Ciencia  PANAMÁ 12/12/2013

Cómo el suelo afecta a las poblaciones de aves

De acuerdo al sondeo del STRI, las aves fueron más abundantes en los bosques maduros

Alrededor del 50 por ciento de los bosques tropicales son bosques secundarios -bosques que han crecido en tierra que fue utilizada para la agricultura o la ganadería. Para comprender mejor cómo el uso del suelo afecta a las poblaciones de aves, Sunshine Van Bael, del Smithsonian en Panamá y la Universidad de Tulane junto con Ruby Zambrano, también del Smithsonian en Panamá, hicieron un sondeo de las comunidades de aves en bosques maduros, pastizales abandonados, áreas de pastoreo activo y áreas reforestadas con especies de árboles nativos.

Bosque en Panamá. (FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 29/11/2013

¿Puede el cambio climático redirigir la evolución?

Los patrones climáticos cambiantes pueden estar empujando de vuelta al agua de la rana Dendropsophus ebraccatus

Una noche, mientras exploraba un estanque en Gamboa, Justin Touchon vio a un par de ranas arbóreas sin pantalones o Dendropsophus ebraccatus poniendo sus huevos en el agua. Se pensaba que estas sólo colocan sus huevos en vegetación colgando sobre estanques. “No sabíamos si se trataba de un error, o si era simplemente algo raro”, comenta Touchon, becario a largo plazo de STRI e investigador de postdoctorado.

Justin Touchon del STRI. FOTO: STRI.
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Cultura  CHIRIQUÍ 26/11/2013

Nuevo canal de televisión para la proyección del pensamiento científico

La Universidad Autónoma de Chiriquí presenta el proyecto del canal de televisión universitario

En el marco del V encuentro científico de la Universidad Autónoma de Chiriquí, realizado del 13 al 15 de Noviembre de 2013, se presentó el proyecto del canal de televisión universitario por parte del licenciado en comunicación y tecnología audiovisual Elmer Benjamín Camarena, encargado de realizar la investigación “Creación de un canal de televisión educativo para la producción y proyección del pensamiento científico, académico y sociocultural de la UNACHI que contribuya al desarrollo de la comunidad occidental de Panamá”. Este proyecto ha sido asesorado por la doctoranda Enith González, docente de esta casa de estudios superiores.

Entrega de reconocimiento por parte de la vicerrectoría de investigación y posgrado al licenciado Elmer Benjamín Camarena, en compañía de la doctoranda Enith González (izquierda).
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Ciencia  PANAMÁ 22/11/2013

La resistencia predice el ámbito geográfico de los peces de arrecifes tropicales

Las conclusiones de un reciente estudio publicado en PNAS contradicen la creencia popular

Las conclusiones de un reciente estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (las Actas de la Academia Nacional de Ciencias) contradicen la creencia popular. Desde hace mucho, los biólogos marinos han asumido que las especies de peces con larvas de vida prolongada deben ocupar mayores rangos geográficos, porque sus larvas tienen mucho tiempo para dispersarse entre los arrecifes diseminados a través de los océanos.

La resistencia predice el ámbito geográfico de los peces de arrecifes tropicales. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 19/11/2013

Hormigas mercenarias defienden a la sociedad agrícola

Un equipo de investigación del STRI descubrió que una especie de hormigas agricultoras alberga a otra especie de hormigas mercenarias mejor armadas, que vienen a su rescate cuando sus jardines de hongos son invadidos

Desde la antigüedad, los mercenarios -a menudo superiores a los soldados locales- han jugado un papel importante en los conflictos humanos. Un equipo de investigación que trabaja en el STRI (siglas en inglés de Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales) descubrió que una especie de hormigas agricultoras, las Sericomyrmex amabilis, alberga una especie de hormigas mercenarias mejor armadas, las Megalomyrmex symmetochus, que vienen a su rescate cuando sus jardines de hongos son invadidos.

Hormigas mercenarias (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 12/11/2013

¿Un poco de veneno es bueno para una relación?

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. La bolsa o saco de una abeja lleva el veneno en aguijones

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. La bolsa o saco de una abeja lleva el veneno en aguijones. Las hormigas almacenan las feromonas de comunicación en los suyos. Las avispas de higuerón no son una excepción, sin embargo, el propósito exacto del saco de veneno de la avispas de higuerón sigue siendo una especie de misterio. Su tamaño inusualmente grande, sin embargo, sugiere que desempeña un papel crítico en uno de los más complejos mutualismos insecto-planta en la Tierra.

La mayoría de los insectos almacenan un potente brebaje en su bolsa de veneno. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 05/11/2013

¿Cuándo es el mejor momento para procrear?

Plantas y animales desplazan el momento de la floración y la puesta de huevos como respuesta al cambio climático

Muchas plantas y animales responden al cambio climático, desplazando el momento de la floración y la puesta de huevos para tratar de adaptarse a condiciones favorables. Pero el cambio de la época de reproducción en respuesta al cambio climático puede ser más complicado de lo esperado, según recientes resultados de un estudio de 25 años sobre periquitos Forpus passerinus en Venezuela publicado en the Proceedings of the National Academy of Sciences (las Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

Periquitos Forpus passerinus. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 29/10/2013

Descubren una nueva especie de coral en Panamá

El hallazgo se ha producido en la primera exploración sumergible del Banco Hannibal en el Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad Coiba

En la primera exploración sumergible del Banco Hannibal en el Parque Nacional y Patrimonio de la Humanidad Coiba, el científico del Smithsonian Héctor Guzmán encontró y recogió muestras de una especie de coral no descrita anteriormente. Él la nombró Eugorgia siedenburgae por Joan S. Siedenburg, exploradora y vieja amiga del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Descubren una nueva especie de coral en Panamá. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 14/10/2013

Los bosques tropicales se "componen" solos

Los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá han publicado los resultados en ‘Nature’
Los bosques tropicales aceleran su propia recuperación, capturando nitrógeno y carbono más rápido después de ser talados o deforestados para la agricultura. Los investigadores que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá creen que este descubrimiento que los árboles "encienden" su capacidad de capturar o "fijar" el nitrógeno en el aire y liberarlo en el suelo a medida que el bosque se recupera, tiene implicaciones de largo alcance para los proyectos de restauración de bosques orientados a mitigar el calentamiento global. Los bosques tropicales aceleran su propia recuperación, capturando nitrógeno y carbono más rápido después de ser talados o deforestados para la agricultura. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 08/10/2013

El precio de la derrota de los monos capuchinos

Los grupos de monos a menudo se pelean por los principales árboles productores de alimentos y por locaciones en la selva

Los conflictos son costosos. Los perdedores no sólo renuncian a los botines en una disputa, también desperdician el tiempo, la energía y el acceso a los recursos, según un nuevo estudio publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology co-escrito por Meg Crofoot de la Universidad de California, Davis. Crofoot rastreó el movimiento de los seis grupos de monos capuchinos en Isla Barro Colorado durante seis meses con un sistema automatizado de Radio Telemetría.

Monos capuchinos (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 03/10/2013

¿Más diversidad aumenta el carbono forestal?

Investigadores del STRI señalan que, en algunos casos, una mayor diversidad en realidad disminuye la productividad y las reservas de carbono
Una teoría de la ecología es que una mayor diversidad de árboles es igual a mayores reservas forestales de carbono. Intuitivamente esto tiene sentido. Las especies hallan nichos para explotar mejor los recursos, defenderse contra los depredadores y reducir la competencia con otras especies. En un bosque muy diverso el "nicho de complementariedad" conduce a un crecimiento general de árboles más fuertes - y por lo tanto la producción de biomasa y almacenamiento de carbono. Un bosque repleto de congéneres amontonados no crece tan bien. Carbono forestal (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 26/09/2013

Las tortugas marinas enfrentan nuevos retos en Bocas del Toro

Hace tan solo unos años, en la década de los 80, la carne de tortuga marina se vendía en el mercado público de Bocas del Toro
Hace tan solo unos años, en la década de los 80, la carne de tortuga marina se vendía en el mercado público de Bocas del Toro. En el presente, las tortugas marinas en peligro de extinción están mejor protegidas a lo largo del Caribe panameño, cerca de la frontera con Costa Rica. Sin embargo, aún enfrentan numerosas amenazas a su supervivencia, según escriben Anne y Peter Meylan, investigadores de tortugas del Smithsonian en Panamá, en un artículo reciente que resume la importancia de la provincia de Bocas del Toro y la adjacente Comarca Ngöbe-Buglé para cuatro especies de tortugas marinas. Tortuga marina (FOTO: STRI).
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Educación  PANAMÁ 23/09/2013

Los ministros de Educación iberoamericanos respaldan la Agenda Ciudadana

Declaración de la XXIII Conferencia Iberoamericana de Ministros de Educación, que ha tenido lugar en Panamá días antes de la Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno

La Declaración de la XXIII Conferencia Iberoamericana de Ministros de Educación, que tuvo lugar en Panamá el pasado 12 de septiembre, respalda la Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica. Este proyecto pretende convertir a los ciudadanos en protagonistas de las decisiones sobre ciencia y tecnología en la región, invitándoles a elegir a través de internet cuáles son los desafíos científicos y tecnológicos prioritarios para los próximos años.

Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica (ACI 2014)
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Ciencia  PANAMÁ 18/09/2013

¿Qué controla el momento de la floración?

La temperatura, más que la cubierta nubosa, puede ser la clave para el tiempo de floración en los trópicos
Liderados por Stephanie Pau, del Centro Nacional para el Análisis y Síntesis Ecológico de EEUU, investigadores de la Universidad de Colombia Británica, la Universidad de Puerto Rico, el Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA y el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, se unieron a Joe Wright, de STRI (Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales), para analizar las relaciones entre cobertura nubosa y productividad en la selva tropical. Floración (FOTO: STRI).
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Cultura  PANAMÁ 11/09/2013

Presentada en Panamá la Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica

El VII Foro Iberoamericano de Responsables de Educación Superior, Ciencia e Innovación acogió la presentación de una iniciativa que propone una votación ciudadana sobre ciencia y tecnología

La Fundación 3CIN ha participado en el VII Foro Iberoamericano de Responsables de Educación Superior, Ciencia e Innovación, celebrado en Panamá el 10 y el 11 de septiembre de 2013, máximo órgano de coordinación del Espacio Iberoamericano del Conocimiento. En este encuentro la Fundación 3CIN ha presentado la iniciativa Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación (ACI 2014), que tiene como objetivo que los ciudadanos iberoamericanos decidan cuáles son las prioridades científicas y tecnológicas para los próximos años a través de una votación por internet que se celebrará a lo largo de 2014.

Agenda Ciudadana de Ciencia e Innovación para Iberoamérica (ACI 2014)
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Ciencia  PANAMÁ 11/09/2013

Plantas que producen pigmentos rojos para alejar a los insectos

Científicos de la Universidad de Utah han descubierto así compuestos químicos activos contra enfermedades humanas
En Isla Barro Colorado en Panamá, Lissy Coley y Tom Kursar de la Universidad de Utah, mostraron que las hojas jóvenes pudiesen retrasar la producción de pigmentos verdes y producir compuestos como antocianinas rojas para alejar a los insectos que se alimentan de hojas y a patógenos. Sus conclusiones llevaron al grupo ICBG Panamá a descubrir compuestos químicos activos contra enfermedades humanas. Plantas que producen pigmentos rojos para alejar a los insectos (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 05/09/2013

Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad

Un equipo de científicos ha utilizado la tecnología de medición aérea LiDAR
Un equipo de científicos piloteó un avión sobre cada ecosistema terrestre en Panamá cargado de dispositivos que dispara 400,000 pulsos de luz por segundo sobre los paisajes utilizando la tecnología de medición aérea LiDAR (Light Detection and Ranging). Luego de innumerables terabytes de datos, los investigadores dieron a conocer esta semana el mapa de carbono de más alta fidelidad de cualquier nación hasta la fecha. Su trabajo inyecta nuevos niveles de confianza en el inventario de carbono y los resultados tienen el potencial de revolucionar el comercio de carbono a nivel internacional. Panamá cuenta con el primer mapa nacional de carbono de alta fidelidad (FOTO: STRI).
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Ciencia  PANAMÁ 26/07/2013

Las “ventajas fuera de campo” de las especies invasoras

Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso
Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. Un estudio reciente dirigido por científicos del Smithsonian revela que esta suposición no siempre es el caso. Los ecologistas generalmente piensan que las peores especies invasoras del mundo tienen una "ventaja fuera de campo," que significa que se desempeñan mejor en sus nuevos territorios que de donde provienen. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 25/07/2013

Probando la hipótesis del mono ebrio

Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años
¿Podría ser el alcoholismo en los seres humanos una resaca evolutiva? Robert Dudley, profesor de Biología Integrativa de la Universidad de California, Berkeley cree que sí. Su “hipótesis del mono ebrio” sugiere que los primates que comen frutos, como los monos araña de Isla Barro Colorado (BCI por sus siglas en inglés) – pueden verse atraídos al etanol natural encontrado en los frutos que consumen. Los primates frugívoros han consumido frutas fermentadas durante 40 millones de años. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. Los beneficios para la salud del consumo de alcohol de bajo nivel son consistentes con una antigua y potencialmente adaptable exposición a esta sustancia psicoactiva común. FOTO: STRI.
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Ciencia  PANAMÁ 23/07/2013

Murciélagos que viven al límite

Investigadores del Smithsonian en Panamá creen que algunas especies pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación
Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos. Para sobrevivir en el límite, donde las condiciones podrían ser inferiores a las óptimas en comparación con el centro del rango, algunas especies de murciélagos pueden haber evolucionado ecotipos regionales para enfrentar la situación. Las poblaciones al límite podrían ilustrar sobre cómo surgen nuevas especies de murciélagos. Se requieren muestras genéticas para estos análisis, pero algunos murciélagos son difíciles de atrapar. Más de la mitad de las 220 especies de murciélagos en el Neotrópico viven en Panamá, que es el límite del rango norte o sur para muchos de estos mamíferos (FOTO:STRI).
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