Ciencia  VENEZUELA 09/03/2017

Los murciélagos escogen pareja oliendo su carga parasitaria

La selección del candidato adecuado para perpetuar la estirpe no es una decisión que los murciélagos toman a la ligera

De acuerdo con un reciente estudio, las hembras de los murciélagos cardonero (Leptonycteris curasoae) y magueyero menor (L. yerbabuenae) preferirían a los machos que tuviesen menos parásitos sobre su piel (ectoparásitos), atributo presente solo en los animales en cuya espalda se forma un parche de olor constituido por una mezcla de saliva y secreciones genitales y anales.

 
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Ciencia  VENEZUELA 24/02/2017

Caracterizan subtipos de ataxias dominantes que afectan a la población venezolana

Estudiar la forma en la que el trastorno afecta a la población venezolana y la localización geográfica de los más de 40 subtipos aporta datos valiosos para el diagnóstico y asesoramiento genético

Tocar la punta de la nariz con el dedo índice y los ojos cerrados parece un acto sencillo. Sin embargo, es posible solo si el cerebelo está informado y puede actuar adecuadamente, pues es la región del cerebro encargada de ejecutar los movimientos coordinados del sistema músculo – esquelético. Cualquier interrupción en esta comunicación impide la acción y es clave para el diagnóstico de la ataxia.

Investigación sobre ataxias/Edgar Jiménez
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Ciencia  VENEZUELA 15/12/2016

El Género ‘Helicobacter’ puede ser menos patógeno de lo que se cree

Se ha hallado en diversas especies de animales

Caballos pura sangre, aves tropicales, delfines y pingüinos comparten un hospedador: la bacteria del género Helicobacter. Hallarla en estas diversas especies de animales indica que la presencia del microorganismo es más común de lo que se pensaba.

La investigadora del Ivic, María Alexandra García.
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Ciencia  VENEZUELA 02/12/2016

Investigan el efecto de diferentes compuestos sobre el parásito de la malaria

La idea es determinar qué le sucede al parásito y ubicar el sitio exacto donde actúa una droga específica

Un antiguo proverbio chino afirma que si usas al oponente para derrotarlo, siempre serás poderoso. Si este adagio se aplica a una enfermedad como la malaria, entonces pudiera decirse que para controlar la infección sería necesario conocer a los culpables: parásitos del género Plasmodium.

Investigan el efecto de diferentes compuestos sobre el parásito de la malaria. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 18/11/2016

Sin murciélagos muchos cultivos no prosperarían

Jafet Nassar, investigador del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, fue designado coordinador general de la Red Latinoamericana y del Caribe para la Conservación de los Murciélagos

La reputación vampírica de la subfamilia Desmodontinae (cuya única fuente de alimento es la sangre) se ha extendido a las demás especies del orden Chiroptera, aumentado la apatía o desprecio hacia los murciélagos a pesar de ser importantes para la vida del ser humano.

Resguardo de murciélagos neotropicales en manos de científico venezolano. Foto Cortesía Jafet Nassar
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Ciencia  VENEZUELA 10/11/2016

Construyen la estructura real de un aneurisma para prevenir rupturas

Al disponer de esa imagen exacta de la arteria enferma, el médico podría establecer las medidas necesarias para corregir el flujo sanguíneo anormal

Especialistas del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic), el Centro Hospitalar de Vila Nova de Gaia/Espinho de Portugal y la Universidad Nacional de Colombia, crearon la geometría tridimensional de un aneurisma de aorta abdominal de una paciente en actual tratamiento cardiológico, lo que podría representar una herramienta de atención clínica oportuna.

Líneas de corriente del flujo sanguíneo con Stent colocado. Se observa que el flujo circular en la zona del aneurisma desapareció. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 26/10/2016

Un microscopio modificado detecta bajas concentraciones de metales en agua

Se trata de una técnica sencilla y de bajo costo desarrollada por un grupo de científicos de Venezuela, Italia y México

Si algo puede inquietar a las personas es la calidad del agua ingerida. Con el desarrollo de una técnica sencilla y de bajo costo por parte de un grupo de científicos de Venezuela, Italia y México, ahora es posible calcular valores significativamente bajos de cromo y hierro en agua potable embotellada.

Microscopio convencional adaptado para lente térmica. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 17/10/2016

Grandes felinos y ratones explican el origen de la fauna suramericana

Las investigaciones están a cargo del paleontólogo del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic), Ascanio Rincón, junto a especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México y del Museo Argentino de Ciencias Naturales

Uno es el grupo de mamíferos más diverso del mundo, mientras que el otro representa a los carnívoros más exitosos debido a su capacidad de adaptación a diferentes condiciones ambientales. Por estas razones, los roedores y los grandes felinos fueron elegidos para estudiar, a través de su evolución, el origen de la fauna de Sur América.

Fósil de Homotherium venezuelensis hallado en Orocual
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Ciencia  VENEZUELA 07/10/2016

Almidón de yuca, un excelente candidato para reemplazar al trigo

Con almidón de yuca no es necesario agregar levadura para obtener la estructura pegajosa típica de los alimentos elaborados con trigo

Dos grandes moléculas formadas de azúcares simples, llamadas amilosa y amilopectina, convierten al almidón en el ingrediente perfecto de muchas recetas de cocina debido a su propiedad adhesiva, la misma que hace esponjosos a los panes y las tortas. La raíz de la yuca tiene más almidón que otros tubérculos, de allí su gran potencial como sustituto del trigo.

Yuca papera.
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Ciencia  VENEZUELA 30/09/2016

Modelan el flujo sanguíneo en un aneurisma cerebral

Para la simulación del fluido sanguíneo dentro del aneurisma cerebral, se utilizó el método de volúmenes finitos, asumiendo que la sangre se comporta como un fluido Newtoniano incompresible

Cuando las paredes de un vaso sanguíneo se debilitan la sangre empieza a aglomerarse, formándose un bulto o saco conocido como aneurisma. Una resolución numérica para simular el flujo de ese tejido rojo durante un aneurisma en el cerebro, fue desarrollada por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) para anticiparse a posibles complicaciones.

Líneas de corriente para el flujo sanguíneo dentro del aneurisma. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 19/09/2016

Aplican un nuevo método con células madre sobre fracturas incurables

Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista 'International Orthopaedics', de la Sociedad Internacional de Cirugía Ortopédica y Traumatología

Tres pacientes adultos que presentaban dificultades biológicas para reparar sus huesos fracturados -patología conocida como seudoartrosis-, recuperaron totalmente la movilidad de sus miembros afectados gracias al implante de células madre mesenquimales provenientes de médula ósea, cultivadas en microesferas de colágeno e incorporadas a un coágulo de plasma rico en plaquetas.

Aplican nuevo método con células madre sobre fracturas incurables. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 02/09/2016

El turismo amenaza "El Mundo Perdido" de Arthur Conan Doyle

La presencia de plantas invasoras y aguas contaminadas en la cima del tepui Roraima (Venezuela-Guyana-Brasil) son los primeros signos del impacto de la actividad humana en una zona que hasta ahora se había mantenido inalterada

Las cimas de la montañas del Escudo de la Guayana eran hasta ahora uno de los pocos ambientes vírgenes que quedaban en el planeta. La forma de estas montañas, mesetas tabulares delimitadas por altos acantilados conocidas cómo tepuis, había favorecido el aislamiento de las comunidades naturales en su parte superior.

Vista del río Arabopó en la cima del Roraima. Este río transcurre por el llamado Valle de los Cristales, que debe su nombre al afloramiento de cristales de cuarzo. (Foto: Bruce Holst, 2011.)
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Ciencia  VENEZUELA 13/04/2016

Los hongos son más virulentos en presencia de ciertos componentes bioquímicos

La mayoría de los hongos tiene una cubierta externa que los caracteriza y defiende del entorno. Sin esta poderosa estructura, conocida como pared celular, estos seres fúngicos crecerían con anormalidades o simplemente morirían

Comparable a la capa de los superhéroes, el escudo de los guerreros romanos o el traje espacial de los astronautas, la mayoría de los hongos tiene una cubierta externa que los caracteriza y defiende del entorno. Sin esta poderosa estructura, conocida como pared celular, estos seres fúngicos crecerían con anormalidades o simplemente morirían.

Vista microscópica de levaduras del hongo Sporothrix Schenkii Fotos Marie Fuzeau
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Ciencia  VENEZUELA 30/03/2016

La variabilidad genética de las ranas plataneras aporta luces sobre su evolución

El aislamiento provocado por la amplia separación geográfica entre representantes de una misma especie posibilita la diferenciación entre sus miembros. En algunos casos las diferencias son tan grandes que pueden surgir nuevas especies

Hypsiboas pugnax e Hypsiboas crepitans son los nombres científicos de estos anuros que hacen vida en Venezuela. A pesar de ser muy abundantes en territorio nacional es poco lo que se conoce sobre su ecología, patrones de distribución y conductas, según indicó el biólogo de la Universidad de Los Andes y ponente en el III Simposio Venezolano de Evolución, Moisés Escalona.

Hypsiboas sibleszi es otra especie de ranas arborícoras.ivic ranas Foto cortesía de F. Rojas Runjaic
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Ciencia  VENEZUELA 01/03/2016

Descubren una inusual estructura en músculo de un parásito infeccioso

El parásito ‘Schistosoma mansoni’, causante de la esquistosomiasis intestinal en seres humanos, posee características de los dos tipos de músculo, por lo tanto, es un híbrido

Todos los animales tienen músculos, es decir, conglomerados de fibras que permiten el movimiento corporal. Algunos poseen estrías dispuestas en un orden fijo (músculo estriado); otros, en cambio, carecen de un patrón regular sin un orden aparente (músculo liso). Por primera vez, científicos han demostrado que clasificar a los músculos como se ha hecho por muchos años, solo por su apariencia, es inapropiado, ya que pueden estar compuestos por elementos similares aunque al microscopio se vean lisos o estriados.

El parásito �Schistosoma mansoni�, causante de la esquistosomiasis intestinal en seres humanos. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 08/02/2016

Estudian el impacto de barreras naturales en distribución de lagarto sudamericano

Las cadenas montañosas constituyen obstáculos para el intercambio biológico entre muchos organismos, entre ellos el lagarto mato de agua

Durante años, la Cordillera de Los Andes y el río Orinoco han distanciado a individuos de la misma especie (Tupinambis teguixin), lo que ha limitado el flujo genético entre poblaciones a ambos lados de las barreras geográficas. Es decir, a los reptiles de un extremo se les ha dificultado reproducirse con los reptiles del otro extremo.

Lagarto sudamericano. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 11/01/2016

Hallan una forma de "ordenar" a las células madre que abandonen la médula ósea y produzcan sangre

Este proceso, conocido como hematopoyesis, ocurre principalmente en la médula ósea, en huesos de la pelvis y en huesos largos como el fémur y la tibia. Pero por alguna enfermedad puede dejar de producirse

Según un reciente estudio, publicado por expertos de la Unidad de Terapia Celular (UTC) del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) en la revista ‘Cytokine’, la forma de lograr esa hazaña es “llamando” a las células madre desde las entrañas.

Mayela Mendt, autora principal del estudio. FOTO: IVIC
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Ciencia  VENEZUELA 11/12/2015

Diseñan nanocompuestos magnéticos para tratar tumores cancerosos

Los estudios consisten en localizar o inyectar nanopartículas en el interior del tumor y aplicar un campo magnético externo entre 40 °C y 44 °C, que permita tener un resultado más efectivo sobre las células malignas

Cuando a una persona le diagnostican un tumor canceroso, enfrenta además de un fuerte y largo tratamiento, una serie de condicionantes sociales, económicos, físicos y afectivos que alteran su calidad de vida. Ante esta realidad, científicos del mundo entero dedican gran parte de su tiempo a generar conocimientos que se traduzcan en nuevos medicamentos que puedan destruir las células malignas.

Imagen cortesía de la Unidad de Microscopía Electrónica - Ivic
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Ciencia  VENEZUELA 05/11/2015

Descubren la acción cardiovascular de plantas autóctonas de Sudamérica

Impedir la formación de coágulos y controlar tanto la hipertensión como la frecuencia cardiaca son acciones deseables en cualquier fármaco empleado en la terapia de enfermedades cardiovasculares

Para hallar sustancias con las potencialidades mencionadas se requiere del estudio de los compuestos provenientes de las plantas y de la experimentación preclínica que determina su acción. En esta búsqueda un grupo de especialistas del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) descubrió recientemente los efectos cardiovasculares y antiplaquetarios, no reportados anteriormente, de las hojas de las plantas Aspidosperma fendleri y Licania cruegeriana, nativas de Sudamérica.

En el IVIC se estudia el potencial de diversas plantas.
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Ciencia  AMAZONAS 08/10/2015

Árboles que almacenan menos carbono podrían adaptarse mejor a cambios ambientales en el Amazonas

La Amazonia, conjuntamente con la cuenca del Orinoco, todavía representan el bosque tropical más grande del planeta, ocupando 6'2 millones de kilómetros cuadrados

El 98% de las especies de árboles presentes en los bosques de la Amazonia que intervienen sutilmente en el proceso de absorción de carbono -uno de los gases causantes del efecto invernadero- podrían tener una función importante: sobrevivir a escenarios cambiantes y ecosistemas alterados.

Amazonas. FOTO: IVIC.
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