Ciencia  PANAMÁ 08/10/2013

El precio de la derrota de los monos capuchinos

Los grupos de monos a menudo se pelean por los principales árboles productores de alimentos y por locaciones en la selva

Los conflictos son costosos. Los perdedores no sólo renuncian a los botines en una disputa, también desperdician el tiempo, la energía y el acceso a los recursos, según un nuevo estudio publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology co-escrito por Meg Crofoot de la Universidad de California, Davis. Crofoot rastreó el movimiento de los seis grupos de monos capuchinos en Isla Barro Colorado durante seis meses con un sistema automatizado de Radio Telemetría.

Monos capuchinos (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 03/10/2013

¿Más diversidad aumenta el carbono forestal?

Investigadores del STRI señalan que, en algunos casos, una mayor diversidad en realidad disminuye la productividad y las reservas de carbono
Una teoría de la ecología es que una mayor diversidad de árboles es igual a mayores reservas forestales de carbono. Intuitivamente esto tiene sentido. Las especies hallan nichos para explotar mejor los recursos, defenderse contra los depredadores y reducir la competencia con otras especies. En un bosque muy diverso el "nicho de complementariedad" conduce a un crecimiento general de árboles más fuertes - y por lo tanto la producción de biomasa y almacenamiento de carbono. Un bosque repleto de congéneres amontonados no crece tan bien. Carbono forestal (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 26/09/2013

Las tortugas marinas enfrentan nuevos retos en Bocas del Toro

Hace tan solo unos años, en la década de los 80, la carne de tortuga marina se vendía en el mercado público de Bocas del Toro
Hace tan solo unos años, en la década de los 80, la carne de tortuga marina se vendía en el mercado público de Bocas del Toro. En el presente, las tortugas marinas en peligro de extinción están mejor protegidas a lo largo del Caribe panameño, cerca de la frontera con Costa Rica. Sin embargo, aún enfrentan numerosas amenazas a su supervivencia, según escriben Anne y Peter Meylan, investigadores de tortugas del Smithsonian en Panamá, en un artículo reciente que resume la importancia de la provincia de Bocas del Toro y la adjacente Comarca Ngöbe-Buglé para cuatro especies de tortugas marinas. Tortuga marina (FOTO: STRI).
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Educación  PANAMÁ 23/09/2013

Los ministros de Educación iberoamericanos respaldan la Agenda Ciudadana

Declaración de la XXIII Conferencia Iberoamericana de Ministros de Educación, que ha tenido lugar en Panamá días antes de la Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno

La Declaración de la XXIII Conferencia Iberoamericana de Ministros de Educación, que tuvo lugar en Panamá el pasado 12 de septiembre, respalda la Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica. Este proyecto pretende convertir a los ciudadanos en protagonistas de las decisiones sobre ciencia y tecnología en la región, invitándoles a elegir a través de internet cuáles son los desafíos científicos y tecnológicos prioritarios para los próximos años.

Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica (ACI 2014)
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Ciencia  PANAMÁ 18/09/2013

¿Qué controla el momento de la floración?

La temperatura, más que la cubierta nubosa, puede ser la clave para el tiempo de floración en los trópicos
Liderados por Stephanie Pau, del Centro Nacional para el Análisis y Síntesis Ecológico de EEUU, investigadores de la Universidad de Colombia Británica, la Universidad de Puerto Rico, el Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA y el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, se unieron a Joe Wright, de STRI (Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales), para analizar las relaciones entre cobertura nubosa y productividad en la selva tropical. Floración (FOTO: STRI).
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Cultura  PANAMÁ 11/09/2013

Presentada en Panamá la Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica

El VII Foro Iberoamericano de Responsables de Educación Superior, Ciencia e Innovación acogió la presentación de una iniciativa que propone una votación ciudadana sobre ciencia y tecnología

La Fundación 3CIN ha participado en el VII Foro Iberoamericano de Responsables de Educación Superior, Ciencia e Innovación, celebrado en Panamá el 10 y el 11 de septiembre de 2013, máximo órgano de coordinación del Espacio Iberoamericano del Conocimiento. En este encuentro la Fundación 3CIN ha presentado la iniciativa Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación (ACI 2014), que tiene como objetivo que los ciudadanos iberoamericanos decidan cuáles son las prioridades científicas y tecnológicas para los próximos años a través de una votación por internet que se celebrará a lo largo de 2014.

Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica (ACI 2014)
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Ciencia  PANAMÁ 11/09/2013

Plantas que producen pigmentos rojos para alejar a los insectos

Científicos de la Universidad de Utah han descubierto así compuestos químicos activos contra enfermedades humanas
En Isla Barro Colorado en Panamá, Lissy Coley y Tom Kursar de la Universidad de Utah, mostraron que las hojas jóvenes pudiesen retrasar la producción de pigmentos verdes y producir compuestos como antocianinas rojas para alejar a los insectos que se alimentan de hojas y a patógenos. Sus conclusiones llevaron al grupo ICBG Panamá a descubrir compuestos químicos activos contra enfermedades humanas. Plantas que producen pigmentos rojos para alejar a los insectos (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/09/2013

Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad

Un equipo de científicos ha utilizado la tecnología de medición aérea LiDAR
Un equipo de científicos piloteó un avión sobre cada ecosistema terrestre en Panamá cargado de dispositivos que dispara 400,000 pulsos de luz por segundo sobre los paisajes utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR (Light Detection and Ranging). Luego de innumerables terabytes de datos, los investigadores dieron a conocer esta semana el mapa de carbono de más alta fidelidad de cualquier nación hasta la fecha. Su trabajo inyecta nuevos niveles de confianza en el inventario de carbono y los resultados tienen el potencial de revolucionar el comercio de carbono a nivel internacional. Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 26/07/2013

Las “ventajas fuera de campo” de las especies invasoras

Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso
Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso. Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/07/2013

Probando la hipótesis del mono ebrio

Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años
¿Podría ser el alcoholismo en los seres humanos una resaca evolutiva? Robert Dudley, profesor de Biología Integrativa de la Universidad de California, Berkeley cree que sí. Su “hipótesis del mono ebrio” sugiere que los primates que comen frutos, como los monos araña de Isla Barro Colorado (BCI por sus siglas en inglés) – pueden verse atraídos al etanol natural encontrado en los frutos que consumen. Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/07/2013

Murciélagos que viven al límite

Investigadores del Smithsonian en Panamá creen que algunas especies pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación
Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos. Para sobrevivir en el límite, donde las condiciones podrían ser inferiores a las óptimas en comparación con el centro del rango, algunas especies de murciélagos pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación. Las poblaciones al límite podrían ilustrar sobre cómo surgen nuevas especies de murciélagos. Se requieren muestras genéticas para estos análisis, pero algunos murciélagos son difíciles de atrapar. Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos (FOTO:STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 16/07/2013

Descubren una nueva especie de pez diminuto

De alrededor de dos centímetros de largo, fue descubierto en el sur del Caribe por científicos del Smithsonian
Una diminuta nueva especie de peces de la familia blenniidae, de alrededor de dos centímetros de largo, fue descubierta en el sur del Caribe por científicos del Smithsonian, Carole Baldwin (MNHN) y D. Ross Robertson (Smithsonian en Panamá). Le han dado el nombre común de blénido de cuatro aletas, debido a la división de la aleta dorsal en cuatro secciones, una característica distintiva del género, que es único para peces blennIiformes. Una diminuta nueva especie de peces de la familia blenniidae, de alrededor de 2 cm de largo. (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/07/2013

Las selvas tropicales pueden soportar el calor

Paleontólogos del Smithsonian aseguran que las selvas tropicales de América del Sur prosperaron durante tres eventos de calentamiento global extremos
En el pasado, las selvas tropicales de América del Sur prosperaron durante tres eventos de calentamiento global extremos, según paleontólogos del Smithsonian en Panamá. Ningún bosque tropical de América del Sur experimenta actualmente temperaturas anuales promedio de más de 84 grados Fahrenheit (29°C). Pero es probable que hacia el final de este siglo las temperaturas medias globales aumenten otros 1-7 (0.6 a 4°C) grados, lo que lleva a algunos científicos a predecir la desaparición de las más diversos ecosistemas terrestres del mundo. Selvas tropicales de América del Sur (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/06/2013

Los científicos describieron 40 especies desconocidas y un nuevo género en 2012 en Panamá

Cada descubrimiento se suma a nuestro conocimiento de la biodiversidad de la tierra y los procesos evolutivos
Cuando los experimentados taxonomistas viajan, a menudo impulsados por la conciencia de la necesidad de proteger las especies y los hábitats, esto resulta en nuevos conocimientos. De acuerdo con una búsqueda rápida de la bibliografía del Smithsonian en Panamá, los científicos describieron 40 especies desconocidas y un nuevo género en el 2012. 40 nuevas especies descubiertas en Panamá (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/06/2013

Investigan la evolución genética de las mariposas del género ‘Heliconius’

Las ‘Heliconius’ se alimentan de polen lo que les permite vivir durante mucho tiempo, explican los científicos del STRI

Owen McMillan anhela explicar la evolución de la hermosa diversidad de la naturaleza. Moviendo hacia un lado una cortina de malla, entra a un recinto y cuidadosamente pone sus manos alrededor de una mariposa, sosteniendo sus brillantes alas entre el dedo pulgar y el índice. Rayos diminutos de un color rojo intenso anuncian a los depredadores su toxicidad. Granos de polen de color amarillo brillante espolvorean la lengua en forma de espiral de la mariposa.

Owen McMillan anhela explicar la evolución de la hermosa diversidad de la naturaleza. Moviendo hacia un lado una cortina de malla, entra a un recinto y cuidadosamente pone sus manos alrededor de una mariposa (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 28/05/2013

Estiman el aumento del nivel del mar en el Caribe

Un equipo de científicos del Smithsonian y el U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) instalan nuevos equipos de vigilancia

El aumento del nivel del mar amenaza a pueblos y ciudades costeras. La profundización de las aguas filtra la luz que necesitan los arrecifes de coral y los pastos marinos. Del 2 al 16 de marzo, un equipo de científicos del Smithsonian y el U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) instalaron nuevos equipos de vigilancia en la estación de investigación del Smithsonian en Bocas del Toro, Panamá, para medir con precisión la velocidad del aumento del nivel del mar en esa región.

Midiendo el nivel de las aguas Sergio Dos Santos y Ricardo Thompson del Smithsonian en Panamá (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 21/05/2013

Investigan cómo el perro se dispersó por las Américas

Kelsey Witt, estudiante de doctorado de la Universidad de Ilinois, sigue el rastro de ADN de perros pre-europeos desde Siberia hasta las Américas
A medida que los humanos se esparcían por las Américas, trajeron sus perros consigo. Los primeros pobladores de Panamá estimaban a sus caninos; a las élites de algunas sociedades incluso las enterraban con ornamentos que llevaban dientes de perro. Los cacíques en Panamá lucían collares y delantales hechos con cientos de dientes de perro. Se intercambiaban perros de caza desde Nicaragua hasta el norte de Colombia. Algunas tribus, principalmente en México, incluían perros en su dieta. A medida que los humanos se esparcían por las Américas, trajeron sus perros consigo. Los primeros pobladores de Panamá estimaban a sus caninos; a las élites de algunas sociedades incluso las enterraban con ornamentos que llevaban dientes de perro (STR
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Ciencia  PANAMÁ 16/05/2013

La presencia humana ensombrece el crecimiento de los corales en el Caribe

Al igual que los anillos de crecimiento en los árboles, los esqueletos de corales longevos preservan un registro de la expansión del coral

Los llamativos atardeceres en el Caribe se producen cuando las partículas en el aire dispersan la luz solar entrante. Pero una sombra de partículas sobre el mar también puede tener efectos bajo el agua. Investigadores del Smithsonian en Panamá, entre ellos Héctor Guzmán, vincularon las partículas en el aire causadas por la actividad volcánica y la contaminación del aire a los episodios de crecimiento lento de los arrecifes de coral registrados en muestras de los núcleos de los arrecifes de coral.

Los llamativos atardeceres en el Caribe se producen cuando las partículas en el aire dispersan la luz solar entrante. Pero una sombra de partículas sobre el mar también puede tener efectos bajo el agua (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 08/05/2013

Un nuevo dispositivo tecnológico contribuye a la protección de manatíes

El conteo es el punto de partida para establecer políticas de manejo y protección de esta especie en peligro de extinción

Carolina Arauz Villegas, estudiante de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Costa Rica (UCR), diseña un dispositivo para contabilizar la cantidad de manatíes (Trichechus manatus) que habitan en los ríos de Panamá para el Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales (STRI). La nueva tecnología incluye una cámara para transmisión en Internet que rastreará las siluetas de los manatíes por medio de un sensor equipado con rayo láser que puede penetrar bajo el agua para capturar y enviar esas imágenes a una minicomputadora. Esta descifrará si se trata de un manatí u otro objeto por medio de un programa de cómputo que diferenciará las siluetas.

Carolina Arauz Villegas, estudiante de la Escuela de Ingeniería Eléctrica, junto al Dr. Federico Ruiz Ugalde, coordinador del Laboratorio de Investigación en Robots Autónomos y Sistemas Cognitivos (ARCOS-Lab, UCR).
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Ciencia  PANAMÁ 02/05/2013

Descubren una nueva especie de antracotérido en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá

Un antracotérido es un pariente de los hipopótamos parecido a un cerdo

Imagine un paisaje pantanoso poblado de islas donde los volcanes escupen lava y cenizas. Así se veía Panamá hace 20 millones de años de acuerdo a evidencia geológica en la formación Las Cascadas, expuesta por el proyecto de ampliación del Canal de Panamá. Y es allí donde Aldo Rincón, estudiante de doctorado de la Universidad de Florida en Gainesville, desenterró huesos de mandíbula y partes de dentaduras de una nueva especie de antracotérido (Anthracotheriidae).

Imagine un paisaje pantanoso poblado de islas donde los volcanes escupen lava y cenizas. Así se veía Panamá hace 20 millones de años (FOTO: STRI).
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