Technology Argentina , Santa Fe, Friday, October 07 of 2011, 16:54

Investigadores de la Universidad Nacional del Litoral crean un software que detecta apneas del sueño

De fácil colocación y uso, el dispositivo permitirá simplificar el diagnóstico de la apnea del sueño, una enfermedad que afecta a uno de cada 25 argentinos

INFOUNIVERSIDADES/DICYT Dormir conectado a más de 20 cables, con electrodos distribuidos desde la cabeza hasta las piernas, un tubo colocado en la nariz, bandas sobre el abdomen y el pecho, dentro de un laboratorio, no es precisamente pasar una noche normal. Pero así es el procedimiento que los médicos necesitan seguir para diagnosticar problemas de respiración durante el sueño. Es por esto que investigadores de la UNL, la UNER y el Conicet desarrollaron un sistema inteligente capaz de identificar problemas de apneas del sueño, es decir, interrupciones en la respiración, midiendo una única señal. 

 

Al registrar y analizar una sola variable, el software logra identificar en forma automática los casos de apneas graves, moderadas o, en el otro extremo, descartar el diagnóstico en pacientes que sufren un problema distinto. El algoritmo inteligente -la forma en que se interpretan los datos recabados- fue el desarrollo de un grupo de investigadores del Centro de Investigación en Señales, Sistemas e Inteligencia Computacional (UNL) en colaboración con el laboratorio de Señales y Dinámicas no Lineales (UNER).

 

“El desafío es que los algoritmos sepan predecir, con cierto grado de precisión, si el paciente tiene apnea. Tenemos tres o cuatro propuestas de algoritmos que armamos y con las que ahora CardioCom, la empresa que encaró el proyecto con nosotros, diseña un prototipo de dispositivo”, explicó a InfoUniversidades Diego Milone, docente e investigador.

 

Diagnóstico frecuente

 

Se calcula que el cuatro por ciento de la población sufre apnea obstructiva del sueño, lo que equivale a más de un millón y medio de argentinos. “En esta patología la respiración se interrumpe por más de diez segundos, y en ocasiones por más de un minuto, lo que lleva a una disminución en el nivel de oxígeno en sangre y daña tanto al cerebro como al corazón”, explicó Luis Larrateguy, médico especialista en medicina respiratoria y patologías del sueño de la ciudad de Paraná, quien también forma parte del proyecto.

 

Cada vez que disminuye la provisión de oxígeno al cerebro el paciente tiene un microdespertar, lo que interrumpe los ciclos normales de sueño y hace que se levante cansado. “Se estima que el 30 por ciento de los accidentes de tránsito se vinculan a problemas con el sueño”, ilustró el médico.

 

Cómo funciona el dispositivo

 

“El objetivo es hacer un equipo experto para ser usado por médicos no expertos, que además sea económico y no invasivo”, resumió Larrateguy. El dispositivo en desarrollo es más sencillo y pequeño que los existentes en la actualidad en el mercado, que requieren varios registros simultáneos. Si bien ya existen equipos portables que el paciente puede usar en su hogar, son más costosos y la colocación y el uso, más complejos.

 

El desafío de los investigadores fue identificar cuál de todas las señales que se registran en un laboratorio de sueño era la más significativa para detectar o descartar un problema de apnea obstructiva del sueño. Para ello, trabajaron sobre una base de datos de 15 años de registros de pacientes suministrada por Larrateguy.

 

“Nosotros teníamos que leer los datos y diseñar una forma automática de llegar a la misma interpretación que hace el experto”, contó Milone. Así, los investigadores pudieron detectar una señal simple, fácil de medir y no invasiva para el paciente.