Health Spain , Valladolid, Wednesday, September 12 of 2007, 16:33

Investigadores de la Universidad de Valladolid estudian si es posible regenerar neuronas a gran escala

Desarrollan un proyecto que cuenta con una subvenci贸n de 60.000 euros de la Federaci贸n de Cajas de Ahorro de Castilla y Le贸n

Marta Dompablo/DICYT El profesor de Anatom铆a y Embriolog铆a Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Valladolid 脕ngel Gato trabaja en un proyecto de investigaci贸n que ha recibido una subvenci贸n de 60.000 euros en la 煤ltima convocatoria de la Federaci贸n de Cajas de Ahorro de Castilla y Le贸n. Asimismo, esta investigaci贸n tambi茅n cuenta con financiaci贸n de la Consejer铆a de Educaci贸n de la Junta. En dicho estudio los investigadores tratan de activar el proceso de neurog茅nesis (desarrollo del tejido nervioso) en el cerebro adulto de roedores, para comprobar si dicha activaci贸n es capaz de desembocar en la generaci贸n de neuronas.

脕ngel Gato dirige un grupo que se integra en el del Instituto de Neurociencias de Castilla y Le贸n, en concreto en el Laboratorio de Desarrollo y Teratolog铆a del Sistema Nervioso Central, una de cuyas l铆neas de trabajo se centra en comprobar "si la auto-regeneraci贸n neuronal a gran escala a partir de c茅lulas madre es posible en el cerebro de mam铆feros adultos鈥 ha indicado 脕ngel Gato a DICYT. Adem谩s, los investigadores tambi茅n pretenden desarrollar las herramientas de control necesarias para emplear estos conocimientos en estrategias terap茅uticas para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

 

Tejido altamente especializado

Seg煤n ha explicado el experto, tradicionalmente se ha considerado que el sistema nervioso de la mayor铆a de los vertebrados superiores es un tejido "tan altamente especializado que no dispone de ning煤n mecanismo de reemplazo de forma que cada neurona que muere, nunca es relevada por otra y este proceso que ocurre de forma fisiol贸gica y lenta a lo largo de la vida del individuo, se vuelve dram谩ticamente intenso con determinadas enfermedades conocidas como los procesos neurodegenerativos entre los que destacan por su gravedad y frecuencia el Parkinson y la Enfermedad de Alzheimer鈥.

Sin embargo, hace algunos a帽os, se descubri贸 la presencia de c茅lulas progenitoras neurales (c茅lulas madre cuya potencialidad est谩 restringida a generar c茅lulas del sistema nervioso). Este descubrimiento 鈥渉a abierto grandes expectativas acerca de la posibilidad de auto regeneraci贸n y auto reparaci贸n en el cerebro de mam铆feros adultos鈥 y, adem谩s, se ha demostrado que estos procesos se dan en determinadas localizaciones del cerebro como son la zona subventricular (relacionada con el sistema olfatorio) y el giro dentado del hipocampo (posiblemente relacionado con el establecimiento de recuerdos), ha destacado el cient铆fico.

As铆, el trabajo de investigaci贸n previo de este grupo se ha centrado en las etapas tempranas del desarrollo cerebral, cuando "el esbozo del cerebro forma un tubo compuesto por una capa de c茅lulas conocida como neuroepitelio que no son sino los precursores o c茅lulas madre neurales que van a generar las distintas poblaciones celulares del cerebro adulto鈥.

Por otro lado, en los 煤ltimos a帽os se ha demostrado que las c茅lulas precursoras se localizan en "nichos" cuyo "medio ambiente" o nivel de est铆mulos, determina el grado de actividad y destino. "Sin embargo el nivel de actividad de estas c茅lulas en condiciones fisiol贸gicas es bajo y va decreciendo con el envejecimiento, por lo que se considera que no son capaces de promover procesos de regeneraci贸n neuronal", subraya 脕ngel Gato.

Por ello, el objeto de este proyecto de investigaci贸n, titulado Influencia del fluido cerebroespinal embrionario en el comportamiento de las c茅lulas madre del cerebro adulto, es modificar el medio ambiente de los precursores neurales del cerebro de mam铆feros adultos (roedores) con la administraci贸n de fluido cerebroespinal embrionario que "crea unas condiciones de activaci贸n de la g茅nesis de neuronas en los precursores neurales embrionarios". El fin 煤ltimo es tratar de activar el proceso de neurog茅nesis en el cerebro adulto y comprobar si desemboca en la generaci贸n de neuronas.