2014

¿Qué pasa en un bosque con menos predadores de semillas?

En el Monumento Natural Barro Colorado en Panamá hay parcelas de selva que en 15 años no han sido pisadas por uno de los mamíferos neo-tropicales más comunes

En el Monumento Natural Barro Colorado en Panamá hay parcelas de selva que en 15 años no han sido pisadas por uno de los mamíferos neo-tropicales más comunes, el aguti devorador de semillas. Los cerdos salvajes, los venados y los osos hormigueros en gran medida también se han mantenido alejados. Eso es exactamente lo que esperaban Walter Carson y sus colegas cuando cercaron el bosque. Sin embargo, no anticipaban lo que sucedió en los años siguientes.

Carson, profesor de ecología de la comunidad de plantas en la Universidad de Pittsburgh. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/02/2014

Introduction through Panama Canal? Pacific jingle shell found in caribbean

The 50-mile (80-kilometer) Panama Canal has been transited more than one million times since its inauguration almost 100 years ago, potentially providing organisms with endless opportunities to stow away on the vessels of international trade

In 2009 a team of STRI researchers raised sea-critter covered PVC plates from a marina in Limón Bay on Panama’s Caribbean coast and found something unexpected: Peruvian jingle shells, bivalves native to the Pacific. In subsequent years the small creature, known for its thin and iridescent shells, appeared on settlement plates in other locations around the Atlantic side of the Panama Canal.

Bivalvos del Pacífico se han introducido a través del Canal de Panamá. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/02/2014

La canción de amor de las ranas podría invocar el beso de la muerte

Reciente trabajo de un equipo del Smithsonian en Panamá, la Universidad de Leiden, la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Salisbury en Maryland

Las ranas Túngara macho llaman desde los charcos para atraer a las hembras. La producción del llamado crea ondas que se extienden a través del agua. Los investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá revelaron que estas ondas son utilizadas por otras ranas macho para evaluar el nivel de competencia en el charco. Desafortunadamente para las ranas, su principal depredador, un murciélago que se alimenta de éstas, también detecta las ondas, haciendo de las ranas una presa más fácil.

El murciélago que se alimenta de ranas, el Trachops cirrhosus, utiliza varios sentidos distintos para localizar a su presa, la rana Túngara, Physalemus pustulosus. Crédito de imagen: Christian Ziegler
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Ciencia  PANAMÁ 20/02/2014

Hallan bivalvos del Pacífico que se han introducido a través del Canal de Panamá

El Canal de Panamá, de 50 millas, ha sido cruzado más de un millón de veces desde su inauguración hace casi 100 años, proporcionando a los organismos un sinfín de oportunidades para ir de “polizontes”

En el 2009 investigadores del Smithsonian levantaron una placa de PVC cubierta de criaturas marinas en un puerto en Bahía Limón, en la costa caribeña de Panamá, y descubrieron algo inesperado: moluscos bivalvos peruanos, nativos del Pacífico. En los años siguientes la pequeña criatura, conocida por sus delgadas y coloridas conchas, apareció en placas de asentamiento en otros lugares alrededor del lado Atlántico del Canal de Panamá.

Bivalvos del Pacífico se han introducido a través del Canal de Panamá. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2014

Un compuesto presente en un molusco es activo contra la Leishmaniasis

Organismos de cuerpo blando, como las esponjas, los tunicados, los octocorales y las liebres de mar, que viven en los ecosistemas marinos tropicales, utilizan compuestos químicos para defenderse de los depredadores

Encontrada en los mares y océanos tropicales y subtropicales de todo el mundo, la Dolabrifera dolabrifera es una especie de liebre de mar, un molusco gasterópodo de la familia Aplysiidae. Los investigadores que trabajan en el Smithsonian en Panamá descubrieron que la glándula digestiva de D. dolabrifera contiene un compuesto activo contra Leishmania donovani, el parásito principal responsable de la leishmaniasis visceral, una enfermedad tropical devastadora transmitida por flebótomos. Si no se trata, esta forma de leishmaniasis puede tener una tasa de mortalidad tan alta como 100 por ciento en dos años.

Parque Nacional Coiba. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 10/02/2014

Los bosques tropicales mitigan fenómenos climáticos extremos

Durante casi 450 tormentas tropicales, un equipo de científicos visitantes de la Universidad de Wyoming midió la cantidad de escorrentía en los pastos, pastizales abandonados y tierras forestales

De acuerdo con los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, los bosques tropicales reducen el máximo de escorrentía durante las tormentas y liberan el agua almacenada durante las sequías. Sus resultados dan credibilidad a un fenómeno controversial conocido como el efecto esponja, que está en el centro de un debate acerca de cómo minimizar los daños por inundaciones y maximizar la disponibilidad de agua en los trópicos.

De acuerdo con los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, los bosques tropicales reducen el máximo de escorrentía durante las tormentas y liberan el agua almacenada durante las sequías. FOTO: S
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Ciencia  PANAMÁ 05/02/2014

Los bosques tropicales están en peligro de perder diversidad de árboles

Aproximadamente la mitad de los bosques tropicales del mundo son relativamente jóvenes

La imagen satelital de una franja verde de bosque tropical no cuenta toda la historia. Aproximadamente la mitad de los bosques tropicales del mundo son relativamente jóvenes. A menos que estén protegidos, es poco probable que duren más de una generación humana antes de caer ante las excavadoras o las motosierras. Estos efímeros bosques secundarios pueden contribuir poco a la conservación de la biodiversidad de árboles, de acuerdo con un nuevo informe por parte de científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá.

Diversidad forestal. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 28/01/2014

Los hongos pueden determinar el futuro del carbono en el suelo

Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales apuntan a un controlador inesperado del contenido de carbono del suelo: los hongos

Cuando los científicos discuten el cambio global, a menudo se enfocan en la cantidad de carbono en la atmósfera y la vegetación. Pero los suelos contienen más carbono que el aire y las plantas combinados. Esto significa que incluso un pequeño cambio en el carbono del suelo podría tener implicaciones importantes para la atmósfera y el clima de la Tierra. Una reciente investigación por el científico Benjamin Turner y sus colegas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales apunta a un controlador inesperado del contenido de carbono del suelo: los hongos.

Los hongos pueden determinar el futuro del carbono en el suelo. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/01/2014

¿Cómo los árboles obtienen su dosis de nitrógeno?

Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios

El nitrógeno es un nutriente que los árboles necesitan, pero no siempre está en el menú de los suelos tropicales pobres en nutrientes. Algunos árboles toman el asunto en sus propias manos, o mejor dicho, en sus propias raíces, trabajando en equipo con las bacterias del suelo para capturar el nitrógeno atmosférico (N2) y transformarlo en un “N” que los árboles pueden usar. Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios, un hallazgo importante publicado este año por los investigadores del Smithsonian en Panamá en la revista Nature.

Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios. FOTO: STRI.
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