Ciencia  PANAMÁ 05/09/2013

Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad

Un equipo de científicos ha utilizado la tecnología de medición aérea LiDAR
Un equipo de científicos piloteó un avión sobre cada ecosistema terrestre en Panamá cargado de dispositivos que dispara 400,000 pulsos de luz por segundo sobre los paisajes utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR (Light Detection and Ranging). Luego de innumerables terabytes de datos, los investigadores dieron a conocer esta semana el mapa de carbono de más alta fidelidad de cualquier nación hasta la fecha. Su trabajo inyecta nuevos niveles de confianza en el inventario de carbono y los resultados tienen el potencial de revolucionar el comercio de carbono a nivel internacional. Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 26/07/2013

Las “ventajas fuera de campo” de las especies invasoras

Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso
Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso. Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/07/2013

Probando la hipótesis del mono ebrio

Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años
¿Podría ser el alcoholismo en los seres humanos una resaca evolutiva? Robert Dudley, profesor de Biología Integrativa de la Universidad de California, Berkeley cree que sí. Su “hipótesis del mono ebrio” sugiere que los primates que comen frutos, como los monos araña de Isla Barro Colorado (BCI por sus siglas en inglés) – pueden verse atraídos al etanol natural encontrado en los frutos que consumen. Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/07/2013

Murciélagos que viven al límite

Investigadores del Smithsonian en Panamá creen que algunas especies pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación
Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos. Para sobrevivir en el límite, donde las condiciones podrían ser inferiores a las óptimas en comparación con el centro del rango, algunas especies de murciélagos pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación. Las poblaciones al límite podrían ilustrar sobre cómo surgen nuevas especies de murciélagos. Se requieren muestras genéticas para estos análisis, pero algunos murciélagos son difíciles de atrapar. Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos (FOTO:STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 16/07/2013

Descubren una nueva especie de pez diminuto

De alrededor de dos centímetros de largo, fue descubierto en el sur del Caribe por científicos del Smithsonian
Una diminuta nueva especie de peces de la familia blenniidae, de alrededor de dos centímetros de largo, fue descubierta en el sur del Caribe por científicos del Smithsonian, Carole Baldwin (MNHN) y D. Ross Robertson (Smithsonian en Panamá). Le han dado el nombre común de blénido de cuatro aletas, debido a la división de la aleta dorsal en cuatro secciones, una característica distintiva del género, que es único para peces blennIiformes. Una diminuta nueva especie de peces de la familia blenniidae, de alrededor de 2 cm de largo. (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/07/2013

Las selvas tropicales pueden soportar el calor

Paleontólogos del Smithsonian aseguran que las selvas tropicales de América del Sur prosperaron durante tres eventos de calentamiento global extremos
En el pasado, las selvas tropicales de América del Sur prosperaron durante tres eventos de calentamiento global extremos, según paleontólogos del Smithsonian en Panamá. Ningún bosque tropical de América del Sur experimenta actualmente temperaturas anuales promedio de más de 84 grados Fahrenheit (29°C). Pero es probable que hacia el final de este siglo las temperaturas medias globales aumenten otros 1-7 (0.6 a 4°C) grados, lo que lleva a algunos científicos a predecir la desaparición de las más diversos ecosistemas terrestres del mundo. Selvas tropicales de América del Sur (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 14/06/2013

Los científicos describieron 40 especies desconocidas y un nuevo género en 2012 en Panamá

Cada descubrimiento se suma a nuestro conocimiento de la biodiversidad de la tierra y los procesos evolutivos
Cuando los experimentados taxonomistas viajan, a menudo impulsados por la conciencia de la necesidad de proteger las especies y los hábitats, esto resulta en nuevos conocimientos. De acuerdo con una búsqueda rápida de la bibliografía del Smithsonian en Panamá, los científicos describieron 40 especies desconocidas y un nuevo género en el 2012. 40 nuevas especies descubiertas en Panamá (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/06/2013

Investigan la evolución genética de las mariposas del género ‘Heliconius’

Las ‘Heliconius’ se alimentan de polen lo que les permite vivir durante mucho tiempo, explican los científicos del STRI

Owen McMillan anhela explicar la evolución de la hermosa diversidad de la naturaleza. Moviendo hacia un lado una cortina de malla, entra a un recinto y cuidadosamente pone sus manos alrededor de una mariposa, sosteniendo sus brillantes alas entre el dedo pulgar y el índice. Rayos diminutos de un color rojo intenso anuncian a los depredadores su toxicidad. Granos de polen de color amarillo brillante espolvorean la lengua en forma de espiral de la mariposa.

Owen McMillan anhela explicar la evolución de la hermosa diversidad de la naturaleza. Moviendo hacia un lado una cortina de malla, entra a un recinto y cuidadosamente pone sus manos alrededor de una mariposa (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 28/05/2013

Estiman el aumento del nivel del mar en el Caribe

Un equipo de científicos del Smithsonian y el U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) instalan nuevos equipos de vigilancia

El aumento del nivel del mar amenaza a pueblos y ciudades costeras. La profundización de las aguas filtra la luz que necesitan los arrecifes de coral y los pastos marinos. Del 2 al 16 de marzo, un equipo de científicos del Smithsonian y el U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) instalaron nuevos equipos de vigilancia en la estación de investigación del Smithsonian en Bocas del Toro, Panamá, para medir con precisión la velocidad del aumento del nivel del mar en esa región.

Midiendo el nivel de las aguas Sergio Dos Santos y Ricardo Thompson del Smithsonian en Panamá (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 21/05/2013

Investigan cómo el perro se dispersó por las Américas

Kelsey Witt, estudiante de doctorado de la Universidad de Ilinois, sigue el rastro de ADN de perros pre-europeos desde Siberia hasta las Américas
A medida que los humanos se esparcían por las Américas, trajeron sus perros consigo. Los primeros pobladores de Panamá estimaban a sus caninos; a las élites de algunas sociedades incluso las enterraban con ornamentos que llevaban dientes de perro. Los cacíques en Panamá lucían collares y delantales hechos con cientos de dientes de perro. Se intercambiaban perros de caza desde Nicaragua hasta el norte de Colombia. Algunas tribus, principalmente en México, incluían perros en su dieta. A medida que los humanos se esparcían por las Américas, trajeron sus perros consigo. Los primeros pobladores de Panamá estimaban a sus caninos; a las élites de algunas sociedades incluso las enterraban con ornamentos que llevaban dientes de perro (STR
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Ciencia  PANAMÁ 16/05/2013

La presencia humana ensombrece el crecimiento de los corales en el Caribe

Al igual que los anillos de crecimiento en los árboles, los esqueletos de corales longevos preservan un registro de la expansión del coral

Los llamativos atardeceres en el Caribe se producen cuando las partículas en el aire dispersan la luz solar entrante. Pero una sombra de partículas sobre el mar también puede tener efectos bajo el agua. Investigadores del Smithsonian en Panamá, entre ellos Héctor Guzmán, vincularon las partículas en el aire causadas por la actividad volcánica y la contaminación del aire a los episodios de crecimiento lento de los arrecifes de coral registrados en muestras de los núcleos de los arrecifes de coral.

Los llamativos atardeceres en el Caribe se producen cuando las partículas en el aire dispersan la luz solar entrante. Pero una sombra de partículas sobre el mar también puede tener efectos bajo el agua (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 08/05/2013

Un nuevo dispositivo tecnológico contribuye a la protección de manatíes

El conteo es el punto de partida para establecer políticas de manejo y protección de esta especie en peligro de extinción

Carolina Arauz Villegas, estudiante de la Escuela de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Costa Rica (UCR), diseña un dispositivo para contabilizar la cantidad de manatíes (Trichechus manatus) que habitan en los ríos de Panamá para el Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales (STRI). La nueva tecnología incluye una cámara para transmisión en Internet que rastreará las siluetas de los manatíes por medio de un sensor equipado con rayo láser que puede penetrar bajo el agua para capturar y enviar esas imágenes a una minicomputadora. Esta descifrará si se trata de un manatí u otro objeto por medio de un programa de cómputo que diferenciará las siluetas.

Carolina Arauz Villegas, estudiante de la Escuela de Ingeniería Eléctrica, junto al Dr. Federico Ruiz Ugalde, coordinador del Laboratorio de Investigación en Robots Autónomos y Sistemas Cognitivos (ARCOS-Lab, UCR).
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Ciencia  PANAMÁ 02/05/2013

Descubren una nueva especie de antracotérido en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá

Un antracotérido es un pariente de los hipopótamos parecido a un cerdo

Imagine un paisaje pantanoso poblado de islas donde los volcanes escupen lava y cenizas. Así se veía Panamá hace 20 millones de años de acuerdo a evidencia geológica en la formación Las Cascadas, expuesta por el proyecto de ampliación del Canal de Panamá. Y es allí donde Aldo Rincón, estudiante de doctorado de la Universidad de Florida en Gainesville, desenterró huesos de mandíbula y partes de dentaduras de una nueva especie de antracotérido (Anthracotheriidae).

Imagine un paisaje pantanoso poblado de islas donde los volcanes escupen lava y cenizas. Así se veía Panamá hace 20 millones de años (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 25/04/2013

Investigan qué causa el cambio de sexo en los caracoles de mar

Científicos del Smithsonian diseñaron un experimento para observar si son las señales químicas o las físicas las que regulan el cambio de sexo

Antes que una pareja de caracoles de mar estén de ánimos para reproducirse, uno de ellos debe cambiar de sexo. Hace tiempo, los científicos saben que estas criaturas de agua salada inician sus vidas como machos pero aún desean saber qué genera el cambio de sexo. El contacto físico entre caracoles listos para reproducirse es un detonante obvio. Pero los químicos transmitidos en el agua son señales comunes en los medioambientes marinos. Rachel Collin, científica de planta del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y Allan Carrillo, pasante; diseñaron un experimento para observar si son las señales químicas o las físicas las que regulan el cambio de sexo.

Antes que una pareja de caracoles de mar estén de ánimos para reproducirse, uno de ellos debe cambiar de sexo (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 19/04/2013

Investigan cómo actúan los cangrejos violinistas machos durante una pelea

Mientras más grade sea la tenaza del cangrejo violinista macho, más intimidante es éste ante sus competidores y más atractivo para sus parejas

Mientras más grade sea la tenaza del cangrejo violinista macho, más intimidante es este ante sus competidores y más atractivo para sus parejas. Pero, al igual que pasa con los palitos chinos, las tenazas grandes no pueden apretar fuertemente con las puntas y los machos con tenazas grandes pueden perder batallas contra machos con tenazas más pequeñas y más poderosas.

 Mientras más grade sea la tenaza del cangrejo violinista macho, más intimidante es este ante sus competidores y más atractivo para sus parejas (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 11/04/2013

Investigan el declive de los arrecifes de coral del Caribe

Algunos científicos opinan que se inició con el blanqueamiento de coral y enfermedades vinculadas con el cambio climático en los años 80

Algunos científicos opinan que el declive generalizado de los arrecifes coralinos en el Caribe inició con el blanqueamiento de coral y enfermedades vinculadas con el cambio climático en los años 80. Katie Cramer, becaria post doctoral junto con MarineGEO, reciente proyecto del Smithsonian, creen que inició antes en áreas con intensa actividad humana.

Expertos pronostican la completa desaparición de los arrecifes coralinos dentro de un siglo debido al calentamiento de los océanos, la contaminación y la pesca excesiva (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 20/03/2013

Investigan cómo afectará el cambio climático a los árboles tropicales

Científicos del STRI predicen donde crecen árboles tropicales en función de su resistencia a la sequía y su necesidad de fósforo

Investigadores en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) pueden predecir la ubicación de árboles tropicales en función de su capacidad de resistir a la sequía y su necesidad de fósforo, un paso esencial en la predicción de los efectos del cambio global en los ecosistemas terrestres más biodiversos del planeta. Debido a que los bosques tropicales contienen un gran número de especies de árboles, muchas de ellas poco comunes, es muy difícil predecir los resultados de los cambios ambientales. Pero Richard Condit del Smithsonian y sus colegas tomaron ventaja de la geografía particular de Panamá para construir sus modelos predictivos.

Debido a que los bosques tropicales contienen un gran número de especies de árboles, muchas de ellas poco comunes, es muy difícil predecir los resultados de los cambios ambientales.
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Ciencia  PANAMÁ 07/03/2013

Los antiguos árboles amazónicos sobrevivirán al calentamiento climático

Así lo apunta un equipo de científicos del Smithsonian de Panamá

De acuerdo a Chris Dick, investigador asociado de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y profesor en la Universidad de Michigan en los Estados Unidos es probable que los árboles en el Amazonas sobrevivan al calentamiento climático causado por los humanos. Chris y sus colegas determinaron las edades de especies de árboles al extraer y secuenciar su ADN y analizar el número de mutaciones genéticas en las secuencias. Al estimar cuánto tiempo le tomaría a cada población de árboles acumular el número observado de mutaciones, llegaron a una edad mínima para cada especie.

Chris y sus colegas determinaron las edades de especies de árboles al extraer y secuenciar su ADN y analizar el número de mutaciones genéticas en las secuencias (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 28/02/2013

Las noches calurosas estimulan el crecimiento de los árboles

Según un estudio del Smithsonian en Panamá, crecieron más del doble que los cultivados en circunstancias normales
De acuerdo a un estudio hecho por científicos del Smithsonian (STRI) en Panamá, árboles de bosque tropical cultivados en altas temperaturas durante la noche aumentaron más del doble de su peso que sus contrapartes cultivados bajo circunstancias normales. Este resultado puede forzar a los modeladores climáticos, quienes suponen que los árboles expuestos a altas temperaturas crecen más lentamente, a que reconsideren los impactos del cambio climático en los bosques tropicales. De acuerdo a un estudio hecho por científicos de STRI, árboles de bosque tropical cultivados en altas temperaturas durante la noche aumentaron más del doble de su peso (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 21/02/2013

Investigan si la unión entre norte y sur de América se formó antes de la fecha aceptada de tres millones de años

Científicos del Smithsonian estudian fósiles de tiburones en el proyecto de expansión del canal de Panamá

Mientras se dinamita una ruta más amplia del Pacífico al Caribe, el proyecto de expansión de 5’6 billones del Canal de Panamá continua ofreciendo un tesoro oculto de fósiles. Los científicos del Smithsonian (STRI) toman ventaja de este proyecto al desenterrar los restos de 12 parientes distintos de los antiguos tiburones, apoyando el reciente alegato de que la unión entre Norte y Sur América se formó mucho antes de la fecha aceptada de tres millones de años.

Los dientes y las vertebras proporcionan las únicas pistas a los paleontólogos en busca de evidencia de tiburones extintos.
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