Social Sciences Brazil , Brasil, Tuesday, April 28 of 2020, 11:47

Los pobres del Amazonas pasan hambre a pesar de vivir en uno de los lugares con mayor biodiversidad

Las inundaciones estacionales hacen que los habitantes tengan dificultades para sobrevivir de la pesca

DICYT Un estudio reciente revela que los amazónicos rurales más pobres están pasando hambre a pesar de vivir en una de las áreas con mayor biodiversidad del planeta. Las inundaciones estacionales masivas significan que muchos ribeirinhos, un grupo social marginado que vive junto a los ríos en los bosques de la llanura aluvial amazónica de Brasil, luchan por atrapar suficientes peces para comer y pueden pasar hambre.

 

El río Purus, que fluye hacia la ciudad capital regional de Manaus, sufre una de las mayores variaciones anuales en los niveles de agua en el planeta. Cuando se inunda, grandes áreas de bosque se sumergen. Las poblaciones de peces de río se dispersan, lo que las hace mucho más difíciles de atrapar.

 

La dificultad para capturar peces durante las inundaciones podría explicar parcialmente la desnutrición generalizada entre los amazónicos vulnerables, lo que tiene graves consecuencias para la salud durante toda la vida, especialmente cuando afecta a mujeres embarazadas y niños pequeños.

 

Los formuladores de políticas y los científicos habían asumido que las áreas tropicales que contienen bosques muy grandes contienen suficiente comida para la población rural relativamente escasa.

 

Hoy, un equipo de científicos de Brasil y el Reino Unido está publicando los resultados del primer estudio que vincula la seguridad alimentaria para las personas que dependen de la vida silvestre en el Amazonas con las "tasas de captura", que es la cantidad de peces capturados por cada hora de pesca.

 

Los ribeirinhos, en gran medida invisibles para muchos encargados de formular políticas y para la sociedad brasileña en general, son algunas de las personas más pobres de Brasil, que viven en pequeñas comunidades dispersas a lo largo de miles de kilómetros a lo largo de los sistemas fluviales amazónicos. A menudo viven lejos de las tiendas y carecen de electricidad, refrigeración o la capacidad de criar ganado. Por lo tanto, los ribeirinhos obtienen una gran proporción de sus calorías, macronutrientes y micronutrientes de la captura de peces.

 

Durante las inundaciones estacionales, la población local debe pasar alrededor del triple de pesca en comparación con los bajos niveles de agua, utilizando diferentes técnicas, incluidos más anzuelos, y pescando en diferentes hábitats, como los bosques inundados poco profundos.

 

A pesar de sus mayores esfuerzos, las capturas de peces se redujeron a la mitad con tasas de captura reducidas en un 73 por ciento.

 

Esta seguridad alimentaria reducida durante las inundaciones significa que las familias se ven obligadas a pasar sin comida durante días enteros, saltear comidas o comer porciones más pequeñas.

 

Daniel Tregidgo, de la Universidad Federal de Lavras en Brasil y la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, es el autor principal del estudio. Dijo: "El estudio resalta cómo la seguridad alimentaria de las comunidades rurales marginadas que viven en un área biológicamente rica depende en gran medida del suministro estable de vida silvestre. Las inundaciones estacionales traen inseguridad alimentaria severa entre las personas que dependen de la vida silvestre al interrumpir ese suministro a pesar de estar en un área de gran riqueza natural.

 

"Esta alta prevalencia de inseguridad alimentaria parece paradójica para los bosques várzea amazónicos que son biológicamente ricos y tienen bajas densidades de población humana, pero la población depende en gran medida de este ecosistema transformado estacionalmente.

 

"Los hallazgos de este estudio indican que podemos estar pasando por alto la inestabilidad alimentaria en áreas de todo el mundo donde las personas dependen de la vida silvestre para alimentarse. Esta inestabilidad es potencialmente muy común y peligrosa para la salud humana".

 

Los investigadores descubrieron que los ribeirinhos también intentan compensar sus reducidas capturas de peces al dedicar más tiempo y esfuerzo a la caza de carne de animales silvestres en los bosques.

 

Paulo Pompeu, de la Universidad Federal de Lavras, explica las posibles implicaciones de estos hallazgos en todo el Amazonas: "Debido a que la cuenca del Amazonas está experimentando un auge en la construcción de represas hidroeléctricas, una amenaza tan grande para las poblaciones de peces podría conducir a un aumento de la presión de caza sobre animales terrestres."

 

Los hallazgos de que los ribeirinhos pescan y cazan más cuando se reduce la seguridad alimentaria muestran cuánto dependen de la vida silvestre.

 

Los autores dicen que esta evidencia muestra cómo el manejo efectivo de las poblaciones silvestres de ríos y bosques es vital para garantizar que las comunidades rurales remotas puedan alimentarse en la temporada de aguas altas. El manejo de la pesca comercial es particularmente importante, y la investigación previa de los autores mostró que las poblaciones de peces en el bosque pueden agotarse al satisfacer la demanda de las grandes ciudades amazónicas, hasta a 1.000 km de distancia.

 

El estudio también encontró que la inseguridad alimentaria afecta a los más pobres. Solo la minoría menos pobre de ribeirinhos puede protegerse de la escasez estacional de alimentos.

 

Los investigadores dicen que los resultados muestran que la solución a la inseguridad alimentaria en la temporada alta de agua es el alivio de la pobreza para los hogares rurales. Esto suscita importantes debates sobre políticas, en particular en torno a los pagos de bienestar y pesca en temporada cerrada. Afirman que la provisión confiable de comidas escolares en las zonas rurales también ayudará a mantener las dietas de los niños en hogares vulnerables durante los períodos de bajas capturas de peces.

 

Los investigadores entrevistaron a residentes de 22 comunidades rurales al menos a 13 km de distancia que cubren una distancia a lo largo del río de 1.267 km.

 

Los hallazgos se presentan en el documento 'Pesca dura e inseguridad alimentaria severa estacional en los bosques inundados de la Amazonía', que se publicó en la revista People and Nature.