Environment Brazil , Brasil, Friday, October 07 of 2022, 14:36

Un estudio revela cómo hacen frente al cambio climático los ganaderos de Brasil

La Amazonía es particularmente vulnerable al cambio climático y la deforestación

DICYT Los productores agrícolas de todo el mundo deben adaptarse a los patrones climáticos cambiantes. Gran parte de la investigación se ha centrado en las estrategias de mitigación para la producción de cultivos, pero los productores de ganado enfrentan desafíos únicos. Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois analiza cómo los ganaderos de Brasil responden al cambio climático en la Amazonía. Investigaciones anteriores muestran que la estación seca está aumentando hasta 0,6 días por año. Esto ejerce más estrés sobre los animales y es más probable que los ganaderos vendan su ganado antes de tiempo, dice Marin Skidmore, profesora asistente en el Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor de la U of I. Su artículo se publica en el American Journal of Agricultural Economics.

 

Brasil es el segundo mayor productor de carne vacuna del mundo y el principal exportador. El cuarenta por ciento del ganado de Brasil se encuentra en la Amazonía, que es particularmente vulnerable al cambio climático y la deforestación.

 

“Al hablar con los ganaderos, seguí escuchando sobre las formas en que tenían que cambiar su producción para hacer frente a la estación seca. Están acostumbrados a una estación seca todos los años, pero notaron que estaba empeorando”, dice Skidmore.

 

Los ganaderos hablan del “efecto acordeón”, señala. “Todos los años los animales aumentan de peso en la temporada de lluvias, pierden peso en la estación seca y luego vuelven a aumentar de peso. Esto tiene un costo, por supuesto, pero habían podido arreglárselas con la estación seca tal como estaba. A medida que empeoró, la pérdida de peso empeoró y vieron pérdidas de animales y pérdidas de ganancias”.

 

Skidmore visitó Brasil como becario Fulbright y realizó grupos focales con ganaderos para obtener información sobre sus motivaciones. De vuelta en los EE. UU., luego en la Universidad de Wisconsin, tuvo acceso a una gran base de datos de todos los movimientos de ganado en Brasil, incluidas las ventas y el transporte. Ella combinó nueve años de datos de ganado con datos climáticos, y sus resultados confirmaron lo que habían indicado los grupos focales.

 

“Encuentro evidencia de un aumento en las ventas de animales en preparación para una estación seca extrema. Un ganadero que mantendría a sus animales en su propio pasto durante una estación seca normal, en cambio, será más probable que los venda si espera que la estación seca sea severa”, dice ella.

 

Los hallazgos del grupo de enfoque indicaron que los ganaderos toman decisiones sobre la próxima estación seca al observar los patrones de lluvia. Durante la temporada de lluvias, llueve todos los días. Luego se vuelve intermitente, y los ganaderos observarán cuán esporádica es la lluvia y cuán temprano ocurre. Los ganaderos tienen varias opciones cuando prevén una estación seca prolongada.

 

“Pueden vender los animales para el matadero, y luego ya no es responsabilidad de nadie alimentarlos. Pero potencialmente tienes un animal que aún no tiene el peso para el sacrificio”, dice Skidmore. “Entonces puedes vender el animal a una operación de confinamiento, donde están alimentando a un animal con granos. Esto desvincula la fuente de alimento del clima actual; puede ser grano que se cultivó en la región en la temporada anterior, o grano que se transporta desde otra región”.

 

Las operaciones de confinamiento terminan con un animal mucho más rápido que una operación basada en pastos. Por lo tanto, habrá un aumento inicial en la oferta de ganado, pero luego la oferta cae al año siguiente, lo que lleva a picos y valles de oferta.

 

Skidmore dice que sus hallazgos también indican que la producción basada en pastos de la región es generalmente susceptible a la sequía porque muchos pastos se degradan y rápidamente se vuelven improductivos. Además, las tecnologías de producción actuales no están equipadas para hacer frente al estrés por calor. Los animales están afuera bajo la luz directa del sol; no hay sombra ni aspersión de agua para refrescarse. Por lo tanto, invertir en mejores prácticas de gestión para mejorar los pastos y hacer frente al estrés por calor podría beneficiar a la región.

 

La investigación contribuye a comprender cómo los ganaderos se están adaptando a los fenómenos meteorológicos extremos, afirma Skidmore. “Gran parte de la literatura sobre el cambio climático analiza a los productores de cultivos. Pero la diferencia es que los animales tienen vida, y esto abre un conjunto completamente diferente de estrategias de adaptación para los ganaderos. Los ganaderos están haciendo uso de eso y realmente puede afectar la estructura de la cadena de suministro”, concluye. Skidmore colaboró ​​en el proyecto con el equipo Conexiones entre el agua y la producción rural dirigido por Katrina Mullan, profesora asociada de economía en la Universidad de Montana.