Ciencia Ecuador , Ecuador, Martes, 04 de octubre de 2016 a las 09:52

Dos nuevas especies de ranas descubiertas en el Parque Nacional Llanganates

Estudiantes de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador emprendieron un proyecto de investigación que les permitió descubrir dos nuevas especies de anfibios en el país

SENESCYT/DICYT El Parque Nacional Llanganates, área protegida que se encuentra situada entre las provincias de Cotopaxi, Tungurahua, Pastaza y Napo, se caracteriza por su múltiple biodiversidad de plantas y animales. Este es el hábitat de dos especies de ranas que fueron descubiertas por estudiantes de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE).

 

El hallazgo se da dentro del programa de investigación “Arca de Noé”, que empezó en el año 2008 y es financiado por la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación. El programa ha permitido la generación de 73 publicaciones científicas, convirtiéndose en uno de los programas de investigación más productivos del país.


Las nuevas especies de ranas fueron descubiertas en una de las regiones más inexploradas del Parque y se les nombró: Cutín de los Llanganates (Pristimantis Llanganatis) y Cutín de Yánez (Pristimantis Yanezi). Esta última, en honor al Director del Museo ecuatoriano de Ciencias Naturales, Mario Yánez, por su contribución al estudio de los anfibios del Ecuador.


María José Navarrete, tesista de la carrera de Ciencias Biológicas de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), fue quien estuvo a cargo de la investigación y manifestó que estos anfibios son distintos a muchas especies que se han encontrado en el país, pues tienen una apariencia única, su piel aparenta estar cubierta de espinos que le servirían como camuflaje para pasar desapercibido ante sus depredadores.


“Las ranas son del género Pristimantis y se caracterizan por tener un desarrollo directo, no tienen un estado larval, ni atraviesan por un proceso de metamorfosis, sino que salen directamente del huevo. Este género tienen una morfología muy peculiar”, manifestó Navarrete.


El proceso de descubrimiento de nuevas especies se divide en varias etapas. El primero es ir al campo, para eso se organizan varios equipos que se encargan de recolectar las especies, posteriormente, se realiza en los anfibios un análisis genético y morfológico que permite determinar si se trata de una nueva especie.


“Es muy gratificante haber descubierto las nuevas especies antes de terminar mi carrera. Todos estamos en capacidad de hacerlo y más gracias a los últimos proyectos que se han abierto y la facilidad de financiamiento que permite a los estudiantes acceder a estos programas que permitirán que se genere un desarrollo científico en el país” aseguró la estudiante.


La Biodiversidad de Ecuador


Ecuador es considerado uno de los países megadiversos del mundo, gracias a su ubicación geográfica, lo cual le ha permitido tener las más variadas formas de vida, flora, fauna y microrganismos en su ecosistema. El descubrimiento de nuevas especies permitirá que se apliquen programas de conservación que sean efectivos para preservar animales que se encuentren en peligro de extinción.


Santiago Ron, científico investigador y curador de Museo de Zoología de la PUCE, quien también ha sido partícipe del descubrimiento de nuevas especies de ranas en el país, manifestó que una gran cantidad de especies están en peligro de extinción, no solo en Ecuador, sino en todo el mundo.


“La PUCE tiene un programa de conservación ex situ de anfibios denominado ‘Balsa de los sapos’ que es un laboratorio donde se mantienen un aproximado de 1800 ranas vivas que se utilizan con fines de conservación e investigación científica, siendo uno de nuestros aportes para la conservación de la biodiversidad del país”, expresó el científico.


Es importante conservar estas especies, pues tienen una gran cantidad de compuestos en su piel que poseen propiedades antibióticas, antifúngicas y antibacterianas, que podrían ser utilizadas en medicinas contribuyendo al bienestar del ser humano.