Ciencia  PANAMÁ 25/02/2014

La canción de amor de las ranas podría invocar el beso de la muerte

Reciente trabajo de un equipo del Smithsonian en Panamá, la Universidad de Leiden, la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Salisbury en Maryland

Las ranas Túngara macho llaman desde los charcos para atraer a las hembras. La producción del llamado crea ondas que se extienden a través del agua. Los investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá revelaron que estas ondas son utilizadas por otras ranas macho para evaluar el nivel de competencia en el charco. Desafortunadamente para las ranas, su principal depredador, un murciélago que se alimenta de éstas, también detecta las ondas, haciendo de las ranas una presa más fácil.

El murciélago que se alimenta de ranas, el Trachops cirrhosus, utiliza varios sentidos distintos para localizar a su presa, la rana Túngara, Physalemus pustulosus. Crédito de imagen: Christian Ziegler
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Ciencia  PANAMÁ 20/02/2014

Hallan bivalvos del Pacífico que se han introducido a través del Canal de Panamá

El Canal de Panamá, de 50 millas, ha sido cruzado más de un millón de veces desde su inauguración hace casi 100 años, proporcionando a los organismos un sinfín de oportunidades para ir de “polizontes”

En el 2009 investigadores del Smithsonian levantaron una placa de PVC cubierta de criaturas marinas en un puerto en Bahía Limón, en la costa caribeña de Panamá, y descubrieron algo inesperado: moluscos bivalvos peruanos, nativos del Pacífico. En los años siguientes la pequeña criatura, conocida por sus delgadas y coloridas conchas, apareció en placas de asentamiento en otros lugares alrededor del lado Atlántico del Canal de Panamá.

Bivalvos del Pacífico se han introducido a través del Canal de Panamá. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 12/02/2014

Un compuesto presente en un molusco es activo contra la Leishmaniasis

Organismos de cuerpo blando, como las esponjas, los tunicados, los octocorales y las liebres de mar, que viven en los ecosistemas marinos tropicales, utilizan compuestos químicos para defenderse de los depredadores

Encontrada en los mares y océanos tropicales y subtropicales de todo el mundo, la Dolabrifera dolabrifera es una especie de liebre de mar, un molusco gasterópodo de la familia Aplysiidae. Los investigadores que trabajan en el Smithsonian en Panamá descubrieron que la glándula digestiva de D. dolabrifera contiene un compuesto activo contra Leishmania donovani, el parásito principal responsable de la leishmaniasis visceral, una enfermedad tropical devastadora transmitida por flebótomos. Si no se trata, esta forma de leishmaniasis puede tener una tasa de mortalidad tan alta como 100 por ciento en dos años.

Parque Nacional Coiba. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 10/02/2014

Los bosques tropicales mitigan fenómenos climáticos extremos

Durante casi 450 tormentas tropicales, un equipo de científicos visitantes de la Universidad de Wyoming midió la cantidad de escorrentía en los pastos, pastizales abandonados y tierras forestales

De acuerdo con los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, los bosques tropicales reducen el máximo de escorrentía durante las tormentas y liberan el agua almacenada durante las sequías. Sus resultados dan credibilidad a un fenómeno controversial conocido como el efecto esponja, que está en el centro de un debate acerca de cómo minimizar los daños por inundaciones y maximizar la disponibilidad de agua en los trópicos.

De acuerdo con los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, los bosques tropicales reducen el máximo de escorrentía durante las tormentas y liberan el agua almacenada durante las sequías. FOTO: S
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Ciencia  PANAMÁ 05/02/2014

Los bosques tropicales están en peligro de perder diversidad de árboles

Aproximadamente la mitad de los bosques tropicales del mundo son relativamente jóvenes

La imagen satelital de una franja verde de bosque tropical no cuenta toda la historia. Aproximadamente la mitad de los bosques tropicales del mundo son relativamente jóvenes. A menos que estén protegidos, es poco probable que duren más de una generación humana antes de caer ante las excavadoras o las motosierras. Estos efímeros bosques secundarios pueden contribuir poco a la conservación de la biodiversidad de árboles, de acuerdo con un nuevo informe por parte de científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá.

Diversidad forestal. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 28/01/2014

Los hongos pueden determinar el futuro del carbono en el suelo

Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales apuntan a un controlador inesperado del contenido de carbono del suelo: los hongos

Cuando los científicos discuten el cambio global, a menudo se enfocan en la cantidad de carbono en la atmósfera y la vegetación. Pero los suelos contienen más carbono que el aire y las plantas combinados. Esto significa que incluso un pequeño cambio en el carbono del suelo podría tener implicaciones importantes para la atmósfera y el clima de la Tierra. Una reciente investigación por el científico Benjamin Turner y sus colegas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales apunta a un controlador inesperado del contenido de carbono del suelo: los hongos.

Los hongos pueden determinar el futuro del carbono en el suelo. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/01/2014

¿Cómo los árboles obtienen su dosis de nitrógeno?

Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios

El nitrógeno es un nutriente que los árboles necesitan, pero no siempre está en el menú de los suelos tropicales pobres en nutrientes. Algunos árboles toman el asunto en sus propias manos, o mejor dicho, en sus propias raíces, trabajando en equipo con las bacterias del suelo para capturar el nitrógeno atmosférico (N2) y transformarlo en un “N” que los árboles pueden usar. Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios, un hallazgo importante publicado este año por los investigadores del Smithsonian en Panamá en la revista Nature.

Se ha comprobado que algunos fijadores de nitrógeno pueden poner en marcha el proceso por demanda en los principios de la regeneración de bosques tropicales secundarios. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 17/01/2014

Los clones se apoderan de los bosques tropicales

Actualmente los resultados de un estudio a largo plazo en la estación biológica La Selva en Costa Rica demuestran que la abundancia de lianas y el diámetro aumentó en un 15 y 20%

Las enredaderas leñosas llamadas lianas continúan cubriendo de vegetación a los árboles en los bosques de los trópicos americanos. Tal vez su capacidad de clonarse a sí mismas al establecerse en sitios nuevos, lejos de sus raíces originales, explica cómo ganan ventaja; un reciente informe de la ecóloga Suzanne Rutishauser Yorke y sus colegas.

Actualmente los resultados de un estudio a largo plazo en la estación biológica La Selva en Costa Rica demuestran que la abundancia de lianas y el diámetro aumentó en un 15 y 20%. FOTI: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 10/01/2014

¿Resisten los trópicos a las invasiones biológicas?

El científico permanente de STRI Mark Torchin señala tres posibles explicaciones

Cuando son comparados con los ecosistemas templados, se cree que los trópicos son más resistentes a la invasión de especies no nativas ¿Es este realmente el caso? A primera vista parece que hay un menor número de invasores en los trópicos. El científico permanente de STRI Mark Torchin señala tres posibles explicaciones.

El científico permanente de STRI Mark Torchin.

 

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Ciencia  PANAMÁ 02/01/2014

¿Pueden los arrecifes de coral de recuperarse de daños?

El calentamiento de los mares, la sobrepesca, la acidificación y la contaminación amenazan los arrecifes

Los arrecifes de coral están bajo el asedio del calentamiento de los mares, la sobrepesca, la acidificación y la contaminación. Como resultado, los arrecifes, especialmente en el Caribe, han disminuido drásticamente. Muchos de los que permanecen «viven cercanos a sus límites de tolerancia eco-física», escribe un equipo de científicos del Smithsonian en un reciente documento que examina la respuesta de los arrecifes a los daños a pequeña escala.

Los arrecifes de coral están bajo el asedio del calentamiento de los mares, la sobrepesca, la acidificación y la contaminación. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 17/12/2013

Los escarabajos tienen instintos maternales

Los escarabajos coloridos revelan secretos de las primeras etapas de la conducta social, mostrando signos explícitos de instintos y atención materna

Un equipo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, el Centro Universitario de Lavras, Staatliches Museum für Naturkunde Karlsruhe, y la Universidad Libre de Bruselas describieron la atención materna en ocho especies de escarabajos, lo que contribuye a nuestra comprensión de la evolución del comportamiento social.

Los escarabajos tienen instintos maternales. FOTO:STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 12/12/2013

Cómo el suelo afecta a las poblaciones de aves

De acuerdo al sondeo del STRI, las aves fueron más abundantes en los bosques maduros

Alrededor del 50 por ciento de los bosques tropicales son bosques secundarios -bosques que han crecido en tierra que fue utilizada para la agricultura o la ganadería. Para comprender mejor cómo el uso del suelo afecta a las poblaciones de aves, Sunshine Van Bael, del Smithsonian en Panamá y la Universidad de Tulane junto con Ruby Zambrano, también del Smithsonian en Panamá, hicieron un sondeo de las comunidades de aves en bosques maduros, pastizales abandonados, áreas de pastoreo activo y áreas reforestadas con especies de árboles nativos.

Bosque en Panamá. (FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 29/11/2013

¿Puede el cambio climático redirigir la evolución?

Los patrones climáticos cambiantes pueden estar empujando de vuelta al agua de la rana Dendropsophus ebraccatus

Una noche, mientras exploraba un estanque en Gamboa, Justin Touchon vio a un par de ranas arbóreas sin pantalones o Dendropsophus ebraccatus poniendo sus huevos en el agua. Se pensaba que estas sólo colocan sus huevos en vegetación colgando sobre estanques. “No sabíamos si se trataba de un error, o si era simplemente algo raro”, comenta Touchon, becario a largo plazo de STRI e investigador de postdoctorado.

Justin Touchon del STRI. FOTO: STRI.
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Cultura  CHIRIQUÍ 26/11/2013

Nuevo canal de televisión para la proyección del pensamiento científico

La Universidad Autónoma de Chiriquí presenta el proyecto del canal de televisión universitario

En el marco del V encuentro científico de la Universidad Autónoma de Chiriquí, realizado del 13 al 15 de Noviembre de 2013, se presentó el proyecto del canal de televisión universitario por parte del licenciado en comunicación y tecnología audiovisual Elmer Benjamín Camarena, encargado de realizar la investigación “Creación de un canal de televisión educativo para la producción y proyección del pensamiento científico, académico y sociocultural de la UNACHI que contribuya al desarrollo de la comunidad occidental de Panamá”. Este proyecto ha sido asesorado por la doctoranda Enith González, docente de esta casa de estudios superiores.

Entrega de reconocimiento por parte de la vicerrectoría de investigación y posgrado al licenciado Elmer Benjamín Camarena, en compañía de la doctoranda Enith González (izquierda).
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Ciencia  PANAMÁ 22/11/2013

La resistencia predice el ámbito geográfico de los peces de arrecifes tropicales

Las conclusiones de un reciente estudio publicado en PNAS contradicen la creencia popular

Las conclusiones de un reciente estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (las Actas de la Academia Nacional de Ciencias) contradicen la creencia popular. Desde hace mucho, los biólogos marinos han asumido que las especies de peces con larvas de vida prolongada deben ocupar mayores rangos geográficos, porque sus larvas tienen mucho tiempo para dispersarse entre los arrecifes diseminados a través de los océanos.

La resistencia predice el ámbito geográfico de los peces de arrecifes tropicales. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 19/11/2013

Hormigas mercenarias defienden a la sociedad agrícola

Un equipo de investigación del STRI descubrió que una especie de hormigas agricultoras alberga a otra especie de hormigas mercenarias mejor armadas, que vienen a su rescate cuando sus jardines de hongos son invadidos

Desde la antigüedad, los mercenarios -a menudo superiores a los soldados locales- han jugado un papel importante en los conflictos humanos. Un equipo de investigación que trabaja en el STRI (siglas en inglés de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales) descubrió que una especie de hormigas agricultoras, las Sericomyrmex amabilis, alberga una especie de hormigas mercenarias mejor armadas, las Megalomyrmex symmetochus, que vienen a su rescate cuando sus jardines de hongos son invadidos.

Hormigas mercenarias (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 12/11/2013

¿Un poco de veneno es bueno para una relación?

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. La bolsa o saco de una abeja lleva el veneno en aguijones

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. La bolsa o saco de una abeja lleva el veneno en aguijones. Las hormigas almacenan las feromonas de comunicación en los suyos. Las avispas de higuerón no son una excepción, sin embargo, el propósito exacto del saco de veneno de la avispas de higuerón sigue siendo una especie de misterio. Su tamaño inusualmente grande, sin embargo, sugiere que desempeña un papel crítico en uno de los más complejos mutualismos insecto-planta en la Tierra.

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 05/11/2013

¿Cuándo es el mejor momento para procrear?

Plantas y animales desplazan el momento de la floración y la puesta de huevos como respuesta al cambio climático

Muchas plantas y animales responden al cambio climático, desplazando el momento de la floración y la puesta de huevos para tratar de adaptarse a condiciones favorables. Pero el cambio de la época de reproducción en respuesta al cambio climático puede ser más complicado de lo esperado, según recientes resultados de un estudio de 25 años sobre periquitos Forpus passerinus en Venezuela publicado en the Proceedings of the National Academy of Sciences (las Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

Periquitos Forpus passerinus. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 29/10/2013

Descubren una nueva especie de coral en Panamá

El hallazgo se ha producido en la primera exploración sumergible del Banco Hannibal en el Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad Coiba

En la primera exploración sumergible del Banco Hannibal en el Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad Coiba, el científico del Smithsonian Héctor Guzmán encontró y recogió muestras de una especie de coral no descrita anteriormente. Él la nombró Eugorgia siedenburgae por Joan S. Siedenburg, exploradora y vieja amiga del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Descubren una nueva especie de coral en Panamá. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 14/10/2013

Los bosques tropicales se "componen" solos

Los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá han publicado los resultados en ‘Nature’
Los bosques tropicales aceleran su propia recuperación, capturando nitrógeno y carbono más rápido después de ser talados o deforestados para la agricultura. Los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá creen que este descubrimiento que los árboles "encienden" su capacidad de capturar o "fijar" el nitrógeno en el aire y liberarlo en el suelo a medida que el bosque se recupera, tiene implicaciones de largo alcance para los proyectos de restauración de bosques orientados a mitigar el calentamiento global. Los bosques tropicales aceleran su propia recuperación, capturando nitrógeno y carbono más rápido después de ser talados o deforestados para la agricultura. FOTO: STRI.
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